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EA DE QUEIROZ
RELQUIA
S o b re ,*i nud ez fo rte d a Ver-
d ad e i> manto d iapliano d a
Pliantasia.
PORTO
TVr. IK A. .) .-DA S ILVA TF .IX K IlfA
K m fln C nnc rlln Vrlh n, 7 "
1887
C OMPRA.
I7 -J7 36
A RELQUIA
Dec id i c o mpo r, no s vagares d 'este vero ,
na minh a quinta d o Mo steiro (antigo so lar
d o s c o nd es d e Land o so ) as memo rias d a mi-
nh a Vid a que Veste sc ulo , to c o nsumi-
d o pelas inc ertez as d a Intelligenc ia e to
angustiad o pelo s to rmento s d o Dinh eiro , en-
c erra, penso eu e pensa meu c unh ad o C h ris-
pim, uma lio lc id a e fo rte.
Em 187 5, nas vesperas d e S anto Anto -
nio , uma d esilluso d e inc o mparvel amar-
gura ab alo u o meu ser: po r esse tempo mi-
nh a tia D. Patro c inio d as Neves mand o u-
me d o C ampo d e S ant'Anna, o nd e mo rva-
mo s, em ro magem a Jerusalem: d entro d es-
sas santas muralh as, n'um d ia 'ab raz ad o d o
mez d e Niz am, send o Po xc ius Pi.atus pro -
c urad o r d a Jud a, Euus Lamma legad o im-
perial d a S vria e J.-K aiaph a S ummo Po n-
tific e testemunh ei, mirac ulo samente, esc an-
d alo so s suc c esso s: d epo is vo ltei e uma
grand e mud ana se fez no s meus b ens e na
minh a mo ral.
S o estes c aso s espaad o s e alto s
n'uma existenc ia d e b ac h arel c o mo , em
c ampo d e h erva c eifad a, fo rtes e ramalh o -
so s so b reiro s c h eio s d e so l e murmurio
que quero traar, c o m so b ried ad e e c o m
sinc erid ad e, emquanto no meu telh ad o vo am
as and o rinh as, e as mo itas d e c ravo s ver-
melh o s perfumam o meu po mar.
Esta jo rnad a terra d o Egypto e
Palestina permanec er sempre c o mo a glo -
ria superio r d a minh a c arreira; e b em d e-
sejaria que d 'ella fic asse nas Lettras, para
a Po sterid ad e, um mo numento airo so e ma
c isso . Mas h o je, esc revend o po r mo tivo s pe-
*
c uliarmente espirituaes, pretend i que as
paginas intimas em que a relemb ro se no
assemelh assem a um Guia Pitto resc o d o
Oriente. Po r isso (apesar d as so lic itaes
d a vaid ad e) supprimi n'este manusc ripto
suc c ulentas, respland ec entes narrativas d e
lluinas e d e C o stumes...
De resto esse paiz d o Evangelh o , que
tanto fasc ina a h umanid ad e sensivel, b em
meno s interessante que o meu sc c o e pater-
no Alemtejo : nem me parec e que as terras
favo rec id as po r uma presena Messianic a
ganh em jamais em graa o u esplend o r.
Nunc a me fo i d ad o perc o rrer o s Lugares
S anto s d a nd ia em que o Bud h a viveu
arvo red o s d e Migad aia, o uteiro s d e Velu-
vana, o u esse d c e valle d e Rajagria po r
o nd e se alo ngavam o s o lh o s ad o raveis d o
Mestre perfeito quand o um fo go reb ento u
no s junc aes, e Elie ensino u, em singela pa-
rab o la, c o mo a Igno ranc ia uma fo gueira
que d evo ra o h o mem alimentad a pelas
engano sas sensaes d e Vid a que o s senti-
d o s rec eb em d as engano sas apparenc ias d o
Mund o . Tamb m no visitei a c averna
d TIira, nem o s d evo to s areaes entre Mec a
e Med ina que tantas vez es trilh o u Mah o met,
o Pro ph eta Exc ellente, lento e pensativo
so b re o seu d ro med rio . Mas, d esd e as fi-
gueiras d e Beth ania at s aguas c alad as
d e Galila, c o nh eo b em o s sitio s o nd e h a-
b ito u esse o utro Intermed irio d ivino , c h eio
d e enternec imento e d e so nh o s, a quem c h a-
mamo s Jesus-X o sso -S enh o r: e s n'elles
ac h ei b rutez a, sec c ura, so rd id ez , so led ad e e
entulh o .
Jerusalem uma villa turc a, c o m viellas
and rajo sas, ac aapad a entre muralh as c r d e
ld o , e fed end o ao so l so b o b ad alar d e sino s
tristes.
O Jo rd o , fio d 'agua b arrento e pc o
que se arrasta entre areaes, nem po d e ser
c o mparad o a esse c laro e suave Lima que l
b aixo , ao fund o d o Mo steiro , b anh a as raiz es
d o s meus amieiro s: e to d avia ved e! estas
meigas aguas po rtuguez as no c o rreram j-
mais entre o s jo elh o s d 'um Messias, nem j-
mais as ro aram as az as d o s anjo s, armad o s

e rutilantes, traz end o d o c o terra as amea-
as d o Altissimo !
Entretanto c o mo h a esprito s insac iaveis
que, lend o d 'uma jo rnad a pelas terras d a
Esc riptnra, anh elam c o nh ec er d esd e o tama-
nh o d as ped ras at ao preo d a c erveja eu
rec o mmend o a o b ra c o pio sa e lumino sa d o
meu c o mpanh eiro d e ro magem, o allemo
To psius, d o uto r pela Universid ad e d e Bo nn
e memb ro d o Instituto Imperial d e Exc ava-
es Histric as. S o sete vo lumes in-quarto ,
ato c h ad o s, impresso s em Leipz ig, c o m este
titulo fino e pro fund o Jerusalem passea-
d a E C OMMENTADA.
Em c ad a pagina d 'ess so lid o Itinerrio
o d o uto To psius falia d e mim, c o m ad mira-
o e c o m saud ad e. Deno mina-me sempre o
illustre fid algo lusitano ; e a fid alguia d o seu
c amarad a, que elle faz remo ntar ao s Bar-
c as, enc h e manifestamente o erud ito pleb eu
d e d elic io so o rgulh o . Alm d 'isso o esc lare-
c id o To psius apro veita-me, atravs d 'esses
repleto s vo lumes-, para pend urar fic tic iamen-
te, no s meus lb io s e no meu c raneo , d iz eres
e juiz o s enso pad o s d e b eata e b ab o sa c red u-
lid ad e que elle lo go reb ate e d erro c a c o m
sagac id ad e e fao uutlia! Diz , po r exemplo :
Diante d e tal mina, d o tempo d a C ruz a-
d a d e Go d o fred o , o illustre fid algo lnsi-
tano pretend ia que No sso S enh o r, ind o um
d ia c o m a S anta Vernic a... E lo go
alastra a tremend a, trgid a argumentao
c o m que me d eliu. C o mo po rm as arengas
<pie me attrib ue no so inferio res em s-
b io c h o rume e arro ganc ia th eo lo gic a s d e
Bo ssuet, eu no d enunc iei n'uma no ta Ga-
z eta d e C o lo nia po r que to rtuo so artific io
a afiad a raz o d a Germania se enfeita assim
d e triumph o s so b re a ro mb a f d o Meio -Dia.
Ha po rm um po nto d e Jerusalem pas-
sead a que no po sso d eixar sem energic a
c o ntestao . quand o o d o utissimo To psins
allud e a d o is emb rulh o s d e papel, que me
ac o mpanh aram e me o ec uparam, na minh a
peregrinao , d esd e as viellas d e Alexand ria
at s queb rad as d o C armello . N'aquella fo r-
ma ro tund a que c arac terisa a sua elo quenc ia
universitria, o d r. To psius d iz : O illus-
tre fid algo lusitano transpo rtava alli resto s
d o s seus antepassad o s, rec o lh id o s po r elle,
antes d e d eixar o slo sac ro d a patria, no
seu velh o so lar to rread o !... Maneira d e d i-
z er singularmente fallaz e c ensurvel! Po r-
que faz suppr Allemanh a erud ita que eu
viajava pelas terras d o Evangelh o traz en-
d o emb rulh ad o s n'um papel pard o o s o sso s
d o s meus avs!
Nenh uma o utra imputao me po d eria
tanto d esapraz er e d esc o nvir. No po r me
d enunc iar Egreja c o mo um pro fanad o r le-
viano d e sepulturas d o mestic as: meno s me
pez am a mim, c o mmend ad o r e pro prietrio ,
as fulminaes d a Egreja- que as fo lh as
sc c as que s vez es c ah em so b re o meu
guard aso l d e c ima d 'um ramo mo rto : nem
realmente a Egreja, d epo is d e ter emb o lsad o
o s seus emo lumento s po r enterrar um mlh o
d 'o sso s, se impo rta que elles para sempre
jaz am resguard ad o s so b a rigid a paz d 'um
niarmo re eterno , o u que and em c h o c alh ad o s
nas d o b ras mo lles d 'um papel pard o . Mas a
affinnao d e To psius d esac red ita-me peran-
te a Burguez ia Lib eral: e s d a Burgue-
z ia Lib eral, o mnipresente e o mnipo tente, se
alc anam, n'estes tempo s d e semitismo e d e
c apitalismo , as c o isas b o as d a vid a, d esd e
o s emprego s no s b anc o s at s c o mmend as
d a C o nc eio . Eu tenh o filh o s, tenh o amb i-
es. Ora a Burguez ia Lib eral aprec ia, rec o -
lh e, assimila c o m alac rid ad e um c avalh eiro
o rnad o d e avo engo s e so lares: o vinh o
prec io so e velh o que vai apurar o vinh o
no vo e c r: mas c o m raz o d etesta o b ac h a-
rel, filh o d 'a!go , que passeie po r d iante d 'el-
la, enfunad o e to so , c o m as mo s c arregad as
d e o sso s d e antepassad o s c o mo um sarc as-
mo mud o ao s antepassad o s e ao s o sso s que
a ella lh e faltam.
Po r isso intimo o meu d o uto To psius
(que c o m seus penetrantes o c ulo s viu fo r-
mar o s meus emb rulh o s, j na terra d o
Egypto , j na terra d e C anaan) a que na
ed io segund a d e Jeb usalem passead a, sa-
c ud ind o pud ic o s esc rpulo s d e Ac ad mic o e
estreito s d esd ens d e Ph ilo so ph o , d ivulgue
Allemanh a sc ientific a e Allemanh a senti-
mental qual era o rec h eio que c o ntinh am
esses papeis pard o s to franc amente c o -
mo eu o revelo ao s meus c o nc id ad o s n'es-
tas paginas d e repo uso e d e ferias, o nd e a
Realid ad e sempre vive, o ra emb araad a e
tro peand o nas pesad as ro upagens d a His-
to ria, o ra mais livre e saltand o so b a c araa
visto sa d a F ara!
I
Meu av fo i o pad re Rufino d a C o n-
c eio , lic enc iad o " em th eo lo gia, auth o r d e
uma d evo ta Vid a d e S anta Ph ilo mena, e
prio r d a Amend o eirinh a. Meu pai, afilh ad o
d e No ssa S enh o ra d a Assumpo , c h ama-
va-se Rufino d a Assumpo Rapo so e vi-
via em vo ra c o m minh a av, Ph ilo mena
Rapo so , po r alc unh a a Repo llmd a, d o -
c eira na rua d o Lagar d o s Dz imo s. O pap
tinh a um emprego no c o rreio , e esc revia
po r go sto no Ph aro l d o Alemtejo .
Em 1853, um ec c lesiastic o illustre, D.
Gaspar d e Lo rena, b ispo d e C h o raz in (que
_,em Galila) , veio passar o S . Jo o a vo -
ra, a c asa d o c o nego Pitta, o nd e o pap
2
A RELQUIA
muitas vez es no ite c o stumava ir to c ar
vio lo . Po r c o rtez ia c o m o s d o is sac erd o -
tes, o pap pub lic o u no Ph aro l uma c h ro ni-
c a, lab o rio samente respigad a no Pec lio d e
Pregad o res, felic itand o vo ra pela d ita
d 'ab rigar em seus muro s o insigne prelad o
D. Gaspar, lume fulgente d a Igreja, e pre-
c larissima to rre d e santid ad e. O b ispo d e
C h o raz in rec o rto u este ped ao d o Ph aro l
para o metter entre as fo lh as d o seu Bre-
virio ; e tud o no pap lh e c o meo u a agra-
d ar, at o ac eio d a sua ro upa b ranc a, at a
graa c h o ro sa c o m que elle c antava, ac o m-
panh and o -se no vio lo , a xac ara d o c o nd e
Ord o nh o . Mas quand o so ub e que este Ru-
fino d a Assumpo , to mo reno e sympa-
th ic o , era o afilh ad o c arnal d o seu velh o
Rufino d a C o nc eio , c amarad a d e estud o s
no b um S eminrio d e S . Jo s e nas vere-
d as th eo lo gic as d a Universid ad e, a sua af-
feio pelo pap to rno u-se extremo sa. Antes
d e partir d e vo ra d eu-lh e um relo gio d e
prata; e, po r influenc ia d 'elle, o pap, d e-
po is d e arrastar alguns mez es a sua mad ra-
aria pela alfand ega d o Po rto , c o mo aspi-
rante, fo i no mead o , esc and alo samente, d ire-
c to r d a alfand ega d e Yianna.
As mac ieiras c o b riam-se d e flr quand o
o pap c h ego u s veigas suaves d 'Entre-
3
Minh o -e-Lima; e lo go n'esse julh o c o nh ec eu
um c avalh eiro d e Lisb o a, o c o mmend ad o r
G. Go d inh o , que estava passand o o vero
c o m d uas so b rinh as, junto ao rio , n'uma
quinta c h amad a o Mo steiro , antigo so lar
d o s c o nd es d e Lind o so . A mais velh a d es-
tas senh o ras, D. Maria d o Patro c nio , usava
o c ulo s esc uro s, e vinh a to d as as manh s
d a quinta c id ad e, n'um b urrinh o , c o m o
c riad o d e fard a, o uvir missa a S ant'Anna.
A o utra, D. Ro sa, go rd inh a e trigueira, to -
c ava h arpa, sab ia d e c r o s verso s d o Amo r
e Melanc o lia, e passava h o ras, b eira d a
agua, entre a so mb ra d o s amieiro s, ro jan-
d o o vestid o b ranc o pelas relvas, a faz er
raminh o s silvestres.
O pap c o meo u a frequentar o Mo stei-
ro . Um guard a d a alfand ega levava-lh e o
vio lo ; e emquanto o c o mmend ad o r e o utro
amigo d a c asa, o Margarid e, d o uto r d ele-
gad o , se emb eb iam n'uma partid a d e ga-
mo , e D. Maria d o Patro c nio rez ava em
c ima o tero o pap, na varand a, ao lad o
d e D. Ro sa, d efro nte d a lua, red o nd a e
b ranc a so b re o rio , faz ia gemer no silenc io
o s b o rd es e d iz ia as tristez as d o c o nd e
Ord o nh o . Outras vez es jo gava elle a partid a
d e gamo : D. Ro sa sentava-se ento ao
p d o titi, c o m uma flr no s c ab ello s, um
*
A RK LIQUIA
livro c aliid o no regao ; e o pap, c h o c a-
lh and o o s d ad o s, sentia a c aric ia pro mette-
d o ra d o s seus o lh o s pestanud o s.
C asaram. Eu nasc i n'uma tard e d e sex-
ta-feira d e Paixo ; e a mam mo rreu, ao es-
talarem, na manh alegre, o s fo guetes d a
Alleluia. Jaz , c o b erta d e go ivo s, 110 c e-
miterio d e Yianna, n'uma rua junto ao mu-
ro , h mid a d a so mb ra d o s c h o res, o nd e
ella go stava d e ir passear nas tard es d e ve-
ro , vestid a d e b ranc o , c o m a sua c ad ellinh a
felpud a que se c h amava Traviata.
O c o mmend ad o r e D. Maria no vo lta-
ram ao Mo steiro . Eu c resc i, tive o sarampo ;
o pap engo rd ava; e o seu vio lo d o rmia,
esquec id o ao c anto d a sala, d entro d 'um
sac c o d e b aeta verd e. N'um julh o d e grand e
c alo r, a minh a c riad a Gervasia vestiu-me o
fato pesad o d e vellud ilh o preto ; o pap po z
um fumo no c h apo d e palh a; era o luto
d o c o mmend ad o r G. Go d inh o a quem o
pap muitas vez es c h amava, po r entre d en-
tes, maland ro .
. Depo is, n'uma no ite d e entrud o , o pap
mo rreu d e repente, c o m uma apo plexia, ao
d esc er a esc ad aria d e ped ra d a no ssa c asa,
masc arad o d 'urso , para ir ao b aile d as se-
nh o ras Mac ed o s.
Eu faz ia ento sete anno s; e lemb ro -
A RELQUIA O
me d e ter visto , ao o utro d ia, no no sso pa-
teo , uma senh o ra alta e go rd a, c o m uma
mantilh a ric a d e rend a negra, a so luar
d iante d as manc h as d e sangue d o pap, que
ningum lavara, e j tinh am sec c ad o nas la-
ges. A po rta uma velh a esperava, rez and o ,
enc o lh id a no seu manto d e b aetillia.
As janc llas d a frente d a c asa fo ram fe-
c h ad as ; no c o rred o r esc uro , so b re um b an-
c o , um c and ieiro d e lato fic o u d and o a
sua luz inh a d e c apella, fumarenta e mo rtal.
Ventava e c h o via. Pela vid raa d a c o z i-
nh a, emquanto a Marianna, c h o ramigand o ,
ab anava o fo gareiro , eu vi passar no largo
d a S enh o ra d a Ago nia o h o mem que traz ia
s c o stas o c aixo d o pap. No alto frio d o
mo nte a c apellinh a d a S enh o ra, c o m a sua
c ruz negra, parec ia mais triste aind a, b ran-
c a e nua entre o s pinh eiro s, quasi a sumir-
se na nvo a; e ad iante, o nd e esto as ro -
c h as, gemia e ro lava, sem d esc o ntinuar, um
grand e mar d 'inverno .
A no ite, no quarto d e engo mmar, a mi-
nh a c riad a Gervasia sento u-me no c h o ,
emb rulh ad o n'um saio te. De quand o em
quand o , rangiam no c o rred o r as b o tas d o
Jo o , guard a d a alfand ega, que and ava a
d efumar c o m alfaz ema. A c o z inh eira tro uxe-
me
uma fatia d e po d e l. Ad o rmec i: e
c A RELQUIA
lo go ac h ei-me a c aminh ar b eira d 'um rio
c laro , o nd e o s c h o upo s, j muito velh o s, pa-
rec iam ter uma alma e suspiravam; e ao
meu lad o ia and and o um h o mem n, c o m
d uas c h agas no s ps, e d uas c h agas nas
mo s, que era Jesus, No sso S enh o r.
Passad o s d ias, ac o rd aram-me, n'uma
mad rugad a em c pie a janella d o meu quar-
to , b atid a d o so l, respland ec ia pro d igio sa-
mente c o mo um prenunc io d e c o isa santa.
Ao lad o d a c ama, um sujeito riso nh o e go r-
d o faz ia-me c c egas no s ps c o m ternura e
c h amava-me b rjeiro te. A Grervasia d isse-me
que era o snr. Math ias, que me ia levar
para muito lo nge, para c asa d a tia Patro c -
nio : e o snr. Math ias, c o m a sua pitad a
suspensa, o lh ava espantad o para as meias
ro tas que me c alra a Grervasia. Emb ru-
lh aram-me no c h ale-manta c inz ento d o pa-
p; o Jo o , guard a d a alfand ega, tro uxe-
me ao c o llo at po rta d a rua, o nd e estava
uma liteira c o m c o rtinas d 'o lead o .
C o memo s ento a c aminh ar po r c o m-
prid as estrad as. Mesmo ad o rmec id o , eu sen-
tia as lentas c ampainh as d o s mac h o s: e
o snr. Math ias, d efro nte d e mim, faz ia-me
d e vez em quand o uma festinh a na c ara,
e d iz ia: Ora c vamo s. Uma tard e, ao
esc urec er, parmo s d e repente n'um sitio
A RELQUIA 7
ermo , o nd e h avia um lamaal; o liteireiro ,
furio so , praguejava, sac ud ind o o arc h o te
ac c eso . Em red o r, d o lente e negro , rumo -
rejava um pinh eiral. 0 snr. Math ias, enfia-
d o , tiro u o relo gio d a algib eira e esc o nd eu-o
no c ano d a b o ta.
Uma no ite, atravessmo s uma c id ad e
o nd e o s c and ieiro s d a rua tinh am uma luz
jo vial, rara e b rilh ante c o mo eu nunc a vira,
d a frma d 'uma tulipa ab erta. Na estala-
gem em que apemo s, o c riad o , c h amad o
Go nalves, c o nh ec ia o snr. Math ias: e d e-
po is d e no s traz er o s b ifes, fic o u familiar-
mente enc o stad o mesa, d e guard anapo ao
h o mb ro , c o ntand o c o isas d o snr. b aro , e
d a inglez a d o snr. b aro . Quand o rec o lh a-
mo s ao quarto , alumiad o s pelo Go nal-
ves, passo u po r ns, b rusc amente, no c o r-
red o r, uma senh o ra, grand e e b ranc a, c o m
um rumo r fo rte d e sed as c laras, espalh and o
um aro ma d 'almisc ar. Era a inglez a d o snr.
b aro . No meu leito d e ferro , d esperto pelo
b arulh o d as seges, eu pensava n'ella, rez an-
d o Ave-Marias. Nunc a ro ra c o rpo to b el-
lo , d 'um perfume to penetrante: ella era
c h eia d e graa, o S enh o r estava c o m ella, e
passava, b emd ita entre, as mulh eres, c o m
um rumo r d e sd as c laras...
Depo is, partimo s n'um grand e c o c h e
8
A RELQUIA
que tinh a as armas d o rei, e ro lava a d irei-
to po r uma estrad a lisa, ao tro te fo rte e
pesad o d e quatro c avallo s go rd o s. O snr.
Matliias, d e c h inelas no s ps e to mand o a
sua pitad a, d iz ia-me, aqui e alm, o no me
d 'uma po vo ao aninh ad a em to rno d 'uma
velh a igreja, na fresc ura d 'um valle. Ao en-
tard ec er, po r vez es, n'uma enc o sta, as ja-
nellas d 'uma c alma vivend a faisc avam c o m
um fulgo r d 'o uro no vo . O c o c h e passava; a
c asa fic ava ad o rmec end o entre as arvo res;
atravs d o s vid ro s emb ac iad o s eu via luz ir
a estrella d e Vnus. Alta no ite to c ava
uma c o rneta; e entravamo s, atro and o as
c alad as, n'uma villa ad o rmec id a. Defro nte
d o po rto d a estalagem mo viam-se silen-
c io samente lanternas mo rtias. Em c ima,
n'nma sala ac o nc h egad a, c o m a mesa c h eia
d e talh eres, fumegavam as terrinas; o s
passageiro s, arripiad o s, b o c ejavam, tirand o
as luvas gro ssas d e l; e eu c o mia o meu
c ald o d e gallinh a, estremunh ad o e sem
vo ntad e, ao lad o d o snr. Math ias, que c o -
nh ec ia sempre algum mo o , perguntava
pelo d o uto r d elegad o , o u queria sab er c o mo
iam as o b ras d a c amara.
Emfim, n'um d o mingo d e manh , es-
tand o a c h o visc ar, c h egmo s a um c asaro ,
n'um largo c h eio d e lama. O snr. Math ias
A RELQUIA 9
d isse-me que era Lisb o a; e, ab afand o -me no
meu c liale-manta, sento u-me n'um b anc o ,
ao fund o d 'uma sala h mid a, o nd e h avia
b agagens e grand es b alanas d e ferro . Um
sino lento to c ava missa; d iante d a po rta
passo u uma c o mpanh ia d e so ld ad o s, c o m
as armas so b as c apas d 'o lead o . Um h o -
mem c arrego u o s no sso s b ah is, entrmo s
n'uma sege, eu ad o rmec i so b re o h o mb ro
d o snr. Math ias. Quand o elle me po z no
c lio , estavamo s n'um pateo triste, lagea-
d o d e ped rinh a mid a, c o m assento s pin-
tad o s d e preto : e na esc ad a uma mo a go r-
d a c o c h ic h ava c o m um h o mem d 'o pa esc ar-
late, que traz ia ao c o llo o mealh eiro d as Al-
mas.
Era a Vic enc ia, a c riad a d a tia Patro c i-
nio . O snr. Math ias sub iu o s d egraus c o n-
versand o c o m ella, e levand o -me ternamente
pela mo . N'uma sala fo rrad a d e papel es-
c uro , enc o ntrmo s uma senh o ra muito alta,
muito sec c a, vestid a d e preto , c o m um
grilh o d 'o uro no peito ; um leno rxo ,
amarrad o no queixo , c ah ia-lh e n'um b io c o
lgub re so b re a testa; e no fund o d 'essa
so mb ra negrejavam d o is o c ulo s d efumad o s.
Po r traz d 'ella, na pared e, uma imagem d e
No ssa S enh o ra d as Dres o lh ava para mim,
c o m o peito trespassad o d 'espad as.
10 A RELQUIA
Esta 6 a titi, d isse-me o snr. Ma-
tinas. E nec essrio go star muito d a titi...
E nec essrio d iz er sempre que sim titi!
Lentamente, a c usto , ella b aixo u o c a-
ro c h upad o e esverd inh ad o . Eu senti um
b eijo vago , d 'uma friald ad e d e ped ra: e lo go
a titi rec uo u, eno jad a.
C red o , Vic enc ia! Que h o rro r! Ac h o
que lh e puz eram az eite no c ab ello !
Assustad o , c o m o b eic inh o j a tremer,
ergui o s o lh o s para ella, murmurei:
S im, titi.
Ento o snr. Math ias gab o u o meu g-
nio , o meu pro po sito na liteira, a limpez a
c o m que eu c o mia a minh a so pa mesa d as
estalagens.
Est b em, ro sno u a titi sec c amente.
Era o que faltava, po rtar-se mal, sab end o
o que eu fao po r elle... V, Vic enc ia, le-
ve-o l para d entro ... Lave-lh e essa ra-
mella, veja se elle sab e faz er o signal d a
c ruz ...
O snr. Matliias d eu-me d o is b eijo s repe-
nic ad o s. A Vic enc ia levo u-me para a c o z i-
nh a.
A no ite vestiram-me o meu fato d e vel-
lud ilh o ; e a Vic enc ia, sria, d 'avental la-
vad o , tro uxe-me pela mo a uma sala em
que pend iam c o rtinas d e d amasc o esc arlate,
A RELQUIA
li
e o s ps d as mesas eram d o urad o s c o mo as
eo lumnas d 'um altar. A titi estava sentad a
no meio d o c anap, vestid a d e sed a preta,
to uc ad a d e rend as pretas, c o m o s d ed o s res-
pland ec entes d e anneis. Ao lad o , em c a-
d eiras tamb m d o urad as, c o nversavam d o is
ec c lesiastic o s. Um, riso nh o e nd io , d e c a-
b ellinlio enc arac o lad o e j b ranc o , ab riu o s
b rao s para mim, paternalmente. O o utro ,
mo reno e triste, ro sno u s b o as no ites. E
d a mesa, o nd e fo lh eava um grand e livro d e
estampas, um h o memz inh o , d e c ara rapad a
e c o llarinh o s eno rmes, c o mprimento u, ata-
rantad o , d eixand o esc o rregar a luneta d o
nariz .
C ad a um d 'elles vagaro samente me d eu
um b eijo . O pad re triste pergunto u-me o
meu no me, que eu pro nunc iava Ted ric o .
O o utro , amo ravel, mo strand o o s d entes
fresc o s, ac o nsellio u-me que separasse as
syllab as e d issesse Th e-o -d o -ri-c o . Depo is
ac h aram-me parec id o c o m a mam, no s
o lh o s. A titi suspiro u, d eu lo uvo res a No sso
S enh o r d e que eu no tinh a nad a d o Rapo -
so . E o sujeito d e grand es c o llarinh o s fe-
c h o u o livro , fec h o u a luneta, e timid amen-
te quiz sab er se eu traz ia saud ad es d e
Vianna. Eu murmurei, ato rd o ad o :
S im, titi.
12 A RELQUIA
Ento o pad re mais id o so e nd io c lie-
go u-me para o s jo elh o s, rec o mmend o u-me
que fo sse temente a Deus, quietinh o em
c asa, sempre o b ed iente titi...
O Th eo d o ric o no tem ningum se-
no a titi... E nec essrio d iz er sempre que
sim titi...
Eu repeti, enc o lh id o :
S im, titi.
A titi, severamente, mand o u-me tirar o
d ed o d a b o c c a. Depo is d isse-me que vo l-
tasse para a c o z inh a, para a Vic enc ia, sem-
pre a seguir pelo c o rred o r...
E quand o passar pelo o rato rio , o nd e
est a luz e a c o rtina verd e, ajo elh e, faa
o seu signalz inh o d a c ruz ...
No fiz o signal d a c ruz . Mas entre-
ab ri a c o rtina; e o o rato rio d a titi d eslum-
b ro u-me, pro d igio samente. Era to d o reves-
tid o d e sd a rxa, c o m painis enternec ed o -
res em c aixilh o s flo rid o s, c o ntand o o s tra-
b alh o s d o S enh o r; as rend as d a to alh a d o
altar ro avam o c h o tapetad o ; o s santo s
d e marfim e d e mad eira, c o m aureo las lus-
tro sas, viviam n'um b o sque d e vio letas e
d e c amlias vermelh as. A luz d as velas d e
c era faz ia b rilh ar d uas salvas no b res d e
prata, enc o stad as pared e, em repo uso ,
c o mo b ro queis d e santid ad e; e erguid o na
A RELQUIA 13
sua c ruz d e pau preto , so b um d o c el, No sso
S enh o r Jesus C h risto era to d o d 'o uro , e re-
luz ia.
C h eguei-me d evagar at junto d a al-
mo fad a d e vellud o verd e, po usad a d iante
d o altar, c avad a pelo s pied o so s jo elh o s d a
titi. Ergui para Jesus c ruc ific ad o o s meus
lind o s o lh o s negro s. E fiquei pensand o que
no c o o s anjo s, o s santo s, No ssa S enh o ra e
o Pai d e to d o s, d eviam ser assim, d e o uro ,
c ravejad o s talvez d e ped ras: o seu b rilh o
fo rmava a luz d o d ia; e as estrellas eram o s
po nto s mais vivo s d o metal prec io so , trans-
parec end o atravs d o s vo s negro s, em que
o s emb rulh ava no ite, para d o rmirem, o
c arinh o b eato d o s h o mens.
Depo is d o c h , a Vic enc ia fo i-me d ei-
tar n'uma alc o vinh a pegad a ao seu quarto .
F ez -me ajo elh ar em c amisa, junto u-me as
mo s, ergueu-me a fac e para o c o . E d i-
c to u o s Pad re-No sso s que me c umpria rez ar
pela sad e d a titi, pelo repo uso d a mama,
e po r alma d 'um c o mmend ad o r que fra
muif-o b o m, muito santo , e muito ric o , e que
se c h amava Go d inh o .
Apenas c o mpletei no ve anno s, a titi
mand o u-me faz er c amisas, um fato d e pa-
14 A RELQUIA
no preto , e c o llo c o u-me, c o mo interno , no
c o llegio d o s Isid o ro s, ento em S anta Isa-
b el.
Lo go nas primeiras semanas liguei-me
ternamente c o m um rapaz C h rispim, mais
c resc id o que eu, filh o d a firma Telles,
C h rispim & C .
a
, d o no s d a fab ric a d e fiao
Pampulh a. O C h rispim ajud ava missa
ao s d o mingo s; e, d e jo elh o s, c o m o s seus
c ab ello s c o mprid o s e
/
lo uro s, lemb rava a
suavid ad e d 'um anjo . As vez es agarrava-me
no c o rred o r e marc ava-me a fac e, que eu
tinh a feminina e mac ia, c o m b eijo s d evo ra-
d o res; no ite, na sala d 'estud o , mesa
o nd e fo lh eavamo s o s so mno lento s d ic c io na-
rio s, passava-me b ilh etinh o s a lpis, c h a-
mand o -me seu id o latrad o e pro mettend o -me
c aixinh as d e pennas d 'ao ...
A quint-feira era o d esagrad avel d ia
d e lavarmo s o s ps. E tres vez es po r se-
mana o seb ento pad re S o ares, vinh a, d e pa-
lito na b o c c a, interro gar-no s em d o utrina e
c o ntar-no s a vid a d o S enh o r.
Ora d epo is pegaram, e levaram-no
d e rasto s a c asa d e C aiph s... Ol, o d a
po ntinh a d o b anc o , quem era C aiph s?...
Emend e! Emend e ad iante!... Tamb m no !
Irra, c ab eud o s! Era um jud eu e d o s peo -
res... Ora d iz que, l n'um sitio muito
A RELQUIA 15
feio d a Jud a, lia uma arvo re to d a d 'espi-
nh o s, que mesmo d 'arripiar...
A sineta d o rec reio to c ava; to d o s, a um
tempo e d 'estalo , fec h avamo s a c artilh a.
0 tristo nh o pateo d e rec reio , aread o
c o m saib ro , c h eirava mal po r c ausa d a visi-
nh ana d as latrinas; e o regalo para o s
mais c resc id o s era tirar uma fumaa d o
c igarro , s esc o nd id as, n'uma sala terrea
o nd e ao s d o mingo s o mestre d e d ansa, o
velh o C avinetti, frisad o e d e sapatinh o s d e-
c o tad o s, no s ensinava maz urkas.
C ad a mez a Vic enc ia, d e c apo te e len-
o , me vinh a b usc ar d epo is d a missa, para
ir passar um d o mingo c o m a titi. Isi-
d o ro Jnio r, antes d e eu sah ir, examina-
va-me sempre o s o uvid o s e as unh as; mui-
tas vez es, mesmo na b ac ia d 'elle, d ava-me
uma ensab o ad ella furio sa, c h amand o me
b aixo seb ento . Depo is traz ia-me at po r-
ta, faz ia-me uma c aric ia, tratava-me d e seu
querid o amiguinh o , e mand ava pela Vic en-
c ia o s seus respeito s snr.
a
D. Patro c nio
d as Neves.
Ns mo ravamo s no C ampo d e S ant'An-
na. Ao d esc er o C h iad o , eu parava n'uma
lo ja d e estampas d iante d o languid o qua-
d ro d 'uma mulh er lo ura, c o m o s peito s nus,
rec o stad a n'uma pelle d e tigre, e sustentan-
iG a h eliquia
d o na po nta d o a d ed o s, mais fino s que o s
d o C h rispim, um pesad o fio d e pro las. A
c larid ad e d 'aquella nud ez faz ia-me pensar
na inglez a d o snr. b aro : e esse aro ma,
que tanto me perturb ra 110 c o rred o r d a es-
talagem, respirava-o o utra vez , finamente
espalh ad o , na rua c h eia d e so l, pelas sed as
d as senh o ras que sub iam para a missa d o
Lo reto , espartilh ad as e graves.
A titi, em c asa, estend ia-me a mo a
b eijar: e to d a a manh eu fic ava fo lh eand o
vo lumes d o Pano rama Universal, 11a saleta
d 'ella, o nd e h avia um so f d e risc ad inh o ,
um armario ric o d e pau preto , e lith o gra-
ph ias c o lo rid as, c o m ternas passagens d a
vid a purssima d o seu favo rito santo , o pa-
triarc lia S . Jo s. A titi, d e leno rxo c ar-
regad o para a testa, sentad a janella po r
d entro d o s vid ro s, c o m o s ps emb rulh ad o s
n'uma manta, examinava so lic itamente um
grand e c ad erno d e c o ntas.
s tres h o ras enro lava o c ad erno ; e d e
d entro d a so mb ra d o leno c o meava a per-
guntar-me d o utrina. Diz end o o C red o , d es-
fiand o o s Mand amento s, c o m o s o lh o s b ai-
xo s, eu sentia o seu c h eiro ac re e ad o c i-
c ad o a rap e a fo rmiga.
Ao s d o mingo s vinh am jantar c o mno sc o
o s d o is ec c lesiastic o s. 0 d e c ab ellinh o en-
17
c arac o lad o era o pad re C asimiro , pro c ura-
d o r d a titi: d ava-me ab rao s riso nh o s; c o n-
vid ava-me a d ec linar arb o r arb o ris, c urrus
c urri; pro c lamava-me c o m affec to talen-
tao .. E o o utro ec c lesiastic o elo giava o
c o llegio d o s Isid o ro s, fo rmo sssimo estab e-
lec imento d e ed uc ao , c o mo no h avia
nem na Blgic a. Esse c h amava-se pad re Pi-
nh eiro . C ad a vez me parec ia mais mo reno ,
mais triste. S empre que passava po r d iante
d 'um espelh o , d eitava a lngua d e fo ra, e
alli se esquec ia a estieal-a, a estud al-a, d es-
c o nfiad o e aterrad o .
Ao jantar o pad re C asimiro go stava d e
vr o meu appetite.
Vai mais um b o c ad inh o d a vitelli-
nh a guisad a? Rapaz es querem-se alegres e
b em c o mid o s!...
E pad re Pinh eiro , palpand o o esto mago :
F eliz es id ad es! F eliz es id ad es em
que se repete a vitella!
Elie e a titi fallavam ento d e d o enas.
Pad re C asimiro , c rad inh o , c o m o guard a-
napo atad o ao pesc o o , o prato c h eio , o
c o po c h eio , so rria b eatific amente.
Quand o , na praa, entre as arvo res, c o -
meavam a luz ir o s c and ieiro s d e gaz , a
Vic enc ia punh a o seu c h al velh o d e xa-
d rez e ia levar-me ao c o llegio . A essa h o ra,
18 A RELQUIA
no s d o mingo s, c h egava o sujeitinh o d e c ara
rapad a e vasto s c o llarinh o s, que era o snr.
Jo s Justino , sec retario d a c o nfraria d e
S . Jo s, e tab ellio d a titi, c o m c arto rio a
S . Paulo . No pateo , tirand o j o seu pale-
to t, faz ia-me uma festa no queixo , e per-
guntava Vic enc ia pela sad e d a snr.
a
D.
Patro c nio . S ub ia; ns fec h avamo s o pe-
sad o po rto . E eu respirava c o nso lad amen-
te po rque me entristec ia aquelle c asaro
c o m o s seus d amasc o s vermelh o s, o s santo s
innumeraveis, e o c h eirinh o a C apella.
Pelo c aminh o a Vic enc ia fallava-me d a
titi, que a tro uxera, h avia seis anno s, d a
Miseric rd ia. Assim eu fui sab end o que
ella pad ec ia d o fgad o ; tinh a sempre muito
d inh eiro em o uro n'uma b o lsa d e sd a ver-
d e; e o c o mmend ad o r Go d inh o , tio d 'ella
e d a minh a mam, d eixra-lh e d uz ento s
c o nto s em prd io s, em papeis, e a quinta
d o Mo steiro ao p d e Vianna, e pratas e
lo uas d a nd ia,.. Que ric a que era a titi!
Era nec essrio ser b o m, agrad ar sempre
titi!
r
A po rta d o c o llegio a Vic enc ia d iz ia
Ad eus, amo rz inh o , e d ava-me um gran-
d e b eijo . Muitas vez es, d e no ite, ab raad o
ao travesseiro , eu pensava na Vic enc ia, e
no s b rao s que lh e vira arregaad o s, go r-
19
d o s e b ranc o s c o mo leite. E assim fo i nas-
c end o no meu c o rao , pud ic amente, uma
paixo pela Vic enc ia.
Um d ia, um rapaz j d e b uo c h amo u-
me no rec reio lamb isgia. Desafiei-o para
as latrinas, ensanguentei-]lie l a fac e to d a,
c o m um murro b estial. F ui temid o . F umei
c igarro s. O C h rispim sah ira d o s Isid o ro s;
eu amb ic io nava sab er jo gar a espad a. E o
meu alto amo r pela Vic enc ia d esapparec eu
um d ia, insensivelmente, c o mo uma flo r que
se perd e na rua.
E o s anno s assim fo ram passand o : pe-
las vesperas d e Natal ac c end ia-se um b ra-
z eiro no refeito rio , eu envergava o meu
c asac o fo rrad o d e b aeta e o rnad o d 'uma
go la d 'astrakan; d epo is c h egavam as and o -
rinh as ao s b eiraes d o no sso telh ad o , e 110
o rato rio d a titi, em lugar d e c amlias, .vi-
nh am b raad as d o s primeiro s c ravo s verme-
lh o s perfumar o s ps d 'o uro d e Jesus; d e-
po is era o tempo d o s b anh o s d e mar, e o
pad re C asimiro mand ava titi um gigo
d uvas d a sua quinta d e To rres... Eu c o -
mec ei a estud ar rh eto ric a.
Um d ia o no sso b o m pro c urad o r d isse-
lne
que eu no vo ltaria mais para o s Isid o -
A RELQUIA
ro s, ind o ac ab ar o s meus preparatrio s em
C o imb ra, na c asa d o d r. Rxo , lente d e
Th eo lo gia. F iz eram-me ro upa b ranc a. A titi
d eu-me n'um papel a o rao que eu d ia-
riamente d evia rez ar a S . Luiz Go nz aga,
pad ro eiro d a mo c id ad e estud io sa, para que
elle c o nservasse em meu c o rpo a fresc ura
d a c astid ad e, e na minh a alma o med o d o
S enh o r. O pad re C asimiro fo i-ine levar
c id ad e grac io sa o nd e d o rmita Minerva.
Detestei lo go o d r. Rxo . Em sua c asa
so ffri vid a d ura e c laustral; e fo i um ineffa-
vel go sto quand o , no meu primeiro anno d e
Direito , o d esagrad avel ec c lesiastic o mo rreu
miseravelmente d 'um anth raz . Passei ento
para a d ivertid a h o sped agem d as Pimentas
e c o nh ec i lo go , sem mo d erao , to d as
as ind epend enc ias, e as fo rtes d elic ias d a
vid a. Nunc a mais ro snei a d elamb id a o ra-
o a S . Luiz Go nz aga, nem d o b rei o meu
jo elh o viril d iante d e imagem b enta que
usasse aureo la na nuc a; emb eb ed ei-me c o m
alarid o nas C amlias; affirmei a minh a ro -
b ustez esmurrand o sanguino lentamente um
marc ad o r d o Tro ny; fartei a c arne c o m sa-
b o ro so s amo res no Terreiro d a Herva; va-
d iei ao luar, ganind o fad o s; usava mo c a;
e c o mo a b arb a me vinh a, b asta e negra,
ac eitei c o m o rgulh o a alc unh a d e Rapo so .
A HK MQUIA 21
To d o s o s quinz e c lias po rm esc revia ti-
ti, na minh a b o a letra, uma c arta h umild e
e pied o sa, o nd e lh e c o ntava a severid ad e
d o s meus estud o s, o rec ato d o s meus h b i-
to s, as c o pio sas rez as e o s rgid o s jejuns, o s
sermes d e que me nutria, o s d o c es d es-
aggravo s ao C o rao d e Jesus tard e, na
S , e as no venas c o m que c o nso lava a mi-
nh a alma em S anta-C ruz no remanso d o s
d ias feriad o s...
Os mez es d e vero em Lisb o a eram d e-
po is d o lo ro so s. No po d ia sah ir, mesmo a
espo ntar o c ab ello , sem implo rar d a titi
uma lic ena servil. No o usava fumar ao
c af. Devia rec o lh er virginalmente, A no iti-
nh a : e antes d e me d eitar tinh a d e rez ar
c o m a velh a um lo ngo tero no o rato rio .
Lu pro prio me c o nd emnra a esta d etest-
vel d evo o !
Tu l no s estud o s c o stumas faz er o
teu tero ? perguntra-me, c o m sec c ura, a
titi.
E eu, so rrind o ab jec tamente:
Ora essa! E que nem po sso ad o rme-
c er sem ter rez ad o o meu ric o tero !...
Ao s d o mingo s c o ntinuavam as partid as.
0 pad re Pinh eiro , mais triste, queixava-se
Hra d o c o rao , e um po uc o tamb m d a
b exiga. E h avia o utro c o mmensal, velh o
A RELQUIA
amigo d o c o mmend ad o r Go d inh o , fiel visita
d as Neves, o Margarid e, o que fo ra d ele-
gad o em Yianna, d epo is juiz em Mangual-
d e. Ric o po r mo rte d e seu mano Ab el, se-
c retario d a C amara Patriarc h al, o d o uto r
apo sentra-se, farto d o s auto s, e vivia em
o c io , lend o o s perio d ic o s, n'um prd io seu
na Praa d a F igueira. C o mo c o nh ec era o pa-
p, e muitas vez es o ac o mpanh ar ao Mo s-
teiro , trato u-me lo go c o m auth o rid ad e e po r
vo c .
Era um h o mem c o rpulento e so lemne,
j c alvo , c o m um c aro livid o , o nd e d esta-
c avam as so b ranc elh as c errad as, d ensas e
negras c o mo c arvo . Raras vez es penetrava
na sala d a titi sem atirar, lo go d a po rta,
uma no tic ia pavo ro sa. Ento , no sab em ?
Um inc nd io med o nh o , na Baixa! Apenas
uma fumaraa n'uma c h amin. Mas o b o m
Margarid e, em no vo , n'um so mb rio ac c esso
d 'imaginao , c o mpuz era d uas traged ias; e
d 'ah i lh e fic ra este go sto mo rb id o d 'exage-
rar e d 'impressio nar. Ningum c o mo eu,
d iz ia elle, sab o ra o grand io so ...
E, sempre que aterrava a titi e o s sac er-
d o tes, so rvia gravemente uma pitad a.
Eu go stava d o d r. Margarid e. C amarad a
d o pap em Yianna, muitas vez es lh e o uvi-
ra c antar, ao vio lo , a xac ara d o c o nd e Or-
A RELQUIA
d o nh o . Tard es inteiras vaguera c o m elle
po etic amente, pela b eira d a agua, no Mo s-
teiro , quand o a mam faz ia raminh o s silves-
tres so mb ra d o s amieiro s. E mand o u-me
as amnd o as mal eu nasc i, no itinh a, em
sexta-feira d e Paixo . Alm d 'isso , mesmo
na minh a presena, elle gab ava franc a-
mente titi o meu intellec to , e a c irc um-
spec o d o s meus mo d o s.
O no sso Th eo d o ric o , D. Patro c nio ,
mo o para d eleitar uma tia... V. exc .
a
,
minh a ric a senh o ra, tem aqui um Tele-
mac o !
Eu c rava, mo d esto .
Ora fo i justamente passeand o c o m elle
no Ro c io , n'um d ia d 'ago sto , que eu c o -
nh ec i um parente no sso , afastad o , primo
d o c o mmend ad o r Gr. Go d inh o . O d r. Marga-
rid e apresento u-m'o , d iz end o apenas: o
X avier, teu primo , mo o d e grand es d o tes.
Era um h o mem enxo valh ad o , d e b igo d e
lo uro , que fra galante e d esb aratra fu-
rio samente trinta c o nto s, h erd ad o s d e seu
pai, d o no d 'uma c o rd o aria em Alc antara. O
c o mmend ad o r Gr. Go d inh o , mez es antes d e
mo rrer d a sua pneumo nia, tinh a-o rec o lh i-
d o po r c arid ad e sec retaria d a Justia,
c o m vinte mil reis po r mez . E o X avier
ago ra vivia c o m uma h espanh o la c h amad a
24 A RELQUIA
C armen, e tres filh o s d 'ella, n'um c aseb re
d a rua d a F .
Eu fui l n'um d o mingo . Quasi no h a-
via mo veis; a b ac ia d a c ara, a nic a, es-
tava entalad a no fund o ro to d a palh inh a
d 'uma c ad eira. O X avier to d a a manh
d eitra esc arro s d e sangue pela b o c c a. E a
C armen, d espentead a, em c h inelas, arras-
tand o uma b ata d e fusto manc h ad a d e
vinh o , emb alava so rumb atic amente pelo
quarto uma c riana emb rulh ad a n'um trapo
e c o m a c ab ec inh a c o b erta d e ferid as.
Immed iatamente o X avier, tratand o -me
po r tu, fallo u-me d a tia Patro c nio ... Era a
sua esperana, n'aquella so mb ria misria, a
tia Patro c nio ! S erva d e Jesus, pro priet-
ria d e tanto s prd io s, ella no po d ia d ei-
xar um parente, um Go d inh o , d efinh ar-se
alli n'aquelle c aseb re, sem leno es, sem ta-
b ac o , c o m o s filh o s em red o r, esfarrapad o s,
a c h o rar po r po . Que c ustava tia Patro -
c nio estab elec er-lh e, c o mo j fiz era o Esta-
d o , uma mesad inh a d e vinte mil reis ?
Tu que lh e d evias fallar, Th eo d o -
ric o ! Tu que lh e d evias d iz er... Olh a
para essas c rianas. Nem meias teem...
And a c , Ro d rigo , d iz e aqui ao tio Th eo d o -
ric o . Que c o meste h o je ao almo o ?... Um
b o c ad o d e po d 'h o ntem! E sem manteiga,
A RELQUIA
25
sem mais nad a! E aqui est a no ssa vid a,
Th eo d o ric o ! Olh a que d uro , menino !
Enternec id o , pro metti fallar titi.
F allar titi! Eu nem o usaria c o ntar
titi que c o nh ec ia o X avier, e que entrava
n'esse c aseb re impuro o nd e h avia uma h es-
panh o la, emmagrec id a no pec c ad o .
E para que elles no perc eb essem o
meu ignb il terro r d a titi, no vo ltei rua
d a F .
No mead o d e setemb ro , no d ia d a Nati-
vid ad e d e No ssa S enh o ra, so ub e pelo d r.
Barro so que o primo X avier, quasi a mo r-
rer, me queria fallar em segred o .
F ui l, d e tard e, c o ntrariad o . Na esc ad a
c h eirava a feb re. A C o nc h a, 11a c o z inh a,
c o nversava po r entre so luo s c o m o utra
h espanh o la, magrita, d e mantilh a preta e
c o rpetesinh o triste d e setim c r d e c ereja.
Os pequeno s, no c h o , rapavam um tac h o
d 'ao rd a. E na alc o va o X avier, enro d i-
lh ad o n'um c o b erto r, c o m a b ac ia d a c ara
ao lad o , c h eia d e esc arro s d e sangue, to s-
sia, d esped aad amente:
Es tu, rapaz ?
Ento que isso , X avier?
Elie exprimiu, n'um termo o b sc eno , que
estava perd id o . E estirand o -se d e c o stas,
c o m um b rilh o sec c o no s o lh o s, fallo u-me
26 A RELQUIA
lo go d a titi. Esc revera-lh e uma c arta lind a,
d e rac h ar o c o rao : a fera no respo nd era.
E, ago ra, ia mand ar para o Jo rnal d e No -
tic ias um annunc io , a ped ir uma esmo la,
assignand o X avier Go d inh o , primo d o ric o
c o mmend ad o r Gr. Go d inh o . > Queria ver se
D. Patro c nio d as Neves d eixaria um pa-
rente, um Go d inh o , mend igar assim, pub li-
c amente, na pagina d 'um jo rnal.
Mas nec essrio que tu me ajud es,
rapaz , que a enterneas! Quand o ella lr o
annunc io , c o nta-lh e esta misria! Desperta-
lh e o b rio . Diz e-lh e que uma vergo nh a
vr mo rrer ao ab and o no um parente, um
Go d inh o . Diz e-lh e que j; se ro sna! Olh a, se
h o je pud e to mar um c ald o , que essa ra-
pariga, a Lo lita, que est em c asa d a Benta
Bexigo sa, no s tro uxe ah i quatro c o ro as...
V tu a que eu c h eguei!
Ergui-me, c o mmo vid o .
C o nta c o mmigo , X avier.
Olh a, se tens ah i c inc o to stes que
te no faam falta, d -o s C o nc h a.
Dei-lh 'o s a elle: e sah i, jurand o -lh e que
ia fallar titi, so lemnemente, em no me d o s
Go d inh o s e em no me d e Jesus!
Depo is d o almo o , ao o utro d ia, a ti-
ti, d e palito na b o c c a, e vagaro sa, d esd o -
b ro u o Jo rnal d e No tic ias. E d ec erto ac h o u
A RELQUIA
27
lo go o annunc io d o X avier, po rque fic o u
lo ngo tempo fitand o o c anto d a terc eira pa-
gina o nd e elle negrejava, afflic tivo , vergo -
nh o so , med o nh o .
Ento parec eu-me ver, vo ltad o s para
mim, l d o fund o n d o c aseb re, o s o lh o s
afflic to s d o X avier; a fac e amarella d a C o n-
c h a, lavad a d e lagrimas; as po b res mo si-
nh as d o s pequeno s, magras, espera d a c -
d ea d e po ... E to d o s aquelles d esgraad o s
anc iavam pelas palavras que eu ia lanar
titi, fo rtes, to c antes, que o s d eviam sal-
var, e d ar-lh es o primeiro ped ao d e c arne
d 'aquelle vero d e misria. Ab ri o s lb io s.
Mas j a titi, rec o stand o -se 11a c ad eira, ro s-
nava c o m um so rrisinh o fero z :
Que se aguente... E o que suc c ed e
a quem no tem temo r d e Deus e se mette
c o m b eb ed as... No tivesse c o mid o tud o em
relaxaes... C para mim, h o mem perd id o
c o m saias, h o mem que and a atraz d e saias,
ac ab o u... No tem o perd o d e Deus, nem
tem o meu! Que pad ea, que pad ea, que
tamb m No sso S enh o r Jesus C h risto pad e-
c eu!
Baixei a c ab ea, murmurei:
E aind a ns no pad ec emo s b astan-
te... Tem a titi raz o . Que se no mettesse
c o m saias!
28 A RELQUIA
Ella ergueu-se, d eu as graas ao S e-
nh o r. Eu fui para o meu quarto , fec h ei-me
l, a tremer, sentind o aind a, regelad as e
ameaad o ras, as palavras d a titi, para quem
o s h o mens ac ab avam quand o se mettiam
c o m saias. Tamb m eu me mettera c o m
saias, em C o imb ra, no Terreiro d a Ilerva!
Alli, no meu b ah , tinh a eu d o c umento s d o
meu pec c ad o , a ph o to graph ia d a Th erez a
d o s Quinz e, uma fita d e sd a, e uma c arta
d 'ella, a mais d c e, em que me c h amava
nic o affec to d a sua alma e me ped ia
d ez o ito to stes! Eu c o sera essas relquias
d entro d o fo rro d 'um c o llete d e pano , re-
c eand o as inc essantes reb usc as d a titi, po r
entre a minh a ro upa intima. Mas l esta-
vam, no b ah d e que ella guard ava a c h ave,
d entro d o c o llete, faz end o uma d urez a d e
c arto que qualquer d ia po d eriam palpar o s
seus d ed o s d esc o nfiad o s... E eu ac ab ava
lo go para a titi!
Ab ri d evagarinh o o b ah , d esc o si o
fo rro , tirei a c arta d elic io sa d a Th erez a, a
fita que c o nservra o aro ma d a sua pelle, e
a sua ph o to graph ia, d e mantilh a. Na ped ra
d a varand a, sem pied ad e, queimei tud o ,
amab ilid ad es e feies; e sac ud i d esespera-
d amente para o saguo as c inz as d a minh a
ternura.
29
N'essa semana no o usei vo ltar rua
d a F . Depo is, um d ia que c h o visc ava, fui
l, ao esc urec er, enc o lh id o so b o meu guar-
d a-c liuva. Um visinh o , vend o -me espreitar
d e lo nge as janellas negras e mo rtas d o c a-
seb re, d isse-me que o snr. Go d inh o , c o i-
tad o , fra para o h o spital n'uma mac a.
Desc i, triste, ao c o mprid o d as grad es d o
Passeio . E, 110 c repusc ulo h mid o , tend o ro -
ad o b rusc amente po r o utro guard a-c h uva,
o uvi d e repente o meu no me d e C o imb ra,
lanad o c o m alegria.
Oh , Rapo so !
Era o S ilvrio , po r alc unh a o Binc h o ,
meu c o nd isc ipulo , e c o mpanh eiro d e c asa
d as Pimentas. Estivera passand o esse mez
no Alemtejo , c o m seu tio , ric ao illustre, o
b aro d 'Alc o nc h el. E ago ra, d e vo lta, ia vr
uma Ernestina, rapariguita lo ura, que mo -
rava 110 S alitre, n'uma c asa c r d e ro sa,
c o m ro seirinh as varand a.
Queres tu vir c um b o c ad o , Ra-
po so ? Est l o utra rapariga b o nita, a
Ad lia... Tu no c o nh ec es a Ad lia? Ento
que d iab o , vem vr a Ad lia... E um mu-
lh ero !
Era um d o mingo , no ite d e partid a d a
titi; eu d evia rec o lh er religio samente s
o ito h o ras. C o c ei a b arb a, ind ec iso . O Rin-
A I1EI.IQUIA
c h o fallo u d a b ranc ura d o s b rao s d a Ad -
lia: e eu c o mec ei a c aminh ar ao lad o d o
Rinc h o , enfiand o as luvas pretas.
Munid o s d 'um c artuc h o d e pasteis e d e
uma garrafa d e Mad eira, enc o ntrmo s a
Ernestina a c o ser um elstic o nas suas b o ti-
nas d e d uraque. E a Ad lia, estend id a no
so f, d e c h amb re e em saia b ranc a, c o m
o s c h inelo s -c ah id o s no tapete, fumava um
c igarro languid o . Eu sentei-me ao lad o d 'el-
la. c o mmo vid o e mo no , c o m o meu guard a-
> 1 O
c h uva entre o s jo elh o s. S quand o o S ilv-
rio e Ernestina c o rreram d entro c o z inh a,
ab raad o s, a b usc ar c o po s para o Mad eira,
o usei perguntar Ad lia, c o rand o :
Ento a menina d 'o nd e ?
Era d e Lamego . E eu, no vamente ac a-
nh ad o , s pud e gaguejar que era tristo nh o
aquelle tempo d e c h uva. Ella ped iu-me o u-
tro c igarro , c o rtez mente, d iz end o -me o
c avalh eiro . Aprec iei estes mo d o s. As man-
gas largas d o seu ro upo , esc o rregand o ,
d esc o b riam b rao s to b ranc o s e mac io s,
que entre elles a Mo rte mesma d everia ser
d eleito sa.
F ui eu que lh e o fferec i o prato o nd e a
Ernestina c o llo c ra o s pasteis. Ella quiz sa-
b er o meu no me. Tinh a um so b rinh o que
tamb m se c h amava Th eo d o ric o ; e isto fo i
A RELQUIA
c o mo um fio sub til e fo rte que veio , d o seu
c o rao , enro d ilh ar-se no meu.
