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O PREO CERTO

Antnio Torrado
escreveu e Cristina Malaquias ilustrou

19 de Maro Dia do Pai

E ra uma vez um homem simples e bom que tinha


muito orgulho na filha, em todos os seus dons, dotes, prendas, primores ou como queiram chamar s qualidades que enfeitam uma filha aos olhos de um pai embevecido. A minha Ins tudo em que toca transforma em ouro. Maneira de dizer. Mas um espio do rei entendeu aquela fala de ternura tal e qual. A seco. E foi dizer ao rei: H uma menina que transforma tudo em ouro. Quero-a aqui exigiu o rei, um ganancioso. Foram busc-la. Imagine-se a aflio daquele pai. Trazida presena coroada, de nada valeu rapariga protestar que no era nada assim, que nunca soubera de bruxedos nem de magias que doiram as pedras do cho. Tomara ela dar conta da lida da casa e mant-la asseada, para que o pai velho e vivo sempre se sentisse bem. 1
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O rei no acreditou. Ou tu, fechada neste quarto, transformas a cama em que te deitares em ouro ou amanh mando matar-te. A menina chorou a noite toda. De madrugada, por um primeiro raio de luz, que atravessou o quarto, escorregou um gnomo, vindo no se sabe de onde. Pe-se muito empertigado diante de Ins e disse-lhe: O que que tu me ds se eu te salvar? Ins no tinha nada de seu. Nem colares nem pulseiras nem anis. O que que ela podia dar? Os teus cabelos exigiu o gnomo. Queres que eu os corte? perguntou a menina. Por enquanto, no. Mais tarde arrecado. E tambm quero a tua pele. Ins arrepiou-se. E os teus dentes. E os teus olhos. Mas no quero agora. Depois mos ds. Se no era para j, que havia de fazer? Ins consentiu. Ento o gnomo cortou o raio de sol por onde tinha vindo e, como se o raio fosse uma varinha de condo, com ele tocou a cama, que ficou feita de ouro. Depois, desapareceu. O rei, quando entrou no quarto, deu pulos de contente. Claro que quis mais. Por vontade dele transformaria o reino todo, casas, montanhas, rios, pontes e at pessoas em ouro puro. Ele nesta loucura, aos gritos, e um raio de sol a fazer-lhe a vontade. Se queria tudo em ouro, nada melhor do que comear o servio por ele prprio. O raio de sol transformou o rei numa esttua de ouro, talvez no muito puro. Para aquele sfrego a ambio chegara ao fim. 2
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Sucedeu-lhe um rei mais sensato, que deixou Ins em paz. Ela voltou para casa, onde o pai a recebeu em lgrimas. A histria podia acabar aqui, mas havia ainda a promessa por cumprir. Quando que o gnomo voltaria, para intim-la paga combinada? Os cabelos. A pele. Os dentes. Os olhos. Passou tempo. A airosa menina transformou-se numa mulher. Casou. Teve filhos. Os filhos, chegando a altura, deram-lhe netos. Ela sempre feliz. S uma gota de amargura, pela vida fora. Se o gnomo aparecia, de repente? No podia faltar ao preo que dera pela sua salvao. Envelheceu, sempre acompanhada por este sobressalto. A pele esmoreceu-lhe. Muito rugosa, empergaminhada. Caram-lhe os dentes. Rareavam os cabelos. Via cada vez pior. J no podia dar nada que prestasse, quando o gnomo viesse. To velhinha que estava. At que, um dia, percebeu.

FIM

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