Po rque que o c avalh eiro no pe
o guard a-c h uva alli a um c anto ? d isse-me
ella, rind o .
O b rilh o pic ante d o s seus d entinh o s
mid o s fez d esab ro c h ar d entro em mim
uma flr d e mad rigal.
j O
E para no me tirar d 'aqui d 'ao p
d a menina nem um instantinh o que seja.
Ella fez -me uma c o c ega lenta no pesc o -
o . Eu, ab o b o rad o d e gz o , b eb i o resto d o
Mad eira que ella d eixara no c lic e.
A Ernestina, po tic a, e c antand o o fad o ,
aninh o u-se no s jo elh o s d o Rinc h o . Ento a
Ad lia, revirand o -se languid amente, puxo u-
me a fac e e o s meus lb io s enc o ntraram
o s seus no b eijo mais srio , mais sentid o ,
mais pro fund o que at ah i ab alra o meu
sr.
N'esse d c e instante, um relo gio med o -
nh o , c o m o mo strad o r fingind o uma fac e
d e lua, e que parec ia espreitar-me d e so b re
o mrmo re d 'uma mesa d e mo gno , d 'entre
d o is vaso s sem flo res, c o meo u a d ar d ez
Ho ras, fanh o so , iro nic o , pac h o rrento .
Jesus! era a h o ra d o c h em c asa d a
t]tl
C o m que terro r eu trepei, esb afo rid o ,
sem mesmo ab rir o guard a-c h uva, as viellas
A RELQUIA
esc uras e infind veis que levam ao C ampo
d e S ant'Anna! Em c asa, nem tirei as b o tas
enlamead as. Enfiei pela sala; e vi lo go . l
ao fund o , no so f d e d amasc o , o s o c ulo s
d a titi, mais negro s, assanh ad o s, esperand o
po r mim e fuz iland o . Aind a b alb uc iei:
Titi...
Mas j ella gritava, esverd inliad a d e c -
lera, sac ud ind o o s punh o s.
Relaxaes em minh a c asa no ad -
mitto ! Quem quiz er viver aqui h a d e estar
s h o ras que eu marc o ! LA d eb o c h es e po r-
c arias, no , emquanto eu fr viva! E quem
no lh e agrad ar, rua!
S o b a rajad a estrid ente d a ind ignao
d a snr.
a
D. Patro c nio , pad re Pinh eiro e o
tab ellio Justino tinh am d o b rad o a c ab ea,
emb aad o s. O d r. Margarid e, para aprec iar
c o nsc ienc io samente a minh a c ulpa, puxo u
o seu pesad o relo gio d 'o uro . E fo i o b o m
C asimiro que interveio , c o mo sac erd o te,
c o mo pro c urad o r, influente e suave.
D. Patro c nio tem raz o , tem muita
raz o em querer o rd em em c asa... Mas tal-
vez o no sso Th eo d o ric o se tivesse d emo rad o
um po uc o mais no Martinh o , a o uvir fal-
lar d 'estud o s, d e c o mpnd io s...
Exc lamei amargamente:
Nem isso , pad re C asimiro ! Nem no
A RELQUIA
33
Martinh o estive! S ab e o nd e estive? No
c o nvento d a Enc arnao ! E verd ad e, en-
c o ntrei um c o nd isc pulo meu, que ia l
b usc ar a irm. Ho je era festa, a irm tinh a
id o passar o d ia c o m uma tia, uma c o m-
mend ad eira... Estivemo s espera, a pas-
sear no pateo ... A irm vai c asar, elle
and o u a c o ntar-me d o no ivo , e d o enxo val,
e d o apaixo nad a que c ila est... Eu mo rto
po r me safar, mas c o m c eremo nia d o rapaz ,
que so b rinh o d o b aro d 'Alc o nc h el... E
elle z s, z s, a fallar d a irm, e d o namo -
ro , e d as c artas...
A tia Patro c nio uivo u d e furo r.
Olh a que c o nversa! Que po rc aria
d e c o nversa! Que ind ec ente c o nversa para
o pateo d 'uma c asa d e religio ! C ala-te,
alma perd id a, que at d evias ter vergo -
nh a!... E fique entend end o ! Para o utra
vez que venh a a estas h o ras, no me entra
em c asa! F ic a na rua, c o mo um c o ...
Ento o d r. Margarid e estend eu a mo
pac ific ad o ra e so lemne:
Est tud o explic ad o ! O no sso Th eo -
d o ric o fo i imprud ente, mas o sitio o nd e es-
teve respeitvel... E eu c o nh eo o b a-
ra
o d Alc o nc h el. E um c avalh eiro d a maio r
c irc umspec o , e um d o s mais ab astad o s
d o Alemtejo ... Talvez mesmo um d o s mais
3
34 A RELQUIA
ric o s pro prietrio s d e Po rtugal... O mais
ric o , d irei!... Mesmo l fo ra no h aver
fo rtuna territo rial que lh e exc ed a. Nem
que se lh e c o mpare!... S em po rc o s! S
em c o rtia! C entenares d e c o nto s! milh es!
Erguera-se; o seu vo z eiro empo lad o ro -
lava serras d 'o uro . E o b o m C asimiro mur-
murava, ao meu lad o , c o m b rand ura:
To me o seu c h sinh o , Tlieo d o ric o ,
v to mand o o seu c h sinh o . E c reia que a
tia no d eseja seno o seu b em...
Puxei, c o m a mo a tremer, a minh a
c h avena d e c h : e, remexend o d esfallec id a-
mente o fund o d 'assuc ar, pensava em ab an-
d o nar para sempre a c asa d 'aquella velh a
med o nh a que assim me ultrajava d iante
d a Magistratura e d a Igreja, sem c o nsid era-
o pela b arb a que me c o meava a nasc er,
fo rte, respeitvel e negra.
Mas, ao s d o mingo s, o c h era servid o
nas pratas d o c o mmend ad o r Gr. Go d inh o . Eu
via-as, mac issas e respland ec entes, d iante
d e mim: o grand e b ule terminand o em b ic o
d e pato ; o assuc areiro c uja az a tinh a a fr-
ma d 'uma c o b ra assanh ad a; e o paliteiro
gentil em figura d e mac h o tro tand o so b o s
seus alfo rges. E tud o pertenc ia titi. Que
ric a que era a titi! Era nec essrio ser b o m,
agrad ar sempre titi!...
A RELQUIA
Po r isso , mais tard e, quanc lo ella pene-
tro u no o rato rio para c umprir o tero , j eu
l estava, d e ro jo s, gemend o , martelland o o
peito , e supplic and o ao C h risto d e o uro que
me perd o asse ter o ffend id o a titi.
Um d ia emfim c h eguei a Lisb o a, c o m as
minh as c artas d e d o uto r mettid as n'um c a-
nud o d e lata. X titi examino u-as reverente,
ac h and o um sab o r ec c lesiastic o s linh as
em latim, s paramento sas fitas vermelh as,
e ao sllo d entro d o seu relic rio .
Est b o m, d isse ella, ests d o uto r. A
Deus No sso S enh o r o d eves, v no lh e fal-
tes...
C o rri lo go ao o rato rio , c o m o c anud o na
mo , agrad ec er ao C h risto d e o uro o meu
glo rio so grau d e b ac h arel.
Na manh seguinte, estand o ao espelh o ,
a
espo ntar a b arb a, que ago ra tinh a c errad a
e negra, o pad re C asimiro entro u-me pelo
quarto , riso nh o e a esfregar as mo s.
Bo a no va vo s trago aqui, snr. d o uto r
rh eo d o ric o !...
E d epo is d e me ac aric iar, segund o o seu
affec tuo so c o stume, c o m palmad inh as d o c es
no s
rins, o santo pro c urad o r revelo u-me que
36 A RELQUIA
a titi, satisfeita c o mmigo , d ec id ira c o mprar-
me um c avallo para eu d ar h o nesto s pas-
seio s, e espairec er po r Lisb o a.
Um c avallo ! Oh , pad re C asimiro !
Um c avallo . E alm d 'isso , no queren-
d o (pie seu so b rinh o , j b arb ad o , j letrad o ,
so ffresse um vexame, po r lh e faltar s vez es
um tro c o para d eitar na salva d e No ssa S e-
nh o ra d o Ro sario , a titi estab elec ia-nie uma
mez ad a d e tres mo ed as.
Ab rac ei c o m c alo r o pad re C asimiro . E
d esejei sab er se a amo ravel inteno d a ti-
ti era que eu no tivesse o utra o c c upao
alm d e c avalgar po r Lisb o a, e lanar pra-
tinlias na salva d e No ssa S enh o ra.
Olh e, Th eo d o ric o , eu parec e-me que
a titi no quer que vo c tenh a o utro mister
seno temer a Deus... O que lh e d igo que
o amigo vai passal-a b o a e regalad a... E ago -
ra, and e, v-lh e l d entro agrad ec er, e d iga-
lh e uma c o isinh a mimo sa.
Na saleta, o nd e b rilh avam pelas pared es
o s feito s pied o so s d o patriarc h a S . Jo s, a
titi, sentad a a um c anto d o so f d e risc ad i-
nh o , faz ia meia, c o m um c h al d e To nkin
pelo s h o mb ro s.
Titi, murmurei eu enc o lh id o , venh o
aqui agrad ec er...
Est b o m, vai c o m Deus.
A RELQUIA
37
Ento , d evo tamente, b eijei-lh e a franja
d o c h al. A titi go sto u. Eu fui c o m Deus.
C o meo u d 'ah i, farta e regalad a, a minh a
existnc ia d e so b rinh o d a snr.
a
D. Patro c i-
nio d as Neves. As o ito h o ras, po ntualmente,
vestid o d e preto , ia c o m a titi igreja d e
S ant'Anna. o uvir a missa d o pad re Pinh ei-
ro . Depo is d 'almo o , tend o ped id o lic ena
titi, e rez ad as no o rato rio trs Glo ria Pa-
tr c o ntra as tentaes, sah ia a C avallo , d e
c ala c lara. Quasi sempre a titi me d ava al-
guma inc umb nc ia b eata: passar em S . Do -
mingo s, e d iz er a o rao pelo s tres santo s
martyres d o Japo ; entrar na C o nc eio Ve-
lh a, e faz er o ac to d e d esaggravo pelo S agra-
d o C o rao d e Jesus...
E eu rec eava tanto d esagrad ar-lh e, que
nunc a d eixava d e d ar estes terno s rec ad o s
que ella mand ava a c asa d o S enh o r.
Mas era este o mo mento d esagrad avel
d o meu d ia: s vez es, ao sah ir, surrateiro ,
d o po rto d a igreja, to pava c o m algum c o n-
d isc ipulo repub lic ano , d o s que me ac o mpa-
nh avam em C o imb ra, nas tard es d e pro c is-
so , c h asqueand o o S enh o r d a C ana Verd e.
Oh , Rapo so ! po is tu ago ra...
Eu negava, vexad o :
Ora essa! No me faltava mais nad a!
S o u mesmo l d e c aro lic es... Qual! entrei
38 a RELQUIA
aqui po r c ausa d 'uma rapariga... Ad eus, te-
nh o a gua espera.
Mo ntava e d e luva preta, a perna b em
c o llad a sella, um b o to snh o d e c amlia
no peito , ia c arac o land o , em o c io e luxo , at
ao largo d o Lo reto . Outras vez es d eixava a
gua no Arc o d o Band eira, e go z ava uma
manli regalad a no b ilh ar d o Mo ntanh a.
Antes d o jantar, em c h inelas, no o rato -
rio c o m a titi, c u faz ia a jac ulatria a S . Jo -
s, aio d e Jesus, c usto d io d e Maria e amo ro -
sssimo patriarc h a. mesa, ad o rnad a apenas
po r c o mpo teiras d e d c e d e c ald a em to rno
d 'uma travessa d 'aletria, eu c o ntava titi o
meu passeio , as igrejas em que me d eleitara,
e quaes o s altares alumiad o s. A Vic enc ia
esc utava c o m d evo o , perfilad a no seu lu-
gar c o stumad o , entre as d uas janellas, o nd e
um retrato d e no sso santo pad re Pio ix en-
c h ia a tira d e pared e verd e, tend o po r b aixo ,
pend ente d 'um c o rd o , um. velh o o c ulo d 'al-
c anc e, relquia d o c o mmend ad o r Gr. Go d i-
nh o . Depo is d o c af a titi, lentamente, c ru-
z ava o s b rao s; e o seu c aro sumia-se, d o r-
mente e pesad o , na so mb ra d o leno rxo .
Eu ia enfiar as b o tas; e, auth o risad o
ago ra po r ella a rec rear-me fra d e c asa at
s no ve e meia, c o rria ao fim d a rua d a Ma-
gd alena, ao p d o largo d o s C ald as. Alii,
A RELQUIA
39
c o m resguard o , enc o lh id o na go la d o meu so -
b retud o , c o sid o c o m o muro , c o mo se o c an-
d ieiro d e gaz que alli h avia fo sse o o lh o in-
exo rvel d a titi penetrava so fregamente
na esc ad inh a d a Ad lia...
S im, d a Ad lia! Po rque nunc a mais me
esquec era, d esd e a no ite em que o Rinc h o
me levo u ao S alitre, o b eijo que ella me d e-
ra, languid a e b ranc a, so b re o so f. Em
C o imb ra pro c urra mesmo faz er-lh e verso s:
e esse amo r d entro d o meu peito fo i. 110 ul-
timo anno d e Universid ad e, no anuo d e Di-
reito ec c lesiastic o , c o mo um maravilh o so li-
rio que ningum via e que perfumava a
minh a vid a... Apenas a titi me estab elec eu
a mez ad a d as tres mo ed as, c o rri em trium-
ph o ao S alitre ; l h avia as ro seirinh as ja-
nella, mas a Ad lia j l no estava. E fo i
aind a o prestante Rinc h o que me mo stro u
esse primeiro and ar, junto ao largo d o s C al-
d as, o nd e ella ago ra vivia patro c inad a po r
Eleutrio S erra, d a firma S erra Brito & C .
a
,
c o m lo ja d e faz end as e mo d as na C o nc ei-
o Velh a. Mand ei-lh e uma c arta ard ente e
sria, po nd o reverentemente no alto : Mi-
nh a senh o ra. Ella respo nd eu, c o m d ignid a-
d e: O c avalh eiro pd e vir aqui ao meio
d ia. Levei-lh e uma c aixinh a d e pastilh as
d e c h o c o late, atad a c o m uma fita d e s d a
40 A RELQUIA
az ul: piz and o c o mmo vic lo a esteira no va d a
sala, eu antevia, pela engo mmad a b ranc ura
d as b amb inellas, a fresc ura d as suas saias; e
o rigid o alinh o d o s mo veis revelava-me a re-
c tid o d o s seus sentimento s. Ella entro u,
um po uc o c o nstipad a, c o m um c h al verme-
lh o pelo s h o mb ro s. Rec o nh ec eu lo go o ami-
go d o JRinc h o ; fallo u d a Ernestina, c o m se-
verid ad e, c h amand o -lh e po rc alh o na. E a
sua vo z enro uquec id a, o seu d efluxo , d avam-
me o d esejo d e a c urar no s meus b rao s,
d 'um lo ngo d ia d 'agasalh o e so mno lenc ia,
so b o peso d o s c o b erto res, na penumb ra
mo lle d a sua alc o va. Depo is ella quiz sab er
se eu era empregad o o u estava no c o mmer-
c io ... Eu c o ntei-lh e c o m o rgulh o a riquez a
d a titi, o s seus prd io s, as suas pratas. Dis-
se-lh e, c o m as suas mo s gro ssas presas nas
minh as:
S e a titi ago ra reb entasse, eu que
lh e punh a menina uma c asa c liic !
Ella murmuro u, b anh and o -me to d o na
negra d o ura d o seu o lh ar:
Ora! o c avalh eiro , se apanh asse o b a-
go , no se impo rtava mais c o mmigo !
Ajo elh ei so b re a esteira, tremulo , esma-
gand o o peito c o ntra o s seus jo elh o s, o ffer-
tand o -me c o mo uma rez ; ella ab riu o seu
c h al, ac eito u-me miseric o rd io samente.
41
Ago ra, no itinh a (emquanto Eleuterio ,
no c lub (la rua No va d o C armo , jo gava a
manilh a) eu tinh a alli na alc o va (la Ad -
lia a rad iante festa d a minh a vid a. Lev-
ra para l um par d e c h inelas era o elei-
to d o seu seio . s no ve e meia, d espen-
tead a, envo lta pressa n'nm ro upo d e
flanella, c o m o s ps mis, ac o mpanh ava-
me pela esc ad inh a d e traz , c o lh end o em
c ad a d egrau, no s meus lb io s, um b eijo len-
to e saud o so .
Ad eus, Dlinh a!
Agasalh a-te, riquinh o !
E eu rec o lh ia d evagar ao c ampo d e S ant'-
Anna, ruminand o o meu go z o !
0 vero passo u, languid amente. Os pri-
meiro s vento s (1'o uto no levaram as and o -
rinh as e as fo lh agens d o c ampo d e S ant'-
Anna: e lo go n'esse o utub ro , d e repente, a
minh a vid a se to rno u mais fc il, mais larga.
A titi mand ra-me faz er uma c asac a; e eu
estreei-a, c o m permisso d 'ella, ind o o uvir a
C arlo s o Po liuto o pera que o d r. Mar-
garid e rec o mmend ra, c o mo repassad a d e
sentimento s religio so s e c h eia d e elevad a li-
o . . F ui c o m elle, d e luvas b ranc as, friz a-
d - Depo is, no o utro d ia, ao almo o , c o ntei
titi o d evo to enred o , o s id o lo s d errub ad o s,
08
c ntic o s, as fid algas que estavam no s c a-
A RELQUIA
maro tes, e d e que lind o vellud o vestia a rai-
nh a.
E sab e quem me veio fallar, titi ? O
b aro d 'Alc o nc h el, o ric ao , tio d 'aquelle ra-
paz que fo i meu c o nd isc ipulo . Veio apertar-
me a mo , esteve um b o c ad o c o mmigo no
salo ... Trato u-me c o m muita c o nsid erao .
A titi go sto u d 'esta c o nsid erao .
Depo is, tristemente, c o mo um mo ralista
mago ad o , queixei-me d o nd io d ec o te d 'uma
senh o ra immo d esta, nua no s b rao s, na no
peito , mo strand o to d a essa c arne, esplend i-
d a e irreligio sa, que a d eso lao d o justo
e a angustia d a Igreja.
Jesus, S enh o r, que vexame! Ac red ite
a titi, estava c o m no jo !
A titi go sto u d 'este no jo .
E passad o s d ias, d epo is d o c af, quand o
eu me d irigia, aind a d e c h inelas, ao o rato rio ,
a faz er uma c urta petio s c h agas d o no s-
so C h risto d 'o uro a titi, j d e b rao s c ru-
z ad o s e so mno lenta, d isse-me d 'e;itre a so m-
b ra d o leno :
Est b o m, se queres, vo lta h o je a S .
C arlo s... E l quand o te appetec er, no te
ac anh es, tens lic ena, pd es ir go z ar um b o -
c ad o d e music a... Ago ra que ests um h o -
mem, e que parec e que tens pro po sito , no
me impo rta que fiques fra, at s o nz e o u
43
o nz e e meia... Em to d o o c aso a essa h o ra
quero estar j c ie po rta fec h ad a, e tud o
pro mpto , para c o mearmo s o tero .
Ella no viu o triumph ante lampejar d o s
meus o lh o s. Eu murmurei, requeb rad o , a b a-
b ar-me d e go sto d evo to :
L o tero , titi. l o meu querid o
tero no perd ia eu, nem pelo maio r d iver-
timento ... Nem que el-rei me c o nvid asse pa-
ra um c h sinh o no pao !
C o rri, d elirante, a enfiar a c asac a. E es-
te fo i o c o meo d 'essa anh elad a lib erd ad e
que eu c o nquistra lab o rio samente, vergan-
d o o espinh ao d iante d a titi, mac erand o o
peito d iante d e Jesus! Lib erd ad e b em vin-
d a, ago ra que Eleuterio S erra partira para
Paris, faz er o s seus fo rnec imento s, e d eixa-
ra a Ad lia s, so lta, b eila, mais jo vial, mais
fo go sa!
S im, d ec erto , eu ganh ara a c o nfiana d a
titi c o m o s meus mo d o s po ntuaes. sisud o s,
servis e b eato s! Mas o que a levra a alar-
gar assim, c o m genero sid ad e, as minh as h o -
ras d e h o nesto rec reio , fo ra (c o mo ella d isse
c o nfid enc ialmente ao pad re C asimiro ) a c er-
tez a d e que eu me po rtava c o m religio e
no and ava atraz d e saias.
Po rque para a tia Patro c inio to d as as
ac es h umanas, passad as po r fo ra d o s po r-
44 A RELQUIA
taes d as igrejas, c o nsistiam em and ar atraz
d e c alc as o u and ar atraz d e saias: e am-
b o s estes d o c es impulso s naturaes lh e eram
igualmente o d io so s!
Do nz lia, e velh a, e resequid a c o mo um
galh o d e sarmento ; no tend o jmais pro va-
d o na livid a pelle seno o s b igo d es d o c o m-
mend ad o r G. Go d inh o , paternaes e grisa-
lh o s ; resmungand o inc essantemente, d iante
d e C h risto n, essas jac ulatrias d as Ho ras
d e pied ad e, so luantes d e amo r d ivino a
titi entranh ra-se, po uc o a po uc o , d 'um ran-
c o r invejo so e amargo a to d as as frmas e a
to d as as graas d o amo r h umano .
E no lh e b astava repro var o amo r c o -
mo c o isa pro fana: a snr.
a
D. Patro c nio d as
Neves faz ia uma c aranto nh a, e varria-o c o mo
c o isa suja. Um mo o grave, amand o sria-
mente, era para ella uma po rc aria! Quan-
d o sab ia d 'uma senh o ra que tivera um filh o ,
c uspia para o lad o , ro snava que no jo !
E quasi ac h ava a Naturez a o b sc ena po r ter
c read o d o is sexo s.
Ric a, aprec iand o o c o nfo rto , nunc a qui-
z era em c asa um esc ud eiro para que no
h o uvesse na c o z inh a, no s c o rred o res, saias
a ro ar c o m c alc as. E apesar d e irem em-
b ranquec end o o s c ab ello s d a Vic enc ia, d e ser
d ec repita e gaga a c o z inh eira, d e no ter
45
d entes a o utra c riad a c h amad a Eusb ia, an-
d ava-lh es sempre remexend o d esesperad a-
mente no s b ah s, e at na palh a d o s enxer-
ges, a vr se d esc o b ria ph o to graph ia d 'h o -
mem, c arta d 'h o mem, rasto d 'h o mem, c h eiro
d 'h o mem.
To d as as rec reaes mo as; um passeio
gentil c o m senh o ras, em b urrinh o s; um b o -
to d e ro sa o rvalh ad o o fferec id o 11a po nta
d o s d ed o s; uma d ec o ro sa c o ntrad ana em ju-
c und o d ia d e Pasc lio a; o utras alegrias, ain-
d a mais c and id as, parec iam titi perversas,
c h eias d e sujid ad e, e c h amava-lh es relaxa-
res. Diante d 'ella j o s sisud o s amigo s d a
c asa no o usavam menc io nar d 'essas emo -
ventes h isto rias, lid as nas gaz etas, e em que
transparec em mo tivo s d 'amo r po rque isso
a esc and alisava c o mo o d esb ragamento .d e
uma nud ez .
Pad re Pinh eiro ! grito u ella um d ia
furio sa, c o m o s o c ulo s c h ammejantes para o
d esventuro so ec c lesiastic o , ao o uvil-o narrar
d 'uma c riad a que em F rana atirara o filh o
sentina. Pad re Pinh eiro ! F aa favo r d e me
respeitar... No c l pela latrina! E pela o u-
tra po rc aria!
Mas era ella prpria que sem c essar al-
Jud ia a d esvario s e a pec c ad o s d a C arne
para o s vituperar, c o m o d io : atirava ento
46
o no vello d e linh a para c ima d a mesa, espe-
tand o -lh e raivo samente as agulh as d e meia
c o mo se trespassasse alli, to rnand o -o pa-
ra sempre frio , o vasto e inquieto c o rao
d o s h o mens. E quasi to d o s o s d ias, c o m o s
d entes rilh ad o s, repetia (referind o -se a mim)
que se uma pesso a d o seu sangue, e que c o -
messe o seu po , and asse atraz d e saias, o u
se d sse a relaxaes, h avia d 'ir para a rua,
esc o rraad o a vasso ura, c o mo um c o .
Po r isso ago ra as minh as prec aues
eram to apurad as que, para evitar me fi-
c asse na ro upa o u na pelle o d elic io so c h ei-
ro d a Ad lia, eu traz ia na algib eira b o c ad o s
so lto s d 'inc enso . Antes d e galgar a triste es-
c ad aria d e c asa, penetrava sub tilmente na
c avalh aria d eserta, ao fund o d o pateo ; quei-
mava no tampo d 'uma b arric a vaz ia um pe-
d ao d a d evo ta resina; e alli me d emo rava,
expo nd o ao aro ma purific ad o r as ab as d o ja-
queto e as minh as b arb as viris... Depo is su-
b ia; e tinh a a satisfao d e vr lo go a titi
farejar, regalad a:
Jesus, que ric o c h eirinh o a igreja!
Mo d esto , e c o m um suspiro , eu murmu-
rava:
S o u eu, titi...
Alm d 'isso , para melh o r a persuad ir
d a minh a ind ifferena po r saias, c o llo -
A RELQUIA 47
quei um d ia, no so alh o d o c o rred o r, c o mo
perd id a, uma c arta c o m sllo c erto que a
religio sa D. Patro c inio , minh a senh o ra e tia,
a ab riria lo go , vo raz mente. E ab riu, e go s-
to u. Era esc ripta po r mim a um c o nd isc pu-
lo d 'Arrayo llo s; e d iz ia, em letra no b re, es-
tas c o usas ed ific antes: S ab ers que fiquei
d e mal c o m o S imes, o d e ph ilo so ph ia, po r
elle me ter c o nvid ad o a ir a uma c asa d es-
lio nesta. No ad mitto d 'estas o ffensas. Tu
lemb ras-te b em c o mo j em C o imb ra eu d e-
testava taes relaxaes. E parec e-me ser
uma grand ssima c avalgad ura aquelle que
r
po r c ausa d 'uma d istrac o que fo go -viste-
Unguia, se arrisc a a penar, po r to d o s o s s-
c ulo s e sc ulo s, amen, nas fo gueiras d e S a-
tanaz , salvo seja! Ora n'uma d 'essas refina-
d ssimas asneiras no c apaz d e c aliir o teu
d o C . Rapo so .
A titi leu, a titi go sto u. E ago ra eu ves-
tia a minh a c asac a, d iz ia-lh e que ia o uvir
a
No rma, b eijava c o m uno o s o sso s d o s
seus d ed o s; e c o rria, ao largo d o s C ald as,
;l
alc o va d a Ad lia, a afund ar-me perd id a-
mente nas b eati tud es d o Pec c ad o . Alli,
meia luz que d ava atravs d a po rta envid ra-
ad a o c and ieiro d e petro line d a sala, o s c o r-
tinad o s d e c amb raia e as saias d epend ura-
d as to mavam b ranc uras c elestes d e nuvem;
48
o c h eiro d o s ps d 'arro z exc ed ia em d o ura
o o lo r d o s junquilh o s raystic o s; eu estava no
c o , eu era S . Th eo d o ric o ; e so b re o s lio m-
b ro s nus d a minh a amad a d esenro lavam-se
as mad eixas d o seu c ab ello negro , fo rte e
d uro c o mo a c aud a d 'um c o rc el d e guerra.
N'uma d 'essas no ites, eu sah ia d 'uma c o n-
feitaria d o Ro c io , d e c o mprar tro uxas d 'o vo s
para levar minh a Ad lia quand o enc o n-
trei o d r. Margarid e que me annunc io u, d e-
po is d o seu ab rao paternal, que ia a S . C ar-
lo s ver o Pro ph eta.
E vo c , vejo -o d e c asac a, naturalmen-
te tamb m vem...
F iquei varad o . C o m effeito vestira a c a-
sac a, d issera titi que ia go z ar o Pro plieta,
o pera d e tanta virtud e c o mo uma santa ins-
trumental d 'igreja... E ago ra tinh a d e so f-
frer o Pro ph eta, d everas, entalad o n'uma c a-
d eira d a Geral, ro and o o jo elh o d o d o uto
magistrad o em vez d e preguiar n'um c o l-
c h o amo ro so , vend o a minh a d eusa, em c a-
misa, c o mer o seu d o c inh o d 'o vo s.
S im, c o m effeito , tamb m eu ia d 'aqui
para o Pro ph eta, murmurei aniquilad o . Diz
que uma music asinh a d e muita virtud e...
A titi go sto u muito que eu viesse.
C o m o meu intil c artuc h o d e tro uxas
d 'o vo s, l fui sub ind o , melanc o lic amente, ao
/
A ItK LIQlIA 49
latlo d o d r. Margarid e, a rua No va d o C ar-
mo .
Oc c upamo s as no ssas c ad eiras. E na sa-
la respland ec ente, b ranc a e c o m to ns d 'o uro ,
eu pensava saud o samente na alc o va so mb ria
(la Ad lia, e 110 d esalinh o d as suas saias
quand o reparei que d 'uma friz a ao lad o uma
senh o ra lo ura e mad ura, uma C eres o uto nal,
vestid a d e sed a c r d e palh a, vo ltava para
mini, a c ad a d c e arc ad a d as reb ec as, o s seus
o lh o s c laro s e srio s.
Perguntei lo go ao d r. Margarid e se c o -
1 .
0 0
nh ec ia aquella d ama que eu c o stumava en-
c o ntrar s sextas na igreja d a Graa, visi-
tand o o S enh o r d o s Passo s, c o m uma d e-
vo o , um fervo r...
O sujeito que est po r traz , a ab rir a
b o c c a, o visc o nd e d e S o uto S anto s. E ella
o u a mulh er, a visc o nd essa d e S o uto S an-
to s, o u a c unh ad a, a visc o nd essa d e Villar-o -
Velh o ...
A sah id a, a visc o nd essa (d e S o uto S an-
to s o u d e Villar-o -Velh o ) fic o u um mo mento
'
l
po rta esperand o a sua c arruagem, emb ru-
lh ad a n'uma c apa b ranc a que uma pennu-
o
e
m o rlava, d elic ad amente; a sua c ab ea pa-
''ec eu-me mais altiva, inc apaz d e ro lar, to nta
e
pallid a, n'um travesseiro d 'amo r; a c aud a
c r
d e palh a alastrava-se so b re as lages; era
A RELQUIA
esplend id a, era visc o nd essa; e o utra vez me
pro c uraram, me trespassaram o s seus o lh o s
c laro s e srio s.
A no ite estava estrellad a. E, d esc end o
o C h iad o em silenc io ao lad o d o d r. Mar-
garid e, eu pensava que, quand o to d o o o u-
ro d a titi fo sse meu e d o urasse a minh a pes-
so a, eu po d eria ento c o nh ec er uma vis-
c o nd essa d e S o uto S anto s o u d e Villar-o -
Velh o , no na sua friz a, mas na minh a al-
c o va, j c alud a a grand e c apa b ranc a, d es-
pid as j as sed as c r d e palh a, alva s d o
b rilh o d a sua nud ez , e faz end o -se peque-
nina entre o s meus b rao s... Ai, quand o c h e-
garia a h o ra, d c e entre to d as, d e mo rrer a
titi ?
Quer vo c vir to mar o seu c h ao
Martinh o ? pergunto u-me o d r. Margarid e
ao d esemb o c armo s no Ro c io . No sei se vo -
c c o nh ec e a to rrad a d o Martinh o ... E a me-
lh o r to rrad a d e Lisb o a.
No Martinh o , j silenc io so , o gaz ia
ad o rmec end o entre o s espelh o s b ao s; e h a-
via apenas n'uma mesa d o fund o um mo o
triste, c o m a c ab ea enterrad a entre o s pu-
nh o s d iante d 'um c apil.
O Margarid e enc o nunend o u o c h e
vend o -me o lh ar c o m inquietao o s po ntei-
ro s d o relo gio , affirmo u-me que eu c h ega-
A RELQUIA
ria a c asa aind a a h o ras c ie faz er a minlia
to c ante d evo o c o m a titi.
A titi ago ra, d isse eu, no se impo rta
que eu esteja at mais tard e... A titi ago ra,
lo uvad o seja Deus, tem mais c o nfiana em
mim.
E vo c merec e-o ... F az -lh e a vo ntad e,
sisud o ... Ella po uc o a po uc o tem-lh e ga-
uh o amiz ad e, segund o me d iz o C asimiro ...
Ento ]emb rei-me d a velh a affeio que
ligava o d r. Margarid e ao pad re C asimiro ,
pro c urad o r d a tia Patro c nio e seu z elo -
so c o nfesso r. E, arreb atand o a o ppo rtuni-
'ad e, d ei um leve suspiro , ab ri o meu c o -
ao ao magistrad o , largamente, c o mo a
um pai.
E verd ad e, a titi tem-me amiz ad e...
Mas ac red ite v. exc .
a
, d r. Margarid e, que o
meu futuro inquieta-me s vez es... Olh e
que tenh o pensad o mesmo em ir a um c o n-
c urso para d elegad o . At j ind aguei se se-
Via
d iffic il entrar c o mo d espac h ante na al-
fand ega. Po rque emfim a titi ric a, mui-
,0
ric a; eu so u seu so b rinh o , nic o parente,
" nic o h erd eiro ; mas...
E o lh ei anc io samente para o d r. Marga-
r
" 'e, que, pelo lo quaz pad re C asimiro , c o -
nh ec ia talvez o testamento d a titi... O si-
e
nc io grave em que elle fic o u, c o m as mo s
*
A RELQUIA
c ruz ad as so b re a mesa, parec eu-me sinistro :
e n'esse instante o c riad o tro uxe a b and eja
d o c h , so rrind o , e felic itand o o magistrad o
po r o vr melh o r d o seu c atarrh o .
Delic io sa to rrad a! murmuro u o d o u-
to r.
Exc ellente to rrad a! suspirei eu c o r-
tez mente.
De vez em quand o o d r. Margarid e es-
furac ava um queixai; d epo is limpava a fa-
c e. o s d ed o s; e rec o meava a mastigar d eva-
gar, c o m d elic ad ez a e c o m religio .
Eu arrisquei o utra palavra timid a.
A titi, verd ad e, tem-me amiz ad e...
A titi tem-lh e amiz ad e, atalh o u c o m
a b o c c a c h eia o magistrad o , e vo c o seu
nic o parente... Mas a questo o utra, Th eo -
d o ric o . E que vo c tem um rival.
Reb ento -o ! gritei eu, irresistivelmen-
te, c o m o s o lh o s em c h ammas, esmurrand o
o mrmo re d a mesa.
O mo o triste, l ao fund o , ergueu a fa-
c e d e c ima d o seu c apil. E o d r. Margarid e
repro vo u c o m severid ad e a minh a vio lnc ia.
Essa expresso imprpria d 'um c a-
valh eiro , e d 'um mo o c o med id o . Em geral
no se reb enta ningum... E alm d 'isso o
seu rival no o utro , Th eo d o ric o , seno
No sso S enh o r Jesus C h risto !
A RELQUIA
No sso S enh o r Jesus C h risto ? E s c o m-
preh end i, quand o o esc larec id o jurisc o nsul-
to , j mais c almo , me revelo u que a titi, ain-
d a no ultimo anno d a minh a fo rmatura, ten-
c io nava d eixar a sua fo rtuna, terras e pr-
d io s, a Irmand ad es d a sua sympath ia e a pa-
d res d a sua d evo o .
Esto u perd id o ! murmurei.
Os meus o lh o s, c asualmente, enc o ntra-
ram, l ao fund o , o mo o triste d iante d o
seu c apil. E parec eu-me que elle se asse-
melh ava a mim c o mo um irmo , que era eu
pro prio , Th eo d o ric o , j d esh erd ad o , so rd id o ,
c o m as b o tas c amb ad as, vind o alli ruminar
as d o res d a minh a vid a, no ite, d iante d 'um
c apil.
Mas o d r. Mar gari d e ac ab ra a to rrad a.
E estend end o regalad amente as pernas, c o n-
so lo u-me, d e palito na b o c c a, affavel e pers-
pic az .
Nem tud o est perd id o , Th eo d o ric o .
No me parec e que esteja tud o perd id o ... E
po ssivel que a senh o ra sua tia tenh a mu-
d ad o d 'id a... Vo c b em c o mpo rtad o , ami-
ma-a, l-lh e o jo rnal, rez a o tero c o m ella...
Tud o isto influe. Que nec essrio d iz el-o , o
rival fo rte!
Eu gemi:
1-2 d 'arro mb a!
54
E fo rte. E d evo ac resc entar, d igno d e
to d o o respeito ... Jesus C h risto pad ec eu po r
ns, religio d o Estad o , no h a seno c ur-
var a c ab ea... Olh e, quer vo c a minh a o pi-
nio ? Po is ah i a tem, franc a e sem reb uo ,
para lh e servir d e guia... Vo c vem a h er-
d ar tud o , se D. Patro c nio , sua tia e minh a
senh o ra, se c o nvenc er que d eixar-lh e a fo r-
tuna a vo c c o mo d eixal-a S anta Mad re
Igreja...
O magistrad o pago u o c h , no b remente.
Depo is, na rua, j ab afad o no seu paleto t,
aind a me d isse b aixinh o :
C o m franquez a, que tal, a to rrad a?
No h a melh o r to rrad a em Lisb o a,
d r. Mar gari d e.
Elie aperto u-me a mo c o m affec to e
separamo -no s, quand o estava d and o a meia
no ite no velh o relo gio d o C armo .
Estugand o o passo pela rua No va d a
Palma, eu sentia ago ra b em c laramente, b em
amargamente, o erro d a minh a vid a... S im,
o erro ! Po rque at ah i, essa minh a d evo o
c o mplic ad a, c o m que eu pro c urra agrad ar
titi e ao seu o uro , fra sempre regular, mas
nunc a fra fervente. Que impo rtava murmu-
rar c o m c o rrec o o tero d iante d e No ssa
S enh o ra d o Ro sario ? Diante d e No ssa S e-
nh o ra em to d as as suas enc arnaes, e b em
A BELIQIIA
em evid enc ia para c o mmo ver a titi, eu d evia
mo strar h ab ilmente uma alma ard end o em
lab ared as d e amo r b eato , e um c o rpo pisad o ,
penitente, ferid o pelo s pic o s d o s c ilic io s...
At alii a titi po d ia d iz er c o m appro vao :
E exemplar. Era-me prec iso , para h er-
d ar, (pie ella exc lamasse um d ia, b ab ad a, d e
mo s po stas: E santo ! -
S im! eu d evia id entific ar-me tanto c o m
as c o isas ec c lesiastic as e sub mergir me n'el-
las d e tal so rte, c pie a titi, po uc o a po uc o ,
no po d esse d istinguir-me c laramente d 'es-
se c o njunto rano so d e c ruz es, imagens, ri-
pano s, o pas, to c h as, b entinh o s, palmito s,
and o res, que era para ella a Religio e o
C eo ; e to masse a minh a vo z pelo santo c i-
c iar d o s latins d e missa; e a minh a, so b re-
c asac a preta lh e parec esse j salpic ad a d 'es-
trellas, e d iaph ana c o mo a tnic a d e b em-
iventurana. Ento , evid entemente, ella tes-
taria em meu favo r c erta que testava
em favo r d e C h risto c d a sua d c e Mad re
Igreja!
Po rque ago ra, eu estava b em d ec id id o
a
no d eixar ir para Jesus, filh o d e Maria,
a
apraz vel fo rtuna d o c o mmend ad o r G. Go -
d inh o . Po is qu! No b astavam ao S enh o r
08
seus th eso uro s inc o ntveis; as so mb rias
eatlied raes d e mrmo re que atulh am a terra
A RELQUIA
e i entristec em; as insc ripes, o s papeis d e
c red ito que a pied ad e h umana c o nstante-
mente averb a em seu no me; as ps d 'o uro
que o s Estad o s, reverentes, lh e d epo sitam
ao s ps trespassad o s d e prego s; as alfaias,
o s c lic es, e o s b o tes d e punh o d e d iaman-
tes que elle usa na c amisn, na sua igreja d a
Graa? E aind a vo ltava, d o alto d o mad ei-
ro , o s o lh o s vo raz es para um b ule d e pra-
ta, e uns insipid o s prd io s d a Baixa! Po is
b em! d isputaremo s esses mesquinh o s, fugi-
tivo s h averes tu, filh o d o C arpinteiro ,
mo strand o titi a c h aga que po r ella rec e-
b este, uma tard e, n'uma- c id ad e b arb ara d a
Asia, e eu ad o rand o essa c h aga, c o m tanto
ruid o e tanto fausto , que a titi no po ssa sa-
b er o nd e est o mrito , se em ti que mo r-
reste po r no s amar d e mais, se em mim
(pie quero mo rrer po r no te sab er amar
b astante!... Assim pensava, o lh and o d e tra-
vs o c o , no silenc io d a rua d e S . Laz aro .
Quand o c h eguei a c asa, senti que a titi
estava no o rato rio , ssinh a, a rez ar. Enfiei
para o meu quarto , surrateiramente; d esc ai -
c ei-me; d espi a c asac a; esgued elh ei o C a-
b ello ; atirei-me d e jo elh o s para o . so alh o
e fui assim, d e rasto s, pelo c o rred o r, gemen-
d o , c arpind o , esmurrand o o peito , c lamand o
d eso lad amente po r Jesus, meu S enh o r...
A RELQUIA " > 7
Ao o uvir, no silenc io d a c asa, estas l-
gub res lamentaes d e arrastad a penitenc ia,
a titi veio po rta d o o rato rio , espavo rid a.
Que isso , Th eo d o ric o , filh o , que
tens tu?...
Ab ati-me so b re o so alh o , ao s so luo s,
d esfallec id o d e paixo d ivina.
Desc ulpe, titi... Estava no th eatro
c o m o d r. Margarid e, estivemo s amb o s a to -
mar c h , a c o nversar d a titi... E vai d e repen-
te, ao vo ltar para c asa, alli na rua No va d a
Palma, c o meo a pensar que h avia d e mo r-
rer, e na salvao d a minh a alma, e em tu-
d o o que No sso S enh o r pad ec eu po r ns, e
d -me uma vo ntad e d e c h o rar... Emfim, a
titi faz favo r, d eixa-me aqui um b o c ad inh o
s, no o rato rio , para alliviar...
Mud a, impressio nad a, ella ac c end eu re-
verentemente, uma a uma, to d as as velas
d o altar. C h ego u mais para a b o rd a uma
imagem d e S . Jo s, favo rito d a sua alma,
para que fo sse elle o primeiro a rec eb er a
ard ente rajad a d e prec es que ia esc apar-
se, em tumulto , d o meu c o rao c h eio e an-
c io so . Deixo u-me entrar, d e rasto s. Depo is,
em silenc io , d esapparec eu, c errand o o repo s-
teiro c o m rec ato . E eu alli fiquei, sentad o
" a almo fad a d a titi, c o and o o s jo elh o s, sus-
pirand o alto e pensand o na visc o nd essa
A RK L1QUIA
d e S o uto S anto s o u d e Villar-o -Velh o , e no s
b eijo s vo raz es que lh e atiraria po r aquel-
les lio mb ro s mad uro s e suc c ulento s, se a
po d esse ter s um instante, alli mesmo que
fo sse, no o rato rio , ao s ps d e o uro d e Jesus,
meu S alvad o r!
C o rrigi ento a minh a d evo o e to r-
nei-a perfeita. Pensand o que o b ac alh au d as
sextas-feiras no fo sse uma suffic iente mo r-
tific ao , n'esses d ias, d iante d a titi, b eb ia
asc etic amente um c o po d 'agua e trinc ava
uma c d ea d e po : o b ac alh au c o mia-o
no ite, d e c eb o lad a, c o m b ifes inglez a, em
c asa d a minh a Ad lia. No meu guard a-ro u-
pa, n'esse d uro inverno , h o uve apenas um
paleto t velh o , to renunc iad o me quiz mo s-
trar ao s c ulpad o s regalo s d a c arne; mas o r-
gulh ava-me d e ter l, purific and o o s c h evio t-
tes pro fano s, a minh a o pa rxa d e irmo d o
S enh o r d o s Passo s, e o d evo to h ab ito c inz en-
to d a Ord em Terc eira d e S . F ranc isc o . S o b re
a c o mmo d a ard ia uma lamparina perennal
d iante d a lith o graph ia c o lo rid a d e No ssa S e-
nh o ra d o Patro c nio : eu punh a to d o s o s d ias
ro sas d entro d 'um c o po , para lh e perfumar o
ar em red o r; e a titi, quand o vinh a remexer
A RK LIQC IA
59
nas minh as gavetas, fic ava a o lh ar a sua pa-
d ro eira, d esvanec id a, sem sab er se era Vir-
gem, o u se era a ella, ind irec tamente, que
eu d ed ic ava aquelle preito d a luz e o lo u-
vo r d o s aro mas. Nas pared es d epend urei as
imagens d o s santo s mais exc elso s, c o mo
galeria d 'antepassad o s espirituaes d e quem
tirava o c o nstante exemplo d as d iffic eis vir-
tud es; mas no h o uve d e resto no c o san-
to , po r mais o b sc uro , a quem eu no o ffer-
tasse um c h eiro so ramalh ete d e Pad re-No s-
so s em flr. F ui eu que fiz c o nh ec er ;'i titi
S . Telesfo ro , S anta S ec und ina, o b eato An-
to nio Estro nc o nio , S anta Restitua, S anta
Umb ulina, irm d o gro S . Bernard o , e a
no ssa d ilec ta e suavssima patrc ia S anta
Basilissa, que so lemnisad a juntamente c o m
S . Hypac io , n'esse festivo d ia" d 'ago sto c m
que emb arc am o s c irio s para a Atalaya.
Pro d igio sa fo i ento a minh a ac tivid ad e
d evo ta! Ia a matinas, ia a vesperas. J/imais
falh ei igreja o u ermid a o nd e se fiz esse a ad o -
rao ao S agrad o C o rao d e Jesus. Em to -
d as as expo sies d o S antissimo eu l esta-
va, d e ro jo s. Partilh ava so fregamente d e to -
d o s o s d esaggravo s ao S ac ramento . No venas
em que eu rez ei c o ntam-se pelo s lumes d o
c o . E o S eptenario d as Do res era um d o s
meus d o c es c uid ad o s.
GO A K K I.IQU1A
Havia d ias em que, sem repo usar, c o r-
rend o pelas ruas, esb afo rid o , eu ia mis-
sa d as sete a S ant'Anna, e missa d as no -
ve d a igreja d e S . Jo s, e missa d o meio
d ia na ermid a d a Oliveirinh a. Desc ansava
um instante a uma esquina, d e ripano d e-
b aixo d o b rao , c h upand o pressa o c igar-
ro : d epo is vo ava ao S antssimo expo sto na
paro c h ial d e S anta Engrac ia, d evo o d o
Tero no c o nvento d e S anta Jo anna, b en-
o d o S ac ramento na c apella d e No ssa S e-
nh o ra s Pic as. no vena d as C h agas d e
C h risto , na sua igreja, c o m music a. To mava
ento a tipia d o Pingalh o , e aind a visita-
va, ao ac aso , d e fugid a, o s Martyres e S .
Do mingo s, a igreja d o c o nvento d o Desagra-
vo e a igreja d a Visitao d as S elesias, a
c apella d e Mnserrate s Amo reiras e a Glo -
ria ao C ard ai d a Graa, as F lamengas e as
Alb ertas, a Pena, o Rato , a S !
A no ite, em c asa d a Ad lia, estava to
d erread o , mo no e mo lle ao c anto d o so f,
que ella atirava-me murro s pelo s h o mb ro s,
e gritava, furio sa:
Esperta, mo rc o !
Ai d e mim ! Um d ia veio , po rm, em que
a Ad lia, em vez d e me c h amar mo rc o ,
quand o , esfalfad o no servio d o S enh o r, eu
mal po d ia ajud al-a a d esatac ar o c o llete
A REI.IQUIA 61
passo u, sempre que o s meus lb io s insac i-
veis se c o llavam d e mais ao seu eo llo , a em-
purrar-me, a c h amar-me c arro a... F o i isto
pelas alegres vesperas d e S anto Anto nio , ao
apparec erem o s primeiro s manjaric es, 110
quinto mez d a minh a d evo o perfeita.
A Ad lia c o meara a and ar pensativa e
d istrah id a. Tinh a s vez es, quand o eu lh e
fallava, um mo d o d e d iz er h ein? , c o m o
o lh ar inc erto e d isperso , que era um to r-
mento para o meu c o rao . Depo is um d ia
d eixo u d e me faz er a c aric ia melh o r, que eu
mais appetec iaa penetrante e a regai ad o -
ra b eijo c a na o relh a.
S im, d ec erto permanec ia terna... Aind a
d o b rava maternalmente o meu paleto t; ain-
d a me c h amava riquinh o ; aind a me ac o m-
panh ava ao patamar em c amisa, d and o , ao
d esc o llar d o no sso ab rao , esse lento suspi-
ro que era para mim a mais prec io sa evid en-
c ia d a sua paixo ; mas j me no favo -
rec ia c o m a b eijo quinh a na o relh a.
Quand o eu entrava ab raz ad o enc o n-
trava-a po r vestir, po r pentear, mo lle, estre-
munh ad a e c o m o lh eiras. Estend ia-me a mo -
sinlia d esamo ravel, b o c ejava, c o lh ia pregui-
o samente a vio la: e emquanto eu, a um
c anto , c h upand o c igarro s mud o s, esperava
que se ab risse a po rtinh a envid raad a d a al-
A RELQUIA
c o va que d ava para o c o a d esh umana
Ad lia, estirad a no so f, d e c h inelas c ab i-
d as, b elisc ava o s b o rd es, murmurand o , po r
entre lo ngo s ais, c antigas d e estranh a sau-
d ad e...
N'um arranc o d e ternura, eu ia ajo elh ar-
me b eira d o sen peito . E l vinh a lo go a
d ura, a regelad a palavra:
Est quieto , c arraa!
E rec usava-me sempre o seu c arinh o . Di-
z ia-me: no po sso , esto u c o m az ia. Di-
z ia me: ad eus, tenh o a d r na ilh arga.
Eu sac ud ia o s jo elh o s, rec o lh ia ao C am-
po d e S ant'Anna espo liad o , misrrimo ,
c h o rand o na esc urid o d a minh a alma pelo s
tempo s ineffaveis em que ella me c h amava
ino rc o !
Uma no ite d e julh o , mac ia c o mo um vel-
lud o preto e pespo ntad a d 'estrellas. c h egan-
d o mais c ed o a c asa d 'ella, enc o ntrei a po r-
tinh a ab erta. 0 c and ieiro d e petro line, po u-
sad o no so alh o d o patamar, enc h ia a esc ad a
d e luz ; e d ei c o m a Ad lia, em saia b ran-
c a, falland o a um rapaz d e b igo d inh o lo uro ,
emb rulh ad o pelintramente n'uma c apa
h espanh o la. Ella empallid ec eu, elle enc o -
lh eu quand o eu surgi, grand e e b arb ud o ,
c o m a minh a b engala na mo . Depo is a Ad -
lia, so rrind o , sem perturb ao , vera e limpi-
A RELQUIA
d a, apresento u-me seu so b rinh o Ad elino .
Era filh o d a mana Iiic ard ina, a que vivia
em Viz eu, e irmo d o Th eo d o riqninh o ... Ti-
rand o o c h apo , apertei na palma larga e
leal o s d ed o s fugid io s d o snr. Ad elino :
Estimo muito c o nh ec el-o , c avalh eiro .
S ua mam, seu mano , b o ns?
N'essa no ite a Ad lia, respland ec ente,
to rno u a c h amar-me mo rc o , restituiu-me o
b eijinh o na o relh a. E to d a essa semana fo i
d elic io sa c o mo a d 'um no ivad o . 0 vero ar-
d ia; e c o mera na C o nc eio Velh a a no ve-
na d e S . Jo aquim. Eu sah ia d e c asa h o ra
repo usante em que se regam as ruas, mais
c o ntente que o s passaro s c h alrand o nas ar-
vo res d o c ampo d e S ant'Anna. Na salinh a
c lara, c o m to d as as c ad eiras c o b ertas d e
fusto b ranc o , enc o ntrava a minh a Ad lia
d e c h amb re, fresc a d e se ter lavad o , c h ei-
rand o a agua d e c o lo nia, e ao s lind o s c ra-
vo s vermelh o s que a to uc avam; e d epo is
d as manh as c alo ro sas, nad a h avia mais id vl-
lic o , mais d c e que as no ssas merend as d e
mo rango s na c o z inh a, ao ar d a janella, c o n-
templand o b o c ad inh o s verd es d e quintaes e
c ero ulas h umild es a sec c ar em c o rd as... Ora
uma tard e que assim no s apraz amo s, ella
ped iu-me o ito lib ras.
Oito lib ras!... Desc end o no ite a rua d a
64 A RELQUIA
Magd alena, o u ruminava quem m'as po d eria
emprestar sem juro e rasgad amente. O b o m
C asimiro estava em To rres, o prestante Rin-
c h o estava em Paris... E pensava j no pa-
d re Pinh eiro (c ujas d o res d e rins eu lamen-
tava sempre c o m affeeto ) quand o avistei a
esc apar-se, to d o enc o lh id o , to d o surrateiro ,
d 'uma d 'essas viellas impuras o nd e Vnus
Merc enaria arrasta o s seus c h inelo s o Jo -
s Justino , o no sso Jo s Justino , o pied o so
sec retario d a c o nfraria d e S . Jo s, o virtuo -
sssimo tab ellio d a titi!...
Gritei lo go : b o as no ites, Justininh o !
E regressei ao C ampo d e S ant'Anna, tran-
quillo , go z and o j a repenic ad a b eijo c a que
me d aria a Dlinh a, quand o eu riso nh o lh e
estend esse na mo as o ito ro d ellas d 'o ur.o .
Ao o utro d ia c ed o , c o rri ao c arto rio d o Jus-
tino , a S . Paulo , c o ntei-lh e a prantead a h is-
to ria d 'um c o nd isc ipulo meu, tisic o , miser-
vel, arquejand o so b re uma enxerga, n'uma
ftid a c asa d 'h o sped es, ao p d o largo d o s
C ald as.^
uma d esgraa, Justino ! Nem d i-
nh eiro tem para um c ald inh o ... Eu que o
ajud o : mas, que d iab o , esto u a tinir... F ao -
lh e c o mpanh ia, o que po sso ; leio -lh e o ra-
es, e Exerc c io s d a vid a c h rist. Ilo ntem
no ite vinh a eu d e l... E ac red ite vo c ,
A RELQUIA
Justino , que nem go sto d 'and ar po r aquel-
las ruas, to tard e... Jesus, que ruas, que in-
d ec enc ia, que immo ralid ad e!... Aquelles b ec -
c o s d 'esc ad inh as, h ein?... Eu h o ntem b em
perc eb i que vo c ia lio rro risad o : eu tam-
b m... De so rte que esta manh estava no
o rato rio d a titi, a rez ar pelo meu c o nd isc -
pulo , a ped ir a No sso S enh o r que o aju-
d asse e que lh e d sse algum d inh eiro , e vai
parec eu-me o uvir uma vo z l d e c ima d a
c ruz a d iz er: entend e-te c o m o Justino , fal-
ia ao no sso Justininh o , elle que te d o ito
lib ras para o rapaz ... F iquei to agrad ec i-
d o a No sso S enh o r! De mo d o que aqui ve-
nh o , Justino , po r o rd em d 'Elle.
O Justino esc utava-me, b ranc o c o mo o s
seus c o llarinh o s, d and o estalinh o s tristes no s
d ed o s; d epo is, em silenc io , estend eu-me
uma a uma so b re a c arteira as o ito mo ed as
d 'o uro . Assim eu servi a minh a Ad lia.
F ugaz fo i po rm a minh a glo ria!
D'ah i a d ias estand o no Mo ntanh a, rega-
lad o , a go z ar uma c arapinh ad a o c riad o
veio avisar-me que uma mo c inh a trigueira e
d e c h al, a snr.
a
Marianna, esperava po r
mim esquina... S anto Deus! A Marianna
era a c riad a d a Ad lia. E c o rri, a tremer,
c erto d e que a minh a b em-amad a fic ra so f-
frend o d a sua ab o minavel d r na sua b ran-
5
A RELQUIA
c a ilh arga. Pensei mesmo em c o mear o Ro -
sario d as d ez o ito apparies d e No ssa S e-
nh o ra d e Lo urd es, que a titi c o nsid era effi-
c ac issimo c m c aso s d e po ntad a o u d e to uro s
tresmalh ad o s...
Ha no vid ad e, Marianna?
Ella levo u-me para d entro d 'um pateo
o nd e c h eirava mal; e ah i, c o m o s o lh o s ver-
melh o s, d estraand o furio samente o c h al,
ro uc a aind a d a b ulh a que tivera c o m a Ad -
lia, ro mpeu a c o ntar-me c o isas to rpes, exe-
c rand as, srd id as. A Ad lia enganava-me!
O snr. Ad elino no era so b rinh o : era o que-
rid o , o c h ulo . Apenas eu sah ia, elle entra-
va: a Ad lia d epend urava-se-lh e d o pesc o -
o , n'um d elirio ; e c h amavam-me ento o
c arraa, o c aro la, o b o d e, vituprio s mais
negro s, c uspind o so b re o meu retrato . As o i-
to lib ras tinh am sid o para o Ad elino c o m-
prar fato d e vero ; e aind a so b rra para
irem feira d e Belem, em tipia d esc o b er-
ta, e d e guitarra... A Ad lia ad o rava-o c o m
pieguic e e c o m furo r: c o rtava-lh e o s c allo s;
e o s suspiro s d a sua impac inc ia, quand o el-
le tard ava, lemb ravam o b ramar d as c ervas,
no s matto s quentes, em maio !... Duvid ava
eu? Queria uma evid enc ia? Que fo sse n'es-
sa no ite, tard e, d epo is d a uma h o ra, b ater
po rtinh a d a Ad lia!
A RELQUIA
67
Lvid o , apo iad o ao muro , eu mal sab ia
se o c h eiro que me suffo c ava vinh a d o c ari-
to esc uro d o pateo se d as immund ic ies
que b o rb ulh avam d a b o c c a d a Marianna, c o -
mo d 'um c ano d 'esgo to reb entad o . Limpei o
suo r, murmurei, a d esfallec er:
Est b o m Marianna, o b rigad inh o , eu
verei, v c o m Deus...
C h eguei a c asa to so mb rio , to mur-
c h o , que a titi pergunto u-me, c o m um risi-
nh o , se eu malh ra ab aixo d a ego a.
Da ego a?... No , titi, c red o ! P^stive
na igreja d a Graa...
E que vens to enfiad o , assim c o m as
pernas mo lles... E ento o S enh o r h o je es-
tava b o nito ?
Ai, titi, estava ric o !... Mas no sei
po rqu, parec eu-me to tristinh o , to tris-
tinh o ... At eu d isse ao pad re Eugnio : O
Eugeninh o , o S enh o r h o je tem d esgo sto !
E d isse-me elle: Que quer vo c , amigo ? E
que v po r esse mund o tanta patifaria! E
o lh e que v, titi! V muita ingratid o , mui-
ta falsid ad e, muita traio !
Rugia, enfurec id o : e c errra o punh o
c o mo para o d eixar c ah ir, punid o r e terri-
vel, so b re a vasta perfd ia h umana. Mas
c o ntive-me, ab o to ei d evagar a quinz ena, re-
c alquei um so luo .
*
(58 A RELQUIA
Po is verd ad e, titi... F ez -me tanta
impresso aquella tristez a d o S enh o r que
fiquei assim um b o c ad o amarfanh ad o ... E d e
mais a mais tenh o tid o um d esgo sto : est
um c o nd isc pulo meu muito mal, c o itad inh o ,
a espic h ar...
E o utra vez , c o mo d iante d o Justino
(apro veitand o reminisc nc ias d o X avier e d a
rua d a F ) , estirei a c arc assa d 'um c o nd isc -
pulo so b re a po d rid o d 'uma enxerga. Disse
as b ac ias d e sangue, d isse a falta d e c ald o s...
Que misria, titi, que misria! E ento um
mo o to respeitad o r d as c o isas santas, que
esc revia to b em na Nao !...
Desgraas, murmuro u a tia Patro c i-
nio , meneand o as agulh as d a meia.
E verd ad e, d esgraas, titi. Ora c o mo
elle no tem familia e a gente d a c asa d es-
leixad a, ns o s c o nd isc pulo s que vamo s
po r turno s servir-lh e d 'enfermeiro s. Ho je to -
c a-me a mim. E queria ento que a titi me
d sse lic ena para eu fic ar fra, at c erc a
d as d uas h o ras... Depo is vem o utro rapaz ,
muito instrud o , que d eputad o .
A tia Patro c nio permittiu: e at se
o fferec eu para ped ir ao patriarc h a S . Jo s
que fo sse preparand o ao meu c o nd isc ipulo
uma mo rte so mno lenta e d ito sa...
Isso que era um grand e favo r, titi!
A RELQUIA <59
Elie c h ama-se Mac ieira... O Mac ieira vesgo .-
E para S . Jo s sab er.
To d a a no ite vagueei pela c id ad e, ad o r-
mec id a na mo llez a d o luar d e julh o . E po r
c ad a rua me ac o mpanh aram sempre, flu-
c tuantes e transparentes, d uas figuras, uma
em c amisa, o utra d e c apa h espanh o la, en-
ro sc ad as, b eijand o -se furio samente e s
d esligand o o s b eio s pisad o s para rirem alto
d e mim e para me c h amarem c aro la.
C h eguei ao Ro c io quand o b atia uma h o -
ra no relo gio d o C armo . Aind a fumei um c i-
garro , ind ec iso , po r d eb aixo d as arvo res.
Depo is vo ltei o s passo s para a c asa d a Ad -
lia, vagaro so , e c o m med o . Na sua janella
vi uma luz enlanguec id a e d o rmente. Agar-
rei a gro ssa ald rab a d a po rta, mas h esi-
tei c o m terro r d a c ertez a que vinh a b usc ar,
terminante e irreparavel... Meu Deus! Tal-
vez a Marianna, po r vingana, c alumniasse
a minh a Ad lia! Aind a na vespera ella me
c h amra riquinh o , c o m tanto ard o r! No se-
ria mais sensato e mais pro veito so ac red itar
n'ella, to lerar-lh e um fugitivo transpo rte
pelo snr. Ad elino , e c o ntinuar a rec eb er
ego istamente o meu b eijinh o na o relh a?
Mas ento id a lac erante d e que ella
tamb m b eijava na o relh a o snr. Ad elino , e
que o snr. Ad elino tamb m d iz ia ai! ai!
7 0 A RELQUIA
c o mo eu assalto u-me o d esejo ferino d e a
matar, c o m d esprez o e a murro s, alli, 'es-
ses d egraus o nd e tantas vez es arrulh ra a
suavid ad e d o s no sso s ad euses. E b ati na
po rta c o m um punh o b estial c o mo se fo sse
j so b re o seu frgil, ingrato peito .
S enti c o rrer d esab rid amente o fec h o d a
vid raa. Ella surgiu em c amisa, c o m o s seus
b ello s c ab ello s revo lto s:
Quem o b ruto ?
S o u eu, ab re.
Rec o nh ec eu-me a luz d entro d esappa-
rec eu; e fo i c o mo se aquella to rc id a d e c an-
d ieiro , apagand o -se, d eixasse tamb m a mi-
nh a alma em esc urid o , fria para sempre e
vaz ia. S enti-me regelad amente s, viuvo ,-
sem o c c upao e sem lar. Do meio d a rua
o lh ava as janellas negras, e murmurava:
ai, que eu reb ento !
Outra vez a c amisa d a Ad lia alvejo u
na varand a.
No po sso ab rir, que c eei tard e e es-
to u c o m so mno !
Ab re! gritei erguend o o s b rao s d es-
esperad o s. Ab re o u nunc a mais c vo lto !...
Po is fava, e rec ad o s tia.
F ic a-te, b eb ed a!
Tend o -lh e atirad o , c o mo uma ped rad a,
este urro severo , d esc i a rua muito teso ,
7 1
muito d igno . Mas esquina alu d e d r,
para c ima d 'um po rtal, a so luar, esc o ad o
em pranto , d elid o .
Pesad a fo i ento ao meu c o rao a lenta
melanc o lia d o s d ias d 'estio ... Tend o c o ntad o
titi que and ava a esc rever d o is artigo s, pia-
mente d estinad o s ao Ah nanac h d a linmac u-
lac la C o nc eio para 187 8, enc errava-me 110
quarto , to d a a manh , emquanto faisc avam
ao so l as ped ras d a minh a varand a. Ah i, ar-
rastand o as c h inelas so b re o so alh o rega-
d o , remo a, entre suspiro s, rec o rd aes d a
Ad lia; 011 d iante d o espelh o c o ntemplava
o lugar mac io d a o relh a em que ella c o stu-
mava d ar-me o b eijo ... Depo is sentia um
ruid o d e vid raa e o seu prfid o , o seu af-
fro nto so b rad o fava! Ento , perd id o ,
esgued elh ad o , mac h uc ava o travesseiro c o m
o s murro s que no po d ia vib rar ao peito ma-
gro d o snr. Ad elino .
A tard inh a, quand o refresc ava, ia espa-
lh ar para a Baixa. Mas c ad a janella ab erta
s aragens d a tard e, c ad a c o rtina d e c assa
engo mmad a me lemb rava a intimid ad e d a
alc o vinh a d a Ad lia; n'um simples par d e
meias, estic ad o na vitrina d e uma lo ja, eu
revia c o m saud ad e a perfeio d a sua per-
na; tud o o que era lumino so me suggeria
o seu o lh ar; e at o so rvete d e mo rango ,
A HELJQUIA
no Martinh o , mc faz ia repassar no s lb io s
o ad o c ic ad o e go sto so sab o r d o s seus b ei-
j
s
- '
A no ite, d epo is d o c h , refugiava-me no
o rato rio , c o mo n'nma fo rtalez a d e santid a-
d e, emb eb ia o s meus o lh o s no c o rpo d e
o uro d e Jesus, pregad o na sua lind a c ruz
d e pau preto . Mas ento o b rilh o fulvo d o
metal prec io so ia, po uc o a po uc o , emb ac ian-
d o , to mava uma alva c r d e c arne, quente
e tenra; a magrez a d e Messias triste, mo s-
trand o o s o sso s, arred o nd ava-se em frmas
d ivinamente c h eias e b ellas; po r entre a
c o ra d 'espinh o s, d esenro lavam-se lasc ivo s
anneis d e c ab ello s c respo s e negro s; no pei-
to , so b re as d uas c h agas, levantavam-se, ri-
jo s, d ireito s, d o is esplend id o s seio s d e mu-
lh er, c o m um b o to sinlio d e ro sa na po nta;
e era ella, a minh a Ad lia, que assim
estava no alto d a c ruz , nua, so b erb a, riso -
nh a, vic to rio sa, pro fanand o o altar, c o m o s
b rao s ab erto s para mim !
Eu no via n'isto uma tentao d o De-
mo nio antes me parec ia uma graa d o
S enh o r. C o mec ei mesmo a misturar ao s tex-
to s d as minh as rez as as queixas d o meu
amo r. O c o talvez grato : e esses innu-
meraveis. santo s, a quem eu pro d igalisra
No venas e C o ro inh as, d esejariam talvez re-
A RELQUIA
c o mpensar a minh a amab ilid ad e restituin-
d o -me as c aric ias que me ro ub ra o h o -
mem c ruel d a c apa h espanh o la. Puz
mais flo res so b re a c o mmo d a d iante d e
No ssa S enh o ra d o Patro c nio , c o ntei-lh e as
angustias d o meu c o rao . Po r traz d o lm-
pid o vid ro d o seu c aixilh o , c o m o s o lh o s
b aixo s e mago ad o s, ella fo i a c o nfid ente d o
to rmento d a minh a c arne; e to d as as no i-
tes, em c ero ulas, antes d e me d eitar, eu lh e
segred ava, c o m ard o r:
O minh a querid a S enh o ra d o Patro -
c nio , faz e que a Ad elinh a go ste o utra vez
d e mim!
Depo is utilisei o valimento d a titi c o m
o s santo s seus amigo s o amo ro sssimo e
perd o ad o r S . Jo s, S . Luiz Go nz aga, to
b enevo lo para a juventud e. Ped ia-lh e que
fiz esse uma Petio po r c erta nec essid ad e
minh a, sec reta e to d a pura. Ella ac c ed ia,
c o m alac rid ad e; e eu, espreitand o pelo re-
po steiro d o o rato rio , regalava-me d e vr a
rgid a senh o ra, d e jo elh o s, d e c o ntas na
mo , em supplic as ao s Patriarc h as c astssi-
mo s para que a Ad lia me d sse o utra vez
a b eijo quinh a na o relh a.
Uma no ite, c ed o , fui experimentar se o
c o esc utra to valio sas prec es. C h eguei
po rta d a Ad lia; e b ati, tremend o to d o , uma
7 4 A RELQUIA
argo lad inh a h umild e. O snr. Ad elino asso -
mo u janella, em mangas d e c amisa.
S o u eu, snr. Ad elino , murmurei ab -
jec tamente e tirand o o c h apo . Queria fal-
lar Ad eliasinh a.
Elie ro sno u para d entro , para a alc o va, o
meu no me. C reio mesmo que d isse o c aro la.
E l d o fund o , d 'entre o s c o rtinad o s, o nd e
eu a presentia to d a d esalinh ad a e fo rmo sa,
a minh a Ad lia grito u c o m furo r:
Atira-lh e para c ima d o s lo mb o s o
b ald e d a agua suja!
F ugi.
No fim d e setemb ro , o Rinc lio c h ego u
d e Paris: e um d o mingo , no itinh a, vo lta
d a No vena d e S . C aetano , entrand o no Mar-
tinh o , enc o ntrei-o , ro d ead o d e rapaz es, c o n-
tand o ruid o samente o s seus feito s d 'amo r e
d e gentil aud ac ia em Paris. Tristo nh o , pu-
xei um b anc o e fiquei a o uvir o Rinc lio .
C o m uma ferrad ura d e rub is na gravata, o
mo no c ulo pend ente d 'uma fita larga, uma
ro sa amarella no peito , o Rinc lio impres-
sio nava, quand o po r entre o fumo d o c h aru-
to esb o ava trao s d o seu prestigio : Uma
no ite no C aff d e la Paix, estand o eu a c eai-
A HELIQUIA
c o m a C o ra, c o m a Valtesse, e c o m um ra-
paz muito c liic , um prnc ipe... O que o
Rinc lio tinh a visto ! o que o Rinc h o tinh a
go z ad o ! Uma c o nd essa italiana, d elirante,
parenta d o Papa, e c h amad a Po po tte, am-
ra-o , levra-o ao s C ampo s-Elyseo s na sua
vic to ria c ujo velh o b raz o eram d o is c h a-
velh o s enc ruz ad o s. Jantara em restaurantes
o nd e a luz vinh a d e serpentinas d 'o uro , e
o s c riad o s, mac ilento s e graves, lh e c h ama-
vam respeito samente Mr. le C o mte. E o
Ac az ar, c o m festes d e gaz entre as arvo -
res, e a Paulina c antand o , d e b rao s mis, o
C h o urio d e Marselh a revelra-lh e a ver-
d ad e, a grand ez a d a c ivilisao .
Viste Vic to r Hugo ? pergunto u um ra-
paz d e lunetas pretas, que ro a as unh as.
No , nunc a and ava c na ro d a c liic !
To d a essa semana, ento , a id a d e vr
Paris b rilh o u inc essantemente no meu es-
pirito , tentad o ra e c h eia d e suaves pro mes-
sas... E era meno s o appetite d 'esses go z o s
d o Orgulh o e d a C arne c o m que se ab arro -
tra o Rinc h o , que a anc ied ad e d e d eixar
Lisb o a, o nd e igrejas e lo jas, c laro rio e c la-
ro c o , s me lemb ravam a Ad lia, o h o -
mem amargo d e c apa h espanh o la, o b eijo
na o relh a perd id o para sempre... Ah ! se a
titi ab risse a sua b o lsa d e sd a verd e, me
A RELQUIA
d eixasse mergulh ar d entro as mo s. c o lh er
o uro , e partir para Paris!...
Mas, para a snr.
a
D. Patro c nio , Paris
era uma regio asc o ro sa, c h eia d e mentira,
c h eia d e gula o nd e um po vo sem santo s,
c o m as mo s mac ulad as d o sangue d o s seus
arc eb ispo s, est perpetuamente, o u b rilh e o
so l, o u luz a o gaz , c o mmettend o uma rela-
xao . C o mo o usaria eu mo strar titi o d e-
sejo immo d esto d e visitar esse lugar d e su-
jid ad e e d e treva mo ral ?...
Lo go no d o mingo po rm, jantand o no
C ampo d e S ant'Anna o s amigo s d ilec to s,
ac o ntec eu fallar-se, ao c o z id o , d 'um sb io
c o nd isc ipulo d o pad re C asimiro que rec en-
temente d eixara a quietao d a sua c ella no
Varato jo , para ir espo sar, entre fo guetes, a
trab alh o sa S d e Lamego . O no sso mo d es-
to C asimiro no c o mpreh end ia esta c ub i-
a d 'uma mitra, c ravejad a d e ped ras vs:
para elle a plenitud e d 'uma vid a ec c lesias-
tic a era estar assim ao s sessenta anno s, so
e sereno , sem saud ad es e sem temo res, c o -
mend o o arro z inh o d o fo rno d a snr." D. Pa-
tro c inio d as Neves...
Po rque d eixe-me d iz er-lh e, minh a
respeitvel senh o ra, que este seu arro z est
um primo r!... E a amb io d e ter sempre
um arro z d 'estes, e amigo s que o aprec iem,
A RELQUIA
parec e-me a mais legitima e a melh o r para
uma alma justa...
E assim se veio a d isc ursar d as ac erta-
d as amb ies que, sem aggravo d o S enh o r,
c ad a um po d ia nutrir no seu c o rao . A d o
tab ellio Justino era uma quintasinh a no
Minh o , c o m ro seiras e c o m parreiras, o nd e
elle pud esse ac ab ar a velh ic e, em mangas
d e c amisa, e quietinh o .
Olh e, Justino , d isse a titi, uma c o isa
que lh e h avia d e faz er falta era a sua missa
na C o nc eio Velh a... Quand o a gente se
ac o stuma a uma missinh a, no h a o utra que
c o nso le... A mim, se me tirassem a d e S an-
t'Anna, parec e-me que c o meava a d efi-
nh ar...
Era o pad re Pinh eiro que a c eleb rava;
a titi, enternec id a, c o llo c o u-lh e no prato
o utra az a d e gallinh a; e pad re Pinh eiro
revelo u tamb m a amb io que o pungia.
Era elevad a e santa. Queria vr o Papa res-
taurad o n'esse th ro no fo rte e fec und o em
que respland ec era Leo x...
S e ao meno s h o uvesse mais c arid ad e
c o m elle! exc lamo u a titi. Mas o S antssimo
Pad re, o vigario sinh o d e No sso S enh o r, as-
sim n'uma masmo rra, em farrapo s, so b re
palh a... E d e C aiph z es, d e jud eus !
Beb eu um go le d a sua agua mo rna, e
7 8
A RK LIQUIA
rec o lh eu-se ao retiro d a sua alma a rez ar
a Ave-Maria que sempre o ffertava pela sa-
d e d o Po ntific e e pelo termo d o seu c apti-
veiro .
O d r. Margarid e c o nso lo u-a. No ac re-
d itava que o Po ntific e d o rmisse so b re pa-
lh as. Viajantes esc larec id o s afianavam-lh e
at que o S anto Pad re, querend o , po d ia ter
c arruagem.
X o tud o ; est lo nge d e ser tud o
o que c o mpete a quem usa a tira; mas
uma c arruagem, minh a senh o ra, uma
grand ssima c o mmo d id ad e...
Ento o no sso C asimiro , riso nh o , d ese-
jo u sab er (j que to d o s patenteavam as suas
amb ies) qual era a d o d o uto , d o eminente
d r. Margarid e.
Diga l a sua, d r. Margarid e, d iga l
a sua! c lamaram to d o s, c o m affec to .
Elie so rria, grave.
Deixe-me v. exc .
a
primeiro , D. Pa-
tro c nio , minh a senh o ra, servir-me d 'essa
lingua guiz ad a, que marc h a para ns e que
me parec e prec io sa.
Depo is d e fo rnec id o , o venervel magis-
trad o c o nfesso u que appetec ia ser Par d o
Reino . No po r alard e d e h o nras, nem pelo
luxo d a fard a; mas para d efend er o prin-
c ipio sac ro d a auth o rid ad e...
7 9
S po r isto , ac resc ento u c o m energia.
Po rque d esejava tamb m, antes d e mo rrer,
po d er d ar, se v. exc .
a
, D. Patro c nio , me
permitte a expresso , uma c ac h eirad a mo r-
tal no ath eismo e na anarc h ia. E d ava-lh 'a!
To d o s d ec lararam fervo ro samente o d r.
Margarid e d igno d 'esses fastigio s so c iaes.
Elie agrad ec eu, serissimo . Depo is vo lveu
para mim a fac e magesto sa e livid a:
E o no sso Th eo d o ric o ? O no sso
Th eo d o ric o aind a no no s d isse qual era a
sua amb io .
C rei: e Paris lo go reb rilh o u ao fund o
d o meu d esejo , c o m as suas serpentinas d e
o uro , as suas c o nd essas primas d o s Papas,
as espumas d o seu c h ampagnefasc inante,
emb riagante, e ad o rmentand o to d a a d r...
Mas b aixei o s o lh o s; e affirmei que s aspi-
rava a rez ar as minh as c o ras, ao lad o d a
titi, c o m pro veito e c o m d esc anso ...
O d r. Margarid e po rm po usra o ta-
lh er, insistia. No lh e parec ia um d esape-
go d e Deus, nem uma ingratid o c o m a titi,
que eu, intelligente, saud avel, b o m c aval-
leiro e b ac h arel, nutrisse uma h o nesta c u- *
b i<;a...
Nutro ! exc lamei ento d ec id id o c o mo
aquelle que arremessa um d ard o . Nutro , d r.
Margarid e. Go stava muito d e ver Paris.
A RELQUIA
C ruz es! grito u a snr.
a
D. Patro c nio ,
h o rro risad a. Ir a Paria!...
Para ver as igrejas, titi!
No nec essrio ir to lo nge para
ver b o nitas igrejas, replic o u ella, rispid a-
mente. E l em festas c o m o rgo , e um
S antissimo armad o c o m luxo , e uma ric a
pro c isso 11a rua, e b o as vo z es, e respeito , e
imagens d e d ar go sto , ningum b ate c o s
no sso s po rtuguez es!...
C alei-me, esmagad o . E o esc larec id o
d r. Margarid e applaud iu o patrio tismo ec -
c lesiastic o d a titi. Dec erto , no era n'uma
repub lic a sem Deus, que se d eviam pro c u-
rar as magnific nc ias d o c ulto ...
No , minh a senh o ra, l para sab o -
rear c o isas grand io sas d a no ssa santa reli-
gio , se eu tivesse vagares, no era a Pa-
ris que ia... S ab e v. exc .
a
o nd e eu ia, snr.
a
D. Maria d o Patro c nio ?
O no sso d o uto r, lemb ro u o pad re
Pinh eiro , c o rria d ireito a Ro ma...
Upa, pad re Pinh eiro ! Upa, minh a
c ara senh o ra!
Upa? Nem o b o m Pinh eiro , nem a titi
c o mpreh end iam o que h o uvesse d e superio r
a Ro ma po ntific al! O d r. Margarid e ento
ergueu so lemnemente as so b ranc elh as, d en-
sas e negras c o mo b ano .
A HK LIQLIA
Ia i Terra S anta, D. Patro c nio ! Ia
Palestina, minh a senh o ra! Ia vr Jerusalm
e o Jo rd o ! Queria eu tamb m estar um
mo mento , d e p, so b re o Go lgo th a, c o mo
C h ateaub riand , c o m o meu c h apo na mo ,
a med itar, a emb eb er-me, a d iz er salv!
E h avia d e traz er apo ntamento s, minh a se-
nh o ra, h avia d e pub lic ar impresses h istri-
c as. Ora ah i tem v. exc .* o nd e eu ia... Ia a
S io !
S ervira-se o lo mb o assad o ; e h o uve, po r
so b re o s prato s, um rec o lh imento reveren-
te a esta evo c ao d a terra sagrad a o nd e
pad ec eu o S enh o r. Eu parec ia-me vr l
muito lo nge, na Arab ia, ao fim d e arque-
jantes d ias d e jo rnad a so b re o d o rso d 'um
c amelo , um mo nto d e minas em to rno
d uma c ruz ; um rio sinistro c o rre ao lad o
entre o liveiras; o c o arqueia-se mud o e
triste c o mo a ab o b ad a d 'um tumulo . Assim
d evia ser Jerusalem.
Lind a viagem! murmuro u o no sso
C asimiro , pensativo .
S ein c o ntar, ro sno u pad re Pinh eiro ,
b aixo e c o mo c ic iand o uma o rao , que
No sso S enh o r Jesus C h risto v c o m grand e
apreo , e muito agrad ec e, essas visitas ao
seu S anto S epulc h ro .
At quem l vai, d isse o Justino ,
8
A ItK LIQLIA
tem perd o d e pec c ad o s. No verd ad e,
Pinh eiro ? Eu assim li no Pano rama... Yein-
se d e IA limpinh o d e tud o !
Pad re Pinh eiro (tend o rec usad o , c o m
mgo a, a c o uve-flr, que c o nsid erava in-
d igesta) d eu esc larec imento s. Quem ia sl
Terra S anta, n'uma d evo ta peregrinao ,
rec eb ia so b re o mrmo re d o S anto S epul-
c liro , d as mo s d o Patriarc h a d e Jerusalem,
e pagand o o s rituaes emo lumento s, as suas
Ind ulgnc ias Plenarias...
Niio s para si, segund o tenh o o u-
vid o d iz er, ac resc ento u o instruid o ec c le-
siastic o , mas para uma pesso a querid a d e
familia, pied o sa, e c o mpro vad amente impe-
d id a d e faz er a jo rnad a... Pagand o , j se v.
emo lumento s d o b rad o s.
Po r exemplo ! exc lamo u o d r. Mar-
garid e inspirad o , b atend o -me c o m fo ra nas
c o stas. Assim para uma b o a titi, uma titi
ad o rad a, uma titi qne tem sid o um anjo , to -
d a virtud e, to d a genero sid ad e!...
Pagand o , j se v, insistiu pad re Pi-
nh eiro , o s emo lumento s d o b rad o s!
A titi no d iz ia nad a; o s sens o c ulo s,
girand o d o S ac erd o te para o Magistrad o ,
parec iam estranh amente d ilatad o s, e b ri-
lh and o mais c o m o c laro interio r d 'uma
id a: um po uc o d e sangue sub ira sua
A RELQUIA 83
fac e esverd inliad a. A Vic enc ia o fferec eu o
arro z d c e. Ns rez amo s as graas.
Mais tard e no meu quarto , d espind o -
me, senti-rae triste, infinitamente. Nunc a a
titi me d eixaria visitar a terra immund a
d e F rana: e aqui fic aria enc lausurad o
11'esta Lisb o a o nd e tud o me era to rtura,
e as mais rumo ro sas ruas me aggravavam
o ermo d o meu c o rao , e at a purez a d o
fiuo c o d e estio me rec o rd ava a to rva per-
fd ia d 'essa que fo ra para mim estrella e
Rainh a d a Graa... Depo is, n'esse d ia, ao
jantar, a titi parec era-me mais rija, so lid a
aind a, d urad o ura, e po r lo ngo s anno s d o na
d a b o lsa d e sed a verd e, d o s prd io s e d o s
c o nto s d o c o mmend ad o r Gr. Go d inh o ... Ai
d e mim! Quanto tempo mais teria d e re-
z ar c o m a o d io sa velh a o fastiento tero ,
d e b eijar o p d o S enh o r d o s Passo s, sujo
d e tanta b o c c a fid alga, d e palmilh ar no ve-
nas, e d e mago ar o s jo elh o s d iante d o c o rpo
d 'um Deus, magro e c h eio d e ferid as? Oh .
vid a entre to d as amarguro sa! E j no ti-
nh a, para me c o nso lar d o enfad o nh o servio
d e Jesus, o s mac io s b rao s d a Ad lia...
De manh , apparelh ad a a ego a, e j
d 'espo ras, fui sab er se minh a titi tinh a al-

84 A RK LIQUIA
gum pio rec ad o para S . Ro que, po r ser
esse seu milagro so d ia. Na saleta vo tad a s
glo rias d e S . Jo s, a titi, ao c anto d o so f,
c o m o c h al d e To nkin c alad o d o s h o m-
b ro s, examinava o seu grand e c ad erno d e
c o ntas, ab erto so b re o s jo elh o s; e, d efro nte,
c alad o , c o m as mo s c ruz ad as atraz d as c o s-
tas, o b o m C asimiro so rria pensativamente
s flo res d o tapete.
Ora venh a c , venh a c ! d isse elle,
mal eu asso mei c urvand o o espinh ao . Oua
l a no vid ad e! Que vo c uma jo ia, respei-
tad o r d e velh o s, e tud o merec e d e Deus e
d a senh o ra sua tia. C h egue-se c , venh a d e
l esse ab rao !
S o rri, inquieto . A titi enro lava o seu c a-
d erno .
Th eo d o ric o ! c o meo u ella, c ruz and o
o s b rao s, impertigad a. Th eo d o ric o ! tenh o
estad o aqui a c o nsultar c o m o snr. pad re
C asimiro . E esto u d ec id id a a que algum
que me pertena, e que seja d o meu sangue,
v faz er po r minh a inteno uma peregrina-
o Terra S anta...
Hein, feliz o ! murmuro u C asimiro ,
respland ec end o .
Assim, pro seguiu a titi, est entend i-
d o e fic as sab end o que vaes a Jerusaleni e
a to d o s o s d ivino s lugares. Esc usas d e me
A IIK I.IQI IA
agrad ec er, para meu go sto , e para h o nrar
o tumulo d e Jesus C h risto , j que c u l no
po sso ir... C o mo , lo uvad o seja No sso S e-
nh o r, no me faltam o s meio s, lias d e faz er
a viagem c o m to d as as c o mmo d id ad es; e
para no estar c o m mais d uvid as, e pela
pressa d 'agrad ar a No sso S enh o r, aind a lias
d e partir 11'este mez ... Bem, ago ra vai, que
c u prec iso c o nversar c o m o snr. pad re C a-
simiro . Ob rigad o , no quero nad a para o
snr. S . Ro que: j me entend i c o m elle.
Balb uc iei: Muito agrad ec id o , titi;ad eu-
sinlio , pad re C asimiro . E segui pelo c o rre-
d o r, ato rd o ad o .
No meu quarto c o rri ao espelh o a c o n-
templar, pasmad o , este ro sto e estas b arb as,
o nd e em b reve po usaria o p d e Jerusa-
lem... Depo is, c alii so b re o leito .
Olh a que tremend a espiga!
Ir a Jerusalem ! E o nd e era Jerusalem ?
Rec o rri ao b ah i que c o ntinh a o s meus c o m-
pnd io s e a minh a ro upa velh a; tirei o Atlas,
e c o m elle ab erto so b re a c o mmo d a, d iante
d a S enh o ra d o Patro c nio , c o mec ei a pro c u-
rar Jerusalem l para o lad o o nd e vivem o s
Infiis, o nd ulam as esc uras c aravanas, e
uma po uc a d 'agua n'um po o c o mo um
d o m prec io so d o S enh o r.
O meu d ed o errante sentia j o c ansao
8G A RELQUIA
d 'uma lo nga jo rnad a: e parei b eira to r-
tuo sa d 'um rio que d evia ser
-
o d evo to Jo r-
d o . Era o Danb io . E d e repente o no me
d e Jerusalem surgiu, negro , n'nma vasta
so lid o b ranc a, sem no mes, sem linh as, to d a
d e aras, nua, junto ao mar. Alli estava Je-
rusalem. Meu Deus! Qne remo to , que ermo ,
que triste!
Mas ento c o mec ei a c o nsid erar que,
para c h egar a esse slo d e penitenc ia, ti-
nh a d 'atravessar regies amaveis, femininas
e c h eias d e festa. Era primeiro essa b ella
And aluz ia, terra d e Maria S antissima, per-
fumad a d e flr d e laranjeira, o nd e as mu-
lh eres s c o m metter d o is c ravo s no c ab ei-
lo , e traand o um c h al esc arlate, aman-
sam o c o rao mais reb eld e, b end ita sa
su grad a! Era ad iante Npo les e as suas
ruas esc uras, quentes, c o m retb ulo s d a
Virgem, e c h eirand o a mulh er, c o mo o s c o r-
red o res d 'um lupanar. Era d epo is mais lo n-
ge aind a a Grc ia: d esd e a aula d e lih eto -
ric a ella apparec era-me sempre c o mo um
b o sque sac ro d e lo ureiro s o nd e alvejam
fro ntes d e templo s, e, no s lugares d e so m-
b ra em que arrulh am as po mb as, Vnus d e
repente surge, c r d e luz e c r d e ro sa,
o fferec end o a to d o o lb io , o u b estial o u
d ivino , o mimo d o s seus seio s immo rtaes.
A UELIQllA 87
Vnus j. no vivia na Grc ia; mas as mu-
lh eres tinh am c o nservad o l o esplend o r d a
sua frma e o enc anto d o seu impud o r... Je-
sus! o que eu po d ia go z ar! Um c laro sul-
c o u-me a alma. E gritei, c o m um murro so -
b re o Atlas, que fez estremec er a c astssi-
ma S enh o ra d o Patro c nio e to d as as estrel-
las d a sua c o ro a:
C aramb a, vo u fartar o b and ulh o !
S im, fartal-o ! E mesmo , rec eand o que a
titi, po r avarez a d o seu o uro o u d esc o n-
fiana d a minh a pied ad e, renunc iasse id a
d 'esta peregrinao to pro metted o ra d e go -
z o s reso lvi ligal-a supernaturalmente po r
uma o rd em d ivina. F ui ao o rato rio ; d es-
manc h ei o c ab ello , c o mo se po r entre elle
tivesse passad o um so pro c eleste; e c o rri
ao quarto d a titi, esgaz ead o , c o m o s b rao s
a tremer no ar.
O titi! po is no quer sab er? Estava
ago ra no o rato rio , a rez ar d e satisfao ,
e vai d e repente parec eu-me o uvir a vo z d e
No sso S enh o r, d e c ima d a c ruz , a d iz er-
me b aixinh o , sem se mexer: F az es b em,
Th eo d o ric o , faz es b em em ir visitar o meu
S anto S epulc h ro ... E esto u muito c o ntente
c o m tua tia... Tua tia d as minh as!...
Ella junto u as mo s, n'um fo go so trans-
po rte d 'amo r:
88 a relquia
Lo uvad o seja o seu santssimo no -
me!... Po is d isse isso ? Ai, era b em c apaz
T
que No sso S enh o r sab e que para o h o nrar
que eu l te mand o ... Lo uvad o seja o utra
vez o seu santssimo no me! Lo uvad o seja
em Terra e C o ! And a, filh o , vai, rez a-lh e...
No te fartes, no te fartes!
Eu ia, murmurand o uma Ave-Maria.
Ella c o rreu aind a po rta, n'uma effuso
d e sympath ia:
E o lh a, Th eo d o rieo , v l a respeito
d e ro upa b ranc a... Talvez te sejam nec ess-
rias mais c ero ulas... Enc o mmend a, filh o , en-
c o mmend a, que graas a No ssa S enh o ra d o
Ro sario tenh o po sses, e quero que v;s c o m
d ec enc ia e te apresentes b em l na sepul-
turasinh a d e Deus!...
Enc o mmend ei: e, tend o c o mprad o um
Guia d o Oriente e um c apac ete d e c o rtia,
info rmei-me, so b re o mo d o mais d eleito so
d e c h egar a Jerusalm, c o m Benjamim S ar-
ro sa & C .\ jud eu sagaz , (pie ia to d o s o s
anno s, d e turb ante, c o mprar b o is a Mar-
ro c o s. Benjamim marc o u-me, miud amente,
n'um papel, o meu grand io so itinerrio .
Emb arc aria no Mulaga, vapo r d a c asa Jad -
ley que, po r Gib raltar, e d epo is po r Mal-
ta, me levaria, n'um mar sempre az ul,
velh a terra d o Egypto . Ah i um repo uso
A RELQUIA 89
sensual na festiva Alexand ria. Depo is 110
paqnete d o Levante, que so b e a c o sta reli-
gio sa d a S yria, apo rtaria a Jaffa, a d e ver-
d ejantes po mares; e d e l, seguind o unia es-
trad a mac ad amisad a, ao c h o uto d 'uma ego a
d c e, veria, ao fim d 'um d ia e ao fim d 'nma
no ite, surgirem, negras entre c o llinas tris-
tes, as muralh as d e Jernsalem !
Diab o , Benjamim... Parec e-me muito
mar, muito paquete. Ento nem um b o c ad i-
nh o d e Hespanh a? O menino , o lh e que eu
juero refastelar-me.
Refastela-se em Alexand ria. Tem l
tud o . Tem o b ilh ar, tem a tipia, tem a
b ato ta, tem a mulh erinh a... Tud o d o b o m.
'
E l qne vo c se refastela!
No emtanto , j no Mo ntanh a e na tab a-
c aria d o Brito se fallava d a minh a santa
empresa. Uma manh , li, esc arlate d 'o rgu-
lh o , no Jo rnal d as No vid ad es estas linh as
h o no rific as: Parte b revemente a visitar
Jerusalem, e to d o s o s sac ro s lugares em
que pad ec eu po r ns o Red empto r, o no s-
-
so amigo Th eo d o ric o Rapo so , so b rinh o d a
exc ." '
a
D. Patro c nio d as Neves, o pulenla
pro prietria, e mo d elo d e virtud es c h rists.
Bo a viagem! A titi, d esvanec id a, guard o u
o jo rnal no o rato rio , d eb aixo d a peanh a d e
S . Jo s: e eu jub ilei, po r imaginar o d espei-
90 A RELIQC IA
to d a Ad lia (leito ra fiel d o Jo rnal) ao ver-
me assim ab alar d esprend id o d 'ella, atesta-
d o d 'o uro , para essas terras musulmanas
o nd e a c ad a passo se to pa um serralh o , mu-
d o e c h eirand o a ro sa entre svc o mo ro s...
A vespera d a partid a, na sala d o s d a-
masc o s, teve elevao e so lemnid ad e. O Jus-
tino c o ntemplava me c o mo se c o ntempla
uma figura h istric a.
O no sso Th eo d o ric o ... Que viagem!...
O que se vai fallar n'isto !
E pad re Pinh eiro murmurava c o m uno :
F o i uma inspirao d o S enh o r! E
que b em que lh e h a d e faz er sad e!
Depo is mo strei o meu c apac ete d e c o r-
tia. To d o s o ad miraram. O no sso C asimi-
ro , to d avia, d epo is d e c o ar pensativamente
o queixo , o b servo u que me d aria talvez
mais seried ad e um c h apo alto ...
A titi ac ud iu, afflic ta:
E o que eu lh e d isse! Ac h o d e po uc a
c eremo nia, para a c id ad e em que mo rreu
No sso S enh o r...
>
O titi, mas j lh e expliquei! Isto
s para o d eserto !... Em Jerusalm, est
c laro , e em to d o s aquelles santo s lugares,
and o d e c h apo alto ...
S empre mais d e c avalh eiro , affir-
mo u o d r. Margarid e.
A MLIQLIY
Pad re Pinh eiro quiz sab er, so lic itamen-
te, se eu ia prevenid o c o m remed io s para
o c aso d 'um c o ntratempo intestinal n esses
d esc ampad o s b ib lic o s...
Levo tud o . O Benjamim d eu-me a
lista... At linh aa, at arnic a!...
O pac h o rrento relo gio d o c o rred o r c o -
meo u a gemer as d ez ; eu d evia mad ru-
gar; e o d r. Margarid e, c o nuno vid o , agasa-
lh ava j o pesc o o 110 seu leno d e sd a.
Ento , antes d o s ab rao s, perguntei ao s
meus leaes amigo s (pie lemb ranasinh a
d esejavam d 'essas terras remo tas o nd e vi-
vera o S enh o r. Pad re Pinh eiro queria um
frasquinh o d 'agua d o Jo rd o . Justino (que
j me ped ira 110 vo d a janella um pac o te
d e tab ac o turc o ) d iante d a tit.i s appete-
c ia um raminh o d e o liveira, d o mo nte Oli-
veto . O d r. Margarid e c o ntentava-se c o m
uma b o a ph o to graph ia d o sepulc h ro d e Je-
sus C h risto , para enc axilh ar...
C o m a c arteira ab erta, d epo is d e alis-
tar estas pied o sas imc umb enc ias vo ltei-
me para a titi. riso nh o , c arinh o so , h umild e...
C po r mim, d isse ella d o meio d o
so f c o mo d 'um altar, tesa no s seus setins
d e d o mingo , o que d esejo que faas essa
viagem c o m to d a a d evo o , sem d eixar
ped ra po r b eijar, nem perd er no vena, nem
A RELQUIA
fic ar lugarz inh o em que no rez es o u o
tero o u a c o ra... Alm d 'isso , tamb m es-
timo que tenh as sad e.
Eu ia d epr na sua mo , b rilh ante d e
anneis, um b eijo gratssimo . Ella d eteve-me
mais aprumad a e sec c a:
At aqui tens sid o apro po sitad o , no
tens faltad o ao s prec eito s, nem te tens d a'd o
a relaxaes... Po r isso te vaes regalar d e
vr as o liveiras o nd e No sso S enh o r suo u
sangue, e d e b eb er no Jo rd o sinh o ... Mas
se eu so ub esse que n'esta passeata ti-
nh as tid o maus pensamento s, e pratic ad o
uma relaxao , o u and ad o atraz d e saias,
fic a c erto que, apesar d e ser a nic a pesso a
d o meu sangue, e teres visitad o Jerusalem,
e go z ar ind ulgnc ias, h avias d e ir para a
rua, sem uma c d ea, c o mo um c o !
C urvei a c ab ea, apavo rad o . E a titi,
d epo is d e ro ar o leno d e rend as pelo s b ei-
o s sumid o s, pro seguiu c o m mais auth o ri-
d ad e, e uma emo o c resc ente que lh e pu-
nh a, so b o c o rpete raso , c o mo o fugitivo ar-
far d 'um peito h umano :
E ago ra quero d iz er-te para teu go -
verno uma s c o isa!...
To d o s d e p, e reverentes, lo go perc e-
b emo s que a titi se preparava a pro ferir
uma palavra suprema. N'essa h o ra d e sepa-
93
rao , ro d ead a d o s seus sac erd o tes, ro d ead a
d o s seus magistrad o s, D. Patro c nio d as Ne-
ves ia d ec erto revelar qual fra o seu in-
timo mo tivo , ein me mand ar, c o mo so b ri-
nh o e c o mo ro meiro , c id ad e d e Jeru-
salm. Eu ia sab er emfira, e to ind ub ita-
velmente c o mo se ella m'o esc revesse n'um
pergaminh o , qual d everia ser o mais prec io -
so d o s meus c uid ad o s, veland o o u d o rmind o ,
nas terras d o Evangelh o !
Aqui est! d ec laro u a titi. S e en-
tend es que mereo alguma c o isa pelo que
tenh o feito po r ti d esd e que mo rreu tua
mi, j ed uc and o -te, j vestind o -te, jfi d an-
d o -te ego a para passeares, j c uid and o d a
tua alma, ento traz e-me Tesses santo s lu-
gares uma santa relquia, uma reliquia mi-
lagro sa que eu guard e, c o m que me fi-
que sempre apegand o nas minh as aflic es
e que c ure as minh as d o enas.
E pela vez primeira, d epo is d e c inc o en-
ta anno s d e arid ez , uma lagrima b reve es-
c o rrego u 110 c aro d a titi, po r so b o s seus
o c ulo s so mb rio s.
O d r. Margarid e ro mpeu para mim, ar-
reb atad amente :
Th eo d o ric o , que amo r que lh e tem a
titi! Reb usque essas ruinas, esquad rinh e es-
ses sepulc ro s! Traga unia reliquia titi!
94
Eu b rad ei, exaltad o :
Titi, palavra d e Rapo so (pie lh e h ei
d e traz er uma tremend a relquia!
Pela severa sala d e d amasc o s transb o r-
d o u, ruid o sa e to c ante, a c o mmo o d o s
no sso s c o raes. Eu ac h ei me c o m o s b ei-
o s d o Justino , aind a mo lles d a to rrad a,
c o llad o s minh a b arb a...
C ed o , na manh a d e d o mingo , (J d e se-
temb ro e d ia d e S anta Lib ania, fui b ater, d e-
vagar, ao quarto d a titi, aind a ad o rmec i-
d a 110 seu leito c astssimo . S enti, po r so b re
o tapete, apro ximar-se o so m mo lle d o s seus
c h inelo s. Entreab riu pud ic amente a po rta;
e, d ec erto em c amisa, estend eu-me, atravs
d a fend a, a sua mo esc arnad a, li vid a, c h ei-
rand o a rap. Appetec eu-me. mo rd el-a; d e-
puz n'ella um b eijo b ab o so ; a titi murmu-
ro u :
Ad eus, menino ... D; muitas saud ad es
ao S enh o r!
Desc i a esc ad aria, j d e c apac ete, so b ra-
and o o meu Guia d o Oriente. A traz a Vi-
c enc ia so luava.
A minh a mala no va d e c o uro , o meu
repleto sac c o d e lo na enc h iam o c o up d o
Pingalh o . Aind a as and o rinh as retard ad as
c antavam no b eiral d o s telh ad o s; na c apei-
la d e S ant'Anna to c ava para a missa. E um
A RELQUIA
raio d e so l, vind o d o Oriente, vind o l d a
Palestina ao meu enc o ntro , b anh o u-me a fa-
c e, ac o lh ed o r e riso nh o , c o mo uma c aric ia
d o S enh o r.
F ec h ei a tipia, estirei-me, gritei: Lar-
ga, Pingalh o !
E, ro meiro ab astad o , so prand o b risa
o fumo d o meu c igarro assim d eixei o
po rto d e minh a tia, em c aminh o para Je-
rusalm !
II
F o i n'um d o mingo e d ia d e S . Jero ny-
mo que meus ps latino s pisaram emfim,
no c aes d e Alexand ria, a terra d o Oriente,
sensual e religio sa. Agrad ec i ao S enh o r d a
Bo a Viagem. E o meu c o mpanh eiro , o il-
lustre To paras, Do uto r allemo pela Uni-
versid ad e d e Bo nn, so c io d o Instituto im-
perial d e Exc avaes h istric as, murmuro u,
grave c o mo n'uma invo c ao , d esd o b rand o
o seu vastssimo guard aso l verd e:
Egypto ! Egypto ! Eu te sad o , negro
Egypto ! E que me seja em ti pro pic io o
teu Deus Ph tah , Deus d as Letras, Deus
d a Histo ria, inspirad o r d a o b ra d e Arte e
d a o b ra d e Verd ad e!...
98
Atravs (Teste z umb id o sc ientific o eu
sentia-me envo lvid o n'um b afo mo rno c o mo
o d 'uma estufa, amo llec ed o rmente to c ad o
d 'aro mas d e sand alo e ro sa. No c aes fais-
c ante, entre fard o s d e l, estirava-se, b anal
e sujo , o b arrac o d a Alfand ega. Mas alm
as po mb as b ranc as vo avam em to rno ao s
minaretes b ranc o s; o c eu d eslumb rava. C er-
c ad o d e severas palmeiras, um languid o pa-
lac io d o rmia b eira d 'agua; e ao lo nge
perd iam se o s areaes d a antiga Lyb ia, es-
b atid o s n'uma po eirad a quente, livre, e d a
c r d 'um leo .
Amei lo go esta terra d e ind o lnc ia, d e
so nh o e d e luz . E saltand o para a c alec h e
fo rrad a d e c h ita, que no s ia levar ao Ho -
tel d as Pyramid es, invo quei as Divind ad es,
c o mo o illustrad o Do uto r d e Bo nn:
Egypto , Egypto ! Eu te sad o , negro
Egypto ! E que me seja pro pic io ...
No ! que vo s seja pro pic ia, D. Ra-
po so , Isis, a vac c a amo ro sa! ac ud iu o eru-
d itssimo h o mem, riso nh o , e ab raad o mi-
nh a c h apeleira.
No c o mpreh end i, mas venerei. Eu c o -
nh ec era To psius em Malta, uma fresc a ma-
nh , estand o a c o mprar vio letas a uma
ramalh eteira que tinh a j no s o lh o s gran-
d es um lango r musulmano : elle and ava me-
A RELQUIA 99
<lind o c o nsid erad amente c o m o seu guard a-
so l as pared es marc iaes e mo nastic as d o
palac io d o Gro -Mestre.
Persuad id o que era um d ever espiri-
tual e d o uto ral, n'estas terras d o Levante,
c h eias d e h isto ria, med ir o s mo numento s d a
antiguid ad e, tirei o meu leno e fh i-o gra-
vemente passeand o , estic ad o c o mo um c o -
vad o , so b re as austeras c antarias. To psius
d ard ejo u-me lo go , po r c ima d o s o c ulo s d 'o u-
ro , um o lh ar d esc o nfiad o e c iumento . Mas
tranquillisad o , d e c erto , pela minh a fac e
juc und a e material, pelas minh as luvas
almisc arad as, pelo meu ftil raminh o d e
vio letas ergueu c o rtez mente d e so b re o
lo ngo c ab ello , c o rred io e c r d e milh o , o
seu b o nsinh o d e sed a preta. Eu saud ei
c o m o meu c apac ete d e c o rtia; e c o mmu-
nic amo s. Disse-lh e o meu no me, a minh a
patria, o s santo s mo tivo s que me levavam
a Jerusalem. Elie c o nto u-me que nasc ra
na glo rio sa Allemanh a; e ia tamb m
Jud a, d epo is Gralila, n'uma peregrina-
o sc ientific a, c o lh er no tas para a sua
fo rmid vel o b ra, a Histo ria d o s Hero d es.
Mas d emo rava-se em Alexand ria a amo n-
to ar o s pesad o s materiaes d e o utro livro
mo numental, a Histo ria d o s J.agid as... Po r-
que estas d uas turb ulentas familias, o s He-
A RELQUIA
ro d es e o s Lagid as, eram pro pried ad e h is-
tric a d o d o utssimo To psius.
Ento , amb o s c o m o mesmo ro teiro ,
po d iamo s ac amarad ar, Do uto r To psius!
Elie espigad o , magrissimo e pernud o ,
c o m uma rab o na c urta d e lustrina enc h u-
maad a d e manusc ripto s, c o rtejo u go sto sa-
mente:
Po is ac amarad emo s, D. Rapo so !
S er uma d eleito sa ec o no mia!
Enc o vad o na go la, d e gued elh a c ah id a,
o nariz agud o e pensativo , a c ala esguia,
o meu erud ito amigo parec ia-me uma
c ego nh a, risvel e c h eia d e letras, c o m
o c ulo s d 'o uro na po nta d o b ic o . Mas j a
minh a animalid ad e reverenc iava a sua in-
tellec tualid ad e: e fmo s b eb er c erveja.
A sab ed o ria n'este mo o era d o m h e-
red itrio . S eu av materno , o naturalista
S lilo c k, esc reveu um famo so tratad o em
o ito vo lumes so b re a Expresso ph ysio no mi-
c a d o s Lagarto s, que asso mb ro u a Allema-
nh a. E seu tio , o d ec repito To psius, o me-
mo rvel egypto lo go , ao s setenta e sete an-
no s d ic to u d a po ltro na, o nd e o prend ia a
go ta, esse livro genial e fc il a S ynth ese
mo no th eista d a Tlieo go nia egypc ia, c o nsid e-
rad a nas relaes d o Deus 1'h tah , e d o JJc us
Imh o tep c o m as Trad as d o s Nmo s.
A relquia 101
O pai d e To psius, d esgraad amente,
atravs d 'esta alta sc ienc ia d o mestic a, per-
manec ia figle 11'uma c h aranga, em Munic h :
mas o meu c amarad a, reatand o a trad io ,
lo go ao s vinte e d o is anno s tinh a esc lare-
c id o , rad iantemente, em d ez eno ve artigo s
pub lic ad o s no Bo letim h eb d o mad ario d e Ex-
c avad es h istric as, a questo , vital para a
C ivilisao , d 'uma pared e d e tijo lo erguid a
pelo rei Pi-S ib km, d a vigsima primeira
d ynastia, em to rno d o templo d e Ram-
ses n, na lend aria c id ad e d e Tanis. Em
to d a a Allemanh a sc ientific a, h o je, a o pi-
nio d e To psius c erc a d 'esta pared e b ri-
lh a c o m a irrefutab ilid ad e d o so l.
S c o nservo d e To psius rec o rd aes
suaves o u elevad as. J so b re as agnas
b ravias d o mar d e Tyro ; j nas ruas fus-
c as d e Jerusalem; j d o rmind o lad o a lad o ,
so b a tend a, junto ao s d estro o s d e Jeri-
c h ; j pelas estrad as verd es d e Galila
enc o ntrei-o sempre instruc tivo , servial, pa-
c iente e d isc reto . Raramente c o mpreh end ia
as suas sentenas, so no ras e b em c unh a-
d as, tend o a prec io sid ad e d e med alh as d 'o u-
ro ; mas, c o mo d iante d a po rta impenetrvel
d 'um santuario , eu reverenc iava, po r sab er
que l d entro , na so mb ra, refulgia a es-
senc ia pura d a Id a. Po r vez es tamb m o
102 A RELQUIA
Do uto r To psius ro snava uma praga immun-
d a; e ento uma grata c o mmunh o ae es-
tab elec ia entre elle e o meu singelo intel-
lec to d e b ac h arel em leis. F ic o u-me a d e-
ver seis mo ed as; mas esta d iminuta mi-
galh a d e pec unia d esapparec e na c o pio sa
o nd a d e sab er h isto ric o c o m que fec und o u
o meu espirito . Uma c o isa apenas, alm d o
seu pigarro d 'erud ito , me d esagrad ava n'el-
le o h ab ito d e se servir d a minh a esc o va
d e d entes.
Era tamb m into leravelmente vaid o so
d a sua patria. S em c essar, erguend o o b ic o ,
sub limava a Allemanh a, mi espiritual d o s
po vo s; d epo is ameaava-me c o m a irresisti-
b ilid ad e d as suas armas. A o mnisc inc ia
d a Allemanh a! A o mnipo tnc ia d a Allema-
nh a! Ella imperava, vasto ac ampamento
entrinc h eirad o d 'in-fo lio s, o nd e ro nd a e fal-
ia d 'alto a Metaph ysic a armad a! Eu, b rio -
so , no go stava d 'estas jac tanc ias. Assim,
quand o no Ilo tel d as Pyramid es no s apre-
sentaram um livro para n'elle registarmo s
no sso s no mes e no ssas terras, o meu d o uto
amigo trao u o seu To psius , ajuntand o
po r b aixo , altivamente, em letras tesas e
d isc iplinad as c o mo galuc h o s: Da impe-
rial Allemanh a. Arreb atei a penna; e re-
c o rd and o o b arb ud o Jo o d e C astro , Or
A RELQUIA 103
muz em c h ammas, Ad amasto r, a c apella d e
S . Ro que, o Tejo e o utras glo rias, esc revi
largamente em c urvas mais enfunad as que
velas d e galees: Rapo so , po rtuguez ,
d 'quexi e d 'alm-mar. E lo go , d o c anto ,
um mo o magro e murc h o , murmuro u, sus-
pirand o e a d esfallec er:
Em o c avalh eiro nec essitand o algu-
ma c o isa, c h ame pelo Alped rinh a.
Um patrc io ! Elie c o nto u-me a sua so m-
b ria h isto ria, d esaiveland o a minh a maleta.
Era d e Tranc o so e d esgraad o . Tivera es-
tud o s, c o mpuz era um negro lo gio , sab ia ain-
d a mesmo d e c r o s verso s mais d o lo ri-
d o s d o no sso S o ares d e Passo s. Mas ape-
nas sua mamsinlia mo rrera, tend o h er-
d ad o terras, c o rrera fatal Lisb o a, a go -
z ar; c o nh ec eu lo go na travessa d a C o nc ei-
o uma h espanh o la d eleito sissima, d o ad o -
c ic ad o no me d e Dulc e; e largo u c o m ella
para Mad rid , n'um id yllio . Ah i o jo go em-
po b rec eu-o , a Dulc e trah iu-o , um c h ulo es-
faqueo u-o . C urad o e mac ilento passo u a
Marselh a; e d urante anno s arrasto u c o mo
um frangalh o so c ial, atravs d e misrias
inenarrveis. F o i sac risto em Ro ma. F o i
b arb eiro em Ath enas. Na Mo rea, h ab itand o
uma c h o a junto a um pantano , empregra-
se na pavo ro sa pesc a d as sanguesugas; e
104 A HK LIQUIA
d e turb ante, c o m d res negro s ao h o mb ro ,
aprego o u agua pelas viellas d e S myrna. O
fec und o Egypto attrah ira-o sempre, irresis-
tivelmente... E alli estava no Ho tel d as Py-
ramid es, mo o d e b agagens e triste.
E se o c avalh eiro tro uxesse po r ah i
algum jo rnal d a no ssa Lisb o a, eu go stava
d e sab er c o mo vai a Po litic a.
C o nc ed i-lh e genero samente to d o s o s
Jo rnaes d e No tic ias que emb rulh avam o s
meus b o tins.
O d o no d o h o tel era um grego d e La-
c ed emo nia, d e b igo d es fero z es, e que h a-
b lab a un po quitito el C astellano . Respeito sa-
mente elle pro prio , teso na sua so b rec asac a
preta o rnad a d 'uma c o nd ec o rao , no s c o n-
d uz iu sala d o almo o la ms prec io sa,
sin d ud a, d e tud o el Oriente, c ab allero s!
S o b re a mesa murc h ava um ramo gro s-
so d e flo res esc arlates: no frasc o d o az eite
fluc tuavam familiarmente c ad averes d e mo s-
c as; as c h inelas d o c riad o to pavam a c ad a
instante um velh o Jo rnal d o s Deb ates, man-
c h ad o d e vinh o , ro jand o alli d esd e a ves-
pera, pisad o po r o utras c h inelas ind o lentes:
e no tec to , a fumaraa ftid a d o s c and ieiro s
d e lato juntra nuvens pretas s nuvens
c r d e ro sa o nd e esvo aavam anjo s e an-
d o rinh as. Po r b aixo d a varand a uma reb ec a
A RELQUIA 105
e uma h arpa to c avam a Mand o linata. E
emquanto To psius se alagava d e c erveja, eu
sentia estranh amente c resc er o meu amo r
po r esta terra d e preguia e d e luz .
Depo is d o c af, o meu sapientissimo
amigo , c o m o lpis (lo s apo ntamento s na al-
gib eira d a rab o na, ab alo u a reb usc ar anti-
gualh as e ped ras d o tempo d o s Pto lo meus.
En, ac c end end o um c h aruto , rec lamei Alpe-
d rinh a; e c o nfiei-lh e que d esejava, sem
tard ana, ir rez ar e ir amar. Rez ar era po r
inteno d a tia Patro c inio , que me rec o m-
mend ra uma jac ulatria a S . Jo s, ape-
nas pisasse esse slo d o Egypto , to rnad o ,
d esd e a fuga d a S anta F amilia em c ima d o
seu b urrinh o , c h o d evo to c o mo o d 'uma
S . Amar era po r nec essid ad e d o meu c o -
rao , anc io so e ard id o . Alped rinh a, c m
silenc io , ergueu as persianas, e mo stro u-
me uma c lara praa, o rnamentad a ao c en-
tro po r um h ero e d e b ro nz e, c avalgand o um
c o rc el d e b ro nz e: uma aragem quente le-
vantava po eirad as lentas po r so b re d o is tan-
ques sec c o s; e em red o r perfilavam-se no
az ul alto s prd io s, h asteand o c ad a um a
b and eira d a sua patria c o mo c id ad ellas ri-
vaes so b re um slo venc id o . Depo is o triste
Alped rinh a ind ic o u-me, a uma esquina, o nd e
uma velh a vend ia c anas d 'assuc ar, a tran-
106 A RELQUIA
quilla rua d as Duas Irms. Ah i (murmuro u
elle) eu veria, pend urad a so b re a po rta
d 'uma lo jinh a d isc reta, uma pesad a mo
d e pau, to sc a e ro xa e po r c ima, em tab o -
leta negra, estes d iz eres c o nvid ativo s a o uro :
t Miss Maky, luvas e flo res d e c era.
Era esse o refugio que elle ac o nselh ava ao
meu c o rao . Ao fund o d a rua, junto d 'uma
fo nte c h o rand o entre arvo res, h avia uma C a-
pella no va o nd e a minh a alma ac h aria c o n-
so lao e fresc ura.
E d iga o c avalh eiro a miss Mary
que vai d e mand ad o d o Ho tel d as Pyra-
mid es.
Puz uma ro sa ao peito e sah i, o vante.
Lo go d a entrad a d as Duas Irms avistei
a ermid inh a virginal, d o rmind o c astamente
so b o s platano s, ao rumo r meigo d a agua.
Mas o amantissimo patriarc h a S . Jo s es-
tava c ertamente, a essa h o ra, o c c upad o em
rec eb er jac ulatrias mais instantes, e evo -
lad as d e lb io s mais no b res: no quiz im-
po rtunar o b o nd o sssimo santo ; e parei
d iante d a mo d e pau, pintad a d e rxo , que
parec ia estar alli esperand o , alo ngad a e
ab erta, para empo lgar o meu c o rao .
Entrei, c o mmo vid o . Po r traz d o b alc o
enverniz ad o , junto a um vaso d e ro sas e ma-
gnlias, ella estava lend o o seu Times, c o m
A IIK LIQUIA 107
ura gato b ranc o no c o llo . O que me pren-
d eu lo go fo ram o s seus o lh o s az ues-c laro s,
d 'um az ul que s lia nas po rc elanas, sim-
ples, c elestes, c o mo eu nunc a vira na mo -
rena Lisb o a. Mas enc anto maio r aind a ti-
nh am o s seus c ab ello s, c respo s, frisad inh o s
c o mo uma c arapinh a d 'o uro , to d c es e fi-
no s que appetec ia fic ar eternamente e d e-
vo tamente a mexer-lh es c o m o s d ed o s tr-
mulo s; e era irresistvel o pro fano nimb o
lumino so que elles punh am em to rno d a
sua fac e go rd inh a, d 'uma b ranc ura d e leite
o nd e se d esfez c armez im, to d a tenra e suc -
c ulenta. S o rrind o , e b aixand o c o m senti-
mento as pestanas esc uras, pergunto u-me
se eu queria pellic a o u S uc ia.
Eu murmurei, ro and o -me sfregamente
pelo b alc o :
Trago -lh e rec ad inh o s d o Alped rinh a.
Ella esc o lh eu entre o ramo um timid o
b o to d e ro sa, e d eu-m'o na po nta d o s d ed o s.
Eu trinquei-o , c o m furo r. E a vo rac id ad e
d 'esta c aric ia parec eu agrad ar-lh e, po rque
um sangue mais quente veio afo guear-
lh e a fac e e c h amo u-me b aixo mausi-
nh o ! Esquec i S . Jo s e a sua jac ulatria
e as no ssas mo s, um mo mento unid as
para ella me c alar a luva c lara, no se
d esenlaaram mais, n'essas semanas que
108 A RELQUIA
passei, na c id ad e d o s Lagid as, em festivas
d elic ias musulmanas!
Ella era d 'Yo rk, esse h ero ic o c o nd ad o
d a velh a Inglaterra, o nd e as mulh eres c res-
c em fo rtes e b em d esab ro c h ad as, c o mo as
ro sas d o s seus jard ins reaes. Po r c ausa d a
sua meiguic e e d o seu riso d 'o uro quand o
lh e faz ia c c egas, eu puz era-lh e o no me ga-
lante e c ac arejante d e Maric o quinkas. To -
psius, que a aprec iava, c h amava-lh e * a no s-
sa symb o lic a C lepatra. Ella amava a mi-
nh a b arb a negra e po tente: e, s para no
me afastar d o c alo r d as suas saias, eu re-
nunc iei a vr o C airo , o Nilo , e a eterna Es-
ph inge, d eitad a po rta d o d eserto , so rrind o
d a Humanid ad e v...
Vestid o d e b ranc o c o mo um lirio , eu
go z ava manh s ineffaveis, enc o stad o ao b al-
c o d a Mary, amac iand o respeito samente a
espinh a d o gato . Ella era silenc io sa: mas
o seu simples so rrir c o m o s b rao s c ruz a-
d o s, o u o seu mo d o gentil d e d o b rar o Ti-
mes, saturava o meu c o rao d e lumino sa
alegria. Nem prec isava c h amar-me seu
po rtuguez inh o valente, seu b ib ic h inh o .
Bastava que o seu peito arfasse: s para
vr aquella d c e o nd a languid a, e sab er
que a levantava assim a saud ad e d o s meus
b eijo s, eu teria vind o d e to lo nge a Ale-
A RELQUIA 109
xand ria, iria mais lo nge, a p, sem repo uso ,
at o nd e as aguas d o Nilo so b ranc as!
De tard e, na c alec h e d e c h ita c o m o
no sso d o utssimo To psius, d avamo s lento s,
amo ro so s passeio s b eira d o c anal Mamo u-
d ieli. S o b as fro nd o sas arvo res, rente ao s
muro s d e jard ins d e serralh o , eu sentia
o aro ma perturb ad o r d e magnlias, e o utro s
c lid o s perfumes que no c o nh ec ia. Po r
vez es uma leve flr rxa o u b ranc a c ah ia-
me so b re o regao : c o m um suspiro eu ro -
ava a b arb a pelo ro sto mac io d a minh a
Maric o quinh as; ella, sensivel, estremec ia. Na
agua jaz iam as b arc as pesad as que so b em
o Nilo , sagrad o e b etnfaz ejo , anc o rand o jun-
to s ruinas d o s templo s, c o steand o as ilh as
verd es o nd e d o rmem o s c ro c o d ilo s. Po uc o a
po uc o a tard e c ah ia. Vagaro samente ro lava-
mo s na so mb ra o lo ro sa. To psius murmu-
rava verso s d e Go eth e. E as palmeiras d a
margem fro nteira rec o rtavam-se no po ente
amarello c o mo feitas em relevo d e b ro nz e
so b re uma lamina d 'o uro .
Maric o c as jantava sempre c o mno sc o no
Ho tel d as Pyramid es; c d iante d 'ella To -
psius d esab ro c h ava to d o em flo res d 'erud i-
o amavel. C o ntava-no s as tard es d e fes-
ta d a velh a Alexand ria d o s Pto lo mens, no
c anal que levava a C ano pia: amb as as
110 A RELQUIA
margens respland ec iam d e palac io s e d e jar-
d ins ; as b arc as, c o m to ld o s d e sd a, vo ga-
vam ao so m d o s alad es; o s sac erd o tes
d 'Osiris, c o b erto s d e pelles d e leo pard o ,
d anavam so b o s laranjaes; e no s terrao s
ab rind o o s vo s, as d amas d 'Alexand ria b e-
b iam Vnus Assyria, pelo c lic e d a flr
d o ltus. Uma vo luptuo sid ad e esparsa amo l-
lec ia as almas. Os ph ilo so ph o s mesmo eram
frasc ario s.
E, d iz ia To psius requeb rand o o o lh o ,
em to d a a Alexand ria s h avia uma d ama
h o nesta que c o mmentava Ho mero e era tia
d e S nec a. S uma!
Maric o quinh as suspirava. Que enc anto ,
viver n'essa Alexand ria, e navegar para C a-
no pia, n'uma b arc a to ld ad a d e sd a!
S em mim? gritava eu, c iumento .
Ella jurava que sem o seu po rtuguez i-
nh o valente no queria h ab itar nem o c o !
Eu, regalad o , pagava o c h ampagne.
E o s d ias assim fo ram passand o , leves,
flac c id o s, go sto so s, repic ad o s d e b eijo s
at que c h ego u a vespera so mb ria d e partir-
mo s para Jerusalm.
O c avalh eiro , d iz ia-me n'essa manh
Alped rinh a engraxand o o s meus b o tins, o
que d evia era fic ar aqui na Alexand riasinh a,
a refo c ilar...
111
Ah ! se pud esse! Mas irrec usveis eram
o s mand ad o s d a titi! E, po r amo r d o seu o u-
ro , l tinh a d 'ir negra Jerusalem, ajo elh ar
d iante d e o liveiras sec c as, d esfiar ro srio s
pied o so s ao p d e frio s sepulc h ro s...
Tu j estiveste em Jerusalm, Alpe-
d rinh a? perguntei, enfiand o d esc o nso lad a-
mente as c ero ulas.
No senh o r, mas sei... Peo r que Bra-
ga!
Irra!
A no ssa c a c o m Mari c o c as, no ite, no
meu quarto , fo i c o rtad a d e silnc io s, d e sus-
piro s: as velas tinh am a melanc o lia d e to -
c h as: o vinh o anuviava-no s c o mo aquelle
que se b eb e no s funeraes. To psius o ffertava
c o nso laes genero sas.
Bella d ama, b ella d ama, o no sso Ra-
po so h a d e vo ltar... Esto u mesmo c erto que
trar d a ard ente terra d a S yria, d a terra d a
Vnus e d a Espo sa d o s C antares, uma c h am-
ma no seu c o rao mais fo go sa e mais mo -
a...
Eu mo rd ia o b eio , suffo c ad o :
Po is est visto ! Aind a h avemo s d 'an-
d ar d e c alec h e pelo Mamo ud ieh ... Isto s
ir rez ar uns pad re-no sso s ao C alvario ... At
me faz b em... Vo lto c o mo um to uro .
Depo is d o c af fo mo s enc o star-no s va-
112 A RELQUIA
rand a a o lh ar, c alad o s, aquella sumptuo sa
no ite d o Egypto . As estrellas eram c o mo
uma gro ssa po eirad a d e luz que o b o m Deus
levantava l em c ima, passeand o ssinh o
pelas estrad as d o c o . O silenc io tinh a uma
so lemnid ad e d e sac rario . No s esc uro s ter-
rao s, em b aixo , uma frma b ranc a mo ven-
d o -se po r vez es, d e leve, mo strava que o u-
tras c reaturas estavam alli, c o mo ns, d ei-
xand o a alma emb eb er-se mud amente no es-
plend o r sid eral: e n'esta d iffusa religio sid a-
d e, igual d 'uma multid o pasmand o pa-
ra o s lumes d 'um altar-mr, eu sentia sub ir
ao s lb io s irresistivelmente a d o ura d 'uma
Ave-Maria...
Ao lo nge o mar d o rmia. E, : quente ir-
rad iao d o s astro s, eu po d ia d istinguir,
n'um po ntal d e ara, mergulh and o quasi
n'agua, uma c asa d eserta, pequenina, to d a
b ranc a e po tic a entre d uas palmeiras... En-
to c o mec ei a pensar que, mal a titi mo r-
resse e fo sse meu o seu o uro , eu po d eria
c o mprar esse d c e retiro , fo rral-o d e lind as
sed as, e viver ao lad o d a minh a luveira, ves-
tid o d e turc o , fresc o , sereno , livre d e to d as
as inquietaes d a c ivil isao . Desaggravo s
ao S agrad o C o rao d e Jesus ser-me-h iam
to ind iffc rentes c o mo as guerras que en-
tre si travassem o s Reis. Do c o s me im-
A RELQUIA 113
po rtaria a luz anilad a que b anh asse a mi-
nh a vid raa; d a terra s me impo rtariam
as flo res ab ertas no meu jard im para aro -
inatisar a minh a alegria. E passaria o s d ias
n'uma fo fa preguia o riental, fumand o o pu-
ro Lataki, to c and o vio la franc ez a, e rec e-
b end o perpetuamente essa impresso d e fe-
lic id ad e perfeita que a Mary me d ava s
c o m d eixar arfar o seio e c h amar-me seu
po rtuguez inh o valente.
Apertei-a c o ntra mim n'um d esejo d e a
so rver. Junto sua o relh a, d 'uma b ranc ura
d e c o nc h a b ranc a, b alb uc iei no mes ineffa-
veis: d isse-lh e rec h o nc h ud inh a, d isse-lh e ri-
quiqruitinh a. Ella estremec eu, ergueu o s o lh o s
mago ad o s para a po eirad a d 'o uro .
Que d 'estrellas! Deus queira que ama-
nh a o mar esteja manso !
Ento , id a d 'essas lo ngas o nd as que
me iam levar rispid a terra d o Evangelh o ,
to lo nge d a minh a Mary, um pez ar infinito
afo go u me o peito e irrepressivelmente se
me esc apo u d o s lb io s, em gemid o s ento a-
d o s, queixo so s e requeb rad o s... C antei. Po r
so b re o s terrao s ad o rmec id o s d a musulma-
na Alexand ria so ltei a vo z d o lo rid a, vo ltad o
para as estrellas; e ro and o o s d ed o s pelo
peito d o jaqueto o nd e d eviam estar o s b o r-
d es d a vio la, faz end o o s meus ais b em
t
Ill A RELQUIA
c h o ro so s suspirei o fad o mais sentid o d a
saud ad e po rtuguez a:
C o 'a minh 'alma aqui te fic as,
Eu parto s c o m o s meus ais,
E tud o me d iz ., Maric as,
Que n3o te verei nunc a mais.
Parei, ab afad o d e paixo . O erud ito
To psius quiz sab er se estes d c es verso s
eram d e Luiz d e C ames. Eu, c h o ramigan-
d o , d isse-lh e que estes o uvira-o s no D-
fund o ao C alc inh as.
To psius rec o lh eu a to mar uma no ta d o
grand e po eta C alc inh as. Eu fec h ei a vid ra-
a: e d epo is d 'ir ao c o rred o r faz er s esc o n-
d id as um rpid o signal d a c ruz , vim d es-
apertar so fregamente, e pela vez d errad ei-
ra, o s atac ad o res d o c o llete d a minh a sa-
b o ro sa b em-amad a.
Breve, avaramente b reve, fo i essa no ite
estrellad a d o Egypto !
C ed o , amargamente c ed o , veio o grego
d e Lac ed emo nia avisar-me que j fumegava
na b ah ia, aspera e c h eia d e vento , el paque-
te, fero z mente c h amad o o C aimo , que me
d evia levar para as tristez as d 'Israel.
El seno r D. To psius, mad rugad o r, j es-
tava em b aixo a almo ar pac h o rrentamente
o s seus o vo s c o m presunto , a sua vasta c a-
115
nec a d e c erveja. -Eu to mei apenas um go le
d e c af, no quarto , a um c anto d a c o mmo -
d a, em mangas d e c amisa, c o m o s o lh o s ver-
melh o s so b a nvo a d as lagrimas. A minh a
so lid a mala d e c o uro atravanc ava o c o rre-
d o r, fec h ad a e afivelad a; mas Alped rinh a es-
tava aind a ac c o mmo d and o , pressa, a ro u-
pa suja d entro d o sac c o d e lo na. E Mari-
c o quinh as, sentad a d eso lad amente b o rd a
d o leito , c o m o seu gentil c h apo enfeitad o
d e papo ulas e as o lh eirinh as pisad as c o n-
templava aquelle enfard elar d e flanellas, c o -
mo se fo ssem b o c ad o s d o seu c o rao atira-
d o s para o fund o d o sac c o , para partirem
e no vo ltarem mais!
Levas tanta ro upa suja, Th eo d o ric o !
Balb uc iei, d ilac erad o :
Mand a-se lavar em Jerusalem c o m a
ajud a d e No sso S enh o r!
Deitei o s meus b entinh o s ao pesc o o .
Nesse instante To psius asso mava po rta,
c ac h imb and o , c o m a b arrac a d o seu guard a-
so l fec h ad a so b o b rao , d e galo c h as anc h as
para a h umid ad e d o to mb ad ilh o e um vo -
lume d a Bib lia enc h umaand o -lh e a rab o na
d alpac a. Ao vr-me sem c o llete, repreh en-
d eu a minh a amo ro sa preguia.
.Mas c o mpreh end o , b ella d ama, c o m-
preh end o ! ac ud iu elle, s c o rtez ias a Mary,

110 A RELQUIA
esgro uviad o e o nd ulo so , d -'o c ulo s na po nta
d o b ic o . E d o lo ro so d eixar o s b rao s d e C le-
patra... J Anto nio po r elles perd eu Ro ma e
o mund o ... Eu mesmo , to d o ab so rvid o na mi-
nh a misso , c o m rec anto s c repusc ulares d a
Histo ria a alumiar, levo gratas memo rias
d 'estes d ias d e Alexand ria... Delic io sissimo s
o s no sso s passeio s pelo Mamo ud ieh !... Per-
mitta-me que apanh e a sua luva, b ella d a-
ma!... E se vo ltar jamais a esta terra d o s
Pto lo meus, no me esquec er a rua d as
Duas irms... Miss Mary, luvas e flres d e
c ra. Perfeitamente. C o nsentir que lh e
mand e, quand o c o mpleta, a minh a Histo ria
d o s Lagid as... Ha d etalh es muito pic antes...
Quand o C lepatra se apaixo no u po r Hero -
d es, o rei d a Jud a...
Mas Alped rinh a, d a b eira d o leito , grita-
va, alvo ro ad o :
C avalh eiro ! Aind a h a aqui ro upa suja!
Reb usc and o , entre o s c o b erto res revo l-
to s, d esc o b rira uma lo nga c amisa d e rend as,
c o m lao s d e sed a c lara. S ac ud ia-a; e espa-
lh ava-se um aro ma saud o so d e vio leta e
d 'amo i*... Ai! era a c amisa d e d o rmir d a
Mary, quente aind a d o s meus ab rao s!
Pertenc e snr.
a
D. Mary! E a tua
c amisinh a, amo r! gemi eu, c ruz and o o s sus-
pensrio s.
117
A minh a luveirinh a ergueu-se, tremu-
la, d esc rad a e teve um po tic o rasgo d e
paixo . Enro lo u a sua c amisinh a, atiro u-m'a
para o s b rao s, to ard entemente, c o mo se
entre as d o b ras viesse tamb m o seu c o ra-
o .
Do u-t'a, Th eo d o ric o ! Leva-a, Tlieo -
d o ric o ! Aind a est amarro tad a d a no ssa ter-
nura!... Leva-a para d o rmires c o m ella ao
teu lad o , c o mo se fo sse c o mmigo ... Espera,
espera aind a, amo r! Quero pr-lh e uma pa-
lavra, uma d ed ic atria!
C o rreu mesa, o nd e jaz iam resto s d o
papel sisud o em que eu esc revia titi a h is-
to ria ed ific ativa d o s meus jejuns em Ale-
xand ria, d as no ites c o nsumid as a emb eb er-
me d o Evangelh o ... E eu, c o m a c amisi-
nh a perfumad a no s b rao s, sentind o d uas
b agas d e pranto ro larem-me pelas b arb as,
pro c urava angustio samente em red o r o nd e
guard ar aquella prec io sa reliquia d 'amo r.
As malas estavam fec h ad as. O sac c o d e lo -
na estalava, repleto .
To psius, impac iente, tirra d as pro fun-
d ez as d o seio o seu relo gio d e prata. O no s-
so Lac ed emo nio , po rta, ro snava:
D. Th eo d o ric o , es tard e, es mui tard e...
Mas a minh a b em-amad a j sac ud ia o
papel, c o b erto d as letras que ella trara,
118 A RELQUIA
largas, impetuo sas e franc as c o mo o seu
amo r: Ao meu Th eo d o ric o , meu po rtugue-
z inh o po ssante, em lemb rana d o muito que
go z mo s !
Oh , riquinh a! E o nd e h ei d e eu met-
ter isto ? Eu no liei d e levar a c amisa no s
b rao s, assim mia e ao lo !
J; Alped rinh a, d e jo elh o s, d esafivelava
d esesperad amente o sac c o . Ento Maric o -
quinh as, c o m uma inspirao d elic ad a, agar-
ro u uma fo lh a d e papel pard o ; apanh o u d o
c h o um nastro vermelh o ; e as suas h ab ili-
d o sas mo s d e luveira fiz eram d a c amisinh a
um emb rulh o red o nd o , c o mmo d o e grac io -
so que eu metti d eb aixo d o b rao , aper-
tand o -o c o m avara, inflammad a paixo .
Depo is fo i um murmurio arreb atad o d e
so luo s, d e b eijo s, d e d o uras...
Mary, anjo querid o !
Th eo d o ric o , amo r!...
Esc reve-me para Jerusalm...
Lemb ra-te d a tua b ic lianinh a b o nita...
Ro lei pela esc ad a, to nto . E a c rec h e
que tantas vez es me passera, enlaad o c o m
Mary, po r so b o s arvo red o s aro matic o s d o
Mamo ud ieh l partiu, ao tro te d a parelh a
b ranc a, arranc and o -me a uma felic id ad e o n-
d e o meu c o rao d eitra raiz es, ago ra d es-
ped aad as e go ttejand o sangue no silenc io
A RELQUIA 119
d o meu peito . 0 d o uto To psius, ab arrac ad o
so b o seu guard aso l verd e, rec o meara, im-
passvel, a murmurar c o isas d e velh a erud i-
o . S ab ia eu po r o nd e iamo s ro d and o ? Po r
so b re a no b re c alad a d o s S ete-S tad o s, que
o primeiro d o s Lagid as c o nstruir para c o m-
munic ar c o m a ilh a d e Ph aro s, lo uvad a no s
verso s d e Ho mero ! Nem o esc utava, d eb ru-
ad o para traz , na c alec h e, agitand o o leno
mo lh ad o d a minh a saud ad e. A d c e Maric o -
quinh as, ; po rta d o Ho tel, ao lad o d 'Alpe-
d rinh a, lind a so b o c h apo flo rid o d e papo u-
las, faz ia esvo aar tamb m o seu leno amo -
ro so e ac aric iad o r: e um mo mento estas
d uas c amb raias b ranc as sac ud iram uma pa-
ra a o utra, no ar quente, o ard o r d o s no sso s
c o raes. Depo is eu c ah i so b re a almo fad a
d e c h ita c o mo c ae um c o rpo mo rto ...
Apenas emb arc ad o no C aim no , c o rri a
esc o nd er no b elic h e a minh a d r. To psius
aind a me agarro u pela manga para me mo s-
trar sitio s d as grand ez as d o s Pto lo mens, o
po rto d o Euno to s, a ensead a d e mrmo re
o nd e anc o ravam as galeras d e C lepatra.
F ugi; na esc ad a esb arrei, quasi ro lei so b re
uma Irm d a C arid ad e, que sub ia timid a-
mente c o m as suas c o ntas na mo . Ro snei
um d esc ulpe, minh a santinh a. E to mb an-
d o emfim no c atre, d eixei esc apar o pranto
120 A BK LIQU1A
larga, po r c ima d o emb rulh o d e papel par-
d o : elle era tud o que me restava d 'essa pai-
xo d e inc o mparvel esplend o r, passad a na
terra d o Egypto .
Do is d ias e d uas no ites o C aimo ar-
quejo u e ro lo u no s vagalh es d o mar d e
Tyro . Enro d ilh ad o n'um c o b erto r, sem lar-
gar d o peito o emb rulh inh o d a Mary, eu re-
c usava c o m o d io as b o lac h as que d e vez em
quand o me traz ia o h umanssimo To psius;
e d esattento s c o isas erud itas que elle im-
perturb avelmente me c o ntava d 'estas aguas
c h amad as pelo s egypc io s o Grand e Verd e.
reb usc ava d eb ald e na memo ria b o c ad o s so l-
to s d e uma o rao que o uvira titi para
amansar as vagas irad as.
Mas uma tard e, ao esc urec er, tend o c er-
rad o o s o lh o s, parec eu-me sentir so b as c h i-
nelas um c h o firme, c h o d e ro c h a, o nd e
c h eirava a ro smaninh o : e ac h ei-me inc o m-
preh ensivelmente a sub ir uma c o llina agres-
te d e c o mpanh ia c o m a Ad lia, e c o m a mi-
nh a lo ura Maryque sah ira d e d entro d o
emb rulh o , fresc a, nitid a, sem ter sequer
amarro tad o as papo ulas d o seu c h apo ! De-
po is, po r traz d 'um pened o , surgiu-no s um
h o mem n, c o lo ssal, tisnad o , d e c o rno s; o s
seus o lh o s reluz iam, vermelh o s c o mo vid ro s
red o nd o s d e lanternas; e c o m o rab o infin-
A RELQUIA 121
d avel ia faz end o no c h o o rumo r d e uma
c o b ra irritad a que ro ja po r fo lh as sec c as.
S em no s c o rtejar, impud entemente, po z -se a
marc h ar ao no sso lad o . Eu perc eb i b em que
era o Diab o ; mas no senti esc rupulo , nem
terro r. A insac iavel Ad lia atirava o lh ad el-
las o b liquas po tenc ia d o s seus musc ulo s.
Eu d iz ia-lh e, ind ignad o : Po rc a, at te ser-
ve o Diab o ?
Assim marc h and o , c h egmo s ao alto d o
mo nte o nd e uma palmeira se d esgrenh a-
va so b re um ab ysmo c h eio d e mud ez e d e
treva. Defro nte d e ns, muito lo nge, o c o
d esd o b rava-se c o mo um vasto esto fo amarel-
lo : e so b re esse fund o vivo , c r d e gema
d 'o vo , d estac ava um negrssimo o uteiro , ten-
d o c ravad as no alto tres c ruz inh as em linh a,
finas e d 'um s trao . 0 Diab o , d epo is d e
esc arrar, murmuro u, travand o -me d a man-
ga: A d o meio a d e Jesus, filh o d e Jo s,
a quem tamb m c h amam o C h risto ; e c h e-
gamo s a tempo para sab o rear a Asc enso .
C o m effeito ! A c ruz d o meio , a d o C h risto ,.
d esairragad a d o o uteiro , c o mo um arb usto
que o vento arranc a, c o meo u a elevar-se,
lentamente, engro ssand o , atravanc and o o
c o . E lo go d e to d o o espao vo aram b an-
d o s d e anjo s, a sustel-a, apressad o s c o mo as
po mb as quand o ac o d em ao gro ; uns pu-
122 A RELQUIA
xavam-na c ie c ima, tend o -lh e amarrad o ao
meio lo ngas c o rd as d e sed a; o utro s, d e b ai-
xo , empurravam-na e ns viamo s o esfo r-
o entumec id o d o s seus b rao s az ulad o s.
Po r vez es d o mad eiro d esprend ia-se, c o mo
uma c ereja muito mad ura, uma gro ssa go t-
ta d e sangue: um seraph im rec o lh ia-a nas
mo s e ia c o llo c al-a so b re a parte mais al-
ta d o c o , o nd e ella fic ava suspensa e b ri-
lh and o c o m o resplend o r d 'uma estrella. Um
anc io eno rme d e tnic a b ranc a, a que mal
d istinguamo s as feies, entre a ab und an-
c ia d a c o ma revo lta e o s flo c o s d e b arb as
nevad as, c o mmand ava, estirad o entre nu-
vens, estas mano b ras d a Asc enso , n'uma
lngua semelh ante ao latim e fo rte c o mo o
ro lar d e c em c arro s d e guerra. S ub itamente
tud o d esapparec eu. E o Diab o , o lh and o para
mim, pensativo : C o nsummatum est, ami-
go ! Mais o utro Deus! Mais o utra Religio !
E esta vai espalh ar em terra e c o um ine-
narrvel td io .
E lo go , levand o -me pela c o llina ab aixo ,
o Diab o ro mpeu a c o ntar-me animad amente
o s C ulto s, as F estas, as Religies que flo re-
c iam na sua mo c id ad e. To d a esta c o sta d o
Grand e Verd e, ento , d esd e Byb lo s at C ar-
th ago , d esd e Eleusis at Memph is, estava
atulh ad a d e d euses. Uns d eslumb ravam pe-
A RELQUIA
123
la perfeio d a sua b ellez a, o utro s pela c o m-
plic ao d a sua fero c id ad e. Mas to d o s se
misturavam vid a h umana, d ivinisaud o -a :
viajavam em c arro s triumpliaes, respiravam
as flo res, b eb iam o s vinh o s, d eflo ravam as
virgens ad o rmec id as. Po r isso eram amad o s
c o m um amo r que no mais vo ltar: e o s
po vo s, emigrand o , po d iam ab and o nar o s
seus gad o s o u esquec er o s rio s o nd e tinh am
b eb id o mas levavam c arinh o samente o s
seus d euses ao c o llo . O amigo , pergunto u
elle, nunc a esteve em Bab ylo nia? Ah i to -
d as as mulh eres, matro nas o u d o nz ellas, se
vinh am um d ia pro stituir no s b o sques sa-
grad o s, em h o nra d a d eusa Mylitta. As mais
ric as c h egavam em c arro s marc h etad o s d e
prata, puxad o s a b falo s, e esc o ltad as d es-
c ravas; as mais po b res traz iam uma c o rd a
ao pesc o o . Umas, estend end o um tapete na
h erva, agac h avam-se c o mo rez es pac ientes;
o utras, erguid as, nuas, b ranc as, c o m a c a-
b ea esc o nd id a n'um vo preto , eram c o -
mo esplend id o s mrmo res entre o s tro nc o s
d o s alamo s. E to d as assim esperavam que
qualquer, atirand o lh e uma mo ed a d e prata,
lh es d issesse: Em no me d e Vnus! S e-
guiam-no ento , fo sse um prnc ipe vind o
d e S uz a c o m tiara d e pro las, o u o merc a-
d o r que d esc e o Euph rates no seu b arc o d e
124 A RELQUIA
c o uro : e to d a a no ite rugia na esc urid o d as
ramagens o d elirio d a Luxuria ritual. De-
po is o Diab o d isse-me as fo gueiras h umanas
d e Mo lo k, o s Mysterio s d a Bo a-Deusa em
que o s lirio s se regavam c o m sangue, e o s
ard entes funeraes d 'Ad nis...
E parand o , riso nh amente: o amigo
nunc a esteve no Egypto ? Eu d isse-lh e que
estivera e c o nh ec era l Maric o c as. E o Dia-
b o , c o rtez : No era Maric o c as, era Isis!
Quand o a inund ao c h egava at Mem-
ph is, as aguas c o b riam-se d e b arc as sagra-
d as. Uma alegria h eric a, sub ind o para o
so l, faz ia o s h o mens iguaes ao s d euses. Os-
ris, c o m o s seus c o rno s d e b o i, mo ntava Isis;
e, entre o estrid o r d as h arpas d e b ro nz e, o u-
via-se po r to d o o Nilo o rugid o amo ro so d a
Vac c a d ivina.
Depo is o Diab o c o ntava-me c o mo b rilh a-
vam, d c es e b ellas, na Grc ia as religies
d a Naturez a. Ah i tud o era b ranc o , po lid o ,
puro , lumino so e sereno : uma h armo nia sa-
b ia d as frmas d o s mrmo res, d a c o nstitui-
o d as c id ad es, d a elo quenc ia d as ac ad e-
mias e d as d estrez as d o s ath letas: po r entre
as ilh as d a Io nia, fluc tuand o na mo llez a d o
mar mud o c o mo c estas d e flres, as Nerei-
d as d epend uravam-se d a b o rd a d o s navio s
para o uvir as h isto rias d o s viajantes; as Mu-
123
sas, d e p, c antavam pelo s valles: e a b elle-
z a d e Vnus era c o mo uma c o nd ensao d a
b ellez a d a Hellenia.
Mas apparec era este c arpinteiro d e Ga-
lila e lo go tud o ac ab ara! A fac e h uma-
na to rnava-se para sempre pallid a, c h eia d e
mo rtific ao : uma c ruz esc ura, esmagand o
a terra, sec c ava o esplend o r d as ro sas, tira-
va o sab o r ao s b eijo s: e era grata ao d eus
no vo a feald ad e d as fo rmas.
Julgand o Lc ifer entristec id o , eu pro -
c urava c o nso lal-o : Deixe estar, aind a h a
d e h aver no mund o muito o rgulh o , muita
pro stituio , muito sangue, muito furo r!
No lamente as fo gueiras d e Mo lo k. Ha d e
ter fo gueiras d e jud eus. > E elle, espantad o :
Eu? Uns o u o utro s, que me impo rta, Ra-
po so ? Elles passam, eu fic o !
Assim, d esperc eb id o , a c o nversar c o m
S atanaz , ac h ei-me no c ampo d e S antAnna.
E tend o parad o , emquanto elle d esenvenc i-
lh ava o s c o rno s d o s ramo s d uma d as arvo -
res o uvi d e repente ao meu lad o um b er-
ro : Olh a o Th eo d o ric o c o m o Po rc o -sujo !
Vo ltei-me. Era a titi! A titi, livid a, terrvel,
erguend o , para me espanc ar, o seu livro d e
missa! C o b erto d e suo r ac o rd ei.
To psius gritava, d po rta d o b elic h e, ale-
gremente :
A RELQUIA
Levante-se, Rapo so ! Estamo s vista
d a Palestina!
O C aimo parra; e no silenc io eu sen-
tia a agua ro and o -lh e o c o stad o , d e leve,
n'um murmurio d e mansa c aric ia. Po rque
so nh ra eu assim, ao avisinh ar-me d e Je-
rusalem, c o m o s Deuses falso s, Jesus seu
venc ed o r, e o Demo nio a to d o s reb eld e?
Que suprema revelao me preparava o
S enh o r?...
Desenro d ilh ei-me d a manta; ato rd o a-
d o , sujo , sem largar o prec io so emb rulh o
d a Mary, sub i ao to mb ad ilh o , enc o lh id o no
meu jaqueto . Um ar fino e fo rte b anh o u-
me d elic io samente, traz end o um aro ma d e
serra e d e flr d e laranjeira. O mar em-
mud ec era, to d o az ul, na fresc ura d a manh .
E ante meus o lh o s pec c ad o res estend ia-se
a terra d a Palestina, areno sa e b aixa
c o m uma c id ad e esc ura, ro d ead a d e po ma-
res, to uc ad a no alto d e flec h as d e so l ir-
rad iand o c o mo o s raio s d 'um resplend o r d e
santo .
Jaffa! grito u-me To psius, sac ud ind o
o seu c ac h imb o d e lo ua. Ah i tem o D.
Rapo so a mais antiga c id ad e d a Asia, a ve-
A HBI.IQC IA
1-27
lh issinia Jeppo , anterio r ao Diluvio ! Tire
o b arrete, said e essa anc i d o s tempo s,
c h eia d e lend a e d 'h isto ria... F o i aqni que
o b o rrac liissimo No c o nstruiu a sua Arc a!
C o rtejei, asso mb rad o .
C aramb a! Aind a ago ra a gente c h e-
ga, j lh e c o meam a apparec er c o isas d e
religio !
E c o nservei-me d esc o b erto po rque o
C aimo , ao anc o rar d iante d a Terra S anta,
to mara o rec o lh imento d 'uma c apella, c h eia
d e pied o sas o c c upaes e d 'uno . Um la-
z arista, d e lo nga so taina, passeava, c o m o s
o lh o s b aixo s, med itand o o seu Brevirio .
S umid as d entro d o s c apuz es negro s d e
lustrina, d uas Religio sas c o rriam o s d ed o
pallid o s pelas c o ntas d o s seus ro srio s.
Ao lo ngo d a amurad a h mid a, peregrino s
d a Ab vssinia, h irsuto s pad res grego s d e
Alexand ria, pasmavam para o c asario d e
Jaffa, aureo lad o d e so l, c o mo para a illumi-
nao d 'um sac rario . E a sineta ppa ti-
lintava, na b risa salgad a, c o m uma d o ura
d evo ta d e to que d e missa...
Mas, vend o uma b arc aa esc ura remar
para o C aimo , b aixei d epressa ao b eli-
c h e a pr o meu c apac ete d e c o rtia, c al-
ar luvas pretas, para pisar d ec o ro samente
a terra d o meu S alvad o r. Ao vo ltar, b em
A RELQUIA
esc o vad o , b em perfumad o , ac h ei a lanc h a
atalh ad a. E d esc ia, c o m alvo ro o , atraz
d 'um franc isc ano b arb ud o quand o o ama-
d o emb rulh inh o d a Mary esc apo u d o s meus
b rao s c arinh o so s, ro lo u em salto s pela es-
c ad a c o mo uma pella, raspo u a b o rd a d o
b o te... Ia sumir-se nas aguas amargas! Dei
O O
um b erro ! Uma d as Religio sas apanh o u-o .
ligeira e c h eia d e miseric rd ia.
Agrad ec id o , minh a senh o ra! gritei,
enfiad o . E um pac o tesinh o d e ro upa! S eja
pelo sagrad o amo r d e Maria!
Ella refugio u-se mo d estamente na so m-
b ra d o seu c apuz ; e c o mo eu me ac c o mmo -
d ra, mais lo nge, entre To psius e o fran-
c isc ano b arb ud o que c h eirava a alh o a
santa c reatura guard o u o emb rulh o so b re
o seu puro regao , d eito u-lh e mesmo po r
c ima as c o ntas d o seu ro srio .
O arraes, empunh and o o leme, b rad o u:
Ali ah grand e, larga! Os arab es rema-
ram c antand o . O so l surgiu po r traz d e Jaf-
fa. E eu, enc o stad o ao meu gnard ac h uva,
c o ntemplava a pud ic a religio sa que assim
levava, ao c o llo , para a terra d e c astid ad e,
a c amisinh a d a Marv.
Era no va: e entre o b io c o triste d e
lustrina preta parec ia d e marfim o seu
ro sto o val, o nd e as pestanas lo ngas pu-
A IIELIQU1A 129
nh am a so mb ra d 'uma d o lente melanc o lia.
Os b eio s tinh am perd id o to d a a c r e
to d o o c alo r, para sempre inteis, d esti-
nad o s so mente a b eijar o s ps arro xead o s
d o c ad aver d 'um Deus. C o mparad a c o m
Mary, ro sa d 'Yo rk ab erta e sensual, per-
fumand o Alexand ria esta pend ia c o mo
um lirio aind a fec h ad o e j murc h o na
h umid ad e d 'uma c apella. Ia c ertamente pa-
ra algum h o spic io d a Terra S anta. A vid a
para ella d evia ser uma suc c esso d e c h a-
gas a c o b rir d e fio s e d e leno es a esten-
d er po r c ima d e fac es mo rtas. E era d e-
c erto o med o d o S enh o r que a to rnava as-
sim to pallid a.
Bem to la! murmurei eu.
Po b re e esteril c reatura! Perc eb eu ella
po r ac aso o que c o ntinh a aqnelle emb ru-
lh o pard o ? S entiu ella sub ir d e l,, e es-
palh ar-se no esc uro d o seu c apuz , um per-
fume estranh o e enlanguec ed o r d e b auni-
lh a e d e pelle amo ro sa? A quentura d o
leito revo lto , que fic ara nas rend as d a c a-
misa, atravesso u po r ac aso o papel e veio
ac piec er-lh e b rand amente o s jo elh o s? Quem
sab e! Durante um mo mento parec eu-me
que uma go ta d e sangue no vo lh e ro seo u
a
fac e d esmaiad a, e que d eb aixo d o h ab i-
to . o nd e b rilh ava uma c ruz , o seu seio ar-
0
A RELQUIA
fo u, perturb ad o : mesmo julguei vr lampe-
jar, po r entre as suas pestanas, um raio
fugitivo e assustad o pro c urand o as minh as
b arb as c errad as e pretas... Mas fo i s um
relanc e. Outra vez , so b o c apuz , o ro sto
rec ah iu na sua friald ad e d e mrmo re san-
to ; e so b re o seio sub mettid o a c ruz pe-
so u, c iumenta e d e ferro . Ao seu lad o , a
o utra religio sa, ro c h o nc h ud a e d e lunetas,
so rria para o verd e mar, so rria para o
sb io To psius c o m um so rriso c laro
que sab ia d a paz d o seu c o rao e lh e pu-
nh a uma c o vinh a no queixo .
Apenas saltmo s na ara d a Palestina,
c o rri a agrad ec er, d e c apac ete na mo ,
garb o so e palac iano .
Minh a irm, esto u muito penh o rad o ...
Grand e d esgo sto se se perd esse o pac o te-
sinh o !... E d e minh a tia, uma enc o mmen-
d a para Jerusalem... L lh e c o ntarei... A
titi muito respeitad o ra d e c o isas santas,
pella-se pela c arid ad e...
Mud a, no refo lh o d o seu c apuz , ella
estend eu-me o emb rulh inh o c o m a po nta
d o s d ed o s, d eb eis e mais transparentes
que o s d 'uma S enh o ra d a Ago nia. E o s
d o is h b ito s negro s sumiram-se, entre mu-
ro s faisc antes d e c al no va, n'uma viella
em esc ad as o nd e apo d rec ia o c ad aver d 'um
A RK LIQU1A
c o so b o vo o d o s mo sc ard o s. Eu mur-
murei aind a: < Bem to la!
Quand o me vo ltei, To psius, so mb ra
d o seu guard aso l, c o nversava c o m o h o -
mem prestante que fo i no sso Guia atra-
vs d as terras d a Esc riptura. Era mo o ,
mo reno , espigad o , c o m lo ngo s b igo d es es-
vo aand o ao vento ; usava jaqueta d e vellu-
d ilh o e b o tas b ranc as d e mo ntar; as c o ro -
nh as pratead as d e d uas pisto las, emergin-
d o d 'uma fac h a d e l negra, armavam-llie
h ero ic amente o peito fo rte: e traz ia amar-
rad o na c ab ea, c o m as po ntas e as fran-
jas atirad as para traz , um leno rutilante
d e sd a amarella. O seu no me era Pau-
lo Po tte, a sua patria o Mo ntenegro : e to -
d a a c o sta d a S yria o c o nh ec ia pelo ale-
gre Po tte. Jesus, que alegre matalo te! A
alegria faisc ava-lh e na pupilla az ul-c lara;
a alegria c antava-lh e no s d entes inc o mpa-
rveis; a alegria estremec ia-lh e nas mo s
b ulio sas; a alegria reso ava-lh e no b ater
d o s tac es. Desd e Asc alo n at ao s b az ares
d e Damasc o , d esd e o C armelo at ao s po -
mares d 'Engad i elle era o alegi'e Po t-
te- Estend eu-me rasgad amente a b o lsa d e
tab ac o perfumad o . To psius maravilh o u-se
d o seu sab er b b lic o . Eu, c o m palmad as
pelo ventre, gritei-lh e lo go meu gajo !
*
A RK MQUIA
E, d epo is d e valentes aperto s d e mo ,
fo mo s para o Ho tel d e Jo saph at firmar o
no sso c o ntrac to , b eb end o vasta c erveja.
O alegrssimo Po tte d epressa o rgniso u
a no ssa c aravana para a c id ad e d o S enh o r.
Um mac h o levava as b agagens; o arrieiro
arab e, emb rulh ad o n'iun farrapo az ul, era
to airo so e lind o que eu, irresistivelmen-
te e sem c essar, pro c urava o negro afago
d o seu o lh ar d e vellud o ; e, po r luxo o rien-
tal, c o mo esc o lta, seguia-no s um b ed uino ,
velh o , c atarrh o so , c o m o alb o rns d e l
d e c amelo listrad o d e c inz ento , e uma fo r-
te lana ferrugenta to d a enfeitad a d e b o r-
las.
Guard ei n'um alfo rge, d esvelad amente,
o emb rulh inh o mimo so d a c amisinh a d a
Mary: d epo is, j na sella, alo ngad o s o s
lro s d o pernud o To psius, o festivo Po tte,
flo reand o o c h ic o te, lano u o antigo grito
d as C ruz ad as e d e Ric ard o -C o rao -d e-
Leo Avante, a Jemsalem, Deus o quer!
E a tro te, c o m o s c h aruto s em b rasa, sa-
liimo s d e Jaffa pela po rta d o Merc ad o i
h o ra em que suavemente to c ava a vespe-
ras no Ho spic io d o s Pad res Latino s.
Na lumino sa meiguic e d a tard e, a estra-
d a alo ngava-se atravs d e jard ins, h o rtas,
po mares, laranjaes, palmeiraes, terra d e
A RELQUIA
Pro misso , respland ec ente e amavel. Po r
entre as seb es d e myrto s perd ia-se o fngid io
c antar d as aguas. O ar to d o , d 'uma d o ura
ineffavel, c o mo para n'elle respirar melh o r o
po vo eleito d e Deus, era um d erramad o
perfume d e jasmins e limo eiro s. O grave
e pac ific o c h iar d as no ras ia ad o rmec end o ,
ao fim d o d ia d e rega, entre as ro manz eiras
em flr. Alta e serena no az ul, vo ava uma
grand e aguia.
C o nso lad o s, parmo s n'uma fo nte d e
mrmo re vermelh o e negro , ab rigad a so m-
b ra d e syc o mo ro s o nd e arrulh avam r-
las: ao lad o erguia-se uma tend a, c o m um
tapete na relva c o b erto d 'uvas e d e malgas
d e leite; e o velh o d e b arb as b ranc as que a
o c c upava saud o u-no s em no me d e Allah ,
c o m a no b rez a d e um patriarc h a. A c erve-
ja tinh a-me feito sed e: fo i uma rapariga
b ella c o mo a antiga Rac h el, que me d eu a
b eb er d o seu c antaro d e frma b ib lic a, so r-
rind o , c o m o seio d esc o b erto , d uas lo ngas
argo las d 'o uro b atend o lh e a fac e mo rena
e um c o rd eirinh o b ranc o e familiar preso d a
po nta d a tnic a.
A tard e d esc ia, mud a e d o urad a, quan-
d o penetrmo s na planic ie d e S aro n, que a
Bib lia o utr'o ra enc h eu d e ro sas. No silenc io
tilintavam o s c h o c alh o s d 'um reb anh o d e c a-
134 A RK LIQUI.X
b ras negras, que um arab e ia pasto reand o ,
n c o mo um S . Jo o . L ao fund o , o s mo n-
tes sinistro s d a Jud a, to c ad o s pelo so l o b li-
quo que se afund ava so b re o mar d e Tyro ,
parec iam aind a fo rmo so s, az ues e c h eio s
d e d o ura d e lo nge, c o mo as illuses d o pec -
c ad o . Depo is tud o esc urec eu. Duas estrellas
d e um resplend o r infinito apparec eram:e
c o mearam a c aminh ar ad iante d e ns para
o s lad o s d e Jerusalem.
O no sso quarto , no Ho tel d o Med iterr-
neo , em Jerusalem, c o m a sua ab o b ad a c aia-
d a d e b ranc o , o c h o d e tijo lo , semelh ava
uma rigid a c ella d e rud e mo steiro . Mas,
fro nteiro janella, um tab ique d elgad o , re-
vestid o d e papel d e ramagens az ues, d ivi-
d ia-o d 'o utro quarto , o nd e ns sentiamo s
uma vo z fresc a c antaro lar a Bailad a d o
rei d e Tlmle: e ah i, exh aland o c o nfo rto e
c ivilisao , b rilh ava um guard a-ro upa d e
mo gno , que eu ab ri, c o mo se ab re um reli-
c rio , para enc errar o meu emb rulh inh o
b emd ito .
Os d o is leito sinh o s d e ferro d esappare-
c iam so b as pregas virginaes d o s c o rtinad o s
d e c amb raia b ranc a; e ao meio h avia uma
A RELQUIA
13'i
mesa d e pinh o , o nd e To psius estud ava o
mappa d a Palestina, emquanto eu, d e c h i-
nelo s, passeava, limand o as unh as. Era a
d evo ta sexta-feira em que a c h ristand ad e
c o mmemo ra, enternec id a, o s S S . Martyres
d 'vo ra. Ns tinh amo s c h egad o n'essa tard e,
so b uma c h uva triste e mid a, c id ad e d o
ajS enh o r: e d e vez em quand o To psius, er-
guend o o s o c ulo s d e c ima d as estrad as d e
Galila, c o ntemplava-me d e b rao s c ruz a-
d o s e murmurava c o m-amiz ad e:
Ora est o amigo Rapo so em Jerusa-
lm !
Eu, parand o ao espelh o , d ava um o lh ar
s b arb as c resc id as, fac e c restad a, e mur-
niuraVa tamb m, agrad ad o :
verd ad e, c est o b ello Rapo so
em Jerusalm!
E vo ltava, insac iad o , a ad mirar atravs
d o s'vid ro s b ao s a d ivina S io . S o b a c h uva
melanc lic a erguiam-se d efro nte as pared es
b ranc as d 'um c o nvento silenc io so , c o m as
persianas verd es c o rrid as, e d uas eno rmes
go teiras d e z inc o a c ad a esquina, uma es-
c o and o -se ruid o samente so b re uma viella d e-
serta a o utra c ah ind o no c h o mo lle
d 'uma h o rta plantad a d e c o uves, o nd e o r-
neava um jumento . D'esse lad o , era uma
vastid o infind vel d e telh ad o s em terrao ,
A RELQUIA
lugub res e c r d e lo d o , c o m uma c upulasi-
nh a d e tijo lo em fo rma d e fo rno , e lo ngas
varas para sec c ar farrapo s; e quasi to d o s
d ec repito s, d esmantelad o s, misrrimo s, pa-
rec iam d esfaz er-se na agua lenta que o s
alagava. Do o utro elevava-se uma enc o sta
atulh ad a d e c aseb res so rd id o s, c o m verd u-
ras d e quintal, esfumad as, arripiad as na^j
nvo a liumid a: po r entre elles, to rc ia-se
uma viella esgalgad a, em esc ad inh as, o n-
d e c o nstantemente se c ruz avam frad es d e
alperc atas so b o s seus guard ac h uvas, so m-
b rio s jud eus d e melenas c ab id as, o u algum
vago ro so b ed uino arregaand o o seu alb o r-
ns... Po r c ima pesava o c o pard ac ento .
E assim d a minh a janella me apparec ia a
velh a S io , a b em-ed ific ad a, b rilh ante d e
c larid ad e, alegria d a terra, e fo rmo sa entre
as c id ad es.
Isto 6 um h o rro r, To psius! Bem d iz ia
o Alped rinh a! Isto peo r que Braga, To p-
sius! E nem um passeio , nem um b ilh ar,
nem um th eatro ! nad a! Olh a que c id ad e
para viver No sso S enh o r!
S im! No tempo d 'elle era mais d i-
vertid a, resmungo u o meu sapiente amigo .
E lo go me pro pz que no d o mingo par-
tissemo s para as margens d o Jo rd o o n-
d e o rec lamavam o s seus estud o s so b re o s
A RELQUIA . 137
Hero d es. Ah i eu po d eria ter d eleites c am-
pestres b anh and o -me nas aguas santas,
atirand o s perd iz es, entre as palmeiras d e
Jeric h . Ac c ed i c o m go sto . E d esc emo s a
c o mer, c h amad o s po r uma sineta d e c o nven-
to , funeraria e b ad aland o na so mb ra d o c o r-
red o r.
v O refeito rio era tamb m ab o b ad ad o , c o m
uma esteira d espo rto so b re o c lio d e lad ri-
lh o : e estavamo s ss, o erud ito investigad o r
d o s Hero d es e eu, na mesa tristo nh a, ad o r-
nad a c o m flo res d e papel em vasinlio s ra-
c h ad o s. Remexend o o mac arro d e uma
so pa d issab o rid a, murmurei, suc c umb id o :
Jesus, To psius, que grand e massad a!
Mas uma po rta d e vid raa ao fund o ab riu-
se d e leve; e lo go exc lamei, arreb ata-
d o : C aramb a, To psius, que grand e mu-
lh er!
Grand e, em verd ad e! S o lid a e saud avel
c o mo eu; b ranc a, d a alvura d o linh o muito
lavad o , e pic ad a d e sard as; c o ro ad a po r uma
massa ard ente d e c ab ello o nd ead o e c asta-
nh o ; presa n'um vestid o d e sarja az ul que
o s seio s rijo s quasi faz iam estalar ella
entro u, d erramand o um fresc o c h eiro d e sa-
b o Wind so r e d 'agua d e C o lo nia, e lo go
alumio u to d o o refeito rio c o m o esplend o r
d a sua c arne e d a sua mo c id ad e... O fec un-
A RELQUIA
d o To paiua c o njparo u-a fo rtssima d eusa
C yb ele.
C ) 'b ele sento u-se no to po d a mesa, se-
rena e so b erb a. Ao lad o , faz end o ranger a
c ad eira c o m o peso d o s seus amplo s mem-
b ro s, ac c o mnio d o ii-se um Herc ules tranquil-
lo , c alvo , d e espessas b arb as grisalh as
que, no mero gesto d e d esd o b rar o guard a-
napo , revelo u a o mnipo tnc ia d o d inh eiro
e o envelh ec id o h ab ito d e mand ar. Po r
um yes que ella murmuro u c o mpreh end i
que era d a terra d e Maric o c as. E lemb ra-
va-me a inglez a d o senh o r b aro .
Ella c o llo c ra junto ao prato um livro
ab erto que me parec eu ser d e verso s: o
b arb aras, mastigand o c o m o vagar magesto -
so d 'um leo , fo lh eava tamb m em silenc io o
seu Guia d o Oriente. E eu esquec ia o meu
c arneiro guisad o , para c o ntemplar d evo rad o -
ramente c ad a uma d as suas perfeies. De
vez em quand o ella erguia a franja c errad a
d as suas pestanas: eu esperava c o m anc ia o
d o m d 'esse c laro e suave o lh ar; mas ella
d erramava-o pelo s muro s c aiad o s, pelas flo -
res d e papel, e d eixava-o rec ah ir, d esinteres-
sad o e frio , so b re as paginas d o seu po ema.
Depo is d o c af b eijo u a mo c ab ellud a
d o b arb aas; e d esapparec eu pela po rta en-
vid raad a, levand o c o msigo o aro ma, a luz ,
A RELQUIA m
e a alegria d e Jerusalem. O Herc ules ac c en-
c len mo ro samente o c ac h imb o ; c lisse ao mo -
o que lh e mand asse o Ib rah im, o guia ;
levanto u-se, pesad o e memb rud o . Junto
po rta d errub o u o guard ac h uva d e To psius,
d o venerab ilissimo To psius, glo ria d a Al-
lemanh a, memb ro d o Instituto imperial d e
Exc avaes h istric as; e passo u sem o
erguer, nem sequer b aixar o o lh o altivo .
Irra, b ruto ! ro snei, a b o rb ulh ar d e
furo r.
O meu d o uto amigo , c o m a sua c o b ard ia
so c ial d 'allemo d isc iplinad o , apanh o u o seu
guard ac h uva e esc o vo u-lh e o paninh o , mur-
murand o , j tremulo , que talvez o b arb a-
d as fo sse um d uque...
Qual d uque! Para mim no h a d u-
ques ! Eu so u Rapo so , d o s Rapo so s d o Alem-
tejo ... Rac h ava-o !
Mas a tard e d esc ia e d eviamo s fa-
z er a no ssa visita reverente ao sepulc h ro
d o no sso Deus. C o rri ao quarto , a o rnar-me
c o m o meu c h apo alto , c o mo pro mettera ;
titi; e penetrava no c o rred o r quand o vi C y-
b ele ab rir a po rta, junto d a no ssa po rta, e
sah ir envo lta n'uma c apa c inz enta, c o m
uma go rra o nd e alvejavam d uas pennas
d e gaivo ta. O c o rao b ateu-me 110 d elirio
d e uma grand e esperana. Assim, era ella
A RELQUIA
que c antaro lava a Bailad a d o rei d e Th ule!
Assim, o s no sso s leito s estavam apenas se-
parad o s pelo fino , frgil tab ique c o b erto tle
ramarias az ues! Nem pro c urei as luvas
pretas: d esc i n'um alvo ro o , c erto d e que a
ia enc o ntrar no sepulc h ro d e Jesus: e pla-
neava j verrumar no tab ique um b urac o ,
po r o nd e o meu o lh o namo rad o pud esse ir
sac iar-se nas b ellez as d o seu d esalinh o .
Aind a c h o via, lugub remente. Apenas c o -
memo s a ato lar-no s no enxurro d a Via-Do -
lo ro sa, entalad a entre muro s c r d e lo d o
c h amei Po tte para d eb aixo d o meu guard a-
c h uva, perguntei-lh e se vira no h o tel a mi-
nh a fo rte e sard enta C yb ele. O juc und o Po t-
te j a ad mirra. E pelo Ib rah im, seu c o m-
pad re d ilec to , sab ia que o b arb aas era um
esc o ssez , nego c iante d e c o rtumes...
Ah i est, To psius! gritei eu. Nego -
c iante d e c o rtumes... Qual d uque! E uma
b esta! Eu rac h ava-o ! Em c o isas d e d igni-
d ad e so u uma fera. Rac h ava-o !
A filh a, a d as b astas tranas, d iz ia Po t-
te, tinh a um no me rad iante d e ped ra pre-
c io sa: c h amava se Rub y, rub im. Amava o s
c avallo s, era arro jad a; na Alta Galila,
d 'o nd e vinh am, matra uma aguia negra...
Ora aqui tm o s c avalh eiro s a c asa
d e Pilato s...
A RELQUIA 441
Deixa l a c asa d e Pilato s, h o mem!
Impo rta-me b em c o m Pilato s! E ento que
d iz mais o Ib rah im? Desemb uc h a, Po tte!
Alli a Via-Do lo ro sa estreitava-se, ab o b a-
d ad a, c o mo um c o rred o r d e C atac umb a.
Do is mend igo s c h aguento s ro am c asc as d e
meles, assapad o s na lama e grunh ind o . Um
c o uivava. E o riso nh o Po tte c o ntava-me
que o Ib rah im vira muitas vez es Miss Rnb y
eulevad a na b ellez a d o s h o mens d a S yria:
d e no ite, po rta d a tend a, emquanto o pa-
p c ervejava, ella d iz ia verso s b aixinh o ,
o lh and o para a palpitao d as estrellas. Eu
pensava: C aramb a! tenh o mulh er!
Ora aqui esto o s c avalh eiro s d iante
d o S anto S epulc h ro ...
F ec h ei o meu guard ac h uva. Ao fund o
d e um ad ro , d e lages |d esc o llad as, erguia-se
a fac h ad a d 'uma igreja, c ad uc a, triste, ab ati-
d a, c o m d uas po rtas em arc o : uma tapa-
d a j a ped regulh o e c al, c o mo suprflua; a
o utra timid amente, med ro samente entre-
ab erta. E ao s flanc o s d eb eis d 'este templo
so turno manc h ad o d e to ns d e mina, c o lla-
vam-se d uas c o nstruc es d esmantelad as,
d o rito latino e d o rito grego c o mo filh as
apavo rad as que a Mo rte alc ano u, e que se
refugiam ao seio d a mi, meia mo rta tam-
b m e j fria.
142 A UK I.1QIIA
C alc ei ento as minh as luvas pretas. E
immed iatamente, um b and o vo raz d 'h o mens
so rd id o s envo lveu-no s c o m alarid o , o ffere-
c end o reliquias, ro srio s, c ruz es, esc apul-
rio s, b o c ad inh o s d e tab o as aplainad as po r S .
Jo s, med alh as, b entinh o s, frasquinh o s d e
agua d o Jo rd o , c irio s, agnus-d ei, lith o gra-
ph ias d a Eaixo , flres d e papel feitas em
Naz ar th , ped ras b enz id as, c aro o s d 'az eito -
na d o Mo nte Olivete, e tnic as c o mo usa-
va a Virgem Maria! E po rta d o S epul-
c liro d e C h risto , o nd e a titi me rec o mmen-
d ra que entrasse d e rasto s, gemend o e re-
z and o a c o ro a tive d e esmurrar um ma-
land ro d e b arb as d e ermita, que se d epen-
d urara d a minh a rab o na, faminto , rb id o ,
ganind o que lh e c o mprssemo s b o quilh as
feitas d e um ped ao d a arc a d e No !
Irra, c aramb a, larga-me, animal!
E fo i assim, praguejand o , que me prec i-
pitei, c o m o guard ac h uva a pingar, d entro
d o santuario sub lime o nd e a C h ristand ad e
guard a o tumulo d o sen C h risto . Mas lo go
estaquei, surpreh end id o , sentind o um d eli-
c io so e grato aro ma d e tab ac o d a S vria.
o .
N'um amplo estrad o , afo fad o em d ivan,
c o m tapetes d a C aramania e velh as almo -
fad as d e sed a, rec linavam-se tres turc o s, b ar-
b ud o s e graves, fumand o lo ngo s c ac h imb o s
A RELQUIA
d e c erejeira. Tinh am d epend urad o na pare-
d e as suas armas. O c h o estava negro d o s
seus esc arro s. E, d iante, um servo em far-
rapo s esperava, c o m uma taa fumegante
d o c af, na palma d e c ad a mo .
Pensei que o C ath o lic ismo , previd ente,
estab elec era po rta d o lugar d ivino uma
Lo ja d e b eb id as e aguas-ard entes, para c o n-
fo rto d o s seus ro meiro s. Disse b aixo a Po tte:
Grand e id a! Parec e-me pie tamb m
vo u to mar um c afsinh o !
Mas lo go o festivo Po tte me explic o u
que esses h o mens srio s, d e c ac h imb o , eram
so ld ad o s musulmano s po lic iand o o s altares
c h risto s, para imped ir que em to rno ao
mauso lu d e Jesus se d ilac erem po r super-
stio , po r fanatismo , po r inveja d e alfaias,
o s S ac erd o c io s rivaes que alli c eleb ram o s
seus Rito s rivaes C atlio lic o s c o mo o pa-
d re Pinh eiro , Grego s o rth o d o xo s para quem
a c ruz tem quatro b rao s, Ab issynio s e Ar-
mnio s,-C o ptas que d esc end em d o s que o utr-
o ra em Memph is ad o ravam o b o i Apis, Nes-
to riano s que veem d a C h ald a, Geo rgiano s
que veem d o mar C aspio , Maro nitas que
veem d o Lib ano , to d o s c h risto s, to d o s
into lerantes, to d o s fero z es!... Ento saud ei
c o m gratid o esses so ld ad o s d e Mah o met
que, para manter o rec o lh imento pied o so
144 A RELQUIA
em to rno d o C h risto Mo rto , sereno s e ar-
mad o s velam po rta, fumand o .
Lo go entrad a parmo s d iante d 'nma
lapid e quad rad a, inc rustad a na3 lages esc u-
ras, to po lid a e reluz ind o c o m um to d o c e
b rilh o d e nac ar que parec ia a agua quieta
d 'um tanque o nd e se reflec tiam as luz es d as
lampad as. Po tte puxo u-me a manga, lem-
b ro u-me que era c o stume b eijar aquelle pe-
d ao d e ro c h a, santa entre to d as, que o u-
tro ra, no jard im d e Jo s d 'Arimath a ..
Bem sei, b em sei... Beijo , To psius?
V b eijand o sempre, d isse-me o pru-
d ente h isto rio graph o d o s Hero d es. No se
lh e pga nad a; e agrad a senh o ra sua tia.
No b eijei. Em fila e c alad o s, penetr-
mo s n'uma vasta c upula, to esfumad a no
c repsc ulo que o c irc ulo d e frestas red o nd as
na c imalh a b rilh ava apenas, pallid amente,
c o mo um aro d e pro las em to rno d e uma
tiara: as c o lumnas que a sustentavam, finas
e juntas c o mo as lanas d 'uma grad e, risc a-
vam a so mb ra em red o r c ad a uma pic ad a
pela manc h a vermelh a e mo rtal d 'uma lam-
pad a d e b ro nz e. Ao c entro d o laged o so no -
ro elevava-se, espelh ad o e b ranc o , um Mau-
so lu d e mrmo re c o m lavo res e c o m flo -
res: um velh o - pano d e d amasc o c o b ria-o
c o mo um to ld o , rec amad o d e b o rd ad o s d 'o u-
145
ro esvad o : e d uas alas d e to c h eiro s faz iani-
lh e uma avenid a d e lumes funerrio s at
po rta, estreita c o mo uma fend a, tapad a po r
um trapo c r d e sangue. Um pad re armnio
que d esapparec ia so b o seu amplo manto
negro , so b o c apuz d esc id o , inc ensava-o ,
d o rmente e mud amente.
Po tte puxo u-me o utra vez pela manga:
O tumulo !
Oh minh a alma pied o sa! Oh titi! Alii
estava po is, ao alc anc e d o s meus lb io s, o
tumulo d o meu S enh o r! E immed iata-
mente ro mpi c o mo um rafeiro , po r entre a
turb a ruid o sa d e frad es e peregrino s, a
b usc ar um ro sto go rd inh o e sard ento e uma
go rra c o m pennas d e gaivo ta! Lo ngamente,
errei esto ntead o ... Ora esb arrava n'um fran-
c isc ano c ingid o na sua c o rd a d 'esparto ; o ra
me arred ava d iante d 'um pad re c o pta, d es-
lisand o c o mo uma so mb ra tenue, prec ed id o
po r serventes que tangiam as pand eiretas
sagrad as d o tempo d 'Osiris. Aqui to pava
n um mo nto d e ro upagens b ranc as, c ah i-
d o nas lages c o mo um fard o , d 'o nd e se
esc apavam gemid o s d e c o ntrio ; ad iante
tro peava n'um negro , to d o n, estirad o ao
p d 'uma c o lumna, d o rmind o plac id amen-
te." Po r vez es o c lamo r sac ro d 'um o rgo
reso ava, ro lava pelo s mrmo res d a nave,
10
116 A RK LIQUIA
mo rria c o m um susurro d e vaga espraiad a:
e lo go mais lo nge um c anto armnio , tre-
mulo e aneio so , b atia o s muro s austero s c o -
mo a palpitao d as az as d 'uma ave presa
que quer fugir para a luz . Junto d 'um altar
apartei d o is go rd o s sac ristes, um grego ,
o utro latino , que se tratavam furio samente
d e b irb antes, esb raz ead o s, c h eirand o a c e-
b o la: e fui d 'enc o ntro a um b and o d e ro -
meiro s -usso s d e grenh as h irsutas, vind o s
d ec erto d o C aspio , c o m o s ps d o lo rid o s em-
b rulh ad o s em trapo s, que no o usavam mo -
ver-se, enlead o s d e terro r d ivino , to rc end o o
b arrete d e feltro entre as mo s, d 'o nd e lh es
pend iam gro sso s ro srio s d e vid ro . C rian-
as. em farrapo s, b rinc avam na esc urid o
d as arc arias; o utras ped iam esmo la. O aro -
ma d o inc enso suffo c ava; e pad res d e c ulto s
rivaes puxavam-me pela rab o na para me
mo strarem relquias rivaes, h eric as o u d i-
vinas uns as espo ras d e Go d o fred o , o utro s
um ped ao d a C ana Verd e.
Ato rd o ad o , enfileirei-me n'uma pro c isso
penitente o nd e eu julgra entrever, b ran-
c as, altivas, entre vo s preto s d 'arrepend i-
mento , as d uas pennas d e gaivo ta. Uma c ar-
melita, frente, resmungava a lad ainh a, d e-
tend o -no s a c ad a passo , arreb anh ad o s n'um
asso mb ro d evo to , po rta d e c apellas c aver-
A RELQUIA 147
no sas, d ed ic ad as Paixo a d o Impro p-
rio o nd e o S enh o r fo i flagellad o , a d a Tni-
c a o nd e o S enh o r fo i d espid o . Depo is su-
b imo s, d e to c h as na mo , uma esc ad aria te-
neb ro sa, esc avad a na ro c h a... E sub ita-
mente to d o o tro pel d evo to se atiro u d e ro jo ,
ululand o , c arpind o , gemend o , flagelland o o s
peito s, c lamand o pelo S enh o r, lugub re e d e-
lirante. Estavamo s so b re a Ped ra d o C alva-
rio .
Em to rno a c apella que a ab riga res-
pland ec ia c o m um luxo sensual e pago .
No tec to az ul-ferrete b rilh avam so es d e pra-
ta, signo s d o Zo d iac o , estrellas, az as d 'an-
jo s, flo res d e purpura: e, d 'entre este faus-
to sid eral, pend iam d e c o rrentes d e pro -
las o s velh o s symb o lo s d a F ec und id ad e,
o s o vo s d e avestruz , o vo s sac ro s d 'Astart
e d e Bac c h o d 'o uro . S o b re o altar elevava-
se nma c ruz vermelh a c o m um C h risto
to sc o pintad o a o uro que parec ia vib rar,
viver atravs d o fulgo r d iffuso d o s mlh o s
d e lumes, d a faisc ao d as alfaias, d o fumo
d o s aro matic o s ard end o em taas d e b ro n-
z e. Glo b o s espelh ad o s, po usand o so b re pea-
uh as d 'eb ano , reflec tiam as jias d o s ret-
b ulo s, a refulgenc ia d as pared es reves-
tid as d e jaspe, d e nac ar e d e agath a. E
no c h o , em meio d 'este c laro prec io so

148 A RELQUIA
d e ped raria e luz , emergind o d 'entre as la-
ges d e mrmo re b ranc o d estac ava um
b o c ad o d e ro c h a b ruta e b rava c o m uma
fend a alargad a e po lid a po r lo ngo s sc u-
lo s d e b eijo s e d e afago s b eato s. Um ar-
c h id iac o no grego , d e b arb as esc pialid as,
grito u: N'esta ro c h a fo i c ravad a a c ruz !
A c ruz ! A c ruz ! Miserere! K irie Eleiso n!
C h risto ! C h risto ! As rez as prec ipitaram-
se, mais ard entes, entre so luo s. Um c nti-
c o d o lente b alanava-se, ao ranger d o s in-
c ensad o res. K irie Eleiso n! K irie Eleiso n!
E o s d ic o no s perpassavam rapid amente,
so fregamente, c o m vasto s sac c o s d e vellud o ,
o nd e tilintavam, se afund avam, se sumiam
as o ffrend as d o s simples.
F ugi, aturd id o e c o nfuso . O sb io h is-
to riad o r d o s Hero d es passeava no ad ro , so b
o seu guard ac liuva, respirand o o ar h mi-
d o . De no vo no s ac c o mmetteu o b and o es-
faimad o d o s vend ilh es d e reliquias. Re-
pelli-o s rud emente: e salii d o S anto Lu-
gar c o mo entrra em pec c ad o e prague-
jand o .
No h o tel, To psius rec o lh eu lo go ao
quarto a registrar as suas impresses d o
S epulc h ro d e Jesus; eu fiquei no pateo
c ervejand o e c ac h imb and o c o m o apraz i-
vel Po tte. Quand o " sub i, tard e, o meu es-
A RELQUIA
149
c larec id o amigo j reso nava, c o m a vela
ac c esa e c o m um livro ab erto so b re o
leito , um livro meu, traz id o d e Lisb o a para
me rec rear no paiz d o Evangelh o , o Ho -
mem d o s tres c ales. Desc aland o o s b o -
tins, sujo s d a lama venervel d a Via-Do lo -
ro sa eu pensava na minh a C yb ele. Em
que sac ratssimas minas, so b que arvo res
d ivinisad as po r terem d ad o so mb ra ao S e-
nh o r, passra ella essa tard e nevo enta d e
Jerusalem? F ra ao valle d o C ed ro n ?
F ra ao b ranc o tumulo d e Rac h el?...
S uspirei, amo ro so e mo d o : e ab ria o s
leno es b o c ejand o quand o d istinc tamen-
te, atravs d o tab ique fino , senti um rui d o
d 'agua d espejad a n'uma b anh eira. Esc utei,
alvo ro ad o : e lo go n'esse silenc io negro e
mago ad o que sempre envo lve Jerusalem,
me c h ego u, perc eptvel, o so m leve d 'uma
espo nja arremessad a na agua. C o rri, c o l-
lei a fac e c o ntra o papel d e ramagens
az ues. Passo s b rand o s e nis pisavam a es-
teira que rec o b ria o lad rilh o d e tijo lo ; e
a agua rumo rejo u, c o mo agitad a po r um
d c e b rao d espid o que lh e experimenta-
va o c alo r. Ento , ab raz ad o , fui o uvind o
to d o s o s rumo res ntimo s d e um lo ngo ,
lento , languid o b anh o : o espremer d a es-
po nja; o ffo esfregar d a mo c h eia d e
1'iO A RELQUIA
espuma d e sab o ; o suspiro lasso e c o nso -
lad o d o c o rpo que se estira so b a c aric ia
d a agua tpid a, to c ad a d 'uma go tta d e per-
fume... A testa, tmid a d e sangue, lateja-
va-me: e perc o rria d esesperad amente o ta-
b ique, pro c urand o um b urac o , uma fend a.
Tentei verrumal-o c o m a teso ura; as po n-
tas finas queb raram-se na espessura d a c a-
lia... Outra vez a agua c anto u, esc o and o
d a espo nja: e eu, tremend o to d o , julgava
ver as go ttas vagaro sas a esc o rrer entre
o rego d 'esses seio s d uro s e b ranc o s que
faz iam estalar o vestid o d e sarja...
No resisti: d esc alo , em c ero ulas, sah i
ao c o rred o r ad o rmec id o ; e c ravei fec h a-
d ura d a sua po rta um o lh o to esb uga-
lh ad o , to ard ente que quasi rec eava
feril-a c o m a d evo rante c h amma d o seu raio
sanguneo ... Enxerguei n'um c irc ulo d e c la-
rid ad e uma to alh a c ab id a na esteira, uni
ro upo vermelh o , .uma nesga d o alvo c o r-
tinad o d o seu leito . E assim agac h ad o ,
o o m b agas d e suo r no pesc o o , esperava
que ella atravessasse, na e esplend id a,
n'esse d isc o esc asso d e luz quand o sen-
ti d e repente, po r traz , uma po rta ranger,
um c laro b anh ar a pared e. Era o b arb a-
as, em mangas d e c amisa, c o m o seu
c astial na mo ! E eu, misrrimo Rapo -
A RELQUIA
so , no po d ia esc apar. D'nm lad o estava
elle, eno rme. Do o utro o to po d o c o rred o r,
mac io .
Vagaro samente, c alad o , c o m meth o d o ,
o Herc ules po uso u a vela no c h o , ergueu
a sua rud e b o ta d e d uas so las, e d es-
mantelo u-me as ilh argas... Eu rugi: b ru-
to ! Elle c ic io u: silenc io ! > E o utra vez ,
tend o -me alli ac erc ad o c o ntra o muro , a
sua b o ta b estial e d e b ro nz e me malh o u
tremend amente quad ris, nad egas, C anellas,
a minh a c arne to d a, b em c uid ad a e pre-
c io sa! Depo is, tranquillamente, apanh o u o
seu c astial. Ento eu, livid o , em c ero ulas,
d isse-lh e c o m immensa d ignid ad e:
S ab e o que lh e vale, seu b ife? E
estarmo s aqui ao p d o tumulo d o S enh o r,
e eu no querer d ar esc and alo s po r c ausa
d e minh a tia... Mas se estivessemo s em Lis-
b o a, fra d e po rtas, n'um sitio que eu c
sei, c o mia-lh e o s fgad o s! Nem vo c sab e
d e que se livro u. V c o m esta, c o mia-lh e
o s fgad o s!
E muito d igno , c o xeand o , vo ltei ao quar-
to a faz er pac ientes fric es d 'arnic a. As-
sim eu passei a minh a primeira no ite em
S io .
I.'i2 A RELQUIA
Ao o utro d ia c ed o o pro fund o To psius
fo i peregrinar ao mo nte d as Oliveiras,
fo nte c lara d e S ilo . Eu, d o rid o , no po d en-
d o mo ntar a c avallo , fiquei no so f d e ris-
c ad inh o c o m o Ho mem d o s tres c ales. E
at para evitar o affro nto so b arb aas no
d esc i ao refeito rio , pretextand o tristez a e
lango r. Mas ao mergulh ar o so l no mar d e
Tyro estava restab elec id o e vivaz : Po t-
te preparara para essa no ite uma festivi-
d ad e sensual em c asa d a F atm, matro na
b em aeo lh ed o ura, que tinh a 110 Bairro d o s
Armnio s um d c e po mb al d e po mb as: e
ns iamo s l c o ntemplar a glo rio sa b aila-
d eira d a Palestina, a F lr d e Jeric h , a sa-
rac o tear essa d ansa d a Ab elh a, que esb ra-
z a o s mais frio s e d eprava o s mais puro s...
A rec atad a po rtinh a d a F atm, o rnad a
d 'um p d e vinh a sec c a, ab ria-se ao c anto
d 'um muro negro junto To rre d e Da-
vid . F atm esperava-no s, magesto sa e o b e-
sa, envo lta em vo s b ranc o s, c o m fio s d e
c o raes entre as tranas, o s b rao s ns
tend o c ad a um a c ic atriz esc ura d e um
b ub o d e peste. To mo u-me sub missamen-
te a mo , levo u-a testa o leo sa, levo u-a
A RELQUIA
ao s lb io s empastad o s d 'esc arlate, e c o n-
d uz iu-me em c eremo nia d efro nte d 'uma
c o rtina preta, franjad a d 'o uro c o mo o pano
d 'um esquife. E eu estremec i, ao pene-
trar emfim no s segred o s d eslumb rad o res
d 'um serralh o mud o e c h eirand o a ro sa.
Era uma sala c aiad a d e fresc o , c o m
sanefas d e algo d o vermelh o enc imand o a
gelo sia; e ao lo ngo d as pared es c o rria um
d ivan amassad o , revestid o d e sd a ama-
rella, c o m remend o s d e sd a mais c lara.
N'um b o c ad o d e tapete d a Prsia po usa-
va um b raz eiro d e lato , apagad o , so b o
mo nto d e c inz as; ah i fic ra esquec id o um
pantufo d e vellud o , estrellad o d e lente-
jo ulas. Do tec to d e mad eira alvad ia, o nd e
se alastrava uma no d o a d e h umid ad e, pen-
d ia d e d uas c o rrentes enfeitad as d e b o rlas
um c and ieiro d e petro line. Um b and o lim
d o rmia a um c anto , entre almo fad as. No
ar mo rno errava um c h eiro ad o c ic ad o e
mo lle a mo fo e a b enjo im. Pelo s lad ri-
lh o s, po r b aixo d o s po aiaes d a gelo sia,
c o rriam c aro c h as.
S entei-me sisud amente ao lad o d o h is-
to riad o r d o s Hero d es. Uma negra d e Do n-
go la, enc amisad a d e esc arlate, c o m b ra-
c eletes d e prata a tilintar no s b rao s, veio
o fferec er-no s um c af aro matic o : e quasi
154 A RELQUIA
immed iatamente To psius apparec eu, d es-
c o ro ad o , d iz end o que no po d amo s sa-
b o rear a famo sa d ansa d a Ab elh a! A Ro sa
d e Jeric h fra b ailar d iante d e um prin-
c id e d e Allemanh a, c h egad o n'essa manh
a S io , a ad o rar o tumulo d o S enh o r. E
F atm apertava c o m h umild ad e o c o rao ,
invo c ava Allah , d iz ia-se no ssa esc rava! Mas
era uma fatalid ad e! A Ro sa d e Jeric h fra
para o princ ipe lo uro que viera, c o m c a-
vallo s e c o m plumas, d o paiz d o s Germa-
no s!...
Eu, d espeitad o , o b servei que no era
um princ ipe: mas minh a tia tinh a luz id as
riquez as: o s Rapo so s primavam pelo san-
gue no fid algo Alemtejo . S e F lo r d e Jeri-
c h estava ajustad a para rego sijar meus
o lh o s c ath o lic o s, era uma d esc o nsid erao
tel-a c ed id o ao ro meiro c o uraad o que vie-
ra d a h ereje Allemanh a...
O erud ito To psius resmungo u, alan-
d o o b ic o c o m petulanc ia, que a Allema-
nh a era a mi espiritual d o s po vo s...
O b rilh o que sae d o c apac ete alle-
mo , D. Rapo so , a luz que guia a h uma-
nid ad e !
S eb o para o c apac ete! A mim nin-
gum me guia! Eu so u Rapo so , d o s Rapo -
so s d o Alemtejo !... Ningum me guia se-
A RELQUIA
155
no No sso S enh o r Jesus C h risto ... E em
Po rtugal h a grand es h o mens! Ha Affo nso
Henriques, h a o Herc ulano ... S eb o !
Ergui-me, med o nh o . O sapientissimo
To psius tremia, enc o lh id o . Po tte ac ud iu:
Paz , c h risto s e amigo s, paz !
To psius e eu reenc ruz mo -no s lo go no
d ivan tend o apertad o as mo s, galh ar-
d amente e c o m h o nra.
F atm, no emtanto , jurava que Allah
era grand e e que ella era a no ssa esc ra-
va. E, se ns a quiz essemo s mimo sear c o m
sete piastras d 'o uro , ella em c o mpensao
d a Ro sa d e Jc ric li o fferec ia-no s uma jo ia
inaprec ivel, uma C irc assiana, mais b ranc a
que a lua c h eia, mais airo sa que o s lirio s
que nasc em em Galgal.
Venh a a C irc assiana! gritei, exc ita-
d o . C aramb a, eu vim ao s S anto s Lugares
para me refo c ilar... Venh a a C irc assiana!
Larga as piastras, Po tte! Irra! Quero rega-
lar a c arne!
F atm sah iu, rec uand o : o festivo Po tte
rec lino u-se entre ns, ab rind o a sua b o lsa
perfumad a d e tab ac o d e Alepo . Ento , uma
po rtinh a b ranc a, sumid a no muro c aiad o ,
rangeu a um c anto , d e leve: e uma figura
entro u, velad a, vaga, vapo ro sa. Amplo s c al-
es turc o s d e sed a c armesim tufavam c o m
156
languid ez , d esd e a sua c inta o nd eante at
ao s to rno z lo s, o nd e franz iam, fixo s po r
uma liga d 'o uro ; o s seus psinh o s mal po u-
savam, alvo s e alad o s, no s c h inelo s d e mar-
ro quim amarello ; e atravs d o vo d e gaz e
que lh e enro d ilh ava a c ab ea, o peito e o s
b rao s b rilh avam rec amo s d 'o uro , sc ente-
lh as d e jias, e as d uas estrellas negras d o s
seus o lh o s. Espreguic ei-me, tmid o d e d e-
sejo .
Po r traz d 'ella F atm, c o m a po nta d o s
d ed o s, ergueu-lh e o \o d evagar, d evagar
e d 'entre a nuvem d e gaz e surgiu um c a-
ro c r d e gesso , esc aveirad o e narigud o ,
c o m um o lh o vesgo , e d entes po d res que ne-
grejavam no lango r nsc io d o so rriso ... Po t-
te pulo u d o d ivan, injuriand o F atm: ella
gritava po r Allali, b atend o no s seio s, que
so avam mo llemente c o mo o d res mal c h eio s.
E d esapparec eram, assanh ad o s, levad o s
n'uma rajad a d e ira. A C irc assiana, reque-
b rand o -se, c o m o seu so rriso ptrid o , veio
estend er-no s a mo suja, a ped ir pre-
sentinh o s n'um to m ro uc o d 'aguard ente.
Repelli-a c o m no jo . Ella c o o u um b rao ,
d epo is a ilh arga; apanh o u tranquillamente
o seu vo , e sah iu arrastand o as c h inelas.
Oh To psius! ro snei eu. Isto parec e-
me uma grand e infamia!
A IIK LIQUIA 157
O sb io fez c o nsid eraes so b re a vo -
luptuo sid ad e. Ella sempre enganad o ra.
Deb aixo d o so rriso lumino so est o d ente
c ariad o . Do s b eijo s h umano s s resta o
amargo r. Quand o o c o rpo se extasia, a al-
ma entristec e...
Qual alma! no h a alma! O que h a
um eminentssimo d esafo ro ! Na rua d o
Arc o d o Band eira, esta F atm tinh a j d o is
murro s na b o c h ec h a... Irra!
S entia-me fero z , c o m d esejo s d e esc ava-
c ar o b and o lim... Mas Po tte reapparec eu,
c o fiand o o s b igo d es, d iz end o que po r mais
no ve piastras d 'o uro F atm c o nsentia em
mo strar a sua sec reta maravilh a, uma vir-
gem d as margens d o Nilo , d a alta Nb ia,
b ella c o mo a no ite mais b ella d o Oriente.
E elle vira-a, afianava-a, valia o trib uto
d uma frtil pro vinc ia.
F rgil e lib eral, c ed i. Uma a uma, as
no ve piastras d 'o uro tiniram na mo go rd u-
fa d e F atm.
De no vo a po rta c aiad a rangeu, fic o u
c errad a e, so b re o to m alvaiad o , d estac o u,
ria sua nud ez c r d e b ro uz e, uma esplen-
d id a femea, feita c o mo uma Vnus. Durante
um mo mento paro u, mud a, assustad a pela
luz e pelo s h o mens, ro and o o s jo elh o s len-
tamente. Uma tanga b ranc a c o b ria-lh e o s
A RELIQC IA
flanc o s po ssantes e geis: o s c ab ello s h ir-
suto s, lustro so s d 'o leo , c o m sequins d 'o uro
entrelead o s, c ah iam-lh e so b re o d o rso , c o -
mo uma jub a selvagem; um fio so lto d e
c o ntas d e vid ro az ul enro sc ava-se-lh e em
to rno d o pesc o o e vinh a esc o rregar po r en-
tre o rego d o s seio s rijo s, perfeito s e d e
b ano . De repente so lto u c o nvulsmente,
repic and o a lingua, uma ululao d eso lad a :
Lu! lu! lu! lu! lu! Atiro u-se d e b ruo s
para o d ivan: e estirad a, na attitud e d 'uma
Esph inge, fic o u d ard ejand o so b re ns, sria
e immo vel, o s seus grand es o lh o s teneb ro -
so s.
Iiein ? d iz ia Po tte, ac o to veland o -me.
Veja-lh e o c o rpo ... Olh e o s b rao s! Olh e a
espinh a c o mo arqueia! E uma panth era!
E F atm, d e o lh o s em alvo , c h ilrea-
va b eijo s na po nta d o s d ed o s exprimind o
o s d eleites transc end entes que d evia d ar o
amo r d 'aquella Nb ia... C erto , pela persis-
tnc ia d o seu o lh ar, que as minh as b arb as
fo rtes a tinh am c aptivad o , d esenro squei-me
d o d ivan, fui-me ac erc and o , d evagar, c o mo
para uma prez a c erta. Os seus o lh o s alarga-
vam-se, inquieto s e faisc antes. Gentilmente,
c h amand o -lh e minh a lind inh a , ac aric iei-
llie o h o mb ro frio : e lo go ao c o ntac to d a
minh a pelle b ranc a a Nb ia rec uo u, arri-
A RELQUIA 159
piad a, c o m um grito ab afad o d e gaz ella fe-
rid a. No go stei. Mas quiz ser amavel. Dis-
se-lh e paternalmente:
Ali! se tu c o nh ec esses a minh a pa-
tria!... E o lh a que so u c apaz d e te levar!
Em Lisb o a que ! Vai-se ao Dafund o ,
c a-se no S ilva... Isto aqui uma c h o ld ra!
E as raparigas c o mo tu so b em tratad as,
d -se-lh es c o nsid erao , o s jo rnaes faliam
d 'ellas, c asam c o m pro prietrio s...
Murmurava-lh e aind a o utras c o isas pro -
fund as e d c es. Ella no c o mpreh end ia o
meu fallar: e no s seus o lh o s esgaz ead o s
fluc tuava a lo nga saud ad e d a sua ald a d a
Nb ia, d o s reb anh o s d e b falo s que d o r-
mem so mb ra d as tamareiras, d o grand e
rio que c o rre eterno e sereno entre as ru-
nas d as Religies e o s tumulo s d as Dy-
^ nastias...
Imaginand o ento d espertar o seu c o ra-
o c o m a c h amma d o meu, puxei-a para
mim lasc ivamente. Ella fugiu; enc o lh eu-se
to d a a um c anto , a tremer; e d eixand o c a-
h ir a c ab ea entre as mo s c o meo u a
c h o rar, lo ngamente.
Olh a que massad a! gritei, emb aad o .
E agarrei o c apac ete, ab alei, esgaand o
quasi no meu furo r o pano preto franjad o
d 'o uro . Parmo s n'uma c ella lad rilh ad a o n-
'

100 A RELQUIA
d e c h eirava mal. E ah i b rusc amente fo i
entre Po tte e a nd ia matro na uma b ulh a
ferina so b re a paga c Taquella rad iante
festa d o Oriente: ella rec lamava mais sete
piastras d 'o uro : Po tte, d e b igo d e enriad o ,
c uspia-lh e injurias em arab e, rud es e c lio -
c and o -se c o mo c alh aus que se d espenh am
n'um valle. E saliimo s d 'aquelle lugar d e
d eleite perseguid o s pelo s grito s d e F atm,
que se b ab ava d e furo r, agitava o s b rao s
marc ad o s d a peste e no s amald io ava, e a
no sso s paes, e ao s o sso s d e no sso s avs, e a
terra que no s gerra, e o po que c o mia-
mo s, e as so mb ras que no s c o b rissem! De-
po is na rua negra d o is c es seguiram-no s
muito tempo , lad rand o lugub remente.
Entrei no Ho tel d o Med iterrneo , afo ga-
d o em saud ad es d a minh a terra riso nh a: o s
go z o s d e que me via privad o 11'esta lo b rega,
inimiga S io , faz iam-me anc iar mais inflam-
mad amente pelo s que me d aria a fc il, anio -
ravel Lisb o a, quand o , mo rta a titi, eu h er-
d asse a b o lsa so no ra d e sed a verd e!... L
no enc o ntraria, no s c o rred o res ad o rmec i-
d o s, uma b o ta severa e b estial! L nenh um
c o rpo b arb aro fugiria, c o m lagrimas, c ari-
c ia d o s meus d ed o s. Do urad o pelo o uro d a
titi, o meu amo r no seria jmais ultraja-
d o , nem a minh a c o nc upisc nc ia jmais re-
ft
101
pellid a. Ali! meu Deus! Assim eu lo grasse
pela minh a santid ad e c aptivar a titi!...E
lo go , ab anc and o , esc revi h ed io nd a senh o -
ra esta c arta ternssima:
Querid a titi d o meu c o rao ! C ad a vez
me sinto c o m mais virtud e. E attrib uo -a
" ao agrad o c o m que o S enh o r est vend o
esta minh a visita ao seu santo tumulo . De
d ia e d e no ite passo o tempo a med itar a
sua d ivina Paixo e a pensar na titi. Ago -
ra mesmo venh o d a Via-Do lo ro sa. Ai, que
enternec ed o ra que estava! E uma rua to
b enta, to b enta, que at tenh o esc rpulo
d e a pisar c o m o s b o tins; e n'o utvo d ia
no me c o ntive, agac liei-me, b eijei-lh e
as ric as ped rinh as! Esta no ite passei-a
iquasi to d a a rez ar S enh o ra d o Patro c i-
nio que to d o o mund o aqui em Jerusa-
lem respeita muitssimo . Tem um altar
muito lind o ; aind a que a este respeito
b em raz o tinh a a minh a b o a tia (c o mo
tem raz o em tud o ) quand o d iz ia que l
para festas e pro c isses no h a c o mo o s
no sso s po rtuguez es. Po is esta no ite, assim
que ajo elh ei d eante d a c apella d a S enlio -
ra, d epo is d e seis S alve-Rainlias, vo ltei-me
para a b ella imagem e d isse-lh e: Ai,
quem me d era sab er c o mo est minh a tia
Patro c nio ! 10 quer a titi ac red itar? Po is
11
162 A RELQUIA
o lh e, a S enh o ra c o m a sua d ivina b o c c a
d isse-me, palavras textuaes, que at, para
no me esquec erem, as esc revi no punh o
d a c amisa: A minh a querid a afilh ad a
vai b em, Rapo so , e espera faz er-te feliz !
E isto no iilagre extrao rd inrio ,
po rque me c o ntam aqui to d as as familias
respeitveis c o m quem vo u to mar c h que
a S enh o ra e seu d ivino F ilh o d irigem sem-
pre algumas palavras b o nitas a quem o s
vem visitar. S ab er que j lh e o b tive c er-
tas reliquias, uma palh inh a d o presepio , e
uma tab o inh a aplainad a po r S . Jo s. O meu
c o mpanh eiro allemo , que, c o mo menc io -
nei titi na minh a c arta d e Alexand ria,
d e muita religio e muito sb io , c o nsul-
to u o s livro s que traz e affirmo u-me que a
tab o inh a era d as mesmas que, segand o es-
t pro vad o , S . Jo s c o stumava aplainar"
nas h o ras vagas. Emquanto grand e re-
liquia, aquella que lh e quero levar para a
c urar d e to d o s o s seus males e d ar a sal-
vao sua alma e pagar-lh e assim tud o
o que lh e d evo , essa espero em b reve o b -
tel-a. Mas po r o ra no po sso d iz er nad a...
Rec ad o s ao s no sso s amigo s em quem pen-
so muito e po r quem tenh o rez ad o |c o ns-
tantemente; so b retud o ao no sso virtuo so
C asimiro . E a titi d eite a sua b eno ao
A RELQUIA 1G3
seu so b rinh o fiel e que muito a venera e
est c h upad inh o d e saud ad es e d eseja a
sua sad eTh eo d o ric o .P. S . Ai, titi,
que asc o que me fez h o je a c asa d e Pila-
to s! At lh e esc arrei! E c d isse S anta
Vernic a que a titi tinh a muita d evo o
c o m ella. Parec eu-me que a senh o ra santa
fic o u muito regalad a... E o que eu d igo
aqui a to d o s estes ec c lesiastic o s e ao s pa-
triarc h as: E nec essrio c o nh ec er-se a ti-
ti para se sab er o que virtud e!
Antes d e me d espir, fui esc utar, c o llad a
a o relh a ao tab ique d e ramagens. A ingle-
z a d o rmia serena, insensvel: eu resmunguei
b rand ind o para l o punh o fec h ad o :
Besta!
Depo is ab ri o guard a-ro upa, tirei o d ile-
c to emb rulh o d a c amisinh a d a Mary, d epuz
n'elle o meu b eijo repenic ad o e grato .
C ed o , ao alvo rar d o o utro d ia, partimo s
para o d evo to Jo rd o .
F astid io sa, mo d o rrenta, fo i a no ssa mar-
c h a entre as c o llinas d e Jud ! Elias suc -
c ed em-se, livid as, red o nd as c o mo c raneo s,
resequid as, esc alvad as po r um vento d e
mald io : s a espao s n'alguma enc o sta
IGi
rasteja um to jo esc asso , que na vib rao in-
exo rvel d a luz parec e d e lo nge um b o lo r
d e velh ic e e d e ab and o no . 0 c h o faisc a,
c r d e c al. 0 silenc io rad iante entristec e
c o mo o que c ae d a ab o b o d a d e um jaz igo .
No fulgo r d uro d o c o ro nd ava em to rno a
ns, lento e negro , uni ab utre... Ao d ec linar
d o so l erguemo s as no ssas tend as nas rui-
nas d e Jeric .
S ab o ro so fo i ento d esc anar so b re ma-
c io s tapetes, b eb end o d evagar limo nad a, na
d o ura d a tard e. A fresc ura d e um riac h o
alegre, que c h alrava junto ao no sso ac ampa-
mento po r entre arb usto s silvestres, mistu-
rava-se ao aro ma d a flo r que elles d avam,
aniarella c o mo a d a giesta; ad iante verd e-
java um prad o d e liervas altas, avivad o pela
b ranc ura d e vaid o so s, languid o s lirio s; jun-
to d 'agua passeavam ao s pares pensativas
c ego nh as. Do lad o d e Jud A erguia-se o mo n-
te d a Quarentena, to rvo , fusc o na sua triste-
z a d e eterna penitenc ia; e para as b and as d e
Mo ab o s meus o lh o s perd iam-se na velh a,
sagrad a terra d e C anaan, areal c inz ento e
d eso lad o que se estend e, c o mo a alva mo r-
talh a d 'uma raa esquec id a, at s so lid es
d o Mar Mo rto .
F o mo s, ao alvo rec er, c o m o s alfo rges
fo rnid o s, faz er essa vo tiva ro maria. Era en-
A RELQUIA 165
to em d ez emb ro ; esse inverno d a S yria ia
transparentemente d c e; e tro tand o pela
areia fina ao men lad o , o erud ito To psins
c o ntava-me c o mo esta planic ie d e C anaan
fo ra o ntr'o ra to d a c o b erta d e rumo ro sas c i-
d ad es, d e b ranc o s c aminh o s entre vinh ed o s,
e d 'aguas d e rega refresc and o o s muro s d as
eiras; as mulh eres, to uc ad as d 'anemo nas, pi-
savam a uva c antand o ; o perfume d o s jar-
d ins era mais grato ao c o que o inc enso ; e
as c aravanas que entravam no valle pelo la-
d o d e S ego r ac h avam aqui a ab und anc ia d o
ric o Egypto e d iz iam que era este em
verd ad e o vergel d o S enh o r.
Depo is, ac resc entava To psius so rrin-
d o c o m infinito sarc asmo , um d ia o Altssi-
mo ab o rrec eu-se e arraz o u tud o !
Mas po rqu? po rqu?
Birra; mau h umo r; fero c id ad e...
Os c avallo s relinc h aram sentind o a visi-
nh ana d as aguas mald itas: e b em d e-
pressa ellas apparec eram, estend id as at s
mo ntanh as d e Mo ab , immo veis, mud as, fais-
c and o so litarias so b o c o so litrio . Oh tris-
tez a inc o mparvel! E c o mpreh end e-se que
pesa aind a so b re ellas a c lera d o S enh o r,
quand o se c o nsid era que alli jaz em, h a tan-
to s sc ulo s sem uma rec reavel villa c o mo
C asc aes; sem c laras b arrac as d e lo na ali-
166 A RELQUIA
nh ad as sua b eira; sem regatas, sem pes-
c as; sem que senh o ras, meigas e d e galo -
c h as, lh e rec o lh am po etic amente as c o nc lii-
nas na areia; sem que as alegrem, h o ra
d as estrellas, as reb ec as d e uma Assemb la
to d a festiva e c o m gaz alli mo rtas, enter-
rad as entre d uras serras c o mo entre as c an-
tarias d e um tumulo .
Alm era a c id ad ella d e Makero s, d is-
se gravemente o erud ito To psius, alad o so -
b re o s estrib o s, alo ngand o o guard aso l pa-
ra a c o sta az ulad a d o mar. Alli viveu um
d o s meus Hero d es, Antipas, o tetrarc h a d a
Galila, filh o d e Hero d es o Grand e: alli, D.
Rapo so , fo i d ego lad o o Baptista.
E seguind o a passo para o Jo rd o (eni-
quanto o alegre Po tte no s faz ia c igarro s d o
b o m tab ac o d e Aleppo ) To psius c o nto u-me
essa lamentavel h isto ria. Makero s, a mais
altiva fo rtalez a d a Asia, erguia-se so b re pa-
vo ro so s ro c h ed o s d e b asalto . As suas mura-
lh as tinh am c ento e c inc o enta c o vad o s d 'al-
tura; as aguias mal po d iam c h egar at o nd e
sub iam as suas to rres. Po r fra era to d a ne-
gra e so turna: mas d entro respland ec ia d e
marfins, d e jaspes, d 'alab astro s; e no s pro -
fund o s tec to s d e c ed ro o s largo s b ro queis
d o uro suspenso s faz iam c o mo as c o nstella-
es d 'um c o d e vero . No c entro d a mo n-
A HEMQUIA 167
tanh a, n'ura sub terrneo , viviam as d uz en-
tas ego as d e Hero d es, as mais b ellas d a ter-
ta, b ranc as c o mo o leite, c o m c linas negras
c o mo o b ano , alimentad as a b o lo s d e mel,
e to ligeiras que po d iam c o iTer, sem lh es
mac ular a purez a, po r so b re um prad o d e
ac uenas. Depo is, mais fund o aind a, n'um
c rc ere, jaz ia Io kanan que a Igreja c h a-
ma o Baptista.
Mas ento , esc larec id o amigo , c o mo
fo i essa d esgraa?
Po is fo i assim, D. Rapo so ... O meu
Hero d es c o nh ec era em Ro ma Hero d iad e, sua
so b rinh a, espo sa d e seu irmo F ilippe, que
vivia na Italia, ind o lente e esquec id o d a Ju-
d a, go z and o o luxo latino . Era esplend i-
d amente, so mb riamente b ella, Hero d iad e!...
An tipas Hero d es arreb ata-a n'uma galera
para a S yria; repud ia sua mulh er, uma mo a-
b ita no b re, filh a d o rei Aretas, que go verna-
va o d eserto e as c aravanas; e fec h a-se in-
c estuo samente c o m Hero d iad e n'essa c id a-
d ella d e Makero s. C lera em to d a a d evo ta
Jud a c o ntra este ultraje A lei d o S enh o r!
E 'ento Antipas Hero d es, arteiro , mand a
b usc ar o Baptista que prgava no vo d o
Jo rd o ...
Mas para qu, To psius?
Po is para isto , D. Rapo so ... A vr se
IG8
o rud e pro ph eta, ac aric iad o , amimad o , amo l-
lec id o pelo lo uvo r e pelo b o m vinh o d e S i-
c liem, appro vava estes negro s amo res, e pe-
la persuaso d a sua vo z , d o minante em Ju-
d a e Galila, o s to rnava ao s o lh o s d o s fieis
b ranc o s c o mo a neve d o C armello . Mas, d es-
graad amente, D. Rapo so , o Baptista no ti-
nh a o riginalid ad e. S anto respeitvel, sim;
mas nenh uma o riginalid ad e... O Baptista
imitava em tud o servilmente o grand e pro -
ph eta Elias; vivia n'um b urac o c o mo Elias;
c o b ria-se d e pelles d e feras c o mo Elias; nu-
tria-se d e gafanh o to s c o mo Elias; repetia
as imprec aes c lassic as d e Elias: e c o mo
Elias c lamra c o ntra o inc esto d 'Ac h ab , lo -
go o Baptista tro vejo u c o ntra o inc esto d e
Ilero d iad e. Po r imitao , D. Rapo so !
E emmud ec eram-no c o m a masmo rra!
Qual! Rugiu peo r, mais terrivelmen-
te ! E Ilero d iad e esc o nd ia a c ab ea no man-
to para no o uvir esse c lamo r d e mald io ,
sah id o d o fund o d a mo ntanh a.
Eu b alb uc iei, c o m uma lagrima a amo l-
lentar-me a palpeb ra:
E Hero d es mand o u ento d ego lar o
no sso b o m S . Jo o !
No ! Antipas Hero d es era um fro u-
xo , um tib io ... Muito lb ric o , D. Rapo so ,
infinitamente lb ric o , D. Rapo so ! Mas que
A RELQUIA
IG)
ind ec iso !... Alm d 'isso , c o mo to d o s o s ga-
lileus, tinh a uma sec reta fraquez a, uma irre-
med ivel sympath ia po r pro ph etas. E d epo is
arrec eava a vingana d e Elias, o patro no , o
amigo d lo kanan... Po rque Elias no mo r-
reu, D. Rapo so . Hab ita o c o , vivo , em c ar-
ne, aind a c o b erto d e farrapo s, implac avel,
vo c iferad o r e med o nh o ...
S afa! murmurei, arripiad o .
Po is ah i est... Io kanan ia vivend o , ia
rugind o . Mas sinuo so e sub til o o d io d a
mulh er, D. Rapo so . C liega, no mez d e S c h e-
b at, o d ia d o s anno s d e Hero d es. Ha um
vasto festim em Makero s, a que assistia Vi-
tellius, ento viajand o na S yria. D. Rapo so
lemb ra-se d o c rasso Vitellius que d epo is fo i
senh o r d o mund o ... Po is h o ra em que
pelo c eremo nial d as Pro vnc ias Trib utarias
se b eb ia sad e d e C esar e d e Ro ma, entra
sub itamente na sala, ao so m d o s tamb o rino s
e d anand o maneira d e Bab ylo nia, uma
virgem maravilh o sa. Era S alo m, a filh a d e
Ilero d iad e e d e seu marid o F ilippe, que el-
la ed uc ra sec retamente em C esarea, n'um
b o sque, junto d o Templo d 'Herc ules. S a-
lo m d ano u, nua e d eslumb rante. Antipas
Hero d es, inflammad o , esto ntead o d e d esejo ,
pro mette d ar tud o o que ella ped isse pelo
b eijo d o s seus lb io s.., Ella to ma um prato
17 0 A RELQUIA
d 'o uro , e tend o o lh ad o a mi, ped e a c ab e-
a d o Baptista. Antipas, aterrad o , o fferec e-
llie a c id ad e d e Tib eriad e, th eso uro s, as c em
ald eias d e Genesareth ... Ella so rriu, o lh o u
a mi: e o utra vez , inc erta e gaguejand o ,
ped iu a c ab ea d e Io kanan... Ento to d o s
o s c o nvivas, S ad uc c eus, Esc rib as, h o mens
ric o s d a Dec apo la, mesmo Vitellius e o s ro -
mano s, gritaram alegremente: Tu pro met-
teste, tetrarc a, tu juraste, tetrarc a! Mo -
mento s d epo is, D. Rapo so , um negro d a
Id umea entro u, traz end o n'uma d as mo s
um alfange, na o utra presa pelo s c ab ello s a
c ab ea d o pro ph eta. E assim ac ab o u S . Jo o ,
po r quem se c anta e se queimam fo gueiras
n'uma d c e no ite d e junh o ...
Esc utand o , emb evec id o s e a passo , estas
c o isas to antigasavistmo s ao lo nge, na
areia fulva, uma seb e d e verd ura triste e d a
c r d o b ro nz e. Po tte grito u: o Jo rd o ! o
Jo rd o ! E arreb atad amente galo pmo s pa-
ra o rio d a Esc riptura.
O festivo Po tte c o nh ec ia, b eira d a c o r-
rente b aptismal, um sitio d eleito sissimo pa-
ra uma sesta c h rist: e ah i passamo s as h o -
ras quentes, rec o stad o s n'um tapete, langui-
d o s, e b eb end o c erveja, d epo is d e b em es-
friad a nas aguas d o rio santo . Elie faz alli
um c laro , suave remanso , a repo usar d a len-
17 1
ta, ab raz ad a jo rnad a que traz , atravs d o d e-
serto , d esd e o lago d e Galila: e antes d e
mergulh ar para sempre no amargo r d o Mar
Mo rto alli preguia, espraiad o so b re a
areia fina; c anta b aixo e c h eio d e transpa-
rnc ia, ro land o o s seixo s lustro so s d o seu
leito ; e d o rme no s sitio s mais fresc o s, immo -
vel e verd e, so mb ra d o s tamarind o s... Po r
so b re ns rumo rejavam as fo lh as d o s alto s
c h o upo s d a Prsia: entre as liervas b alana-
vam-se flo res d esc o nh ec id as, d as que to uc a-
vam o utr'o ra as tranas d as virgens d e C a-
naan em manh s d e vind ima; e na esc urid o
fo fa d as ramagens, o nd e j as no vinh a as-
sustar a vo z terrvel d e Jeh o vah , go rgeavam
pac ific amente as to utinegras. Defro nte ele-
vavam-se az ues e sem manc h a, c o mo feitas
d 'um s b lo c o d e ped ra prec io sa, as mo nta-
nh as d e Mo ab . O c o b ranc o , mud o , rec o -
lh id o , parec ia d esc anar d elic io samente d o
d uro tumulto que o agito u quand o alli vi-
via, entre prec es e mo rtand ad es, o so mb rio
Po vo d e Deus: e o nd e c o nstantemente b a-
tiam as az as d o s S eraph ins, e fluc tuavam as
ro upagens d o s pro ph etas arreb atad o s pelo
Altssimo , era c almante vr ago ra passar
apenas uma revo ad a d e po mb o s b ravo s,
vo and o para o s po mares d 'Engad d i.
Ob ed ec end o rec o mmend ao d a titi,
17 2
d espi-me, e b anh ei-me nas aguas d o Baptis-
ta. Ao princ ipio , enlead o d e emo o b eata,
pisei a areia reverentemente c o mo se fo sse
o tapete d 'm altar-mr: e d e b rao s c ruz a-
d o s, n, c o m a c o rrente lenta a b ater-me o s
jo elh o s, pensei em S . Jo o sinlio , susurrei
um pac lre-no sso . Depo is ri, apro veitei aquel-
la b uc lic a b anh eira entre arvo res; Po tte
atiro u-me a minh a espo nja; e ensab o ei-me
nas aguas sagrad as, trauteand o o fad o d a
Ad lia.
Ao refresc ar, quand o mo ntavamo s a C a-
vallo , uma trib u d e b ed uno s, d esc end o d as
c o llinas d e Galgal, tro uxe o s seus reb anh o s
d e c amelo s a b eb er ao Jo rd o ; as c rias
b ranc as e felpud as c o rriam, b aland o ; o s
pasto res, d e lana alta, so ltand o grito s d e
b atalh a, galo pavam, n'um amplo esvo aar
d 'alb o rno z es; e era c o mo se resurgisse em
to d o o valle, no esplend o r d a tard e, uma
pasto ral d a id ad e b b lic a, quand o Agar era
mo a! Teso na sella, c o m as red eas b em
c o lh id as, eu senti um c urto arrepio d e h e-
ro smo ; amb ic io nava uma espad a, uma Lei,
um Deus po r quem c o mb ater... Lentamen-
te alargara-se pela planic ie sac ra um silen-
c io enlevad o . E o mais alto c erro d e Mo ab
c o b riu-se d e um fulgo r raro , c r d e ro sa e
c r d 'o uro , c o mo se n'elle d e no vo , fugitiva-
A RELQUIA 17 3
mente, ao passar, se reflec tisse a fac e d o S e-
nh o r ! To psius alo u a mo sapiente:
Aquelle c imo illuminad o , D. Rapo so ,
o Mo riab , o nd e mo rreu Mo yss!
Estremec i. E penetrad o pelas emanaes
d ivinas d 'essas aguas, d 'esses mo ntes, sen-
tia-me fo rte e igual ao s h o mens fo rtes d o
xo d o . Parec eu-me ser um d 'elles, familiar
d e Jeh o vah , e tend o c h egad o d o negro Eg}'-
pto c o m as minh as sand alias na mo ... Esse
alliviad o suspiro que traz ia a b riz a vinh a
d as trib us d 'Israel, emergind o emfim d o d e-
serto ! Pelas enc o stas alm, seguid a d 'uma
esc o lta d 'anjo s, a Arc a d o urad a d esc ia b a-
lanad a so b re o s h o mb ro s d o s levitas vesti-
d o s d e linh o e c antand o . Outra vez nas sec -
c as areias reverd ec ia a terra d a Pro misso .
Jeric b ranquejava entre as searas: e atra-
vs d o s palmares c errad o s ji reso avam em
marc h a o s c larins d e Jo su!
No me c o ntive, arranquei o c apac ete,
so ltei po r so b re C anaan este urro pied o so :
Viva No sso S enh o r Jesus C h risto !
Viva to d a a C o rte d o C o !
C ed o , ao o utro d ia, d o mingo , o inc ans-
vel To psius partiu, b em enlapisad o e b em
enguard aso lad o , a estud ar as ruinas d e Jeri-
A RELQUIA
c , essa velh a C id ad e d as Palmeiras que
Hero d es c o b rira d e th ermas, d e templo s, d e
jard ins, d 'estatuas, e o nd e passaram o s seus
to rtuo so s amo res c o m C lepatra... E eu,
po rta d a tend a, esc arranc h ad o n'um c aixo te,
fiquei a to mar o meu c af, o lh and o o s pac -
fic o s aspec to s d o no sso ac ampamento . O c o -
z inh eiro d epennava frango s; o b ed uno triste
areava b eira d 'agua o seu pac ato alfange;
o no sso lind o arrieiro esquec ia a rao s
ego as para seguir no c o , d 'um b rilh o d e
saph ira, a b ranc a passagem d as c ego nh as
vo and o ao s pares para a S amaria.
Depo is puz o c apac ete, fui vad iar na d o -
ura d a manh , d e mo s no s b o lso s, c anta-
ro land o um fad o meigo . E ia pensand o na
Ad lia e no snr. Ad elino ... Enro sc ad o s na
alc o va, b eijand o -se furio samente, estavam-
me talvez c h amand o c aro la, emquanto eu
passeava alli, no s retiro s d a Esc riptnra!
Aqnella h o ra a ti ti, d e mantelete preto ,
c o m o seu ripano , sah ia para a missa d e
S ant'Anna: o s c read o s d o Mo ntanh a, esgue-
d elh ad o s, asso b iand o , esc o vavam o pano d o s
b ilh ares: e o d r. Margarid e, :i janella, na
praa d a F igueira, po nd o o s o c ulo s, ab ria
o Dirio d e No tic ias. O minh a d c e Lis-
b o a!... Mas aind a mais perto , para alm
d o d eserto d e Gaz a, no verd e Egypt.o , a mi-
17 5
nh a Maric o quinh as n'esse instante estava
enc h end o o vaso d o b alc o c o m magnlias
e ro sas; o sen gato d o rmia no vellud o d a
c ad eira; ella suspirava pelo seu po rtugue-
z inlio valente... S uspirei tamb m: mais
triste no s lb io s se me fez o fad o triste.
E d e repente, o lh and o , ac h ei-me, c o mo
perd id o , n'um sitio d e grand e so lid o e d e
grand e melanc o lia. Era lo nge d o regato e
d o s aro mtic o s arb usto s d e flr amarella; j
no via as no ssas tend as b ranc as; e d iante
d e mim arred o nd ava-se um ermo rid o , lvi-
d o , d e areia, fec h ad o to d o po r pened o s liso s,
d ireito s c o mo o s muro s d 'um po o to lu-
gub res que a luz lo ura d a quente manh
d o Oriente d esmaiava alli, mo rtalmente, d es-
b o tad a e mago ad a. Eu lemb rava-me d e gra-
vuras, assim d eso lad as, o nd e um eremita d e
lo ngas b arb as med ita um in-fo lio junto d e
uma c aveira. Mas nenh um so litrio aniqui-
lava alli a c arne em h eric a penitenc ia. S -
mente, ao meio d o fero rec into , iso lad a, o r-
gulh o sa, c o m um ar d e rarid ad e e d e rel-
quia, c o mo se as pened ias se tivessem amo n-
to ad o para lh e arranjarem um resguard o d e
S ac rario erguia-se uma arvo re to repel-
lente, que lo go me fez mo rrer no s lb io s o
resto d o fad o triste...
Era um tro nc o gro sso , c urto , ato c h ad o e
17 6 A RELQUIA
sem ns d e raiz es, semelh ante a uma eno r-
me mo c a b rusc amente c ravad a na areia: a
c asc a c o rred ia tinh a o lustre o leo so d e uma
pelle negra: e d a sua c ab ea entumec id a, d e
um to m d e tio apagad o ro mpiam, c o mo
lo ngas pernas d 'aranh a, o ito galh o s que c o n-
tei, preto s, mo lles, lanugento s, visc o so s, e
armad o s d e espinh o s... Depo is d e o lh ar em
silenc io para aquelle mo nstro , tirei d evagar
o meu c apac ete e murmurei:
Para que viva!
E que me enc o ntrava c ertamente d iante
d 'uma arvo re illustre! F ra um galh o igual
(o no no talvez ) que, arranjad o o utr'o ra em
frma d e c o ro a po r um c enturio ro mano
d a guarnio d e Jerusalem, o rnara saras ti-
mente, no d ia d o suplic io , a c ab ea d e um
c arpinteiro d e Galila, c o nd emnad o ... S im,
c o nd emnad o po r and ar, entre quietas ald eias
e no s santo s pateo s d o Templo , d iz end o -se
filh o d e David e d iz end o -se filh o d e Deus,
a prgar c o ntra a velh a Religio , c o ntra as
velh as Instituies, c o ntra a velh a Ord em,
c o ntra as velh as F rmas! E eis que esse ga-
lh o po r ter to c ad o o s c ab ello s inc ulto s d o
reb eld e to rna-se d ivino , so b e ao s altares, e
d o alto enfeitad o d o s and o res faz pro strar
no laged o , sua passagem, as multid es en-
ternec id as...
A RELQUIA 17 7
No c o llegio d o s Isid o ro s, s teras e sab -
b ad o s, o seb ento pad re S o ares d iz ia esfura-
c and o o s d entes que liavia, menino s, l
n'um sitio d a Jud a... Era alli! ...uma ar-
vo re que segund o d iz em o s autlio res mes-
mo d 'arripiar... Era aquella! Eu tinh a
ante meus frvo lo s o lh o s d e Bac h arel a sa-
c ratssima Arvo re d 'Espinh o s!
E lo go uma id a sulc o u-me o espirito
c o m um b rilh o d e visitao c eleste... Levar
titi um d 'esses galh o s, o mais pennugento ,
o mais espinh o so , c o mo send o a relquia fe-
c und a em milagres a que ella po d eria c o n-
sagrar seus ard o res d e d evo ta e c o nfiad a-
mente ped ir as merc s c elestiaes! S e en-
tend es que mereo alguma c o isa pelo que
tenh o feito po r ti, traz e-me ento d 'esses san-
to s lugares uma santa relquia... > Assim
d issera a snr.* D. Patro c nio d as Neves na
vespera d a minh a jo rnad a pied o sa, enth ro na-
d a no s seus d amasc o s vermelh o s, d iante d a
Magistratura e d a Igreja, d eixand o esc apar
uma b aga d e pranto so b seus o c ulo s auste-
ro s. Que lh e po d ia eu o fferec er mais sa-
grad o , mais enternec ed o r, mais effic az , que
um ramo d a Arvo re d 'Espinh o s, c o lh id o no
valle d o Jo rd o , n'uma c lara, ro sad a manh
d e missa?
Mas d e repente assai to u-me uma aspera
12
17 8 A UK L1QUIA
inquietao ... E se realmente uma virtud e
transc end ente c irc ulasse nas fib ras d 'aquelle
tro nc o ? E se a titi c o measse a melh o rar d o
fgad o , a reverd ec er, mal eu installasse no
seu o rato rio , entre lumes e flo res, um d es-
ses galh o s erriad o s d e espinh o s? O misr-
rimo lo gro ! Era eu po is que lh e levava
nesc iamente o princ ipio milagro so d a S a-
d e, e a to rnava rija, ind estruc tivel, ininterra-
vel, c o m o s c o nto s d e G. Go d inh o firmes na
mo avara! Eu! Eu que s c o mearia a vi-
ver quand o ella c o measse a mo rrer!
Ro nd and o ento em to rno Arvo re
d 'Espinh o s, interro guei-a, so mb rio e ro u-
c o : And a, mo nstro , d iz e! s tu uma rel-
quia d ivina c o m po d eres so b renaturaes? o u
s apenas um arb usto grutesc o c o m um no -
me latino nas c lassific aes d e Linneu ?
F alia! Tens tu, c o mo aquelle c uja c ab ea
c o ro aste po r esc arneo , o d o m d e sarar? V
l... S e te levo c o mmigo para um lind o Ora-
to rio po rtuguez , livrand o -te d o to rmento d a
so lid o e d as melanc o lias d a o b sc urid ad e, e
d and o -te l o s regalo s d e um altar, o in-
c enso vivo d as ro sas, a c h amma lo uvad o ra
d as velas, o respeito d as mo s po stas, to -
d as as c aric ias d a o rao no para que
tu, pro lo ngand o ind ulgentemente uma exis-
tnc ia esto rvad o ra, me prives d a rapid a h e-
17 9
rana e d o s go z o s a que a minh a c arne mo -
a tem d ireito ! V l! S e, po r teres atraves-
sad o o Evangelh o , te emb eb este d e id as
pueris d e C arid ad e e Miseric rd ia, e vaes
c o m teno d e c urar a titi ento fic a-te
ah i, entre essas pened ias, fustigad o pelo p
d o d eserto , rec eb end o o exc remento d as aves
d e rapina, enfastiad o no silenc io eterno !...
Mas se pro mettes permanec er surd o s pre-
c es d a titi, c o mpo rtar-te c o mo um po b re ga-
lh o sec c o e sem influenc ia, e no interro m-
peres a appetec id a d ec o mpo sio d o s seus
tec id o s ento vaes ter em Lisb o a o mac io
agasalh o d 'uma c apella afo fad a d e d amas-
c o s, o c alo r d o s b eijo s d evo to s, to d as as sa-
tisfaes d e um id o lo , e eu h ei d e c erc ar-te
d e tanta ad o rao que no lias d e invejar o
Deus que o s teus espinh o s feriram... F alia,
mo nstro !
O mo nstro no fallo u. Mas lo go senti per-
passar-me na alma, aquietad o ramente, c o m
uma c o nso lante fresquid o d e b risa d 'es-
tio , o presentimento d e que b reve a titi ia
mo rrer e apo d rec er na sua c o va. A Ar-
vo re d 'Espinh o s mand ava, pela c o mmuni-
c ao esparsa d a Naturez a, d a sua seiva ao
meu sangue, aquelle palpite suave d a mo r-
te d a snr.
a
D. Patro c inio c o mo uma pro -
messa suffic iente d e que, transpo rtad o para
180 A RELQUIA
o o rato rio , nenh um d o s seus galh o s imped i-
ria que o fgad o d essa h ed io nd a senh o ra in-
c h asse e se d esfiz esse... E isto fo i, entre ns,
n'esse ermo , c o mo um pac to tac iturno , pro -
fund o e mo rtal.
Mas era esta realmente a Arvo re d 'Es-
pinh o s? A rapid ez d a sua c o nd esc end enc ia
faz ia-me suspeitar a exc ellenc ia d a sua d i-
vind ad e. Reso lvi c o nsultar o so lid o , sapien-
tissimo To psius.
C o rri fo nte d e Elyseo , o nd e elle re-
b usc ava ped ras, lasc as, lixo s, resto s d a o r-
gulh o sa C id ad e d as Palmeiras. Avistei lo -
go o lumino so h isto rio graph o ac o c o rad o jun-
to a uma po a d 'agua, c o m o s o c ulo s sfre-
go s, esgarafunh and o um ped ao d e pilastra
negra, meia enterrad a no lo d o . Ao lad o um
b urro , esquec id o d a h erva tenra, c o ntempla
va ph ilo so ph ic amente e c o m melanc o lia o
afan, a paixo d 'aquelle sb io , d e rasto s no
c h o , pro c ura d as Th ermas d e Hero d es.
C o ntei a To psius o meu ac h ad o , a mi-
nh a inc ertez a... Elie ergueu-se lo go , servi-
al, z elo so , presto As lid es d o S ab er.
Um arb usto d 'espinh o s? murmurava,
estanc and o o suo r. Ha d e ser o N^ab ka...
Banalissimo em to d a a S yria! Hasselquist, o
b o tnic o , pretend e que d 'ah i se fez a C o ro a
d 'Espinh o s... Tem umas fo lh inh as verd es,
A RELQUIA 181
milito to c antes, em finia d e c o rao , c o mo
as d a h era... Ah , no tem? Perfeitamente,
ento o Lyc ium S pino sum. F o i o que ser-
viu, segund o a trad io latina, para a C o ro a
d 'Injuria... Que quanto a mim a trad io
ftil; e Ilasselquist ignaro , infinitamente
ignaro ... Mas eu vo u j ac larar isso , D. Ra-
po so . Ac larar irrefutavelmente e para sem-
pre !
Ab almo s. No ermo , ante a arvo re me-
d o nh a, To psius, aland o c ath ed ratic amente
o b ic o , rec o lh eu um mo mento ao s d epsi-
to s interio res d o seu sab ere d epo is d ec la-
ro u que eu no po d ia levar a minh a tia d e-
vo tssima nad a mais prec io so . E a sua d e-
mo nstrao fo i faisc ante. To d o s o s instru-
mento s d a C ruc ific ao (d isse elle, flo reand o
o guard aso l) , o s Prego s, a Espo nja, a C ana
Verd e, um mo mento d ivinisad o s c o mo ma-
teriaes d a Divina Traged ia, reentraram po u-
c o a po uc o , pelas urgnc ias d a c ivilisao ,
no s uso s gro sseiro s d a vid a... Assim, o Pre-
go no fic o u per eternum na o c io sid ad e d o s
altares, memo rand o as C h agas S ac ratssi-
mas: a h umanid ad e, c ath o lic a e c o mmer-
c iante, fo i grad ualmente levad a a utilisar
o prego c o mo uma valio sa ferragem: e ten-
d o trespassad o as mo s d o Messias, elle h o -
je segura, lab o rio so e mo d esto , as tampas
182 A RELQUIA
d e c aixes impurssimo s... Os mais reveren-
tes irmo s d o S enh o r d o s Passo s empregam
a C ana para pesc ar; ella entra na fo lgante
c o mpo sio d o fo guete; e o Estad o mesmo
(to esc rupulo so em matria religio sa) assim
a usa em no ites alegres d e no va C o nstitui-
o o u em festivo s d elirio s pelas b o d as d e
Prnc ipes... A Espo nja, o utr'o ra emb eb id a
no vinagre d e sarc asmo e o fferec id a n'uma
lana, h o je apro veitad a n'esses irreligio so s
c eremo niaes d a limpez a que a Igreja sem-
pre repro vo u c o m o d io ... At a C ruz , a F r-
ma suprema, tem perd id o entre o s h o mens
a sua d ivina signific ao . A c h ristand ad e,
d epo is d e a ter usad o c o mo lb aro , usa-a c o -
mo enfeite. A c ruz b ro c h e, a c ruz b re-
lo que; pend e no s c o llares, tilinta nas pulsei-
ras ; gravad a em sinetes d e lac re, inc rus-
tad a em b o tes d e punh o ; e a C ruz real-
mente n'este so b ex
-
b o sc ulo pertenc e mais
Ourivesaria d o que pertenc e Religio ...
Mas a C o ro a d 'Espinh o s, D. Rapo so ,
essa no to rno u a servir para mais nad a!
S im, 2
) ara
mais nad a! A Igreja rec e-
b eu-a d as mo s d e um pro c o nsul ro mano
e ella fic o u iso lad amente e para to d a a eter-
nid ad e na Igreja, c o mmemo rand o o Grand e
Ultraje. Em to d o este vario Universo ella
s enc o ntra um lugar c o ngenere na penum-
A RELQUIA 183
b ra d as c apellas; o seu nic o prstimo per-
suad ir c o ntrio . Nenh um jo alh eiro j-
mais a imito u em o uro , c ravejad a d e rub is,
para o rnar um pentead o lo iro ; ella s
Instrumento d e Martyrio ; e c o m salpic o s d e
sangue, so b re o s c arac o es frisad o s d as ima-
gens, inspira infinitamente as lagrimas... O
mais astuto Ind ustrial, d epo is d e a reto r-
c er pensativamente nas mo s, restituil-a-h ia
ao s altares c o mo c o isa intil na Vid a, no
C o mmerc io , na C ivilisao ; ella 6 s attri-
b uto d a Paixo , rec urso d e tristes, enter-
nec ed o ra d e frac o s. S ella, entre o s ac c esso -
rio s d a Esc riptura, pro vo c a sinc eramente a
o rao . Quem, po r mais ad o rab und o , se
pro straria, a b o rb ulh ar d e Pad re-No sso s,
d iante d 'uma espo nja c aliid a n'uma tina, o u
d 'uma c ana b eira d 'um regato ?... Mas pa-
ra a C o ro a d 'Espinh o s erguem-se sempre as
mo s c rentes; e a sensao d a sua d esh uma-
nid ad e passa aind a na melanc o lia d o s Mise-
reres!
Que maio r maravilh a po d ia eu levar
titi?...
S im, To psius, meu c atita... Os teus
d iz eres so d 'o iro puro ... Mas a o utra, a ver-
d ad eira, a que serviu, teria sid o tirad a d 'aqui,
d 'este tro nc o ? Hein, amiguinh o ?
O erud ito To psius d esd o b ro u lentamen-
184 A K ELiyC lA
te o seu leno d e quad rad o s: e d ec laro u
(c o ntra a ftil trad io latina e c o ntra o
ignarissimo Ilasselquist) que a C o ro a d 'Es-
pinh o s fra arranjad a d 'uma silva, fina e fle-
xvel, que ab und a no s valles d e Jerusaleni,
c o m que se ac c end e o lume, c o m que se er-
riam as seb es, e que d uma flo rz inh a ro -
xa, triste e sem c h eiro ...
Eu murmurei, suc c umb id o :
Que pena! A titi faz ia tanto go sto
que fo sse d 'aqui, To psius! A titi to ric a!...
Ento este sagaz ph ilo so ph o c o mpreh en-
d eu que h a Raz es d e F amilia c o mo h a Ra-
z es d 'Est:id o e fo i sub lime. Estend eu a
mo po r c imn d a arvo re, c o b rind o -a assim
largamente c o m a garantia d a sna sc ienc ia
e d isse estas palavras memo rveis:
D. Rapo so , ns temo s sid o b o ns ami-
go s... Pd e po is afianar senh o ra sua tia
d a parte d 'um h o mem que a Allemanh a es-
c uta em questes d e c ritic a arc h eo lo gic a,
que o galh o que lh e levar d 'aqui, arranjad o
em c o ra, fo i...
F o i ? b errei anc io so .
F o i o mesmo que ensanguento u a
fro nte d o rab b i Jesc h o ua Natz arieh , a quem
o s latino s c h amam Jesus d e Naz areth , e o u-
tro s tamb m c h amam o C h risto L.
F allra o alto sab er germnic o ! Puxei
A RELQUIA 185
o meu navalh o sevilh ano , d ec epei um d o s
galh o s. E emquanto To psius vo ltava a pro -
c urar pelas h ervas h mid as a c id ad ella d e
C ypro n e o utras ped ras d e Hero d es eu re-
c o lh i s tend as, em triumph o , c o m a minh a
prec io sid ad e. O praz enteiro Po tte, sentad o
n'um sellim, estava mo end o c af.
S o b erb o galh o ! grito u elle. Quer-se
arranjad inh o em c o ra... F ic a d 'uma d evo o !
E lo go , c o m a sua rara d estrez a d e mo s,
o jo c und o h o mem entrelao u o galh o rud e
em frma d e c o ra santa. E to parec id a!
to to c ante!...
S lh e faltam as pinguinh as d e san-
gue! murmurava eu, enternec id o . Jesus! o
que a titi se vai b ab ar!
Mas c o mo levariamo s para Jerusalem,
atravs d o s c erro s d e Jud , aquelles inc o m-
mo d o s espinh o s que, apenas armad o s na
sua frma Passio nal, parec iam j vid o s d e
rasgar c arne inno c ente? Para o alegre Po t-
te n > h avia d iffic uld ad es; tiro u d o fund o d o
seu pro vid o alfo rge uma fo fa nuvem d e al-
go d o em rama; envo lveu n ella d elic ad a-
mente a C o ra d 'Aggravo , c o mo uma jo ia
frgil; d epo is c o m uma fo lh a d e papel par-
d o e um nastro esc arlate fez um emb ru-
lh o red o nd o , slid o , ligeiro e nitid o ... E eu,
so rrind o , enro land o o c igarro , pensava n'es-
186 A RELQUIA
se o utro emb rulh o d e rend as e lao s d e s-
d a, c h eirand o a vio leta e a amo r, que fic i
-
a
em Jerusalem, esperand o po r mim e pelo
favo r d o s meus b eijo s.
Po tte, Po tte! gritei, rad iante. Nem tu
sab es que gro ssa mo ed a me vai rend er esse
galh inh o , d entro d 'esse pac o tinh o !
Apenas To psius vo lto u d a sac ra fo nte
d 'Elyseo eu o fferec i, para c eleb rar o en-
c o ntro pro vid enc ial d a Grand e Relquia,
uma d as garrafas d e C h ampagne, que Po tte
traz ia no s alfo rges, enc arapuad as d 'o uro .
To psius b eb eu S c ienc ia! Eu b eb i
Religio ! E largamente a espuma d e Mo et
et C h and o n rego u a terra d e C anaan.
no ite, para maio r festivid ad e, ac c en-
d emo s uma fo gueira: e as mulh eres arab es
d e Jeric vieram d anar d iante d as no ssas
tend as. Rec o lh emo s tard e, quand o po r so -
b re Mo ab , para o s lad o s d e Makro s, a lua
apparec ia, fina e rec urva, c o mo esse alfange
d 'o uro que d ec epo u a c ab ea ard ente d 'Io -
kauan.
O emb rulh o d a C o ra d 'Espinh o s estava
b eira d o meu c atre. O lume apagra-se, o
no sso ac ampamento d o rmia no infinito silen-
c io d o Valle d a Esc riptura... Tranquillo , re-
galad o , ad o rmec i tamb m.
Ill
Havia c ertamente d uas h o ras que assim
d o rmia, d enso e estirad o no c atre, quand o
me parec eu que uma c larid ad e trmula,
c o mo a d 'uma to c lia fumegante, penetrava
na tend a e atravs d 'ella uma vo z me
c h amava, lamento sa e d o lente:
Th eo d o ric o , Th eo d o ric o , ergue-te, e
parte para Jerusalem!
Arro jei a manta, assustad o : e vi o
d o utissimo To psius, que, luz mo rtal d e
uma vela, b ruxo leand o so b re a mesa o nd e
jaz iam as garrafas d e C h ampagne, afivela-
va no p rapid amente uma velh a espo ra d e
ferro . Era elle que me d espertava, ao d ad o ,
fervo ro so :
188
A p, Th eo d o ric o , a p! As ego as
esto sellad as! Amanh Pasc h o a! Ao al-
vo rec er d evemo s c h egar s po rtas d e Jeru-
salm !
Arred and o o s c ab ello s, c o nsid erei c o m
pasmo o sisad o , po nd erad o Do uto r:
Oh To psius! Po is ns partimo s as-
sim, b rusc amente, sem o s no sso s alfo rges,
e d eixand o as tend as ad o rmec id as, c o mo
quem fo ge espavo rid o ?
O erud ito h o mem alo u o s seus o c ulo s
d 'o uro que respland ec iam c o m uma d esusa-
d a, irresistvel intellec tualid ad e. Uma c apa
b ranc a, que eu nunc a lh e vira, envo lvia-lh e
a d o uta magrez a em prgas graves e pu-
ras d e to ga latina: e lento , esguio , ab rind o
o s b rao s, d isse, c o m lb io s que parec iam
c lssic o s e d e mrmo re:
D. Rapo so ! Esta auro ra que vae nas-
c er, e em po uc o to c ar o s c imo s d o Heb ro n,
a d e 15 d o mez d e Niz am; e no h o uve
em to d a a h isto ria d 'Israel, d esd e que as
trib us vo ltaram d e Bab ylo nia, nem h aver,
at que Tito venh a pr o ultimo c rc o ao
Templo , um d ia mais interessante! Eu pre-
c iso estar em Jerusalem para vr, viva e
rumo rejand o , esta pagina d o Evangelh o !
Vamo s po is faz er a santa Pasc h o a a c asa d e
Gamaliel, que um amigo d 'Hillel, e um
A relquia 18)
amigo meu, um c o nh ec ed o r d as letras gre-
gas, patrio ta fo rte e memb ro d o S anh ed rin.
F o i elle que d isse: para te livrares d o
to rmento d a d uvid a, impe-te uma auc to -
rid ad e. Po rtanto , a p, D. Rapo so !
Assim murmuro u o meu amigo , erec to
e lento . E eu, sub missamente, c o mo peran-
te um mand amento c eleste, c o mec ei a enfiar
em silenc io as minh as gro ssas b o tas d e mo n-
tar. Depo is, apenas me agasalh ei no al-
b o rno z , elle empurro u-me c o m impac inc ia
para fra d a tend a sem mesmo me d ei-
xar rec o lh er o relo gio e a fac a sevilh ana,
que to d as as no ites, c autelo so , eu guard ava
d eb aixo d o travesseiro . A luz d a vela es-
mo rec ia, fumarenta e vermelh a...
Devia ser meia no ite. Do is c es lad ra-
vam ao lo nge, surd amente, c o mo entre fro n-
d o so s muro s d e quintas. O ar mac io e
ermo c h eirava a ro sas d e vergel e flr
d a laranjeira. O c eu d Tsrael faisc ava c o m
d esac o stumad o esplend o r: e em c ima d o
mo nte Neb o , um b ello astro mais b ranc o ,
d 'uma refulgenc ia d ivina, o lh ava para mim,
palpitand o anc io samente, c o mo se pro c u-
rasse, c aptivo na sua mud ez , d iz er um se-
gred o minh a alma!
As ego as esperavam, immo veis so b as
lo ngas c linas. Mo ntei. E ento , emquanto
190 A RELQUIA
To psius arranjava lab o rio samente o s lo ro s,
avistei para o s lad o s d a fo nte d 'Elyseo
uma frma maravilh o sa que me arripio u d e
terro r transc end ente.
Era, ao c laro d iamantino d as estrellas
d a S yria, c o mo a b ranc a muralh a d 'uma
c id ad e no va! F ro ntes d e templo s alveja-
vam pallid amente entre a espessura d e b o s-
ques sagrad o s; para as c o llinas d istantes
fugiam esb atid o s o s arc o s ligeiro s d 'um
aqued uc to . Uma c h amma fumegava no alto
d 'uma to rre; mais b aixo , mo vend o -se, fais-
c avam po ntas d e lanas; um so m lo ngo d e
b o z ina mo rria na so mb ra... E ab rigad a jun-
to ao s b asties uma ald a d o rmia entre pal-
meiras.
To psius, na sella, pro mpto a marc h ar,
emb rulh ra a mo nas c linas d a ego a.
Aquilio , b ranc o , alm? murmurei, suf-
fo c ad o .
Elie d isse simplesmente:
Jeric .
Ro mpeu, galo pand o . No sei quanto
tempo segui, emmud ec id o , o no b re h isto -
riad o r d o s Hero d es: era po r uma estrad a
d ireita, feita d e lages negras d e b asalto . Ah !
que d ifferente d o spero c aminh o po r o nd e
tinh amo s d esc id o a C anaan, faisc ante e c o r
d e c al, atravs d e c o llinas o nd e o to jo es-
A RELQUIA 191
c asso semelh ava, na irrad iao d a luz , um
b o lo r d e velh ic e e d e ab and o no ! E tud o em
red o r me parec ia d ifferente tamb m, a fr-
ma d as ro c h as, o c h eiro d a terra quente,
at a palpitao d as estrellas... Que mud an-
a se fiz era em mim, que mud ana se fiz e-
ra no Universo ? Po r vez es uma faisc a d ura
saltava d as ferrad uras d as ego as. E sem
d esc o ntinuar To psius galo pava, agarrad o s
c linas, c o m as d uas b and as d a c apa b ranc a
b atend o c o mo o s d o is pano s d e uma b an-
d eira...
Mas sub itamente paro u. Era junto d 'uma
c asa quad rad a, entre arvo res, to d a apaga-
d a e mud a, tend o no tpo uma h aste so -
b re que po usava estranh amente, c o mo re-
c o rtad a n'uma lamina d e ferro , a figura
d 'uma c ego nh a. A entrad a esmo rec ia uma
fo gueira: remexi as ac h as: e c urta c h am-
ma que resalto u c o mpreh end i que era uma
antiga estalagem b eira d 'uma antiga es-
trad a. Po r b aixo d a c ego nh a, enc imand o a
po rta estreita e erriad a d e prego s, b rilh a-
va em negro , n'uma lapid e b ranc a, a ta-
b o leta latina Ad Gruem Majo rem: e ao
lad o , enc h end o parte d a fac h ad a, d esenro -
lava-se uma insc ripo rud emente entalh a-
d a na ped ra, que eu d ec ifrei a c usto , e em
que Apo llo pro mettia a sad e ao h o sped e,
192 A RELQUIA
e S eptimanus, o h o sped eiro , lh e garantia
riso nh a ac o lh id a, o b anh o reparad o r, vinh o
fo rte d a C ampania, fresc o s palh etes d 'En-
gad d i, e to d as as c o mmo d id ad es manei-
ra d e Ro ma.
Murmurei, d esc o nfiad o :
maneira d e Ro ma!
Que estranh o s c aminh o s ia eu ento tri-
lh and o ? Que o utro s h o mens, d issemelh an-
tes d e mim, 110 fallar e no traje, b eb iam
alli, so b a pro tec o d 'o utro s d euses, o vi-
nh o em amph o ras d o tempo d e Ho rc io ?...
Mas d e no vo To psius marc h o u, esguio
e vago na no ite. Ago ra find ara a estrad a
d e b asalto so no ro : e sub iamo s a passo um
b rusc o c aminh o , c avad o entre ro c h as, o nd e
gro sso s ped regulh o s reso avam, ro lavam so b
as patas d as ego as, c o mo no leito d 'uma
to rrente que um lento Ago sto sec c o u. 0
erud ito Do uto r, sac ud id o na sella, prague-
java ro uc amente c o ntra o S anh ed rin, c o n-
tra a h irta Lei jud aic a, o ppo sta ind o b ra-
velmente a to d a a o b ra c ulta que quer
faz er o Pro c nsul... S empre o Ph ariseu via
c o m ranc o r o aqued uc to ro mano que lh e
traz ia a agua, a estrad a ro mana que o le-
vava s c id ad es, a th erma ro mana que lh e
c urava as pustulas...
Mald ito seja o Ph ariseu!
A RK LIQU1A
S o mno lento , rememo rand o velh as impre-
c aes d o Evangelh o , eu ro snava, enc o lh id o
no meu alb o rno z :
Ph ariseu, sepulc h ro c aiad o ... Mald ito
seja!
Era a h o ra c alad a em que o s lo b o s d o s
mo ntes vo b eb er. C errei o s o lh o s; as es-
trellas d esmaiavam.
Breves faz o S enh o r as no ites mac ias
d o mez d e Niz am, quand o se c o me em
Jerusalm o anh o b ranc o d e Pasc h o a: e
b em c ed o o c o se vestiu d 'alvo d o larlo
d o paiz d e Mo ab .
Despertei. J o s gad o s b alavam no s c er-
ro s. O ar fresc o c h eirava a ro smaninh o .
E ento avistei, errand o po r c ima d o s
pened o s so b ranc eiro s ao c aminh o , um h o mem
estranh o , b ravio , c o b erto c o m uma pelle d e
c arneiro , que me rec o rd o u Elias e to d as
as c leras d a Esc riptura; o peito , as per-
uas parec iam d e granito vermelh o ; po r
entre a grenh a e a b arb a, rud es, emmara-
nh ad as, faz end o -lh e c o mo uma jub a fero z ,
o s o lh o s refulgiam-lh e d esvairad amente...
Desc o b riu-no s; e lo go , sac ud ind o o s b ra-
o s c o mo quem arremessa ped ras, d esped iu
so b re ns to d as as mald ies d o S enh o r!
C h amo u-no s pago s , c h amo u-no s c es :
gritava mald itas sejam ' as vo ssas mes,
13
194 A HELIQUIA
sc c o s sejam o s peito s que vo s c rearam!
C ruis e c h eio s d e presagio s c aliiam o s
seus b rad o s d o alto d as ro c h as: e, retard a-
d o pelo s passo s lento s d a ego a, To psius en-
c o lh ia-se na c apa c o mo so b uma saraiva
inc lemente. At que me enfurec i; vo ltei-me
na anc a d a c avalgad ura, c h amei-lh e b eb ed o ,
atirei-lh e o b sc enid ad es; e via no emtanto ,
so b a c liamma selvagem d o s seus o lh o s, a
b o c c a c lamo ro sa e negra to rc er-se-lh e, b a-
b ar-se d e furo r d evo to ...
Mas, d esemb o c and o d a ravina, enc o ntr-
mo s, larga e lagead a, a estrad a ro mana que
vai a S ic h em: e tro tand o po r ella, senta-
mo s o allivio d e penetrar emim n'uma re-
gio c ulta, pied o sa, h umana e legal. A agua
ab und ava: so b re as c o llinas erguiam-se fo r-
talez as no vas: ped ras sagrad as d elimitavam
o s c ampo s. Nas eiras b ranc as, o s b o is enfei-
tad o s d 'anemo nas pisavam o trigo d a c o lh ei-
ta d e Pasc h o a; e em vergc is o nd e a figueira
j tinh a enfo lh ad o , o servo na sua to rre
c aiad a, c antand o c o m uma vara na mo , afu-
gentava o s po mb o s b ravo s. Po r vez es avis-
ta vamo s um h o mem, d e p, junto d a sua vi-
nh a, o u b eira d o s c anaes d e rega, d ireito ,
c o m a po nta d o manto atirad a po r c ima d a
c ab ea, e o s o lh o s b aixo s, d iz end o a santa
o rao d o S c h ema. Um o leiro , que espic aa-
A ItK C iyUlA I9;i
va o seu b urro , c arregad o <le c antaro s d e
b arro amarello , grito u no s: Bemd itas se-
jam as vo ssas mes, b o a vo s seja a Paselio a!
E um lepro so , que d esc anava so mb ra, no s
o lived o s, pergunto u-no s, gemend o e mo s-
trand o as c h agas, qual era em Jerusalem o
Rab b i que c urava, e ao nd e se apanh ava a
raiz d o b araz .
J no s apro ximvamo s d e Beth ania.
Para d ar d e b eb er s ego as parmo s
n'uma lind a fo nte que um c ed ro asso mb rea-
va. E o d o uto To psius, arranjand o um lo ro ,
ad mirava-se d e no termo s enc o ntrad o a c a-
ravana que vem d e Galila c eleb rar a Pas-
c lio a a Jerusalem quand o so o u, ad iante,
na estrad a, um rumo r lento d 'armas em
marc h a... E eu vi, asso mb rad o , apparec erem
so ld ad o s ro mano s, d 'esses que tantas vez es
amald io ara em estampas d a Paixo !
Barb ud o s, to stad o s pelo so l d a S yria,
marc h avam so lid amente, em c ad enc ia, c o m
um passo b o vino , faz end o reso ar so b re as
lages as sand alias ferrad as: to d o s traz iam
s c o stas o s esc ud o s envo lto s em sac c o s d e
lo na: e c ad a um erguia ao h o mb ro uma alta
fo rquilh a, d 'o nd e pend iam tro uxas enc o rd e-
lad a, prato s d e b ro nz e, ferramentas e c ac h o s
d e tamaras. Algumas filas, d esc o b ertas, se-
guravam o c apac ete c o mo um b ald e: o utras,
*
196 A RELQUIA
nas mo s c ab ellud as b alanavam um d ard o
c urto .' 0 Dec urio go rd o e lo iro , seguid o d e
uma gaz ella familiar, enfeitad a c o m c o raes,
d o rmitava, ao passo mid o d a ego a, emb ru-
lh ad o n'um manto esc arlate. E atraz , ao la-
d o d as mulas c arregad as d e sac c o s d e trigo
e mlh o s d e lenh a, o s arrieiro s c antavam ao
so m d 'uma flauta d e b arro , to c ad a po r um
negro quasi n que tinh a no peito , em tra-
o s vermelh o s, o numero d a Legio .
Eu rec ura para o esc uro d o c ed ro . Mas
To psius, lo go , c o mo um Germano servil,
d esmo ntra, ajo elh and o quasi no p, ante as
Armas d e Ro ma: e no se c o nteve, b erro u,
agitand o o s b rao s e a c apa:
Lo nga vid a a C aio Tib rio , tres ve-
z es C nsul, Illyric o , Pano nic o , Germnic o ,
Imperad o r, Pac ific ad o r o Augusto !...
Alguns legio nrio s riram, c rassamente.
E passaram, c errad o s, c o m um rumo r d e fer-
ro emquanto um pegureiro , ao lo nge, ar-
reb anh and o as c ab ras ao s b rad o s, fugia pa-
ra o c imo d o s c rro s.
De no vo galo pmo s. A estrad a d e b a-
salto find o u; e penetrmo s entre arvo red o s,
n'um aro ma d e po mares, atravs d e ab un-
d anc ia e fresc ura.
Oh , que d ifferentes se mo stravam estes
c aminh o s, estas c o llinas, que eu vira d ias
A RELQUIA 197
antes, em to rno C id ad e S anta, d esec c ad as
po r um vento d 'ab strac o , e b ranc as, d a
er d as o ssad as... Ago ra tud o era verd e, re-
gad o , murmuro so , e c o m so mb ras. A mesma
luz perd era o to m mago ad o , a c r d o rid a,
c o m que eu sempre a vira, c o b rind o Je-
r usai em: as fo lh as d o s ramo s d 'ab ril d es-
ab ro c h avam n'um az ul, mo o , tenro , c h eio
d e esperana c o mo ellas. E a c ad a instan-
te se me iam o s o lh o s lo ngamente n'esses
vergeis d a Esc riptura, que so feito s d a
o liveira, d a figueira e d a vinh a, e o nd e
c resc em silvestres, e mais esplend id o s que
o rei S alo mo , o s lirio s vermelh o s d o s c am-
po s!
Enlevad o e c antaro land o , eu tro tava ao
c o mprid o d 'uma seb e to d a entrelaad a d e
ro sas. Mas To psius d eteve-me, mo stro u-me
no alto d 'uni o uteiro , so b re um fund o so m-
b rio d e c yprestes e c ed ro s, unia c asa ab rin-
d o para o lad o d o o riente e d a luz o seu
po rtic o b ranc o . Pertenc ia, d isse elle, a um
ro mano , parente d e Valerius Gratus, antigo
Legad o imperial d a S yria: e tud o alli pa-
rec ia penetrad o d e paz amavel e d e graa
latina. Um tapete vio so d e relva b em lisa
estend ia-se em d ec live at a uma alea d e
alfaz ema, tend o ao meio , so b re o verd e, d e-
senh ad as c o m linh as d e flres esc arlates, as
A HK LIQIIA
inic iaes d e Valerius Gratus: em red o r, entre
c anteiro s d e ro sas, d e auc enas, o rlad o s d e
myrto , respland ec iam no b res vaso s d e mr-
mo re c arynth ic o , o nd e se enro lavam fo lh as d e
aeanth o : um servo , d e c apuz c inz ento , talh a-
va um teixo em fo rma d 'urna, ao lad o d 'um
b uxo alto j talh ad o sab iamente em fei-
tio d e lyra; aves d o mestic as pic avam o
c h o , c o b erto d 'ara esc arlate, n'uma rua d e
platano s o nd e o s b rao s d 'h era faz iam d e
tro nc o a tro nc o festes c o mo o s que o rnam
um templo : a rama d o s lo ureiro s velava d e
so mb ras a nud ez d as estatuas. E so b um c a-
ramanc h o d e vinh a, ao rumo r d 'agua lenta
c antand o 11'uma b ac ia d e b ro nz e, um velh o
d e to ga, sereno , riso nh o , d ito so , lia junto a
uma imagem d 'Esc ulapio um lo ngo rlo d e
papyro emquanto uma rapariga, c o m uma
flec h a d 'o uro nas tranas, to d a vestid a d e li-
nh o alvo , faz ia uma grinald a c o m as flo res
que lh e enc h iam o regao ... Ao passo d o s
no sso s c avallo s ella ergueu o s o lh o s c la-
ro s. To psius grito u O, salv, pulc h emma !
Eu gritei Viva la grad a! Os melro s c an-
tavam nas ro manz eiras em flo r.
Mas ad iante o fac und o To psius d eteve-
me aind a, apo ntand o -me o utra vivend a d e
c ampo , esc ura e severa entre c yprestes:
e d isse-me b aixo que era d 'Osanias, um ric o
A K K LIQUIA 19!)
sad d uc eu d e Jerusalem, d a famlia po ntifi-
c al d e Bo eth o s, e memb ro d o S anh ed rin. Ne-
nh um o rnato pago lh e pro fanava o s mu-
ro s. Quad rad a, fec h ad a, h irta, ella repro -
d uz ia a austerid ad e d a Lei. Mas o s largo s
c elleiro s, c o b erto s d e c o lmo , o s lagares, o s
vinh ed o s, d iz iam as riquez as feitas d e d uro s
trib uto s: no pateo d ez esc ravo s no b asta-
vam a guard ar o s sac c o s d e trigo , o d res,
c arneiro s marc ad o s d e vermelh o , rec o lh id o s
em pagamento d o d iz imo n'esse d ia d e Pas-
c lio a. Junto estrad a, c o m uma pied ad e o s-
tento sa, c aiad a d e fresc o , reluz ia, ao so l, en-
tre ro seiras, a sepultura d o mestic a.
Assim c aminh and o c h egmo s ao s pal-
mares o nd e se aninh a Betph ag. E po r um
atalh o virente que To psius c o nh ec ia, c o me-
mo s a sub ir o Mo nte d as Oliveiras, at o
Lagar d a Mo ab ita que uma paragem d e
c aravanas n'essa infinita, vetusta Via Real
que vem d o Egvpto , seguind o at Damasc o
a b em-regad a.
E fo i c o mo um d eslumb ramento , ao en-
c o ntrarmo s so b re to d o o Mo nte, po r entre
o s o lived o s d a enc o sta at ao C ed ro n, po r
entre o s po mares d o valle at S ilo eh , em
meio d o s tumulo s no vo s d o s S ac rific ad o res,
e mesmo para o s lad o s o nd e se empo eira a
estrad a d e Heb ro n o d espertar rumo ro so
200 A RELQUIA
d e to d o um po vo ac ampad o ! Tend as negras
d o d eserto , feitas d e pelles d e c arneiro e ro -
d ead as d e ped ras: b arrac as d e lo na, d a gen-
te d a Id uma, alvejand o ao so l entre as ver-
d uras; c ab anas armad as c o m ramo s, o nd e
se ab rigam o s pasto res d 'Asc alo n; to ld o s d e
tapetes que o s peregrino s d e Neph tali sus-
pend em em varas d e c ed ro ;era to d a a
Jud a, s po rtas d e Jerusalem, a c eleb rar a
Pasc h o a S agrad a! E h avia aind a, em vo lta
ao c asal o nd e velava um po sto d e Legio n-
rio s, o s merc ad o res grego s d a Dec apo la, te-
c eles ph enic io s d e Tib eriad e, e a gente
pag que, atravs d a S amaria, vem d o s lad o s
d e C esara e d o mar.
F o mo s marc h and o , lento s e c autelo so s.
A so mb ra d as o liveiras o s c amelo s d esc ar-
regad o s ruminavam plac id amente; e as
ego as d a Perea, c o m as patas entravad as,
pend iam a c ab ea so b a espessura d as
lo ngas c linas. Junto s tend as, c ujo s pa-
no s meio levantad o s no s d eixavam entrevr
b rilh o s d 'armas pend urad as o u o esmal-
te d 'um grand e prato , raparigas, c o m. o s
b rao s reluz ind o d e b rac eletes, pisavam en-
tre d uas ped ras o gro d o c enteio ; o utras-
mugiam as c ab ras; po r to d a a prrte se ac -
c end iam fo go s c laro s; e c o m o s filh o s pela
mo , o c antaro esguio ao h o mb ro , uma fila
A RELQUIA 201
ile mulh eres d esc ia c antand o para a fo nte d e
S ilo eh .
As patas d o s no sso s c avallo s prend iam-
se nas c o rd as retesad as d as b arrac as d o s
Id unieus. Depo is estac avamo s d iante d e ta-
petes alastrad o s, o nd e uni merc ad o r d e C e-
sara, c o m um manto c arth aginez a, visto -
so e b o rd ad o d e flo res, expunh a peas d e li-
nh o d o Egypto , estend ia sed as d e C s,
faz ia reluz ir armas marc h etad as; o u c o m
um frasc o na palma d e c ad a mo , c eleb rava
as perfeies d o nard o d a Assvria e d o s
o leo s d o c es d a Parth ia... Os h o mens em re-
d o r, arred and o -se, d emo ravam em ns o s
seus o lh o s languid o s e altivo s; po r vez es
murmuravam uma injuria surd a; o u po r
c ausa d o s o c ulo s d o d o uto To psius, um riso
d 'esc arneo mo strava d entes agud o s d e fera,
entre rud es b arb as negras.
S o b as arvo res, enc o stad o s ao s muro s,
filas d e mend id o s ganiam, mo strand o o c ac o
c o m que rapavam as c h agas. Diante d 'uma
c ab ana feita d e ramo s d e lo ureiro , um velh o
o b eso , rub ro c o mo um S ileno , aprego ava o
vinh o fresc o d e S ic h em, as favas no vas d e
ab ril. Os h o mens fusc o s d o d eserto apinh a-
vam-se em to rno d o s gigo s d e fruta. Um
pasto r d 'Asc alo n, em and as, no meio d 'um
reb anh o d e c o rd eiro s b ranc o s, to c ava b o z i-
O A RELQUIA
na, c h amand o o s d evo to s a c o mprar o anh o
puro d a Pasc h o a. E po r entre a multid o
o nd e c o nstantemente se erguiam paus, em
rixas b rusc as, so ld ad o s ro mano s ro nd avam
ao s pares c o m um ramo d 'o liveira no c apa-
c ete, b enigno s e paternaes.
Assim c h egmo s junto d e d o is alto s,
fro nd o so s c ed ro s, to c o b erto s d e po mb as
b ranc as vo and o , que eram c o mo d uas gran-
d es mac ieiras, na primavera, que um vento
estivesse d esto uc and o d as flo res. S ub itamen-
te, To psius parra, ab ria o s b rao s; eu tam-
b m: e c o m o c o rao suspenso alli fic mo s
immo veis, d eslumb rad o s, vend o l em b aixo ,
na luz , respland ec er Jerusalem.
O so l b anh ava-a, sumptuo samente! Uma
severa, altiva muralh a, guarnec id a d e to rres
no vas, c o m po rtas o nd e as c antarias se en-
tremeavam d e lavo res d 'o uro , ergnia-se
so b re a rib anc eira esc arpad a d o C ed ro n, j
sc c o pelo s c alo res d e Niz am, e ia c o rrend o ,
c ingind o S io , para o lad o d o Hinno n e at
ao s c erro s d e Gareb . E, d entro , em fac e ao s
c ed ro s que no s asso mb reavam, o Templo ,
so b re o s seus alic erc es eterno s, parec ia d o -
minar to d a a Jnd a, so b erb o em esplend o r,
murad o d e granito s po lid o s, armad o d e b as-
ties d e mrmo re, c o mo a refulgente c id a-
d ella d 'um Deus!...
.V RELQUIA
u:t
Deb ruad o so b re as c linas, o sapiente
To psius apo ntava-me o ad ro primo rd ial,
c h amad o o Pateo d o s Gentlic o s , vasto
b astante para rec eb er to d as as multid es d e
Israel, to d as as d a terra pag: o c h o liso
reb rilh ava c o mo a agua limpid a d 'uma pis-
c ina: e as c o lumnas d e mrmo re d e Paro s
que o lad eavam, fo rmand o o s Po rtic o s d e
S alo mo , pro fund o s e c h eio s d e fresc ura,
eram mais b astas que o s tro nc o s no s c erra-
d o s palmares d e Jeric h . Em meio d esta
rea, c h eia d e ar e d e luz , elevava-se, em es-
c ad arias lustro sas c o mo se fo ssem d 'alab as-
tro , c o m po rtas c h apead as d e prata, arc arias,
to rrees d 'o nd e vo avam po mb as, um no b re
terrao , s ac c essivel ao s fieis d a Lei, ao
Po vo eleito d e Deus, o o rgulh o so Ad ro d e
Israel . D'ah i erguia-se aind a, c o m o utras
c laras esc ad arias, o utro b ranc o terrao , o
trio d o s S ac erd o tes : no b rilh o d iffuso
que o enc h ia negrejava um eno rme altar d e
ped ras b rutas, enristand o a c ad a angulo um
so mb rio c o rno d e b ro nz e: ao s lad o s d o is lo n-
go s fumo s d ireito s, sub iam d evagar, mergu-
lh avam no az ul c o m a serenid ad e d 'uma
prec e perennal. E ao fund o , mais alto , o ffus-
c ante, c o m o s seus rec amo s d 'o uro so b re a
alvura d o s mrmo res, niveo e fulvo , c o mo
feito d e o uro puro e neve pura, refulgia ma-
204 A RELQUIA
ravillio samente, lanand o o seu c laro ao s
mo ntes em red o r, o Hiero n, o S antuario
d o s S antuario s, a mo rad a d e Jeh o vah : so -
b re a po rta pend ia o Vt-o Mystic o , tec id o em
Bab ylo nia, c r d o F o go e c r d o s Mares:
pelas pared es trepava a fo lh agem d 'uma vi-
nh a d 'esmerald a c o m c ac h o s d 'o utras ped ra-
rias : d a c npula irrad iavam lo ngas lanas d e
o uro que o aureo lavam d e raio s c o mo um
so l: e assim, respland ec ente, triumph ante,
augusto , prec io so , elle elevava-se para aquel-
le c o d e festa Pasc h al, o ffertand o -se to d o ,
c o mo o d o m mais b ello , o d o m mais raro d a
Terra!
Mas ao lad o d o Templo , mais alto que
elle, d o minand o -o c o m a severid ad e d 'um
amo o rgulh o so , To psius mo stro u-me a To r-
re Antnia, negra, mac issa, impenetrvel,
c id ad ella d e fo ras ro manas... Na platafo rma,
entre as ameias, mo via-se gente armad a: so -
b re um b astio , uma figura fo rte, envo lta
n'um manto vermelh o d e C enturio , esten-
d ia o b rao ; e to ques lento s d e b o z ina pare-
c iam fallar, d ar o rd ens, para o utras to rres
que ao lo nge se az ulavam no ar limpid o ,
algemand o a C id ad e S anta. C esar parec eu-
me mais fo rte que Jeh o vah !
E mo stro u-me aind a, para alm d a An-
tnia, o velh o b urgo d e David . Era um
A RELQUIA
tro pel d e c asas c errad as, c aiad as d e fresc o
so b re o az ul, d esc end o c o mo um reb anh o d e
c ab ras b ranc as para um valle aind a em
so mb ra, o nd e uma praa mo numental se
ab ria entre arc arias: d epo is trepava, fend i-
d o em ruas to rtuo sas, a espalliar-se so b re a
c o llina fro nteira d 'c ra, ric a, c o m palac io s, e
c isternas red o nd as que luz iam luz seme-
lh antes a b ro queis d 'ao . Mais lo nge aind a,
para alm d e velh o s muro s d erro c ad o s era
o b airro no vo d e Bez eth a, em c o nstruc o ;
o C irc o d e Hero d es arred o nd ava ah i as suas
arc arias; e o s jard ins d 'Antipas estiravam-
se po r um ultimo o uteiro , at junto ao t-
mid o d e Helena, asso alh ad o s, fresc o s, rega-
d o s pelas aguas d o c es d e Enro gel.
Ali To psius, que c id ad e! murmurei
maravilh ad o .
Rab b i Eliez er d iz que no viu j-
mais c id ad e b ella quem no viu Jerusa-
lem!
Mas ao no sso lad o passava gente alegre,
c o rrend o , para o s lad o s d a verd e estrad a que
so b e d e Beth ania: e 11111 velh o que puxava
pressa a arreata d o seu b urro , c arregad o d e
mlh o s d e palmas, grito u-no s que se avis-
tra e vinh a c h egand o a c aravana d a Gali-
la! Ento , c urio so s, tro tmo s at um c o mo -
ro , junto a uma seb e d e c ac to s, o nd e j se
A RELQUIA
apinh avam mulh eres c o m o s filh o s ao c o llo ,
sac ud ind o vo s c laro s, so ltand o palavras d e
b eno e d e b o a ac o lh id a: e lo go vimo s,
n'uma po eirad a lenta que o so l d o urava, a
d ensa fila d o s peregrino s que so o s d erra-
d eiro s a c h egar a Jerusalem, vind o s d e lo n-
ge, d a alta Galila, d esd e Gesc ala e d o s
mo ntes. Um rumo r d e c ntic o s enc h ia a es-
trad a festiva: em to rno a um estand arte ver-
d e agitavam-se palmas e ramo s flo rid o s d e
amend o eira; e o s grand es fard o s, c arregan-
d o o d o rso d o s c amelo s, b alanc eavam em
c ad enc ia po r entre o s turb antes b ranc o s
c errad o s e mo vend o -se em marc h a.
S eis c avalleiro s d a guard a Bab ylo nic a
d 'Antipas Hero d es, tetrarc a d e Galila, es-
c o ltavam a c aravana d esd e Tib eriad e: tra-
z iam mitras d e felpo , as lo ngas b arb as sepa-
rad as em tranas, as pernas ligad as em ti-
ras d e c o uro amarei lo : e c arac o lavam
frente, faz end o estalar n'uma d as mo s ao i-
tes d e c o rd a, c o m a o utra atirand o ao ar e
aparand o alfanges que faisc avam. Lo go atraz
era uma c o llegiad a d e Levitas, em c o ro , a
passo s largo s, apo iad o s a b o rd es enfeitad o s
d e flo res, c o m o s ro lo s d a Lei apertad o s so -
b re o peito , psalmo d iand o rijo o s lo uvo res
d e S io . E em to rno mo o s ro b usto s, c o m
as fac es inflad as e rub ras, so pravam para o
A UELiyi IA
c o furio samente em tro mpas rec urvas d e
b ro nz e.
Mas, d 'entre a gente apertad a b eira
d a estrad a, ro mpeu uma ac c lamao . Era
um velh o , sem turb ante, d e c ab ello s so lto s,
rec uand o e d anand o frenetic amente: d as
mo s c ab ellud as que elle agitava no ar sa-
b ia um repique d e c astanh o las: o ra arremes-
sava uma perna, o ra o utra: e to d a a sua
fac e b arb ud a d e Rei David ard ia c o m um
fulgr inspirad o . A traz d 'elle, raparigas, pu-
land o c o mpassad amente so b re a po nta ligei-
ra d as sand alias, feriam c o m d o lnc ia h ar-
pas leves; o utras, ro d and o so b re si, b a-
tiam d 'alto o s tamb o rino s e as suas ma-
nilh as d e prata b rilh avam 110 p que o s seus
ps levantavam, so b a ro d a d as tnic as en-
funad as... Ento , arreb atad a, a turb a en-
to o u o velh o c anto d as jo rnad as rituaes e o s
psalmo s d e Peregrinao .
Meus passo s vo to d o s para ti, Je-
rusalem! Tu s perfeita! Quem te ama c o -
nh ec e a ab und anc ia!
E eu b rad ava tamb m, transpo rtad o :
Tu s o palac io d o S enh o r, Jerusa-
lem, e o repo uso d o meu c o rao !
Lenta e rumo ro sa a c aravana passava.
As mulh eres d o s levitas, em b urro s, velad as
e reb uad as, semelh avam grand es sac c o s
() 8 A K K LIQUIA
mo lles: as mais po b res, a p, traz iam nas
po ntas d o b rad as d o manto frutas e o gro
d a aveia. Os previd entes, j c o m a sua o f-
frend a ao S enh o r, arrastavam preso d o c into
um c o rd eiro b ranc o ; o s mais fo rtes segu-
ravam s c o stas, preso s pelo s b rao s, o s
d o entes c ujo s o lh o s d ilatad o s, nas fac es
mac erad as, pro c uravam anc io samente as mu-
ralh as d a C id ad e S anta, o nd e to d o o mal se
c ura.
Entre o s peregrino s e a alegre multid o
que o s ac o lh ia, as b no s c ruz avam-se, rui-
d o sas e ard entes; alguns perguntavam pe-
lo s visinh o s, pelas searas o u pelo s avs que
tinh am fic ad o na ald a so mb ra d a sua vi-
nh a: e o uvind o que lh e fra ro ub ad a a pe-
d ra d o seu mo inh o , um velh o , ao meu lad o ,
c o m as b arb as d *um Ab rah o , arremesso u-se
a terra a arrepellar-se e a esfarrapar a tni-
c a. Mas j, fec h and o a marc h a, passavam as
mulas c o m guiso s c arregad as d e lenh a e d e
d res d 'az eite: e atraz uma turb a d e fanati-
c o s que no s arred o res, em Betph ag e em
Reph rain, se tinh am juntad o c aravana,
apparec eu, atirand o para o s lad o s c ab aas d e
vinh o j vaz ias, b rand ind o fac as, ped ind o a
mo rte d o s S amaritano s e ameaand o a gen-
te pag...
Ento seguind o To psius tro tei d e no vo
A RELQUIA
atravs d o mo nte para junto d o s c ed ro s
c o b erto s d o vo alvo d as po mb as: e n'es-
se instante tamb m o s peregrino s, emergin-
d o d a estrad a, avistavam emfim Jerusalem
que respland ec ia l em b aixo fo rmo sa, to d a
b ranc a na luz ... Ento fo i um santo , tumul-
tuo so , inflammad o d elirio ! Pro strad a, a turb a
b atia as fac es na terra d ura: um c lamo r d e
o raes sub ia ao c o puro po r entre o estri-
d o r d as tub as: as mulh eres erguiam o s filh o s
no s b rao s o ffertand o -o s arreb atad amente
ao S enh o r! Alguns permanec iam immo veis,
c o mo asso mb rad o s, ante o s esplend o res d e
S io : e quentes lagrimas d e f, d e amo r pie-
d o so , ro lavam so b re b arb as inc ultas e feras.
Os velh o s mo stravam c o m o d ed o o s terra-
o s d o Templo , as ruas antigas, o s sac ro s
lugares d a h isto ria d e Israel: alli a po r-
ta d 'Eph rain, ac o l era a to rre d as F o rna-
lh as; aquellas ped ras b ranc as, alm, so d o
tumulo d e Rac h el.., E o s que esc uta-
vam em red o r, apinh ad o s, b atiam as mo s,
gritavam: Bemd ita sejas, S io ! Outro s, es-
to ntead o s, c o m o c into d esapertad o , c o rriam
tro peand o nas c o rd as d as tend as, no s gigo s
d e fruta, a tro c ar a mo ed a ro mana, a c o m-
prar o anh o d a o fferta. Po r vez es, d 'entre as
arvo res, um c anto sub ia, c laro , fino , c nd i-
d o , e que fic ava tremend o no ar: a terra um
u
A IIEL1QUIA
mo mento parec ia esc utar, c o mo o c o : sere-
namente, S io reb rilh ava, d o Templo o s d o is
fumo s lento s asc end iam, c o m uma c o ntinui-
d ad e d e prec e eterna... Depo is o c anto mo r-
ria: d e no vo as b no s ro mpiam, c lamo ro -
sas : a alma inteira d e Jud ab ysmava-se no
resplend o r d o santuario : e b rao s magro s
erguiam-se plirenetic amente para estreitar
Jeh o vah .
De repente To psius c o lh eu-me as red eas
d a ego a: e quasi ao meu lad o um h o mem
c o m uma tnic a c r d 'aafro , surgind o es-
gaz ead o d e traz d e uma o liveira e b rand in-
d o uma espad a, salto u para c ima d 'uma pe-
d ra e grito u d esesperad amente:
Ho mens d e Galila, ac ud i, e vs, h o -
mens d e Neph tali!...
Peregrino s c o rreram, erguend o o s b as-
tes: e as mulh eres sah iam d as tend as,
pallid as, apertand o o s filh o s ao c o llo . O
h o mem faz ia tremer a espad a no ar, to d o
elle tremia tamb m: e o utra vez b rad o u, d e-
so lad amente:
Ho mens d e Galilua, Rab b i Jesc h o ua
fo i preso ! Rab b i Jesc h o ua fo i levad o a c asa
d e Hannan, h o mens d e Neph tali!
D. Rapo so , d isse To psius ento , c o m
o s o lh o s faisc antes, o Ilo mem fo i preso , e
c o mparec eu j d iante d o S anh ed rin!... De-
A RELQUIA
ll
pressa, d epressa, amigo , a Jerusalem, a c asa
d e Gamaliel!
E h o ra em que no Templo se faz ia a
o fferta d o Perfume, quand o o so l j ia alto
so b re o Heb ro n, To psius e c u penetrmo s,
pela po rta d o Pesc ad o , a passo , n'uma rua
d a antiga Jerusalem. Era ngreme, to rtuo sa,
po eirenta, c o m c asas b aixas e po b res d e ti-
jo lo ; so b re as po rtas, fec h ad as po r uma C o r-
ra, so b re as janellas esguias c o mo fend as
grad ead as, h avia verd uras e palmas entre-
tec id as, faz end o o rnato s d c Pasc h o a. No s
terrao s, ro d ead o s d e b alaustrad as, mulh e-
res d iligentes sac ud iam o s tapetes, jo eira-
vam o trigo ; o utras, c h alrand o , pend uravam
lmpad as d e b arro em festes para as illu-
minaS es rituaes.
Ao no sso lad o ia marc h and o fatigad o
um h arpista egypc io , c o m uma pluma es-
c arlate presa na peruc a frisad a, um pano
b ranc o envo lvend o -lh e a c inta fina, o s b ra-
o s pesad o s d e b rac eletes, e a h arpa s c o s-
tas, rec urva c o mo uma fo ic e e lavrad a em
flo res d e ltus. To psius pergunto u-lh e se
elle vinh a d 'Alexand ria. E aind a se c an-
tavam nas tab ernas d o Euno to s as c antigas
*
212 A HELIQC IA
d a b atalh a d 'Ac c io ? O h o mem lo go , mo stran-
d o n'um riso triste o s d entes lo ngo s, po uso u
a h arpa, ia ferir o s b o rd es... Pic mo s as
ego as: e assustmo s d uas mulh eres c o b ertas
d e vo s amarello s, c o m c asaes d e po mb as
enro lad as na po nta d o manto , que se apres-
savam d ec erto para o Templo , airo sas, li-
geiras, faz end o retinir o s guiso s d as suas
sand alias.
Aqui e alm um lume c aseiro ard ia no
meio d a rua, c o m trempes, c aaro las, d 'o nd e
sah ia um c h eiro ac re d 'alh o : c rianas d e ven-
tre eno rme que ro lavam niias pela po eira,
ro end o vo raz mente c asc as d 'ab o b o ra c rua,
fic avam pasmad as para ns, c o m grand es
o lh o s ramello so s o nd e fervilh avam mo sc as.
Diante d 'uma fo rja um b and o h irsuto d e
pasto res d e Mo ab esperavam c mquanto d en-
tro , martelland o n'um nimb o d e c h ispas, o s
ferreiro s lh es b atiam ferro s no vo s para as
lanas. Um negro , c o m um pente em frma
d e so l to uc and o -lh e a c arapinh a, aprego ava,
n'um grito lngub re, b o lo s d e c enteio d e
feitio s o b sc eno s.
C alad o s, atravessmo s uma praa, c lara
e lagead a, que and ava em o b ras. Ao fund o
uma c asa d e b anh o s, mo d erna, uma Tb er-
ma ro mana, estend ia c o m ar d e luxo e d e
o c io sid ad e a lo nga arc ad a d o seu po rtic o d e
A RELQUIA 2i:j
granito : no pateo interio r, po r entre o s
platano s que o refresc avam, c ujo s ramo s
suspend iam velario s d e linh o alvo , c o r-
riam esc ravo s ns, reluz entes d e suo r, le-
vand o vaso s d 'essenc ias e b raad as d e flo -
res ; d as ab erturas grad ead as, ao rez d as la-
ges, sab ia um b afo rao lle d 'estufa que c h ei-
rava a ro sa. E so b uma d as c o lumnas vesti-
b ulares, o nd e uma lapid e d 'o nyx ind ic ava a
entrad a d as mulh eres, estava d e p, immo -
vel, o ffertand o -se ao s vo to s c o mo um id o lo ,
uma c reatura maravilh o sa: so b re a sua fac e
red o nd a, d 'uma b ranc ura d e lua c h eia, c o m
lb io s gro sso s, rub ro s d e sangue, erguia-se a
mitra amarella d as pro stitutas d e Bab ylo -
nia; d o s h o mb ro s fo rtes, po r c ima d a tmi-
d a rijez a d o s seio s d ireito s, c ah ia em pregas
d uras d e b ro c ad o uma d almatic a negra ra-
d iantemente rec amad a d e ramagens c o r d e
o uro . Na mo tinh a uma flr d e c ac tus; e
as suas palpeb ras pesad as, as pestanas d en-
sas, ab riam-se e fec h avam-se em ryth mo ,
ao mo ver o nd ulo so d 'um leque que uma es-
c rava preta, agac h ad a a seus ps, b alan-
ava c antand o . Quand o o s seus o lh o s se
c erravam, tud o em red o r parec ia esc urec er;
e quand o se levantava a negra c o rtina d as
suas pestanas, vinh a d 'essa larga pupilla
um c laro , uma influenc ia, c o mo a d o so l
21 l A RELQUIA
d o meio d ia no d eserto que ab raz a e vaga-
mente entristec e. E assim se o ffertava, ma-
gnific a, c o m o s seus grand es memb ro s d e
mrmo re, a sua mitra fulva, lemb rand o o s
rito s d e Astart e d 'Ad o nis, lasc iva e po nti-
fic al...
To quei no b rao d e To psius, murmurei,
pai lid o :
C aramb a! Vo u ao s b anh o s!
S c c o , impertigd o na sua c apa b ranc a,
elle vo lveu asperamente:
Espera-no s Gamaliel, filh o d e S imeo n.
E a sab ed o ria d o s Rab b is l d isse que a
mulh er o c aminh o d a iniquid ad e!
E b rusc amente penetro u n'uma lo b rega
viella, to d a ab o b ad ad a: as patas d as ego as,
ferind o as lages, ac irraram c o ntra ns ui-
vo s d e c es. mald ies d e mend igo s, amo n-
to ad o s junto s no esc uro . Depo is saltmo s
po r uma b rec h a d a antiga muralh a d e Ez e-
kiah , passmo s uma velh a c isterna sc c a
o nd e o s lagarto s d o rmiam: e tro tand o pela
po eira so lta d 'uma lo nga rua, entre muro s
c aiad o s que reluz iam e po rtas b esuntad as
d e alc atro , parmo s no alto d iante d 'uma
entrad a mais no b re, em arc o , c o m uma gra-
d e b aixa d 'arame que a d efend ia d o s esc o r-
pies. Era a c asa d e Gamaliel.
No meio d 'um vasto pateo lad rilh ad o ,
215
esc ald and o ao so l, ura limo eiro to ld ava a
agua c lara d 'um tanque. Em vo lta, so b re pi-
las tras d e mrmo re verd e, c o rria uma va-
rand a, silenc io sa e fresc a, d 'o nd e pend ia
aqui e alm um tapete d a Assyria c o m flo res
b o rd ad as. Um puro az ul b rilh ava no al-
to ; e ao c anto , so b um alpend re, um ne-
gro , atrellad o po r c o rd as c o mo uma alima-
ria a uma b arra d e pau, c alad o d e ferrad u-
ras, vinc ad o d e c ic atriz es, ia faz end o gemer
e girar lentamente a grand e m d e ped ra
lo mo inh o d o mestic o .
No esc uro d 'uma po rta apparec eu um
h o mem o b eso , sem b arb a, quasi to aniarel-
lo c o mo a tnic a lassa que o envo lvia to d o :
tinh a na mo uma vara d e marfim e mal po -
d ia erguer as palpeb ras mo lles.
TeU amo ? grito u-lh e To psius, d es-
mo ntand o .
Entra, d isse o h o mem n'uma vo z fu-
gid ia e fina c o mo um silvo d e c o b ra.
Po r uma esc ad aria ric a d e granito ne-
gro c h egmo s a um patamar o nd e po usa-
vam d o is c and elab ro s, espigad o s c o mo o s ar-
b usto s d e que repro d uz iam, em b ro nz e, o
tro nc o sem fo lh as: e entre elles estava d e
p, d iante d e ns, Gamaliel, filh o d e S imeo n.
Era muito alto , muito magro ; e a b arb a
so lta, lustro sa, perfumad a, enc h ia-lh e o pei-
216 A RELQUIA
to , o nd e b rilh ava um sinete d e c o ral pend u-
rad o d 'uma fita esc arlate. O seu turb ante
b ranc o , entremead o d e fio s d e pro las, d es-
c o b ria uma tira d e pergaminh o c o llad a so -
b re a testa e c h eia d e texto s sagrad o s: so b
aquella alvura, o s seus o lh o s enc o vad o s ti-
nh am um fulgo r frio e d uro . Uma lo nga t-
nic a az ul c o b ria-o at s sand alias, o rlad a d e
c o mprid as franjas que arrastavam: e c o sid as
s mangas, enro lad as no s pulso s, tinh a ain-
d a o utras tiras d e pergaminh o o nd e negreja-
vam o utras esc ripturas rituaes.
To psius saud o u-o mo d a d o Egypto ,
d eixand o c ah ir lentamente a mo at jo e-
lh eira d a sua c ala d e lustrina. Gamaliel
alargo u o s b rao s e murmuro u, c o mo psal-
mo d iand o :
Entrai, sd e b emvind o s, c o mei e re-
go sijai-vo s...
E atraz d e Gamaliel, pisand o um c lio
so no ro d e mo saic o , penetrmo s n'uma sala
o nd e se ac h avam tres h o mens. Um, que se
afasto u d a janella para no s ac o lh er, era ma-
gnific amente b ello , c o m lo ngo s c ab ello s c as-
tanh o s, pend end o em anneis d o c es em to rno
d 'um pesc o o fo rte, mac io e b ranc o c o mo
um mrmo re c o rinth io : na faxa negra
que lh e apertava a tnic a b rilh ava, c o m pe-
d rarias, o punh o d 'o uro d 'uma espad a c urta.
217
O o utro , c alvo , go rd o , c o m uma fac e b alo fa
sem so b ranc elh as, e to livid a que parec ia
c o b erta d e farinh a, fic ra enc ruz ad o , emb ru-
lh ad o no seu manto c r d e vinh o , so b re um
d ivan feito d e c o rreias tend o uma almo -
fad a d e purpura d eb aixo d e c ad a b rao ;
e o seu gesto d 'ac o lh ic la fo i mais d istraind o
e d esd enh o so , d o que a esmo la que se atira
ao estrangeiro . Mas To psius quasi se pro s-
trra, a b eijar o s seus sapato s red o nd o s d e
c o uro amarello , atad o s po r fio s d e o uro
po rque aquelle era o venerand o Osanias, d a
familia po ntific al d e Beo th o s, aind a d o san-
gue real d e Aristo b o lus! O o utro h o mem
no o saud mo s, nem elle tamb m no s viu;
estava agac h ad o a um c anto , c o m a fac e
sumid a no c apuz d 'uma tnic a d e linh o
mais alvo que a neve fresc a, c o mo mergu-
lh ad o n'uma o rao : e s d e vez em quan-
d o se mo via, para limpar as mo s lentamen-
te a uma to alh a d a fina b ranc ura d a tnic a,
que lh e pend ia d 'uma c o rd a, apertad a c in-
tura, gro ssa e c h eia d e ns, c o mo as que
c ingem o s mo nges.
No emtanto , d esc aland o as luvas, eu
examinava o tec to d a sala, to d o d e c ed ro ,
c o m lavo res reto c ad o s d 'esc arlate. O az ul li-
so e lustro so d as pared es era c o mo a c o nti-
nuao d 'aquelle c o d 'Oriente, quente e
A HELIQUIA
puro , que respland ec ia atravs d a janella,
o nd e se d estac ava, pend id o d o muro , na ple-
na luz , um ramo so litrio d e mad resil-
va. S o b re uma tripea, inc rustad a d e na-
c ar, n'um inc ensad o r d e b ro nz e, fumegava
uma resina aro matic a.
Mas Gamaliel apro ximra-se e d epo is
d e ter o lh ad o d uramente as minh as b o tas d e
mo ntar d isse c o m lentid o :
A jo rnad a d o Jo rd o lo nga, d eveis
vir esfo mead o s...
Murmurei po lid amente uma rec usa... E
elle, grave c o mo se rec itasse um texto :
A h o ra d o meio d ia a mais grata ao
S enh o r. Jo seph d isse a Benjamin: t tu c o me-
rs c o mmigo ao meio d ia. Mas a alegria d o
h o sped e tamb m d c e ao Muito -Alto , ao
Muito -F o rte... Estaes frac o s, id es c o mer, pa-
ra que a vo ssa alma me ab ene.
Bateu as palmasum servo , c o m o s
c ab ello s apertad o s n'um d iad ema d e metal,
entro u traz end o um jarro c h eio d 'agua t-
pid a que c h eirava a ro sa, o nd e eu purifiquei
as mo s; o utro o fferec eu b o lo s d e mel so b re
vio sas fo lh as d e parra; o utro verteu em
taas d e lo ua b rilh ante um vinh o fo rte e
negro d 'Emas. E para que o h o sped e no
c o messe s, Gamaliel partiu um go mo d e
ro m, e c o m as palpeb ras c errad as levo u
HK LIQriA
b eira d o s lb io s uma malga, o nd e b o iavam
ped ao s d e gelo entre flo res d e laranjeira.
Po is ago ra, d isse eu lamb end o o s d e-
d o s, tenh o lastro at ao meio d ia...
Que a tua alma se rego sije!
Ac c end i um c igarro , d eb ruc ei-me na ja-
nella. A c asa d e Gamaliel fic ava n'um al-
to , d ec erto po r traz d o Templo , so b re a
c o llina d 'Oph el: alli o ar era to d c e e
mac io , que s o sentir a sua c aric ia enc h ia
d e paz o c o rao . Po r b aixo c o rria a mura-
lh a no va erguid a po r Hero d es o Grand e; e
para alm flo riam jard ins e po mares d and o
so mb ra ao Valle d a F o nte, e sub ind o at
c o llina, em que b ranquejava, c alad a e
fresc a, a ald eia d e S ilo . Po r uma fend a,
entre o mo nte d o Esc and alo e a c o llina d o s
Tumulo s, eu via respland ec er o mar Mo rto
c o mo uma c h apa d e prata: as mo ntanh as d e
Mo ab o nd ulavam d epo is, suaves, d 'um az ul
apenas mais d enso que o d o c o : e uma
frma b ranc a, que parec ia tremer na vib ra-
o d a luz , d evia ser a c id ad ella d e Makero s
so b re o seu ro c h ed o , no s c o nfins d a Id uma.
No terrao relvo so d 'uma c asa, ao p d as
muralh as, uma figura immo vel, ab rigad a so b
um alto guard a-so l franjad o d e guiso s, o lh a-
va c o mo eu para esses lo nges d a Arab ia: e
ao lad o uma rapariga, ligeira e d elgad a,
A RELQUIA
c o m o s b rao s mis erguid o s, c h amava um
b and o d e po mb as que esvo aavam em red o r.
A tnic a ab erta d esc o b ria-lh e o seio sinlio
c h eio d e seiva: e era to lind a, mo rena e
d o urad a pelo so l, que eu ia, no silenc io d o
ar, atirar-lh e um b eijo ... Mas rec o lh i, o uvin-
d o Gamaliel que d iz ia, c o mo o h o mem d o
manto c r d 'aafro no Mo nte d as Olivei-
ras: S im, esta no ite, em Beth ania, Rab b i
Jesc h o ua fo i preso ...
Depo is ajunto u, lento , c o m o s o lh o s se-
mi-c errad o s, erguend o po r entre o s d ed o s o s
lo ngo s lio s d a b arb a:
Mas Po nc ius teve um esc rpulo ... No
quiz julgar um h o mem d e Galila que
sb d ito d e Antipas Hero d es... E c o mo o Te-
trarc h a veio Pasc h o a a Jerusalem, Po n-
c ius mand o u o Rab b i sua mo rad a, a Bez e-
th a...
Os d o uto s o c ulo s d e To psius reb rilh a-
ram d 'espanto .
C o isa estranh a! exc lamo u, ab rind o o s
b rao s magro s. Po nc ius esc rupulo so , Po n-
c ius fo rmalista! E d esd e quand o respeita
Po nc ius a jud ic atura d o Tetrarc h a? Quan-
to s po b res galileus no fez elle matar sem
lic ena d o Tetrarc h a, quand o fo i d a revo lta
d o aqued uc to , quand o espad as ro manas, po r
o rd em d e Po nc ius, misturaram no s pateo s d o
A RELQUIA
2l
Templo o sangue c io s h o mens d e Neph tali
ao sangue d o s b o is d o S ac rifc io !
Gamaliel murmuro u so mb riamente:
O Ro mano c ruel, mas esc ravo d a
legalid ad e.
Ento Osanias, filh o d e Beo th o s, d isse
c o m um so rriso mo lle e sem d entes, agitan-
d o d e leve, so b re a purpura d as almo fad as,
as mo s respland ec entes d e anneis :
Ou talvez seja que a mulh er d e Po n-
c ius pro teja o Rab b i.
Gamaliel, surd amente, amald io o u o im-
pud o r d a Ro mana. E c o mo o s o c ulo s d e To -
psius interro gavam o venerand o Osanias
elle ad miro u-se que o Do uto r igno rasse c o i-
sas to c o nversad as no Templo , at pelo s
pasto res que vem d a Id uma vend er o s c o r-
d eiro s d a Offrend a. S empre que o Rab b i
prgava no Po rtic o d e S alo mo , d o lad o d a
po rta d e S uz a, C laud ia vinh a vl-o d o alto
d o terrao d a To rre Antnia, s, envo lta
n'um vo negro ... Menah em, que guard ava
no mez d e Teb eth a esc ad aria d o s Gentis,
vira a mulh er d e Po nc ius ac enar c o m o vo
ao Rab b i. E talvez C laud ia, sac iad a d e C a-
preia, d e to d o s o s c o c h eiro s d o C irc o , d e to -
d o s o s h istries d e S ub urra, e d o s b rinque-
d o s d 'Atalanta que fiz eram perd er a vo z ao
c anto r Ac c ius, quiz esse pro var, vind o s S y-
A RELQUIA
ria, a que sab iam o s b eijo s d 'um pro ph eta
d e Galila...
0 h o mem vestid o d e linh o alvo ergueu
b rusc amente a fac e, sac ud ind o o c apuz d e
so b re o s c ab ello s revo lto s: o seu largo o lh ar
az ul fulguro u po r to d a a sala, n'um relampa-
go , e apago u-se lo go , so b a h umild ad e grave
d as pestanas que se b aixaram... Depo is
murmuro u, lento e severo :
Osanias, o Eab b i c asto !
O velh o riu, pesad amente. C asto , o Rab -
b i! E ento essa galila d e Magd ala, que
vivera no b airro d e Bez eth a, e nas festas d o
Prurim se misturava c o m as pro stitutas
gregas s po rtas d o th eatro d llero d es?...
E Jo anna, a mulh er d e K h o sna, um d o s c o -
z inh eiro s d 'Antipas? E o utra d 'Eph rain,
S uz anna, que uma no ite, a um gesto d o
Rab b i, a um ac eno d o seu d esejo , d eixra o
tear, d eixra o s filh o s, e c o m o pec lio d o -
mestic o , esc o nd id o na po nta d o manto , o se-
guira at C esara...?
Oh Osanias! grito u, b atend o palmas
fo lgaz s, o h o mem fo rmo so que tinh a uma
espad a c o m ped rarias. Oh filh o d e Beo th o s,
c o mo tu c o nh ec es, uma a uma, as inc o nti-
nenc ias d um Rab b i galileu, filh o d as h er-
vas d o c h o e mais miservel que ellas!
Nem que se tratasse d 'Elius Lamma, no sso
a relquia 223
Legad o Imperial, que o S enh o r c ub ra d e
males!
Os o lh o s d 'Osanias, miud inh o s c o mo
d uas c o ntas d e vid ro negro , reluz iram d 'agu-
d ez a e malic ia.
Oh Manasss! para que vs o utro s,
o s patrio tas, o s puro s h erd eiro s d e Jud as d e
Galaunitid a, no no s ac c useis sempre, a ns
sad d uc eus, d e sab er s o que se passa no
trio d o s S ac erd o tes e no s eirad o s d a c asa
d 'Hannan...
Uma to sse ro uc a reteve-o um espao ,
suffo c and o , so b a po nta d o manto em que vi-
vamente se emb ura. Depo is, mais que-
b rad o , c o m laivo s rxo s na fac e farinh enta:
Que em verd ad e fo i justamente na
c asa d 'IIannan que o uvimo s isto a Menah em,
passeand o to d o s d eb aixo d a vinh a... E mes-
mo no s c o nto u elle que esse Rab b i d e Gali-
la c h egava, no seu impud o r, a to c ai
-
fmeas
pagas, e o utras mais impuras que o po rc o ...
Um levita viu-o , na estrad a d e S ic h em, er-
guer-se afo guead o , d e traz d a b o rd a d 'um
po o , c o m uma mulh er d a S amaria!
O h o mem c o b erto d 'alvo linh o ergueu-
se d 'um salto , to d o d ireito e tremulo ; e no
grito que lh e esc apo u h avia o h o rro r d e
quem surpreh end e a pro fanao d 'um al-
tar !
A HK LIQUIA
Mas Gamaliel, c o m uma sc c a auth o ri-
d ad e, c ravo u u'elle o s o lh o s d uro s:
Oh Gad , ao s trinta anno s o K ab b i no
c asad o ! Qual o seu trab alh o ? Ond e est
o c ampo que lavra? Algum jmais c o nh e-
c eu a sua vinh a? Vagab und eia pelo s c ami-
nh o s, e vive d o que lh e o ffertam essas mu-
lh eres d isso lutas! E que o utra c o isa faz em
esses mo o s sem b arb a d e S yb aris e d e Les-
b o s, que passeiam to d o o d ia na via Jud i-
c iaria, e que vs o utro s, Essenio s, ab o mi-
naes d e tal so rte, que c o rreis a lavar as ves-
tes n'uma c isterna se um d 'elle,s ro a po r
vs?... Tu o uviste Osanias, filh o d e Beo -
th o s... S Jeh o vah grand e! e em verd ad e
te d igo que quand o Rab b i Jesc h o ua, d es-
prez and o a Lei, d mulh er ad ultera um
perd o que tanto c aptiva o s simples, c ed e
fro uxid o d a sua mo ral e no ab und nc ia
d a sua miseric rd ia!
C o m a fac e ab raz ad a, e atirand o o s b ra-
o s ao ar, Gad b rad o u:
Mas o Rab b i faz milagres!
E fo i o fo rmo so Manasss, c o m um sere-
no d esd em, que respo nd eu ao Essenio :
S o c ega, Gad , o utro s tm feito mila-
gres ! S imo d e S amaria fez milagres.
F l-o s Apo llo nius, e fl-o s Gab ienus... E que
so o s pro d gio s d o teu galileu c o mparad o s
A K ELIQU1A 22.*)
ao s d as filh as d o Gro S ac erd o te Anius, e
ao s d o sb io Rab b i C h ekin ?
E Osanias esc arnec ia a simplez d e Gad :
Em verd ad e, que aprend eis vs o utro s,
Essenio s, no vo sso o sis d 'Eugad d i? Mila-
gres ! Milagres at o s pago s o s faz em! Vai
a Alexand ria, ao po rto d o Euno to s, para a
d ireita, o nd e esto as fab ric as d e papyro s, e
vs l Mago s faz end o milagres po r um d ra-
c lnna, que o preo d 'um d ia d e trab alh o .
S e o milagre pro va a d ivind ad e, ento d i-
vino o peixe Oannes, que tem b arb atanas d e
nac ar e prega nas margens d o Euph rates.
em no ites d e lua c h eia!
Gad so rria c o m altivez e d o ura. A sua
ind ignao expirara so b a immensid o d o
seu d esd em. Deu um passo vagaro so , d epo is
o utro , e c o nsid erand o , apied ad amente,
aquelles h o mens enfatuad o s, end urec id o s e
c h eio s d 'irriso :
Vs d iz eis, vs d iz eis, vo s manei-
ra d e mo sc ard o s que z umb em! Vs d iz eis, e
vs no o o uvistes! Em Galila, que b em
frtil, b em verd e, quand o elle fallava era
c o mo se c o rresse uma fo nte d e leite em ter-
ra d e fo me e sec c ura: at a luz parec ia um
b em maio r! As aguas, no lago d e Tib eriad e,
amansavam para o esc utar; e ao s o lh o s d as
c rianas que o ro d eavam sub ia a gravid ad e
15
A ItlX IQI lA
d 'uma f j mad ura... Elie fallava: e c o mo
po mb as que d esd o b ram as az as e vo am d a
po rta d 'um santuario , ns viamo s d espren-
d er-se d o s seus lb io s, irem vo ar po r so b re
as naes d o mund o to d a a so rte d e c o usas
no b res e santas, a C arid ad e, a F raternid ad e,
a Justia, a Miseric rd ia, e as frmas no vas,
b ellas, d ivinamente b ellas, d o Amo r!
A sua fac e respland ec ia, enlevad a para
o s c o s, c o mo seguind o o vo d 'essas no vas
d ivinas. Mas j d o lad o , Gamaliel, Do uto r d a
Lei,'o reb atia c o m uma d ura auc to rid ad e:
Que h a d 'o riginal e d 'ind ivid ual em
to d as essas id as, h o mem? Pensas (pie o
Uab b i as tiro u d a ab und anc ia d o seu c o ra-
o ? Est c h eia d 'ellas a no ssa d o utrina!...
Queres o uvir fallar d e Amo r, d e C arid ad e,
d e Iguald ad e? L o livro d e Jesus, filh o d e
S id rah ... Tud o isso o prgo u Ilillel, tud o
isso o d isse S c h emaia! C o usas to justas se
enc o ntram no s livro s pago s, que so , ao p
d o s no sso s, c o mo o lo d o ao p d a agua pura
d e S ilo eh !... Vs mesmo s o s Essenio s tend es
prec eito s melh o res!... Os Rab b is d e Bab vlo -
nia, d Alexand ria, ensinaram sempre leis pu-
ras d e Justia e d e Iguald ad e! E ensino u-as
o teu amigo Io kanan, a quem c h amaes <>
Baptista, que l ac ab o u to miseravelmente
n'um ergstulo d e Makero s...
A REI.IQUIA
Io kanan! exc lamo u Gad , estremec en-
d o , c o mo rud emente ac o rd ad o d a suavid ad e
d 'um so nh o .
Os seus o lh o s b rilh antes h umed ec eram.
Tres vez es, c urvad o para o c h o , c o m o s
b rao s ab erto s, repetiu o no me d e Io kanan,
c o mo c h amand o algum d 'entre o s mo rto s.
Depo is, c o m d uas lagrimas ro land o pela
b arb a, murmuro u muito b aixo , n'uma c o nfi-
d enc ia que o enc h ia d e terro r e d e f:
F ui eu que sub i a Makero s a b usc ar
a c ab ea d o Baptista! E quand o d esc ia o
c aminh o , c o m ella emb rulh ad a no meu
manto , aind a a o utra, Hero d iad e, estirad a
po r so b re a muralh a c o mo a femea las-
c iva d o tigre, rugia e me gritava inju-
rias!... Tres d ias e tres no ites segui pelas
estrad as d e Galila, levand o a c ab ea d o
justo pend urad a pelo s c ab ello s... As vez es,
d etraz d 'um ro c h ed o , um anjo surgia to d o
c o b erto d e negro , ab ria as az as e punh a-se
a c aminh ar ao meu lad o ...
De no vo a c ab ea lh e pend eu, o s seus
luro s jo elh o s reso aram nas lages: e fic o u
pro strad o , o rand o anc io samente, c o m o s b ra-
o s estend id o s em c ruz .
Ento Gamaliel ad ianto u-se para o sb io
To psius; e, mais d ireito que uma c o lum-
na d o Templo , c o m o s c o to vlo s c o llad o s
A RELQUIA
c inta, as mo s magras espalmad as para
fo ra:
Ns temo s uma Lei, a no ssa Lei
c lara. Ella a palavra d o S enh o r; e o S e-
nh o r d isse: En so u Jeh o vah , o eterno , o
primeiro e o ultimo , o que no transmitte a
o utro s nem o seu no me, nem a sua glo ria:
antes d e mim no h o uve Deus algnm, no
existe Deus algum ao meu lad o , no h aver
Deus algum d epo is d e mim... Esta a vo z
d o S enh o r. E o S enh o r d isse aind a: S e
po is entre vs apparec er um pro ph eta, um
visio nrio (pie faa milagres e queira intro -
d uz ir o utro Deus e c h ame o s simples ao
c ulto d 'esse Deus, esse pro ph eta e visio -
nrio mo rrer! Esta a Lei, esta a vo z d o
S enh o r. Ora o Rab b i d e Naz areth pro c la-
mo u-se Deus em Galila, nas synago gas,
nas ruas d e Jerusalem, no s pateo s santo s
d o Templo ... O Rab b i d eve mo rrer.
Mas o fo rmo so Manasss, c ujo langui-
d o o lh ar enteneb rec ia c o mo um c o o nd e vai
tro vejar, interpo z -se entre o Do uto r d a Lei
e o h isto riad o r d o s Hero d es. E no b remente
repelliu a letra c ruel d a Do utrina:
No , no ! Que impo rta que alampad a
d 'um sepulc h ro d iga que o so l? Que im-
po rta que um h o mem ab ra o s b rao s e grite
que um Deus? As no ssas leis so suaves:
A IIK I.IQUIA
po r to po uc o no se vai b usc ar o c arrasc o
<10 seu c o vil a Gareb ...
Eu, c arid o so , ia lo uvar Manasss. Mas j
elle b rad ava c o m vio lnc ia e fervo r:
To d avia esse Ilab b i d e Galila d eve
d ec erto mo rrer, po rque um mau c id a-
d o e um mau jud eu! No o o uvimo s ns
ac o nselh ar que se pague o trib uto a C esar?
O Rab b i estend e a mo a Ro ma, o ro mano
no o seu inimigo . Ha tres anno s que pr-
ga, e ningum jmais lh e o uviu pro c lamar
a nec essid ad e santa d e expulsar o Estran-
geiro . Ns esperamo s um Messias que traga
uma espad a e lib erte Israel, e este, nsc io e
verb o so , d ec lara que traz s o peio c ia ver-
d ad e! Quand o h a um preto r ro mano em Je-
rusalem, quand o so lanas ro manas que ve-
lam s po rtas d o no sso Deus, a que vem esse
visio nrio fallar d o po d o c o e d o vinh o
d a verd ad e ? A nic a verd ad e util que no
d eve h aver ro mano s em JerusalemL.
Osanias, inquieto , o lh o u a janella c h eia
d e luz , po r o nd e as ameaas d e Manasss
se evo lavam, vib rantes e livres. Gamaliel
so rria friamente. E o d isc ipulo ard ente d e
Tild as d e Gamala c lamava, arreb atad o na
sua paixo :
Oh ! Em verd ad e vo s d igo , emb alar as
almas na esperana d o reino d o c o faz er-
230 A RILIQUIA
lh es esquec er o d ever fo rte para c o m o reino
d a terra, para esta terra d 'Israel que est em
ferro s, e c h o ra e no quer ser c o nso lad a! O
Rab b i traid o r patria! O Rab b i d eve mo r-
rer !
Tremulo , agarrara a espad a: e o seu
o lh ar alargava-se, c o m uma fulgurao d e re-
vo lta, c o mo c h amand o avid amente o s c o m-
b ates e a glo ria d o s supplic io s.
Ento Osanias ergueu-se apo iad o a um
b asto que rematava n'uma pinh a d 'o uro .
Um peno so c uid ad o parec ia ago ra anuvear
a sua velh ic e leviana. E c o meo u a d iz er,
d e manso e tristemente, c o mo quem atra-
vs d o Enth usiasmo e d a Do utrina apo nta
o mand ad o inillud ivel d a Nec essid ad e:
Dec erto , d ec erto , po uc o impo rta que
um visio nrio se d iga Messias e filh o d e Deus,
ameac e d estruir a Lei e d estruir o Tem-
plo . O Templo e a Lei po d em b em so rrir e
perd o ar, c erto s d a sua eternid ad e... Mas, o h
Manasss, as no ssas leis so suaves; e no
c reio que se d eva ir ac o rd ar o c arrasc o a
Gareb , po rque um Rab b i d e Galila, que se
lemb ra d o s filh o s d e Jud as d e Gamala pre-
gad o s na c ruz , ac o nselh a prud nc ia e mal-
c ia nas relaes c o m o ro mano ! O Manas-
ss, ro b ustas so as tuas mo s: mas pd es
tu c o m ellas d esviar a c o rrente d o Jo rd o
/
V IIK LIQUIA
d a terra d e C anaan para a terra d a Trakauni-
tid a? No . Nem po d es tamb m imped ir que
as legies d e C esar, que c o b riram as c id a-
d es d a Grc ia, venh am c o b rir o paiz d e Ju-
d ! S ab io e fo rte era Jud as Mac c h ab eo , e fez
amiz ad e c o m Ro ma... Po rque Ro ma so b re
a terra c o mo um grand e vento d a naturez a;
quand o elle vem, o insensato o lTerec e-llie o
peito e d errub ad o ; mas o h o mem prud en-
te rec o lh e sua mo rad a e est quieto . In-
d o mvel era a Galac ia; F ilippe e Perseu ti-
nh am exerc ito s na planc ie; Antio c h us o
Grand e c o mmand ava c ento e vinte elplian-
tes e c arro s d e guerra innumeraveis... Ro ma
passo u; d 'elles que resta? Esc ravo s, pagan-
d o trib uto s...
C urvra-se, pesad amente, c o mo um b o i
so b o jugo . Depo is, fixand o so b re ns o s
o lh o s mid o s que d ard ejavam um b rilh o
inexo rvel e frio , pro seguiu, sempre d e man-
so e sub til:
Mas em verd ad e vo s d igo , que esse
Rab b i d e Galila d eve mo rrer! Po rque o
d ever d o h o mem que tem b ens na 'terra e
searas apagar d epressa c o m a sand alia, so -
b re as lages d a eira, a fagulh a que ameaa
inflammar-lh e a med a... C o m o ro mano em
Jerusalem, to d o aquelle que venh a e se pro -
c lame Messias, c o mo o d e Galila, no c ivo e
A RELQUIA
perigo so para Israel. O ro mano no c o mpre-
h end e o Reino d o c o que elle pro niette:
mas v que essas prd ic as, essas exaltaes
d ivinas agitam so mb riamente o po vo d entro
d o s po rtic o s d o Templo ... E ento d iz : na
verd ad e este Templo , c o m o sen o uro , as
suas multid es, e tanto z elo , um perigo
para a auc to rid ad e d e C esar na Jud a... > E
lo go , lentamente, annulla a fo ra d o Templo
d iminuind o a riquez a, o s privilgio s d o seu
sac erd o c io . J para no ssa h umilh ao , as ves-
tes po ntific aes so guard ad as no errio d a
To rre Antnia: manh ser o C and elab ro
d 'o uro ! J o Preto r uso u, para no s empo b re-
c er, o d inh eiro d o C o rb an! Amanh o s d z i-
mo s d a c o lh eita, o d o s gad o s, o d inh eiro d a
o ffrend a, o b o lo d as tro mb etas, o s trib uto s
rituaes, to d o s o s h averes d o sac erd o c io , at as
viand as d o s sac rifc io s, nad a ser no sso , tu-
d o ser d o ro mano ! E s no s fic ar o b o r-
d o para irmo s mend igar nas estrad as d e
S amaria, espera d o s merc ad o res ric o s d a
Dec apo la... Em verd ad e vo s d igo , se quiz er-
mo s c o nservar as h o nras e o s th eso uro s, que
so no sso s pela antiga Lei, e que faz em o
esplend o r d 'Israel, d evemo s mo strar ao ro -
mano , que no s vigia, um Templo quieto ,
po lic iad o , sub misso , c o ntente, sem fervo res
e sem Messias!... O Rab b i d eve mo rrer!
A RELQUIA 233
Assim d iante d e mim fallo u Osanias,
filh o d e Beo th o s, e memb ro d o S anh ed rin.
Ento o magro h isto riad o r d o s Hero d es,
c ruz and o c o m reverenc ia as mo s so b re o
peito , saud o u tres vez es aquelles h o mens fa-
c und o s. Grad , immo vel, o rava. No az ul d aja-
nella uma ab elh a c r d 'o uro z umb ia em to r-
no d a flr d e mad resilva. E To psius d iz ia
c o m po mpa:
Ho mens que me h aveis ac o lh id o , a
verd ad e ab und a no s vo sso s esprito s c o mo
a uva ab und a nas vid eiras! Vs so is tres
to rres que guard aes Israel entre as naes:
uma d efend e a unid ad e d a Religio , o utra
mantm o enth usiasmo d a Patria: e a terc ei-
ra, que s tu, venerand o filh o d e Beo th o s,
c auto e o nd eante c o mo a serpente que ama-
va S alo mo , pro tege uma c o usa mais prec io -
sa que a Ord em!... Vs so is tres to rres: e
c o ntra c ad a uma o Rab b i d e Galila ergue
o b rao e lana a primeira ped rad a! Mas
vs guard aes Israel e o seu Deus e o s seus
b ens, e no vo s d eveis d eixar d erro c ar!...
Em verd ad e, ago ra o rec o nh eo , Jesus e o
Jud asmo nunc a po d eriam viver junto s.
E Gamaliel, c o m o gesto d e quem que-
b ra uma vara frgil, d isse, mo strand o o s
d entes b ranc o s:
Po r isso o c ruc ific amo s!
234 A RELQUIA
F o i c o mo uma fac a ac erad a que, lampe-
jand o e silvand o , se viesse c ravar no meu
peito ! Arreb atei, suffo c ad o , a manga d o
d o uto h isto riad o r:
To psius! To psius! quem esse Rab -
b i que prgava em Galila, e faz milagres e
vai ser c ruc ific ad o ?
O sb io d o uto r arregalo u o s o lh o s c o m
tanto pasmo , c o mo se eu lh e perguntasse
qual era o astro que d 'alm d o s mo ntes traz
a luz d a manh . Depo is, sec c amente:
Rab b i Jesc h o ua b ar Jo seph , que veio
d e Naz areth em Galila, a quem alguns
c h amam Jesus e o utro s tamb m c h amam o
C h risto .
O no sso ! gritei, vac illand o , c o mo um
h o mem ato rd o ad o .
E o s meus jo elh o s c ath o lic o s quasi b a-
teram as lages, n'um impulso d e fic ar alli
c ab id o , enro d ilh ad o no meu pavo r, rez and o
d esesperad amente e para sempre. Mas lo go
c o mo uma lab ared a c h ammejo u po r to d o o
meu ser o d esejo d e c o rrer ao seu enc o ntro e
pr o s meus o lh o s mo rtaes 110 c o rpo d o meu
S enh o r, no seu c o rpo h umano e real, vesti-
d o d o linh o d e que o s h o mens se vestem,
c o b erto c o m o p que levantam o s c aminh o s
h umano s!... E ao mesmo tempo , mais d o que
treme a fo lh a n'um spero vento , tremia a
A RELQUIA -> :r
minh a alma n'um terro r so mb rio o terro r
d o servo negligente d iante d o amo justo !
Estava eu b astante purific ad o c o m jejuns e
tero s para affro ntar a fac e fulgurante d o
meu Deus? No ! Oh mesquinh a e amarga d e-,
fieienia d a minh a d evo o ! Eu no b eijra
jamais, c o m sufic iente amo r, o seu p d o ri-
d o e rxo na sua igreja d a Graa! Ai d e
mim! Quanto s d o mingo s, nesses tempo s c ar-
naes em que a Ad lia, so l d a minh a vid a.
me esperava na travessa d o s C ald as, fuman-
d o e em c amisano mald issera eu a len-
tid o d as Missas e a mo no to nia d o s S epte-
nario s! E send o assim d o c raneo so la d o s
ps uma c ro sta d e pec c ad o , c o mo po d eria
meu c o rpo no to mb ar, j rpro b o , j tisna-
d o , quand o o s d o is glo b o s d o s o lh o s d o S e-
nh o r, c o mo d uas metad es d o c o , se vo ltas-
sem vagaro samente para mim?
Mas vr Jesus! Ver c o mo eram o s seus
c ab ello s, que pregas faz ia a sua tnic a, e o
que ac o ntec ia na terra quand o o s seus l-
b io s se ab riam!... Para alm d 'esses eirad o s
o nd e as mulh eres atiravam gro s po m-
b as; n'uma d 'essas ruas d 'o nd e me.c h egava
c laro e c antad o o prego d o s vend ed o res
d e pes az ymo s ia passand o talvez n'esse
temero so instante, entre b arb ud o s, graves
so ld ad o s ro mano s, Jesus, meu S alvad o r,
A RELQUIA
c o m uma c o rd a amarrad a nas mo s. A lenta
aragem que b alanava na janella o ramo d e
mad resilva, e llie avivava o aro ma, ac ab ava
talvez d e ro ar a fro nte d o meu Deus, j
ensanguentad a d 'espinh o s! Era s empur-
rar aquella po rta d e c ed ro , atravessar o
pateo o nd e gemia a m d o mo inh o d o mesti-
c o , e lo go , na rua, eu po d eria vr presen-
te e c o rpo reo o meu S enh o r Jesus to real-
mente e to b em c o mo o viram S . Jo o e
S . Math eus. S eguiria a sua sac ra so mb ra no
muro b ranc o o nd e c ah iria tamb m a mi-
nh a so mb ra. Na mesma po eira que as mi-
nh as so las pisassem b eijaria a pgad a
aind a quente d o s seus ps! E ab afand o c o m
amb as as mo s o b arulh o d o meu c o rao ,
eu po d eria surpreh end er, sah id o d a sua
b o c c a ineffavel, um ai, um so luo , um quei-
xume, uma pro messa! Eu sab eria ento uma
palavra no va d o C h risto , no esc ripta no
Evangelh o ; e s eu teria o d ireito po n-
tific al d e a repetir s multid es pro strad as.
A minh a auc to rid ad e surgia, na Igreja, c o mo
a d 'um Testamento no vissimo . Eu era uma
testemunh a ind ita d a Paixo . To rnava-me
S . Th eo d o ric o Evaugelista!
Ento , c o m uma d esesperad a anc ied ad e
que espanto u aquelles Orientaes d e manei-
ras mesurad as, eu gritei:
A ItK LiQUIA 2:i7
Ond e o po sso vr? Ond e est Jesus
d e Naz aretli, meu S enh o r?
N'esse mo mento um esc ravo , c o rrend o
na po nta leve d as sand alias, veio c ah ir d e
b ruo s nas lages, d iante d e Gamaliel; b ei-
java-lh e as franjas d a tnic a, as suas eo s-
tellas magras arquejavam; po r fim murmu-
ro u, exh austo :
Amo , o Rab b i est no Preto rio !
Gad emergiu d a sua o rao c o m um sal-
to d e fera, aperto u em to rno d o s rins a.
c o rd a d e ns, e c o rreu arreb atad amente,
c o m o c apuz so lto , espalh and o em red o r o
sulc o lo uro d o s seus c ab ello s revo lto s. To -
psius trara a sua c apa b ranc a, c o m essas
pregas d e to ga latina que lh e d avam a so -
lemnid ad e d 'um mrmo re; e tend o c o mpara-
d o a h o spitalid ad e d e Gamaliel d 'Ab rah o ,
b rad o u-me triumph antemente:
Ao Preto rio !
Muito tempo segui To psius atravs d a
antiga Jerusalm, n'uma c aminh ad a o fte-
gante, to d o perd id o no tumulto d o s meus
pensamento s. Passmo s junto a um jard im
d e ro sas, d o tempo d o s Pro ph etas, esplend i-
d o e silenc io so , que d o is levitas guard avam
A HK I.IQUIA
c o m lanas d o urad as. Depo is fo i uma rua
fresc a, to d a aro matisad a pelas lo jas d o s per-
fnmistas, o rnad as d e tab o letas em frma
d e flres e d 'almo fariz es: um to ld o d e estei-
ras finas asso mb reava as po rtas, o c h o es-
tava regad o e junc ad o d 'h erva d c e e d e fo -
lh as d 'anemo nas: e pela so mb ra preguia-
vam mo o s languid o s, d e c ab ello s frisad o s
em c ac h o s, d e o lh eiras pintad as, mal po d en-
d o erguer, nas mo s pesad as d 'anneis, as s-
.d as ro agantes d as tnic as c r d e c ereja o
c r d 'o uro . Alm d 'essa rua ind o lente ab ria-
se uma praa, que esc ald ava ao so l, c o m
uma po eira gro ssa e b ranc a, o nd e o s ps se
enterravam: so litaria, no meio , uma vetusta
palmeira arqueava o seu penac h o , immo vel
e c o mo d e b ro nz e: e ao fund o , negrejavam
na luz as c o lumnatas d e granito d o velh o
palac io d e Hero d es. Ah i era o Preto rio .
Defro nte d o arc o d 'entrad a, o nd e ro nd a-
vam, c o m plumas pretas no elmo reluz ente,
d o is legio nrio s d a S yria um b and o d e
raparigas, tend o d etraz d a o relh a uma ro sa
e no regao c o ifas d 'esparto , aprego avam ns
pes az ymo s. S o b um eno rme guard aso l d e
pennas, c ravad o no c h o , h o mens d e mitra
d e feltro , c o m tab o as so b re o s jo elh o s e
b alanas tro c avam a mo ed a ro mana. E o s
vend ed o res d 'agua, c o m o s seus d res fel-
A RELQUIA
pud o s, lanavam um grito tremulo . Entr-
mo s : e lo go um terro r me envo lveu.
Era um c laro pateo , ab erto so b o az ul,
lagead o d e mrmo re, tend o d e c ad a lad o
uma arc ad a, elevad a em terrao , c o m para-
peito , .fresc a e so no ra c o mo um c laustro d e
mo steiro . Da arc aria ao fund o , enc imad a pe-
la fro ntaria austera d o Palac io , estend ia-se
um velario , d 'um esto fo esc arlate franjad o
d 'o uro , faz end o uma so mb ra quad rad a e d u-
ra: d o is mastro s d e pau d e syc o mo ro sus-
tentavam n'o , rematad o s po r uma flr d e l-
tus.
Ah i apertava-se um mago te d e gente
- o nd e se c o nfund iam as tnic as d o s Ph ari-
seus o rlad as d 'az ul, o rud e saio d 'estame-
nh a d o s o b reiro s apertad o c o m um c into d e
c .o uro , o s vasto s alb o rno z es listrad o s d e
c inz ento e b ranc o d o s h o mens d e Galila, e
a c apa c armez im d e grand e c apuz d o s mer-
c ad o res d e Tib eriad e; algumas mulh eres j
fo ra d o ab rigo d o velario , alavam-se na
po nta d as c h inelas amarellas, estend end o
po r c ima d o ro sto c o ntra o so l, uma d o b ra
d o manto ligeiro : e d 'aquella multid o sa-
b ia um c h eiro mo rno d e suo r e d e myrrh a.
Para alm, po r c ima d o s turb antes alvo s
apinh ad o s, b rilh avam po ntas d e lana. E ao
fund o , so b re um slio , um h o mem, um ma-
A HK Liyi IA
gistrad o , envo lto nas pregas no b res d 'uma
to ga pretexta, e mais immo vel que um mr-
mo re, apo iava so b re o punh o fo rte a b arb a
d ensa e grisalh a: o s seus o lh o s enc o vad o s
parec iam ind o lentemente ad o rmec id o s: uma
fita esc arlate prend ia-lh e o s c ab ello s: e po r
traz , so b re um ped estal que faz ia espald ar
sua c ad eira c urul, a figura d e b ro nz e d a Lo -
b a Ro mana ab ria d e travez a guela vo raz .
Perguntei a To psius quem era aquelle ma-
gistrad o melanc o lic o .
Um c erto Po nc ius, c h amad o Pilatus,
que fo i Prefeito em Bata via.
Lentamente c aminh ei pelo pateo , pro -
c urand o , c o mo n'um templo , faz er mais su-
b til e respeito so o x-uid o d as minh as so las.
Um grave silenc io c ah ia d o c o rutilante:
s, po r vez es, ro mpia d o lad o d o s jard ins, s-
pero e triste, o gritar d o s paves. Estend i-
d o s no c h o , junto b alaustrad a d o c laus-
tro , negro s d o rmitavam c o m a b arriga ao
so l. Uma velh a c o ntava mo ed as d e c o b re,
ac o c o rad a d iante d o seu gigo d e fruta. Em
and aimes, po sto s c o ntra uma c o luinna, h avia
trab alh ad o res c o mpo nd o o telh ad o . E c rian-
as, a um c anto , jo gavam c o m d isc o s d e
ferro que tiniam d e leve nas lages.
S ub itamente, algum familiar to c o u no
h o mb ro d o h isto riad o r d o s Hero d es. Era o
A RELQUIA
fo rmo so Manasss; e c o m elle vinh a um ve-
lh o magnific o , d 'uma no b rez a d e Po ntific e, a
quem To psius b eijo u filialmente a manga
d a simarra b ranc a, b o rd ad a d e verd es fo -
lh as d e parra. Uma b arb a d e neve, lustro sa
d 'o leo , c ah ia-lh e at faxa que o c ingia; e
o s h o mb ro s largo s d esapparec iam so b a es-
parsa ab und anc ia d o s c ab ello s alvo s, sah in-
d o d o turb ante c o mo uma pura ro meira d e
arminh o s reaes. Uma d as mo s, c h eia d e an-
neis, apo iava-se a um fo rte b asto d e mar-
fim; e a o utra c o nd uz ia uma c riana palli-
d a, que tinh a o s o lh o s mais b ello s que es-
trellas, e semelh ava junto ao anc io um li-
rio so mb ra d 'um c ed ro .
S ub i galeria, d isse-no s Manasss.
Tereis l repo uso e fresc ura...
S eguimo s o Patrio ta; e eu perguntei
c autelo samente a To psius quem era o o utro
to velh o , to augusto .
Rab b i Ro b am, murmuro u c o m vene-
rao o meu d o uto amigo . Uma luz d o S a-
nh ed rin, fac und o e sub til entre to d o s, e c o n-
fid ente d e K aiph a...
Reverente, saud ei tres vez es Rab b i Ro -
b am que se sentra n'um b anc o d e mr-
mo re, pensativo , ac o nc h egand o so b re o seu
vasto peito anc estral a c ab ea d a c riana
mais lo ura que o s milh o s d e Jo pp. De-
16
242
po is c o ntinumo s d evagar pela galeria so -
no ra e c lara: na sua extremid ad e b rilh ava
uma po rta sumptuo sa d e c ed ro c o m c h a-
pas d e prata lavrad as: um Preto riano d e
C esara guard ava-a, so mno lento , enc o stad o
ao seu alto esc ud o d e vime. Ah i, c o mmo -
vid o , c aminh ei para o parapeito : e lo go
meus o lh o s mo rtaes enc o ntraram l em b ai-
xo a frma enc arnad a d o meu Deus!
Mas, o h rara surprez a d a alma variavel,
no senti extasis nem terro r! Era c o mo se
d e repente me tivessem fugid o d a memo ria
lo ngo s, lab o rio so s sc ulo s d e Histo ria e d e
Religio . Nem pensei que aquelle h o mem
sc c o e mo reno fo sse o Remid o r d a Humani-
d ad e... Ac h ei-me inexplic avelmente anterio r
no s tempo s. Eu j no era Th eo d o ric o Ra-
po so , c h risto e b ac h arel: a minh a ind ivi-
d ualid ad e c o mo que a perd era, maneira
d 'um manto que esc o rrega, n'essa c arreira
anc io sa d esd e a c asa d e Gamaliel. To d a a
antiguid ad e d as c o isas amb ientes me pene-
trra, me refiz era um ser; eu era tamb m
um antigo . Era Th eo d o ric us, um Lusitano ,
que viera n'uma galera d as praias reso an-
tes d o Pro mo nto rio Magno , e viajava, send o
Tib rio imperad o r, em terras trib utarias d e
Ro ma. E aquelle h o mem no era Jesus, nem
C h risto , nem Messias, mas apenas um
a relquia 243
mo o d e Galila que, c h eio d 'um grand e so -
nh o , d esc e d a sua verd e ald eia para trans-
figurar to d o um mund o e reno var to d o um
c o , e enc o ntra a uma esquina um Neth e-
nim d o Templo que o amarra e o traz ao
Preto r, n'uma manli d 'aud ienc ia, entre um
lad ro que ro ub ra na estrad a d e S ic h em e
o utro que atirra fac ad as n'uma rixa em
Emath !
N'um espao lad rilh ad o d e mo saic o , em
fac e d o slio o nd e se erguia o assento c urul
d o Preto r so b a Lo b a Ro mana Jesus esta-
va d e p, c o m as mo s c ruz ad as e fro uxa-
mente ligad as po r uma c o rd a que ro java no
c h o . Um largo alb o rno z d e l gro ssa, em
risc as pard as, o rlad o d e franjas az ues, c o -
b ria-o at ao s ps, c alad o s d e sand alias j
gastas pelo s c aminh o s d o d eserto e atad as
c o m c o rreias. No lh e ensanguentava a c a-
b ea essa c o ro a inh umana d e espinh o s, d e
que eu lra no s Evangelh o s; tinh a um tur-
b ante b ranc o , feito d 'uma lo nga faxa d e li-
nh o enro lad a, c ujas po ntas lh e pend iam d e
c ad a lad o so b re o s h o mb ro s; um c o rd el
amarrava-lh 'o po r b aixo d a b arb a enc arac o -
lad a e agud a. Os c ab ello s sc c o s, passad o s
po r traz d as o relh as, c ah iam-llie em anneis
pelas c o stas; e no ro sto magro , requeima-
d o , so b so b ranc elh as d ensas, unid as n'um
*
A RELQUIA
s trao , negrejava c o m uma pro fund id ad e
infinita o resplend o r d o s seus o lh o s. No se
mo via, fo rte e sereno d iante d o Preto r. S
algum estremec imento d as mo s presas
trah ia o tumulto d o seu c o rao ; e s vez es
respirava lo ngamente, c o mo se o seu peito ,
ac o stumad o ao s livres e c laro s ares d o s
mo ntes e d o s lago s d e Galila, suffo c asse
entre aquelles mrmo res, so b o pesad o ve-
lario ro mano , na estreitez a fo rmalista d a
Lei.
A um lad o , S aras, o vo gal d o S anlie-
d rin, tend o d epo sto no c h o o seu manto e
o seu b c ulo d o urad o , ia d esenro land o e
lend o uma tira esc ura d e pergaminh o , n'um
murmurio c antad o e d o rmente. S entad o
n'um esc ab ello , o Assesso r ro mano , suffo c a-
d o pelo c alo r j spero d o mez d e Niz am,
refresc ava c o m um leque d e fo lh as d 'h eras
sec c as a fac e rapad a e b ranc a c o mo um ges-
so : um esc rib a, velh o e nd io , n'uma mesa
d e ped ra c h eia d e tab ulario s e d e regras
d e c h umb o , aguava miud amente o s seus
c alamo s: e entre amb o s o interprete, um
ph enic io imb erb e, so rria c o m a fac e no ar,
c o m as mo s na c inta, arqueand o o peito o n-
d e traz ia pintad o so b re a jaqueta d e linh o
um papagaio vermelh o . Em to rno ao vela-
rio , c o nstantemente vo avam po mb as. E fo i
a relquia 245
assim que eu vi Jesus d e Galila preso ,
d iante d o Preto r d e Ro ma...
No emtanto S aras, tend o enro lad o em
to rno liaste d e ferro o pergaminh o esc u-
ro , saud o u Pilato s, b eijo u um sinete so -
b re o d ed o para marc ar no s seus lb io s
o sllo d a verd ad e, e immed iatamente en-
c eto u uma arenga em grego , c o m texto s,
verb o sa e ad ulad o ra. F allava d o Tetrarc a d e
Galila, o no b re Antipas; lo uvava a sua pru-
d nc ia; c eleb rava seu pai Hero d es o Gran-
d e, restaurad o r d o Templo ... A glo ria d 'He-
ro d es enc h ia a terra; fra terrvel, sempre
fiel ao s C esares; seu filh o Antipas era enge-
nh o so e fo rte!... Mas rec o nh ec end o a sua sa-
b ed o ria elle estranh ava que o Tetrarc a se
rec usasse a c o nfirmar a sentena d o S anh e-
d rin que c o nd emnava Jesus mo rte... No
fra essa sentena fund ad a nas Leis que
d era o S enh o r? O justo Hanan interro gra
o Rab b i, que emmud ec era, n'um silenc io ul-
trajante. Era essa a maneira d e respo nd er
ao sb io , ao puro , ao pied o so Hanan? Po r
isso um z elo so , sem se c o nter, atirra a mo
vio lenta fac e d o Rab b i... Ond e estava o
respeito d o s antigo s tempo s, e a venerao
d o Po ntific ad o ?
A sua vo z c ava e larga ro lava, infind avel-
mente. Eu, c ansad o , b o c ejava. Po r b aixo d e
246
ns d o is h o mens enc ruz ad o s nas lages c o -
miam tamaras d e Beth ab ara que traz iam
no saio , b eb end o d 'uma c ab aa. Pilato s,
c o m o punh o so b a b arb a, o lh ava so mno -
lentamente o s seus b o rz eguins esc arlates
pic ad o s d e estrellas d 'o uro .
E S aras ago ra pro c lamava o s d ireito s
d o Templo . Elie era o o rgulh o d a nao ,
a mo rad a eleita d o S enh o r! C esar Augus-
to o ffertra-lh e esc ud o s e vaso s d e o uro ...
E esse Templo , c o mo o respeitra o Rab b i?
Ameaand o d estruil-o ! Eu d erro c arei o
templo d e Jeh o vah e ed ific al-o -h ei em tres
d ias! Testemunh as puras o uvind o esta ru-
d e impied ad e tinh am c o b erto a c ab ea d e
c inz a para afastar a c lera d o S enh o r... Ora
a b lasph emia atirad a ao santuario resalta-
va at ao seio d e Deus!...
S o b o velario , o s Ph ariseus, o s Esc rib as,
o s Neth enins d o Templo , esc ravo s so rd id o s,
susurravam c o mo arb usto s agrestes que um
vento c o mea a agitar. E Jesus permanec ia
immo vel, ab strah id amente ind ifferente, c o m
o s o lh o s c errad o s, c o mo para iso lar me-
lh o r o seu so nh o c o ntnuo e fo rmo so , lo n-
ge d as c o isas d uras e vs que o mac ulavam.
Ento o Assesso r ro mano ergueu-se, d epz
no esc ab ello o seu leque d e fo lh as, trao u
c o m arte o manto fo rense, o rlad o d e az ul,
A lilC LIQllA 247
saud o u tres vez es o Preto r, e a sua mo
d elic ad a c o meo u a o nd ear 110 ar, faz end o
sc intillar uma jo ia.
Que d iz elle?...
C o isas infinitamente h b eis, murmu-
ro u To psius. um ped ante, mas tem raz o .
Diz que o Preto r no um jud eu; que nad a
sab e d e Jeh o vah , nem lh e impo rtam o s pro -
pb etas que se erguem c o ntra Jeh o vah ; e
que a espad a d e C esar no vinga d euses que
no pro tegem C esar!... O ro mano enge-
nh o so !
Offegand o , o Assesso r rec ah iu languid a-
mente no esc ab ello . E lo go S aras vo lveu
a arengar, sac ud ind o o s b rao s para a
multid o d o s Ph ariseus, c o mo a evo c ai' o s
seus pro testo s, e refugiand o -se na sua fo ra.
Ago ra, mais retumb ante, ac c usava Jesus,
no d a sua revo lta c o ntra Jeh o vah e o Tem-
plo , mas d as suas pretenes c o mo princ ipe
d a c asa d e David ! To d a a gente em Jerusa-
lm o tinh a visto , h avia quatro d ias, entrar
pela Po rta d 'Ouro , n'um falso triumph o , en-
tre palmas verd es, c erc ad o d 'uma multid o
d e galileus, que gritavam Ho ssana ao fi-
lh o d e David , Ho ssana ao rei d 'Israel!...
Elle o filh o d e David , que vem para
no s to rnar melh o res! grito u ao lo nge a vo z
d e Gad , c h eia d e persuaso e d 'amo r.
248 A HELIQC IA
Mas d e repente S aras c o llo u ao c o rpo
as mangas franjad as, mud o e mais teso que
um c o nto d e lana: o esc rib a ro mano , d e p,
c o m o s punh o s finc ad o s na mesa, vergava
o c ac h ao reverente e nd io : o Assesso r so r-
ria, attento . Era o Preto r que ia interro -
gar o Rab b i: e eu, tremend o , vi um Le-
gio nrio empurrar Jesus que ergueu a fa-
c e...
Deb ruad o d e leve para o Rab b i, c o m
as mo s ab ertas que parec iam so ltar, d ei-
xar c ah ir to d o o interesse po r esse pleito
ritual d e sec trio s arguc io so s, Po nc ius mur-
muro u, enfastiad o e inc erto :
s tu ento o rei d o s jud eus?... Os
d a tua nao traz em-te aqui!... Que fiz este
tu?... Ond e o teu reino ?
O interprete, enfatuad o , perfilad o junto
ao slio d e mrmo re, repetiu muito alto
estas c o isas na antiga lingua h eb raic a d o s
Livro s S anto s: e, c o mo o Rab b i permanec ia
silenc io so , grito u-as na falia c h ald aic a que
se usa em Galila.
Ento Jesus d eu um passo . Eu o uvi a
sua vo z . Era c lara, segura, d o minad o ra e se-
rena :
O meu reino no d 'aqui! S e po r vo n-
tad e d e meu Pai eu fo sse rei d e Israel, no
estaria d iante d e ti c o m esta c o rd a nas
A RELQUIA
mo s... Mas o meu reino no d 'este
mund o !
Um grito estrugiu, d esesperad o :
Tirai-o ento d 'este inund o !
E lo go , c o mo lenh a preparad a que uma
faisc a inflamma, o furo r d o s Ph ariseus e
d o s serventes d o Templo irro mpeu, c repi-
tand o , em c lamo res impac ientes:
C ruc ifc ai-o ! c ruc ific ai-o !
Po mpo samente o interprete red iz ia em
grego ao Preto r o s b rad o s tumultuo so s, lan-
ad o s na lingua syriac a que falia o po vo em
Jud a... Po nc ius b ateu o b o rz eguim so b re
o mrmo re. Os d o is lic to res ergueram ao ai-
as varas rematad as n'uma figura d 'aguia:
o esc rib a grito u o no me d e C aio Tib rio :
e lo go o s b rao s frementes se ab aixaram, e
fo i c o mo um terro r d iante d a magestad e d o
Po vo Ro mano .
De no vo Po nc ius fallo u, lento e vago :
Diz es ento que s rei... E que vens
tu faz er aqui ?
Jesus d eu o utro passo para o Preto r. A
sua sand alia po uso u fo rtemente so b re as la-
ges c o mo se to masse po sse suprema d a
terra. E o que sah iu d o s seus lb io s tr-
mulo s parec eu-me fulgurar, vivo no ar, c o -
mo o resplend o r que d o s seus o lh o s negro s
sah iu.
A RELQUIA
Eu vim a este mund o testemunh ar a
verd ad e! Quem d esejar a verd ad e, quem
quiz er pertenc er verd ad e tem d e esc utar
a minh a vo z !
Pilato s c o nsid ero u-o um mo mento , pensa-
tivo ; d epo is enc o lh end o o s h o mb ro s:
Mas, h o mem, o que a verd ad e ?
Jesus d e Naz areth emmud ec eu e no
Preto rio espalh o u-se um silenc io c o mo se to -
d o s o s c o raes tivessem parad o , c h eio s su-
b itamente d e inc ertez a...
Ento , apanh and o d evagar a sua vas-
ta to ga, Pilato s d esc eu o s quatro d egraus d e
b ro nz e; e prec ed id o d o s lic to res, seguid o
d o Assesso r, penetro u no Palac io , po r entre
o rumo r d 'armas d o s legio nrio s que o sau-
d avam b atend o o ferro d as lanas so b re o
b ro nz e d o s esc ud o s.
Immed iatamente elevo u-se po r to d o o
pateo um spero e ard ente susurro c o mo d e
ab elh as irritad as. S aras pero rava, b rand in-
d o o b c ulo , entre o s Ph ariseus que aperta-
vam as mo s n'um terro r. Outro s, afastad o s,
c o c h ic h avam so mb riamnte. Um grand e ve-
lh o , c o m um manto negro que esvo aava,
c o rria n'uma anc ia o Preto rio , po r entre
o s que d o rmiam ao so l, po r entre o s vend e-
d o res d e pes az ymo s, gritand o : Israel es-
t perd id o ! E eu vi Levitas fanatic o s ar-
A RELQUIA
c anc arem as b o rlas d as tnic as, c o mo n'uma
c alamid ad e pub lic a.
Gad surgiu d iante d e ns, erguend o o s
b rao s triumph antes:
O Preto r justo e lib erta o Rab b i!...
E, c o m a fac e c h eia d e b rilh o , revela-
va-no s a d o ura d a sua esperana! O Rab -
b i, apenas so lto , d eixaria Jerusalem o n-
d e as ped ras eram meno s d uras que o s c o ra-
es. Os seus amigo s armad o s esperavam-no
em Beth ania: e partiriam ao ro mper d a lua
para o o sis d 'Engad d i! L estavam aquelles
que o amavam. No era Jesus o irmo d o s
Essenio s? C o mo elles o Rab b i prgava o
d esprez o d o s b ens terrestres, a ternura pe-
lo s que so po b res, a inc o mparvel b ellez a
d o reino d e Deus...
Eu, c rd ulo , rego sijava-me quand o um
tumulto invad iu a galeria que um esc ravo
viera regar. Era o b and o esc uro d o s Ph ari-
seus, em marc h a para o b anc o d e ped ra, o n-
d e Rab b i Ro b am c o nversava c o m Manas-
ss, enro land o d o c emente no s d ed o s o s c a-
b ello s d a c riana, mais lo uro s que o s mi-
lh o s. To psius e eu c o rremo s para a turb a
into lerante. J S aras, no meio , c urvad o ,
mas c o m a firmez a d e quem intima, d iz ia:
Rab b i Ro b am, nec essrio que vs
fallar ao Preto r e salvar a no ssa lei!
252 a relquia
E lo go , d e to d o s o s lad o s, fo i um suppli-
c ar anc io so :
Rab b i, falia ao Preto r! Rab b i, salva
Israel!
Lentamente o velh o erguia-se, mages-
to so c o mo um grand e Mo yss. E d iante
d 'elle um Levita, muito pallid o , vergava o s
jo elh o s, murmurava a tremer:
Rab b i, tu s justo , sb io , perfeito e
fo rte d iante d o S enh o r!
Rab b i Ro b am levanto u as d uas mo s
ab ertas para o c o : e to d o s se c urvaram c o -
mo se o espirito d e Jeh o vah , o b ed ec end o
mud a invo c ao , tivesse d esc id o para enc h er
aquelle c o rao justo . Depo is, c o m a mo
d a c riana na sua, po z -se a c aminh ar em si-
lenc io ; atraz a turb a faz ia um rumo r d e san-
d alias lassas so b re as lages d e mrmo re.
Parmo s, amo nto ad o s, d iante d a po rta
d e c ed ro o nd e o preto riano c ruz ra a
lana, d epo is d e b ater as argo las d e prata.
Os pesad o s go nz o s rangeram; um trib uno
d o Palac io ac ud iu tend o na mo um lo ngo
galh o d e vid e. Dentro era uma fria sala,
mal alumiad a, severa, c o m o s muro s fo rra-
d o s d e estuques esc uro s. Ao c entro erguia-
se pallid amente uma estatua d e Augusto ,
c o m o ped estal junc ad o d e c o ro as d e lo u-
ro e d e ramo s vo tivo s: d o is grand es to c h ei-
A RELQUIA
233
ro s d e b ro nz e d o urad o reluz iam ao s c anto s,
na so mb ra.
Nenlium d o s jud eus entro u po rque pi-
sar em d ia pasc lial um slo pago era c o isa
impura d iante d o S enh o r. S aras annun-
c io u altivamente ao Trib uno que alguns d a
nao d 'Israel, po rta d o Palac io d e seus
pes, estavam esperand o o Preto r. Depo is
peso u um silenc io , c h eio d 'anc ied ad e...
Mas d o is lic to res avanaram: e lo go
atraz , c aminh and o a passo s largo s, c o m a
vasta to ga apanh ad a c o ntra o peito , Pilato s
apparec eu.
To d o s o s turb antes se c urvaram, sau-
d and o o Pro c urad o r d a Jud a. Elie parra
junto estatua d e Augusto . E, c o mo repe-
tind o o gesto no b re d a figura d e mrmo re,
estend eu a mo que segurava um pergami-
nh o enro lad o , e d isse:
Que a paz seja c o mvo sc o e c o m as
vo ssas palavras... F allai!
S aras, vo gal d o S anh ed rin, ad iantan-
se, d ec laro u que o s seus c o raes vinh am em
verd ad e c h eio s d e paz ... Mas, tend o o Preto r
d eixad o o Preto rio sem c o nfirmar nem an-
nullar a sentena d o S anh ed rin que c o nd e-
mnava Jesus-b en-Jo s elles se ac h avam
c o mo o h o mem que v a uva na vinh a, sus-
pensa, sem sec c ar e sem amad urec er!
254 a relquia
Po nc ius parec eu-me penetrad o d 'equid a-
d e e c lemenc ia.
Eu interro guei o vo sso preso , d isse
elle; e no lh e ac h ei c ulpa que d eva punir
o Pro c urad o r d a Jud a... Antipas Hero d es,
que prud ente e fo rte, que pratic a a vo ssa
Lei e o ra no vo sso Templo , interro go u-o
tamb m e nenh uma c ulpa n'elle enc o ntro u...
Esse h o mem d iz apenas c o isas inc o h erentes
c o mo o s que faliam em so nh o s... Mas as
suas mo s esto puras d e sangue; nem o uvi
que elle esc alasse o muro d o seu visinh o ...
C esar no um amo inexo rvel... Esse h o -
mem apenas um visio nrio .
Ento , c o m um so mb rio murmurio , to d o s
rec uaram, d eixand o Rab b i Ro b am s no
limiar d a sala ro mana. Um b rilh o d e jo ia
tremia na po nta d a sua tira: as suas c ans
c ah ind o so b re o s vasto s h o mb ro s c o ro avam-
no d e magestad e c o mo a neve faz ao s mo n-
tes: as franjas az nes d o seu manto so lto ro -
javam nas lages, em red o r. Devagar, sereno ,
c o mo se explic asse a Lei ao s seus d isc pu-
lo s, ergueu a mo e d isse:
Offic ial d e C esar, Po nc ius, muito jus-
to e muito sb io ! O h o mem que tu c h amas
visio nrio , h a anno s que o ffend e to d as as
no ssas leis e b lasph ema o no sso Deus.
Mas quand o o prend emo s ns, quand o t'o
A RELQUIA
tro uxemo s ns? S mente quand o o vimo s
entrar em triumph o pela Po rta d 'Ouro , ac c la-
mad o c o mo rei d a Jud a. Po rque a Jud a
no tem o utro rei seno Tib rio : e apenas
um sed ic io so se pro c lama em revo lta c o n-
tra C esar, apressamo -no s a c astigal-o . Assim
faz emo s ns, que no temo s mand ad o d e
C esar, nem c o b ramo s d o seu errio : e tu, o f-
fic ial d e C esar, no queres que seja c astiga-
d o o reb eld e a teu amo ?...
A fac e larga d e Po nc ius, que uma so m-
no lenc ia amo llec ia, relampeo u, raiad a viva-
mente d e sangue. Aquella to rtuo sid ad e d e
jud eus que, exec rand o Ro ma, aprego avam
ago ra um z lo ruid o so po r C esar para po d e-
rem, em no me d a sua auc to rid ad e, sac iar
um o d io sac erd o tal revo lto u a rec tid o
d o Ro mano : e a aud ac io sa ad mo estao fo i
into lervel ao seu o rgulh o . Desab rid amente
exc lamo u, c o m um gesto que o s sac ud ia:
C essai! Os pro c urad o res d e C esar no
vm aprend er a uma c o lo nia b arb ara d a
Asia o s seus d everes para c o m C esar!
Manasss que ao meu lad o , j impac ien-
te, puxava a b arb a, afsto u-se c o m ind i-
gnao . Eu tremi. Mas o so b erb o Rab b i
pro seguiu, mais ind iferente ira d e Po n-
c ius d o que ao b alar d 'um anlio que arras-
tasse s aras:
A RELQUIA
Que faria o pro c urad o r d e C esar
em Alexand ria se um visio nrio d esc esse d e
Bub astes pro c lamand o -se rei d o Egypto ? 0
que tu no queres faz er n'esta terra b arb ara
d a Asia! Teu amo d -te a guard ar uma vi-
nh a, e tu d eixas que entrem n'ella e que a
vind imem? Para que ests ento na Ju-
d a, para que est a sexta legio na to rre
Antnia? Mas o no sso espirito c laro , e a
no ssa vo z c lara e alta b astante, Po nc ius,
para que C esar a o ua!...
Po nc ius d eu um passo lento para a po r-
ta. E c o m o s o lh o s faisc antes, c ravad o s
naquelles jud eus que astutamente o iam
enlaand o na trama sub til d o s seus ranc o res
religio so s:
Eu no rec eio as vo ssas intrigas!
murmuro u surd amente. Elius Lamma meu
amigo !... E C esar c o nh ec e-me b em!
Tu vs o que no est no s no sso s
c o raes! d isse Rab b i Ro b am, c almo c o mo
se c o nversasse so mb ra d o seu vergel.
Mas ns vemo s b em o que est no teu,
Po nc ius! Que te impo rta a ti a vid a o u
a mo rte d e um vagab und o d e Galila?...
S e tu no queres, c o mo d iz es, vingar d eu-
ses c uja d ivind ad e no respeitas, c o mo p-
d es querer salvar um pro ph eta c ujas pro -
ph ec ias no c rs?... A tua malic ia o u-
A RELQUIA 257
tra, ro mano ! Tu queres a d estruio d e
Jud !
Um estremec imento d e c lera, d e paixo
d evo ta, passo u entre o s Ph ariseus: alguns
palpavam o seio d a tnic a c o mo pro c urand o
uma arma. E Rab b i Ro b am c o ntinuava, d e-
nunc iand o o Preto r, c o m serenid ad e e lenti-
d o :
Tu queres d eixar impune o lio mem
que prgo u a insurreio , d ec larand o -se rei
n'uma pro vinc ia d e C esar, para tentar, pela
impunid ad e, o utras amb ies mais fo rtes e
levai
1
o utro Jud as d e Gamala a atac ar as
guarnies d e S amaria! Assim preparas um
pretexto para ab ater so b re ns a espad a im-
perial, e inteiramente apagar a vid a nac io -
nal d a Jud a. Tu queres uma revo lta para
a afo gares em sangue, e apresentar-te d e-
po is a C esar c o mo so ld ad o vic to rio so , ad -
ministrad o r sb io , d igno d 'um pro c o nsulad o
o u d 'um go verno na Italia! E a isso que
c h amaes a f ro mana? Eu no estive em
Ro ma, mas sei que a isso se c h ama l a f
pnic a... No no s suppo nh as po rm to sim-
ples c o mo um pasto r d 'Id uma! Ns esta-
mo s em paz c o m C esar, e c umprimo s o
no sso d ever c o nd emnand o o h o mem que se
revo lto u c o ntra C esar... Tu no queres c um-
prir o teu, c o nfirmand o essa c o nd emnao ?
17
A RELQUIA
Bem! Mand aremo s emissrio s a Ro ma, le-
vand o a no ssa sentena e a tua rec usa, e
tend o salvaguard ad o perante C esar a no ssa
respo nsab ilid ad e, mo straremo s a C esar c o mo
pro c ed e na Jud a aquelle que representa a
lei d o Imprio !... E ago ra, Preto r, pd es vo l-
tar ao Preto rio .
E lemb ra-te d o s Esc ud o s Vo tivo s, gri-
to u S aras. Talvez no vamente vejas a quem
C esar d raz o !
Po nc ius b aixra a fac e, perturb ad o . De-
c erto imaginava j vr alm, n'um c laro
terrao junto ao mar d e C apreia, S ejanus,
C eso nius, to d o s o s seus inimigo s, falland o
ao o uvid o d e Tib rio e mo strand o -lh e o s
emissrio s d o Templo ... C esar, d esc o nfiad o e
sempre inquieto , suspeitaria lo go um pac to
d 'elle c o m esse rei d o s Jud eus para su-
b levarem uma ric a pro vinc ia imperial... E
assim a sua justia e o o rgulh o em a manter
po d iam c ustar-lh e o pro c o nsulad o d a Jud a!
Orgulh o e justia fo ram ento na sua alma
fro uxa c o mo o nd as um mo mento altas que
uma so b re o utra se ab atem, se d esfaz em.
Veio at ao limiar d a po rta, d evagar, ab rin-
d o o s b rao s, c o mo traz id o po r um impulso
maguanimo d e c o nc iliao e c o meo u a d i-
z er, mais b ranc o que a sua to ga:
Ha sete anno s que go verno a Jud a.
A RELQUIA.
Enc o ntrastes-me jmais injusto , o u infiel s
pro messas jurad as?... Dec erto as vo ssas
ameaas no me mo vem... C esar c o nh ec e-me
b em... Mas entre ns, para pro veito d e C e-
sar, no d eve h aver d esac c o rd o . S empre vo s
fiz c o nc esses! Mais que nenh um o utro Pro -
c urad o r d esd e C o po nius tenh o respeitad o
as vo ssas leis... Quand o vieram o s d o is h o -
mens d e S amaria po lluir o vo sso Templo ,
no o s fiz eu supplic iar ? Entre ns no d e-
ve h aver d issenes, nem palavras amar-
gas...
Um mo mento h esito u; d epo is, esfregan-
d o lentamente as mo s, e sac ud ind o -as, c o -
mo mo lh ad as n'uma agua impura:
Quereis a vid a d 'esse visio nrio ? Que
me impo rta? To mai-a... No vo s b asta a fla-
gellao ? Quereis a c ruz ? C ruc ific ai-o ...
Mas no so u eu que d erramo esse sangue!
O levita mac ilento b rad o u c o m paixo :
S o mo s ns, e que esse sangue c ia
so b re as no ssas c ab eas!
E alguns estremec eram c rentes d e
que to d as as palavras tm um po d er so b re-
natural e to rnam vivas as c o isas pensa-
d as.
Po nc ius d eixra a sala: o Dec urio , sau-
d and o , c erro u a po rta d e c ed ro . Ento Rab b i
Ro b am vo lto u-se, sereno , respland ec ente c o -
A RELQUIA
mo um justo : e ad iantand o -se po r entre o s
Ph ariseus, que se b aixavam a b eijar-lh e as
franjas d a tnic a murmurava c o m uma
grave d o ura:
Antes so ffra um s h o mem d o que
so ffra um po vo inteiro !
Limpand o as b agas d e suo r d e que a
emo o me alagara a testa, c ah i, tremulo , so -
b re um b anc o . E, atravs d a minh a lassid o ,
c o nfusamente d istinguia no Preto rio d o is le-
gio nrio s, d e c inturo d esapertad o , b eb end o
n'uma grand e malga d e ferro que um negro
ia enc h end o c o m o d re suspenso ao s h o m-
b ro s; ad iante uma mulh er b ella e fo rte, sen-
tad a ao so l, c o m o s filh o s pend urad o s d o s
d o is peito s nus; mais lo nge um pegureiro
envo lto em pelles, rind o e mo strand o o b ra-
o manc h ad o d e sangue. Depo is c errei o s
o lh o s; um mo mento pensei na vela que d ei-
xra na tend a, ard end o junto ao meu c atre,
fumarenta e vermelh a; po r fim ro o u-me um
so mno ligeiro ... Quand o d espertei a c ad eira
c urul permanec ia vaz ia c o m a almo fad a
d e purpura em frente, so b re o mrmo re, gas-
ta, c avad a pelo s ps d o Preto r; e uma mul-
tid o mais d ensa enc h ia, n'um lo ngo rumo r
d e arraial, o velh o trio d e Hero d es. Eram
h o mens rud es, c o m c apas c urtas d 'estame-
nh a, sujas d e p, c o mo se tivessem servid o
A RELQUIA 261
d e tapetes so b re as lages d 'uma praa. Al-
guns traz iam b alanas na mo , gaio las d e
ro las; e as mulh eres que o s seguiam, srd i-
d as e mac ilentas, atiravam d e lo nge c o m o
b rao fremente mald ies ao Rab b i. Outro s
no emtanto , c aminh and o na po nta d as san-
d alias, aprego avam b aixo c o isas nfimas e
ric as, mettid as no seio entre as d o b ras d o s
saies gro s d 'aveia to rrad a, po tes d e un-
guento s, c o raes, b rac eletes d e filigrana d e
S id o n. Interro guei To psius: e o meu d o uto
amigo , limpand o o s o c ulo s, explic o u-me que
eram d ec erto o s merc ad o res c o ntra quem
Jesus, na vespera d e Pasc h o a, erguend o um
b asto , rec lamra a estreita applic ao d a
Lei que interd iz trfic o s pro fano s no Tem-
plo , fra d o s po rtic o s d e S alo mo ...
Outra imprud nc ia d o Rab b i, D. Ra-
po so ! murmuro u c o m iro nia o fino h isto ria-
d o r.
Entretanto , c o mo c ah ira a sexta h o ra
jud aic a e find ra o trab alh o , vinh am entran-
d o o b reiro s d as tinturarias visinh as, enno -
d o ad o s d e esc arlate o u az ul; esc rib as d as
synago gas apertand o d eb aixo d o s b rao s o s
seus tab ulario s; jard ineiro s c o m a fo uc e a
tirac o llo , o ramo d e murta no turb ante; al-
faiates c o m uma lo nga agulh a d e ferro pen-
d end o d a o relh a... To c ad o res ph enic io s a
262 a relquia
um c anto afinavam as h arpas, tiravam sus-
piro s d as flautas d e b arro : e d iante d e ns
x-o nd avam d uas pro stitutas gregas d e Tib e-
riad e, c o m peruc as amarellas, mo strand o a
po nta d a lingua e sac ud ind o a ro d a d a tnic a
d 'o nd e vo ava um c h eiro d e mangero na. Os
legio nrio s, c o m as lanas atravessad as no
peito , apertavam uma c erc ad ura d e ferro em
to rno d e Jesus: e eu, ago ra, mal po d ia d is-
tinguir o Rab b i atravs d 'essa multid o su-
surrante, em que as c o nso antes asperas d e
Mo ab e d o d eserto se c h o c avam po r so b re
a mo llez a grave d a falia c h ald aic a...
Po r b aixo d a galeria veio tilintand o uma
sineta triste. Era um h o rtelo que o ffere-
c ia n'um c ab az d 'esparto , ac amad o s so b re fo -
lh as d e parra, figo s rac h ad o s d e Beph tag.
Deb ilitad o pelas emo es, perguntei-lh e, d e-
b ruad o no parapeito , o preo d 'aquelle mi-
mo d o s vergeis que o s Evangelh o s tanto
lo uvam. E o h o mem, rind o , alargo u o s b ra-
o s c o mo se enc o ntrasse o esperad o d o seu
c o rao :
Entre mim e ti, c reatura d 'ab un-
d anc ia que vens d 'alm d o mar, que so es-
tes po uc o s figo s? Jeh o vah mand a que o s ir-
mo s tro quem presentes e b no s! Estes
fruc to s c o lh i-o s no h o rto , um a um, h o ra
em que o d ia nasc e no Heb ro n; so suc c u-
A. RELQUIA 2c ;{
lento s e c o nso lad o res; po d eriam ser po sto s
na mesa d e HannanL. Mas que valem vs
palavras entre mim e ti se o s no sso s pei-
to s se entend em? To ma estes figo s, o s me-
lh o res d a S yria, e que o S enh o r c ub ra d e
b ens aquella que te c reo u!
Eu sab ia que esta o fferta era uma c o r-
tez ia c o nsagrad a, em c o mpras e vend as, d es-
d e o tempo d o s Patriarc h as. C umpri tam-
b m o c eremo nial: d ec larei que Jeh o vah ,
o muito fo rte, me o rd enava que c o m o d i-
nh eiro c unh ad o pelo s Prnc ipes eu pagasse
o s fruc to s d a Terra... Ento o h o rtelo ab ai-
xo u a c ab ea, c ed eu ao mand amento d ivino ;
e po usand o o c esto nas lages, to mand o um
figo em c ad a uma d as mo s negras e c h eias
d e terra:
Em verd ad e, exc lamo u, Jeh o vah o
mais fo rte! S e elle o mand a, eu d evo pr
um preo a estes fruc to s d a sua b o nd ad e,
mais d o c es que o s lb io s d a espo sa! Justo
po is, h o mem ab und ante, que po r estes d o is
que me enc h em as palmas, to perfumad o s
e fresc o s, tu me d s um b o m traph ik.
Oh Deus magnific o d e Jud ! O fac un-
d o h eb reu rec lamava po r c ad a figo um to s-
to d a mo ed a real d a minh a patria! Brad ei-
lh e: * Irra, lad ro ! Depo is, gulo so e
tentad o , o fferec i-lh e um d rac h ma po r to d o s
i
264 A RELQUIA
o s figo s que c o ub essem no fo rro largo d 'um
turb ante. O h o mem levo u as mo s ao seio
d a tnic a, para a d esped aar na immensi-
d ad e d a sua h umilh ao . E ia invo c ar Jeh o -
vah , Elias, to d o s o s Pro ph etas seus patro -
no s quand o o sapiente To psius, eno jad o ,
interveio sec c amente, mo strand o -lh e uma
mid a ro d ella d e ferro que tinh a po r c unh o
um lirio ab erto :
Na verd ad e Jeh o vah grand e! E tu
s ruid o so e vaz io c o mo o d re c h eio d e ven-
to ! Po is pelo s figo s d o c esto inteiro te d o u
eu este meah . E se no queres, c o nh eo o
c aminh o d o s h o rto s to b em c o mo o d o
Templo , e sei o nd e as aguas d c es d e Enro -
gel b anh am o s melh o res po mares... Yai-te!
O h o mem lo go , trepand o anc io samente
at ao parapeito d e mrmo re, atulh o u d e fi-
go s a po nta d o alb o rno z que eu lh e estend e-
ra, c arranc ud o e d igno . Depo is, d esc o b rind o
o s d entes b ranc o s, murmuro u riso nh amente
que ns ramo s mais b enefic o s que o o rva-
lh o d o C armello !
S ab o ro sa e rara me parec ia aquella me-
rend a d e figo s d e Beph tag, no palac io d e
Hero d es. Mas apenas no s ac c o mmo d ramo s
c o m a fruta no regao , reparei em b aixo
n'um velh ito magro , que c ravava em ns h u-
mild emente uns o lh o s ennevo ad o s, queixo -
A RELQUIA
so s, c h eio s d e c ansao . C o mpad ec id o ia arre-
messar-lh e figo s e uma mo ed a d e prata d o s
Pto lo meus quand o elle, mergulh and o a
mo tremula no s farrapo s que mal lh e vela-
vam o peito c ab ellud o , estend eu-me, c o m um
so rriso mac erad o , uma ped ra que reluz ia.
Era uma plac a o val d 'alab astro tend o grava-
d a uma imagem d o Templo . E emquanto
To psius d o utamente a examinava, o velh o
fo i tirand o d o seio o utras ped ras d e mrmo re,
d 'o nyx, d e jaspe, c o m representaes d o Ta-
b ernc ulo no d eserto , o s no mes d as trib us
entalh ad o s, e figuras c o nfusas em relevo si-
muland o as b atalh as d o s Mac h ab eus... De-
po is fic o u c o m o s b rao s c ruz ad o s; e no seu
po b re ro sto esc avad o pelo s c uid ad o s luz ia
uma anc ied ad e, c o mo se d e ns smente es-
perasse miseric rd ia e d esc anso .
To psius d ed uz iu que elle era um d es-
ses Gueb ro s, ad o rad o res d o fo go e h b eis
nas artes, que vo d esc alo s at ao Egy-
pto , c o m fac h o s ac c eso s, salpic ar so b re a
Espliinge o sangue d 'um gallo negro . Mas
o velh o nego u, h o rro risad o e tristemente
murmuro u a sua h isto ria. Era um ped reiro
d e Naim, que trab alh ra no Templo e nas
c o nstruc es que Antipas Hero d es erguia
em Bez eth . O ao ite d o s intend entes ras-
gra-lh e a c arne; d epo is a d o ena levra-lh e
2GG A RELQUIA
a fo ra c o mo a gead a sc c a a mac ieira. E
ago ra, sem trab alh o , c o m o s filh o s d e sua
filh a a alimentar, pro c urava ped ras raras
no s mo ntes e gravava n'ellas no mes san-
to s, sitio s santo s, para as vend er no Templo
ao s fieis. Em vespera d e Pasc h o a, po rm,
viera um Rab b i d e Galila c h eio d e c lera
que lh e arranc ra o seu po !...
Aquelle! b alb uc io u suffo c ad o , sac u-
d ind o a mo para o lad o d e Jesus.
Eu pro testei. C o mo lh e po d eria ter vin-
d o a injustia e a d r d 'esse Rab b i, d e c o -
rao d ivino , que era o melh o r amigo d o s
po b res ?
Ento vend ias no Templo ? pergun-
to u o terso h isto riad o r d o s Hero d es.
S im, suspiro u o velh o , era l, pelas
festas, que eu ganh ava o po d o lo ngo an-
no ! N'esses d ias sub ia ao Templo , o ffertava
a minh a prec e ao S enh o r, e junto po rta
d e S uz a, d iante d o Po rtic o d o Rei, estend ia
a minh a esteira e d ispunh a as minh as pe-
d ras que b rilh avam ao so l... Dec erto , eu no
tinh a d ireito d e pr alli tend a: mas c o mo
po d eria eu pagar ao Templo o aluguer d e
um c o vad o d e laged o para vend er o trab a-
lh o d as minh as mo s! To d o s o s que apre-
gam so mb ra, d eb aixo d o po rtic o , so b re
tab o leiro s d e c ed ro , so merc ad o res ric o s
A RELQUIA
2G7
que po d em satisfaz er a lic ena: alguns pa-
gam um sic lo d 'o uro . Eu no po d ia c o m
c rianas em c asa sem po ... Po r isso fic ava
a um c anto , fra d o po rtic o , no peo r sitio .
Alli estava b em enc o lh id o , b em c alad o ;
nem mesmo me queixava quand o h o mens
d uro s me empurravam o u me d avam c o m o s
b astes na c ab ea. E ao p d e mim h avia
o utro s, po b res c o mo eu: Eb o im, d e Jo pp,
que o fferec ia um o leo para faz er c resc er o s
c ab ello s, e Osas, d e Ramah , que vend ia
flautas d e b arro ... Os so ld ad o s d a To rre An-
tnia que faz em a ro nd a passavam po r ns e
d esviavam o s o lh o s. At Menah em, que es-
tava quasi sempre d e guard a pela Pasc h o a,
no s d iz ia: est b em, fic ai, c o mtanto que
no aprego eis alto . Po rque to d o s sab iam
que ramo s po b res, no po d iamo s pagar o
c o vad o d e lage, e tnh amo s nas no ssas mo -
rad as c rianas c o m fo me... Na Pasc h o a e
no s Tab ernc ulo s vm d a terra d istante pe-
regrino s a Jerusalem; e to d o s me c o mpra-
vam uma imagem d o Templo para mo strar
na sua ald eia, o u uma d as ped ras d a lua que
afugentam o d emo nio ... s vez es, ao fim d o
d ia, tinh a feito tres d rac h mas; enc h ia o
saio d e lentilh a e d esc ia ao meu c aseb re,
alegre, c antand o o s lo uvo res d o S enh o r!...
Eu, d 'enternec id o , esquec era a merend a.
268 A RELQUIA
E o velh o d esafo gava o seu lo ngo queixu-
me:
Mas eis que h a d ias esse Rab b i d e Ga-
lila apparec e no Templo , c h eio d e palavras
d e c lera, ergue o b asto e arremessa-se
so b re ns, b rad and o que aquella era a c asa
d e seu pai, e que ns a po lluiamo s!... E d is-
perso u to d as as minh as ped ras, que nunc a
mais vi, que eram o meu po ! Queb ro u nas
lages o s vaso s d 'o leo d 'Eb o im, d e Jo pp, que
nem gritava, espantad o . Ac ud iram o s guar-
d as d o Templo . Menah em ac ud iu tamb m;
at, ind ignad o , d isse ao Rab b i: s b em
d uro c o m o s po b res. Que auc to rid ad e tens
tu ? E o Rab b i fallo u d e seu pai , e re-
c lamo u c o ntra ns a lei severa d o Templo .
Menah em b aixo u a c ab ea... E ns tivemo s
d e fugir, apupad o s pelo s merc ad o res ric o s,
que b em enc ruz ad o s no s seus tapetes d e Ba-
b ylo nia, e c o m o seu laged o b em pago , b a-
tiam palmas ao Rab b i... Ah ! c o ntra esses
o Rab b i nad a po d ia d iz er: eram ric o s, ti-
nh am pago !... E ago ra aqui and o ! Minh a
filh a, viuva e d o ente, no pd e trab alh ar,
emb rulh ad a a um c anto no s seus trapo s: e
o s filh o s d e minh a filh a, pequenino s, tm
fo me, o lh am para mim, vem-me to triste
e nem c h o ram. E que fiz eu ? S empre fui h u-
mild e, c umpro o S ab b at, vo u synago ga
A RELQUIA
(le Naiin que a minh a, e as raras migalh as
que so b ravam d o meu po juntava-as para
aquelles que nem migalh as tem na terra...
Que mal faz ia eu vend end o ? Em que o ffen-
d ia o S enh o r? S empre, antes d e estend er a
esteira, b eijava as lages d o Templo : c ad a
ped ra era purific ad a pelas aguas lustraes...
Em verd ad e Jeh o vah grand e, e sab e... Mas
eu fui expulso pelo Rab b i, smente po rque
so u po b re!
C alo u-se e as suas mo s magras, ta-
tuad as d e linh as magic as, tremiam, limpan-
d o as lo ngas lagrimas que o alagavam.
Bati no peito , d esesperad o . E a minh a
angustia to d a era po r Jesus igno rar esta
d esgraa, que, na vio lnc ia d o seu espiritua-
lismo , suas mo s miseric o rd io sas tinh am in-
vo luntariamente c read o , c o mo a c h uva b ene-
fic a po r vez es, faz end o nasc er a sementeira,
queb ra e mata uma flr iso lad a. Ento pa-
ra que no h o uvesse nad a imperfeito na sua
vid a, nem d 'ella fic asse uma queixa na ter-
ra paguei a d ivid a d e Jesus (assim seu Pai
perd e a minh a!) atirand o para o saio d o
velh o mo ed as c o nsid erveis, d rac h mas, c ry-
so s grego s d e Ph ilippe, ureo s ro mano s
d 'Augusto , at uma gro ssa pea d a C yre-
naic a que eu estimava po r ter uma c ab ea
d e Zeus Amno n que parec ia a minh a ima-
27 0
A relquia
gem. To psius junto u a este th eso uro um le-
pta d e c o b re que tem em Jud a o valo r
d 'um gro d e milh o ...
O velh o ped reiro d e Naim empallid ec ia,
suffo c ad o . Depo is, c o m o d inh eiro n'uma d o -
b ra d o saio , b em apertad o c o ntra o peito ,
murmuro u timid a e religio samente, erguen-
d o o s o lh o s aind a mo lh ad o s para as altu-
ras:
Pai, que ests no s c o s, lemb ra-te
d a fac e d 'este h o mem, que me d eu o po d e
lo ngo s d ias!...
E so luand o sumiu-se entre a turb a
que ago ra d e to d o o trio rumo ro samente
affluia, se apinh ava em to rno ao s mastro s
alto s d o velario . O esc rib a apparec era, mais
vermelh o e limpand o o s b eio s. Ao lad o d o
Rab b i e d o s guard as d o Templo , S aras vie-
ra perfilar-se enc o stad o ao seu b c ulo . De-
po is, entre um b rilh o d 'armas, surgiram as
varas b ranc as d o s lic to res: e no vamente
Po nc ius, pallid o e pesad o , na sua vasta to -
ga, sub iu o s d egraus d e b ro nz e, reto mo u o
o Assento C urul.
Um silenc io c ah iu, to attento , que se
o uviam as b o z inas to c and o ao lo nge na To r-
re Marianna. S aras d esenro lo u o seu esc uro
pergaminh o , estend eu-o so b re a mesa d e pe-
d ra entre o s tab ulario s: e eu vi as mo s go r-
A RELQUIA 27 1
d as e mo ro sas d o esc rib a traarem uma ru-
b ric a, estamparem um sllo so b as linh as
vermelh as que c o nd emnavam mo rte Jesus
d e Galila, meu S enh o r... Depo is Po nc ius
Pilatus, c o m uma d ignid ad e ind o lente, er-
guend o apenas d e leve o b rao n, c o nfir-
mo u em no me d e C esar a sentena d o S a-
nh ed rin, que julga em Jerusalem...
Immed iatamente S aras atiro u so b re o
turb ante uma po nta d o manto , fic o u o rand o ,
c o m as mo s ab ertas para o c o . E o s Ph a-
riseus triumph avam: junto a ns, d o is mui-
to velh o s b eijavam-se em silenc io nas b ar-
b as b ranc as: o utro s sac ud iam no ar o s b as-
tes, o u lanavam sarc astic amente a ac c la-
mao fo rense d o s ro mano s: Bene et b elle!
No n po test melius !
Mas d e sb ito o Interprete apparec eu em
c ima d 'um esc ab ello , alteand o so b re o pei-
to o seu papagaio flammante. A turb a em-
mud ec era, surpreh end id a. E o ph enic io , d e-
po is d e ter c o nsultad o c o m o esc rib a, so r-
riu, grito u em c b ald aic o , alargand o o s b ra-
o s c erc ad o s d e manilh as d e c o ral:
Esc utai! N'esta vo ssa festa d e Pas-
c h o a, o Preto r d e Jerusalem c o stuma, d esd e
que Valerius Gratus assim o d etermino u, e
c o m assenso d e C esar, perd o ar a um c rimi-
no so ... O Preto r pro pe-vo s o perd o d 'es-
27 2 A RELQUIA
te... Esc utai aind a! Vs tend es tamb m o
d ireito d e esc o lh er, vs mesmo s, entre o s
c o nd emnad o s... O Preto r tem em seu po d er,
no s ergstulo s d e Hero d es, o utro sentenc ia-
d o mo rte...
Hesito u, e d eb ruad o d o esc ab ello
interro gava d e no vo o esc rib a que remexia
n'uma atarantao o s papyro s e o s tab ula-
rio s. S areas, sac ud ind o a po nta d o manto
que esc o nd ia a sua o rao , fic ra asso mb ra-
d o para o Preto r, c o m as mo s ab ertas no
ar. Mas j o Interprete b rad ava, erguend o
mais a fac e riso nh a:
Um d o s c o nd emnad o s Rab b i Jes-
c h o ua, que alii tend es, e que se d isse filh o
d e David ... esse que pro pe o Preto r. O
o utro , end urec id o no mal, fo i preso po r ter
mo rto um legio nrio traio eiramente, n'uma
rixa, ao p d o X istus. O seu no me Bar-Ab -
b s... Esc o lh ei!
Um grito b rusc o e ro ufenh o partiu d en-
tre o s Ph ariseus:
Bar-Ab b s!
Aqui e alm, pelo trio , c o nfusamente
reso o u o no me d e Bar-Ab b s. E um esc ravo
d o Templo , d e saio amarello , puland o at
ao s d egraus d o slio , ro mpeu a b errar, em
fac e d e Po nc ius, c o m palmad as furio sas nas
c xas:
A RELQUIA 27 3
Bar-Ab b s! Ouve b em! Bar-Ab b s!
O po vo s quer Bar-Ab b s!
A h aste d 'um legio nrio fel-o ro lar nas
lages. Mas j to d a a multid o , mais leve e
fc il d 'inflammar d o que a palh a na med a,
c lamava po r Bar-Ab b s: uns c o m furo r, b a-
tend o as sand alias e o s c ajad o s ferrad o s c o -
mo para aluir o Preto rio ; o utro s d e lo nge,
enc ruz ad o s ao so l, ind o lentes e erguend o
um d ed o . Os vend ilh es d o Templo , ranc o -
ro so s, sac ud ind o as b alanas d e ferro e re-
pic and o sinetas, b erravam, po r entre mal-
d ies ao Rab b i: Bar-Ab b s o melh o r!
E at as pro stitutas d e Tib eriad e, pintad as
d e vermelh o c o mo id o lo s, feriam o ar d e
grito s silvantes:
Bar-Ab b s! Bar-Ab b s!
Raro s alli c o nh ec iam Bar-Ab b s; mui-
to s, d e c erto , no o d iavam o Rab b i mas
to d o s engro ssavam o tumulto pro mptamen-
te, sentind o , n'essa rec lamao d o preso que
atac ra Legio nrio s, um ultraje ao Preto r
ro mano , to gad o e augusto no seu trib unal.
Po nc ius no emtanto , ind iferente, traava
letras n'uma vasta laud a d e pergaminh o
po usad a so b re o s jo elh o s. E em to rno o s
c lamo res d isc iplinad o s retumb avam em c a-
d enc ia, c o mo malh o s n'uma eira:
Bar-Ab b s! Bar-Ab b s! Bar-Ab b s!
18
27 4 A RELQUIA
Ento Jesus, vagaro samente, vo lto u-se
para aquelle mund o d uro e revo lto so que o
c o nd emnava: e no s seus refulgentes o lh o s
h umed ec id o s, no fugitivo tremo r d o s seus
lb io s, s transparec eu n'esse instante uma
mgua miseric o rd io sa pela o pac a inc o nsc in-
c ia d o s h o mens, que assim empurravam para
a mo rte o melh o r amigo d o s h o mens... C o m
o s pulso s preso s, limpo u uma go tta d e suo r:
d epo is fic o u d iante d o Preto r, to impertnr-
b ad o e qued o , c o mo se j no pertenc esse
terra.
O esc rib a, b atend o c o m uma regra d e
ferro na ped ra d a mesa, tres vez es b rad ra
o no me d e C esar. O tumulto ard ente esmo -
rec ia. Po nc ius ergueu-se: e grave, sem tra-
h ir impac inc ia o u c lera, lano u, sac ud ind o
a mo , o mand ad o final:
Id e e c ruc ific ai-o !
Desc eu o estrad o ; a turb a b atia fero z -
mente as palmas.
Oito so ld ad o s d a c o h o rte S yriac a appare-
c eram, apetrec h ad o s em marc h a, c o m o s es-
c ud o s revestid o s d e lo na, as ferramentas en-
tro uxad as, e o largo c antil d a po sc a. S aras,
vo gal d o S anh ed rin, to c and o no h o mb ro d e
Jesus, entrego u-o ao d ec urio : um so ld ad o
d esaperto u-lh e as c o rd as, o utro tiro u-lh e o
alb o rno z d e l: e eu vi o d c e Rab b i d e
A RELQUIA
Galila d ar o seu primeiro passo para a
mo rte.
Apressad o s, enro land o o c igarro , d ei-
xmo s lo go o palac io d e Hero d es po r uma
passagem que o d o uto To psius c o nh ec ia, lo -
b rega e h mid a, c o m fend as grad ead as d 'o n-
d e vinh a um c anto triste d e esc ravo s en-
c arc erad o s... S ah imo s a um terreiro , ab riga-
d o pelo muro d 'um jard im to d o plantad o d e
c vprestes. Do is d ro med rio s d eitad o s no p
ruminavam, junto d 'um mo nto d 'h ervas c o r-
tad as. E o alto h isto riad o r to mava j o c ami-
nh o d o Templo , quand o , so b as ruinas d 'um
arc o que a h era c o b ria, vimo s po vo apinh a-
d o em to rno d 'um Essenio , c ujas mangas
d 'alvo linh o b atiam o ar c o mo as az as d 'um
passaro irritad o .
Era Gad , ro uc o d 'ind ignaio , c lamand o
c o ntra um h o mem esgro uviad o , d e b arb a
rala e ruiva, c o m gro ssas argo las d e o uro
nas o relh as, que tremia e b alb uc iava:
No fui eu, no fui eu...
F o ste tu! b rad ava o Essenio , estam-
pand o a sand alia na terra. C o nlieo -te b em.
Tua mi c ard ad eira em C aprnaum, e
mald ita seja pelo leite que te d eu!...
O h o mem rec uava, b aixand o a c ab ea,
c o mo um animal enc urralad o fo ra:
No fui eu! Eu so u Reph rah im, filh o
*
27 6 A RK L1QUIA
d e Eliesar, d e Ramah ! S empre to d o s me c o -
nh ec eram so e fo rte c o mo a palmeira no va!
To rto e intil eras tu c o mo um sar-
mento velh o d e vid e, c o e filh o d 'um c o !
grito u Gad . Vi-te b em... F o i em C aprnaum,
na viella o nd e est a fo nte, ao p d a S yna-
go ga, que tu apparec este a Jesus, Rab b i d e
Naz areth ! Beijavas-lh e as sand alias, d iz ias
Rab b i, c ura-me! Rab b i, v esta mo que
no pd e trab alh ar! E mo stravas-lh e a
mo , essa, a d ireita, sec c a, mirrad a e negra,
c o mo o ramo que d efinh o u so b re o tro nc o !
Era no S ab b ath : estavam o s tres c h efes d a
S ynago ga, e Elz ear, e S imeo n. E to d o s o lh a-
vam Jesus para ver se elle o usaria c urar no
d ia d o S enh o r... Tu c h o ravas, d e ro jo no
c h o . E po r ac aso o Rab b i repelliu-te ? Man-
d o u-te pro c urar a raiz d o b araz ? Ah c o , fi-
lh o d 'um c o ! O Rab b i, ind ifferente s ac c u-
saes d a S ynago ga, e s esc utand o a sua
miseric rd ia, d isse-te: estend e a mo ! >
To c o u-a, e ella reverd ec eu lo go c o mo a
planta regad a pelo o rvalh o d o c o ! Estava
s, fo rte, firme; e tu mo vias o ra um d ed o ,
o ra o utro , espantad o e tremend o .
Um murmurio d 'enlevo c o rreu entre a
multid o , maravilh ad a pelo d c e milagre. E
o Essenio exc lamava, c o m o s b rao s trmu-
lo s no ar:
A RELQUIA 27 7
Assim fo i a c arid ad e d o Rab b i! E es-
tend eu-te elle a po nta d o manto , c o mo faz em
o s Rab b is d e Jerusalem, para que lh e d ei-
tasses d entro um sic lo d e prata? No . Disse
ao s seus amigo s que te d essem d a pro viso
d e lentilh a... E tu largaste a c o rrer pelo c a-
minh o , refeito e agil, gritand o para o lad o
d a tua c asa: Oh mi, o h mi, esto u c ura-
d o !... E fo ste tu, po rc o e filh o d e po rc o ,
que h a po uc o no Preto rio ped ias a c ruz para
o Rab b i e gritavas po r Bar-Ab b s! No ne-
gues, b o c c a immund a; eu o uvi-te; estava po r
traz d e ti, e via inc h arem-te as c o rd o veias d o
pesc o o c o m o furo r d a tua ingratid o !
Alguns, esc and alisad o s, gritavam: mal-
d ito ! mald ito ! Um velh o , c o m justic eira
gravid ad e, apanh ra d uas gro ssas ped ras. E
o h o mem d e C aprnaum, enc o lh id o , esmaga-
d o , aind a ro sno u surd amente:
No fui eu, no fui eu... Eu so u d e
Ramah !
Gad , furio so , agarro u-o pelas b arb as:
N'esse b rao , quand o o arregaaste
d iante d o Rab b i, to d o s te viram d uas c ic a-
triz es c urvas c o mo d e d o is go lpes d e fo i-
c e!... E tu vaes mo stral-as ago ra, c o e fi-
lh o d 'um c o !
Desped ao u-lh e a manga d a tnic a no va;
arrasto u-o em red o r, apertad o nas suas mo s
27 8 a relquia
d e b ro nz e, c o mo um b o d e teimo so ; mo stro u
b em as d uas c ic atriz es, livid as no pllo rui-
vo ; e assim o arremesso u d esprez ivelmeute
para entre o po vo " que, levantand o o p
d o c aminh o , perseguiu o h o mem d e C apr-
naum c o m apupo s e c o m ped rad as...
Ac erc amo -no s d e Gad so rrind o , lo uvan-
d o a sua fid elid ad e a Jesus. Elie, ac almad o ,
estend era as mo s a um vend ed o r d 'agua,
que lh 'as purific ava c o m um largo jo rro d o
seu d re felpud o : d epo is limpand o -as to a-
lh a d e linh o que lh e pend ia d o c into :
Esc utai! Jo s d e Ramath a rec lamo u
o c o rpo d o Rab b i, o Preto r c o nc ed eu-lh 'o ...
Esperai-me no na h o ra ro mana no pateo d e
Gamaliel... Ond e id es?
To psius c o nfesso u que iamo s ao Tem-
plo , po r mo tivo s intellec tuaes d 'arte, d 'ar-
c h eo lo gia...
Vo aquelle que ad mira ped ras!
ro sno u o altivo id ealista.
E afasto u-se puxand o o c apuz so b re a
fac e, po r entre as b no s d o po vo que c r
e ama o s Essenio s.
Para po upar, at ao Templo , a rud e c a-
minh ad a pelo Tyro po e pela po nte d o X is-
tus, to mmo s d uas liteiras d as que um li-
A RELQUIA 27 9
b erto d e Po nc ius ultimamente alugava, junto
ao Preto rio , mo d a d e Ro ma .
C anad o , estirei-me, c o m as mo s so l) a
nuc a, no c o lc h o d e fo lh as sec c as que c h ei-
rava a murta: e lentamente c o meo u a inva-
d ir-me a alma uma inquietao estranh a, te-
mero sa, que j no Preto rio me ro ra d e leve
c o mo a az a arripiad a d 'uma ave ago urenta...
Ia eu fic ar para sempre n'esta c id ad e fo rte
d o s Jud eus? Perd era eu irremed iavelmente
a minh a ind ivid ualid ad e d e Rapo so , d e c a-
th o lic o , d e b ac h arel, c o ntempo rneo d o Ti-
mes e d o Gaz para me to rnar um h o mem
d a Antiguid ad e c lassic a, c o evo d e Tib rio ?
E, d ad o este mirfic o retro gresso no s tempo s,
se vo ltasse minh a patria, que iria eu en-
c o ntrar b eira d o rio c laro ?...
Dec erto enc o ntraria uma c o lo nia ro ma-
na: na enc o sta d a c o llina mais fresc a uma
ed ific ao d e ped ra o nd e vive o pro c o nsul;
ao lad o um templo pequeno d e Apo llo o u d e
Marte c o b erto d e lo usa; no s alto s um c am-
po entrinc h eirad o o nd e esto o s legio nrio s;
e em red o r a villa lusitana, esparsa, c o m o s
seus c aminh o s agrestes, c ab anas d e ped ra
so lta, alpend res para rec o lh er o gad o , e es-
tac ad as no lo d o o nd e se amarram janga-
d as... Assim enc o ntraria a minh a patria. E
que faria l, po b re, so litrio ? S eria pasto r
280 A RELQUIA
no s mo ntes? Varreria as esc ad arias d o Tem-
plo , rac h aria a lenlia d as c o h o rtes para ga-
nh ar um salario ro mano ?... Misria inc o mpa-
rvel !
Mas se fic asse em Jerusalem? Que c ar-
reira to maria n'esta so mb ria, d evo ta c id a-
d e d a Asia ? To rnar-me-h ia um Jud eu, re-
sand o o S c h ema, c umprind o o S ab b ath , per-
fumand o a b arb a d e nard o , ind o preguiar
no s trio s d o Templo , seguind o as lies
d 'um Rab b i, e passeand o s tard es, c o m um
b asto d o urad o , no s jard ins d e Gareb entre
o s tumulo s?... E esta existenc ia igualmente
me parec ia pavo ro sa!... No ! a fic ar enc arc e-
rad o no mund o antigo c o m o d o utssimo To -
psius, ento d everiamo s galo par n'essa mes-
ma no ite, ao erguer d a lua, para Jo pp; d e
l emb arc ar em qualquer trirema ph enic ia
que partisse para Italia; e ir h ab itar Ro ma,
aind a que fo sse n'uma d as esc uras viellas
d o Velab ro , n'uma d 'essas altas, fumarentas
trapeiras, c o m d uz entas esc ad as a sub ir, em-
pestad as pelo s guisad o s d 'alh o e tripa, que
esc assamente atravessam d uas c alend as sem
d esab ar o u ard er.
Assim me inquietava quand o a liteira pa-
ro u; d esc errei as c o rtinas; vi ante mim o s
vasto s granito s d a muralh a d o Templo . Pe-
netrmo s so b a ab o b ad a d a po rta d e Huld ah ;
A RELQUIA 281
e fo mo s lo go d etid o s emquanto o s guard as d o
Templo arranc avam a um pegureiro , teimo so
e rud e, a c lava armad a d e prgo s c o m que
elle queria atravessar o S antuario . O ro lan-
te rumo r que vinh a d e lo nge, d o s trio s, j
me atemo risava, semelh ante ao d 'uma so lva
o u d 'um grand e mar irritad o ...
E ao emergir emfim d a ab o b ad a estrei-
ta agarrei o b rao magro d o Histo riad o r
d o s Hero d es, no d eslumb ramento que me
to rno u, intenso e repassad o d e terro r! Um
b rilh o d e neve e o uro vib rava pro fusamente
no ar mo lle, irrad iad o d o s c laro s mrmo res,
d o s granito s b runid o s, d o s rec amo s prec io -
so s b anh ad o s pelo d ivino so l d e Niz am. Os
liso s pateo s que eu d e manh vira d eserto s,
alvejand o c o mo a agua quieta d 'um lago ,
d esapparec iam ago ra so b o po vo que o s atu-
lh ava, ad o rnad o e festivo . Os c h eiro s esto n-
teavam, ac res, emanad o s d o s esto fo s tingi-
d o s, d as resinas aro matic as, d a go rd ura fri-
gind o em b raz as. S o b re o d enso ruid o passa-
vam ro uc o s mugid o s d e b o is. E perennemen-
te o s fumo s vo tivo s se sumiam na refulgen-
c ia d o c o ...
C aramb a! murmurei, enfiad o . Isto so
magnific nc ias d e entupir!
F o mo s penetrand o so b o s Po rtic o s d e S a-
lo mo , o nd e reso ava o pro fano tumulto d 'um
282 A RELQUIA
merc ad o . Po r traz d e gro ssas c aixas gra-
d ead as enc ruz avam-se o s C amb istas, c o m
uma mo ed a d 'o uro pend ente d a o relh a en-
tre as melenas srd id as, tro c and o o d inh eiro
sac erd o tal d o Templo pelas mo ed as pags
d e to d as as regies, d e to d as as id ad es, d es-
d e as mac issas ro d ellas d o velh o Lac io mais
pesad as que b ro queis, at ao s tijo lo s grava-
d o s que c irc ulam c o mo no tas nas feiras
d a Assyria. Ad iante, b rilh ava a fresc ura e
ab und anc ia d 'um po mar: as ro ms, estalad as
d e mad uras, trasb o rd avam d o s gigo s: h o rte-
les c o m um ramo d 'amend o eira preso ao
c arapuo aprego avam grinald as d 'anemo nas
o u h ervas amargas d e Pasc h o a: jarras d e
leite puro po usavam so b re sac c o s d e lenti-
lh a; e o s c o rd eiro s, d eitad o s nas lages, amar-
rad o s pelas patas s c o lumnas, b alavam tris-
temente d e sd e.
Mas a multid o so b retud o apinh ava-se,
c o m suspiro s d e c ub ia, em to rno ao s tec i-
d o s e s jias. Merc ad o res d as c o lo nias ph e-
nic ias, d as Ilh as gregas, d e Tard is, d a Meso -
po tmia, d e Tad mo r, uns c o m so b erb as si-
marras d e l b o rd ad a, o utro s c o m to sc o s ta-
b ard o s d e c o uro pintad o , d esd o b x-avam o s
pano s az ues d e Tyro que repro d uz em o
b rilh o ard ente d o s c o s d o Oriente, as s-
d as impud ic as d e S h eb a d 'uma transparen-
A RK LIQUIA
c ia verd e que va na aragem, e esses esto -
fo s so lemnes d e Bab ylo nia que sempre me
extasiavam, negro s c o m largas flo res c r d e
sangue... Dentro d e c o fres d e c ed ro , espa-
lh ad o s. so b re tapetes d a Galac ia, reluz iam
espelh o s d e prata simuland o a lua e o s seus
raio s, sinetes d e turmalina que o s h eb reus
usam ao peito , manilh as d e ped rarias enfia-
d as em c o rno s d 'antilo pes, d iad emas d e sal-
gema c o m que se enfeitam o s no ivo s; e, res-
guard ad as mais prec io samente, talismans e
amuleto s que me parec iam pueris, ped ao s
d e raiz es, ped regulh o s negro s, c o uro s tisna-
d o s e o sso s c o m letras.
To psius aind a paro u entre as tend as d o s
perfumistas apreand o um esplend id o b as-
to d e Tylo s, d 'uma rara mad eira mo squea-
d a c o mo a pelle d o tigre, mas lo go fugi-
mo s ao ard ente c h eiro que alli suffo c ava,
vind o d as resinas, d as go mmas d o s paiz es
d o s Negro s, d o s mlh o s d e plumas d e ab es-
truz , d a mirrlia d 'Oro nte, d as c eras d e C i-
renaic a, d o s o leo s ro sad o s d e C ysic o , e
d as grand es c o ifas d e pelle d 'h yppo po tamo
c h eias d e vio letas sec c as e d e fo lh as d e b ac -
c aris...
Entrmo s ento na galeria c h amad a
Real, to d a vo tad a Do utrina e Lei. Ah i,
c ad a d ia, tumultuam ranc o ro samente as c o n-
284
tro versias entre S ad d uc eus, Esc rib as, S o -
ph o rins, Ph ariseus, sec trio s d e S c h emaia,
sec trio s d e Hillel, Juristas, Grammatic o s,
fanatic o s d e to d a a terra jud aic a. Junto s
c o lumnas d e mrmo re installavam-se o s Mes-
tres d a Lei, so b re alto s esc ab ello s, tend o ao
lad o um prato d e metal o nd e c ab iam o s b o -
lo s d o s fieis: e em to rno , enc ruz ad o s no
c h o , c o m as sand alias ao pesc o o , as pel-
lic as c o b ertas d e letras vermelh as d esd o -
b rad as no s jo elh o s, o s d isc pulo s, imb erb es
o u d ec repito s, resmo neavam o s d ic tames b a-
lanand o o s h o mb ro s lento s. Aqui e alm, no
meio d e d evo to s emb eb id o s, d o is d o uto res
d isputavam, c o m as fac es assanh ad as, so b re
temero so s po nto s d a Do utrina. Pd e-se c o -
mer um o vo d e gallinh a po sto no d ia d e S ab -
b ath ? Po r que o sso d a espinh a d o rsal c o me-
a a Resurreio ? O ph ilo so ph ic o To psius
ria, d isfarad o n'uma prga d a c apa: mas eu
tremia quand o o s d o uto res, esc aveirad o s e
b arb ud o s, se ameaavam, gritavam rac c af
rac c a! mergulh and o a mo no seio d a tni-
c a pro c ura d 'um ferro esc o nd id o .
A c ad a mo mento c ruz avamo s esses Ph a-
riseus, reso antes e vaz io s c o mo tamb o res,
que vm ao Templo asso alh ar a sua pied a-
d e uns c o m as c o stas vergad as, esmaga-
d as pela vastid o d o pec c ad o h umano ; o u-
A RELQUIA 285
tro s, tro peand o e apalpand o o ar, d 'o lh o s
fec l ad o s, para no vr as frmas impuras
d as mulh eres; alguns masc arrad o s d e c inz a,
gemend o , c o m as mo s apertad as so b re o es-
to mago em testemunh o d o s seus d uro s je-
juns! Depo is To psius mo stro u-me um Rab -
b i, interpretad o r d e so nh o s: n'um c aro li-
vid o e c h upad o o s seus o lh o s fund o s luz iam
c o m a tristez a d e lampad as d e sepulc liro :
e, sentad o so b re sac c o s d e l, estend ia po r
c ima d e c ad a d evo to , que vinh a ajo elh ar ao s
seus ps ns, a po nta d 'um vasto manto ne-
gro c o m signo s b ranc o s pintad o s. Eu, c u-
rio so , pensava em o c o nsultar quand o d e
repente grito s afflic to s reso aram no trio .
C o rremo s. Eram levitas, c o m c o rd as e ver-
gas, c h ib atand o furio samente um lepro so
que, em estad o d e impurez a, penetrra no
pateo d e Israel. O sangue salpic ava as la-
ges. Em to rno c rianas riam.
Ia c ah ind o a sexta h o ra jud aic a, a mais
grata ao S enh o r, quand o o so l, na sua mar-
c h a para o mar, pra so b re Jerusalem a c o n-
templal-a c o m paixo : e, para no s ac erc ar-
mo s d o trio d 'Israel , fo mo s peno samen-
te fend end o a multid o que alli remo inh ava
vind a d e to d a a terra c ulta e b arb ara... O
rud e saio d e pelles d o s pegureiro s d as Id u-
mas ro ava a c h lamyd e c urta d o s grego s d e
286 A RELQUIA
fac e rapad a e mais b ranc o s que mrmo res.
Havia h o mens so lemnes d a planic ie d e Ba-
b ylo nia, c o m as b arb as mettid as d entro d e
sac c o s az ues que uma c o rrente d e prata lh es
prend ia s mitras d e c o uro pintad o : e h avia
ganlez es ruivo s, d e b igo d es pend entes c o mo
as h ervas d as suas lagas, que riam e paro -
lavam, d evo rand o c o m a c asc a o s limes d -
c es d a S yria. Po r vez es um ro mano to gad o
passava, to grave c o mo se d esc esse d 'um
ped estal. Gente d a Dac ia e d a Mysia, c o m
as pernas enfeixad as em ligad uras d e feltro ,
tro peava d eslumb rad a pelo c laro esplend o r
d o s mrmo res. E no era meno s estranh o ir
eu, Th eo d o ric o Rapo so , arrastand o alli as
minh as b o tas d e mo ntar, atraz d 'um S ac er-
d o te d e Mo lo c h , eno rme e sensual na sua
simarra d e purpura, que, em meio d 'um b an-
d o d e merc ad o res d e S erepta, d esd enh ava
d 'aquelle templo sem imagens, sem b o sques,
e mais ruid o so que uma feira ph enic ia.
Assim lentamente no s fo mo s c h egand o
po rta c h amad a A Bella , que d ava ac -
c esso para o trio sagrad o d 'Israel. Bella
em verd ad e, prec io sa e triumph al, so b re o s
quato rz e d egraus d e mrmo re verd e d e Nu-
mid ia, mo squead o d e amarello : o s seus lar-
go s b atentes, revestid o s d e c h apas d e pra-
ta, faisc avam c o mo o s d 'um reliquario : e o s
287
d o is h umb raes, semelh antes a gro sso s m-
lh o s d e palmas, sustentavam uma to rre, re-
d o nd a e b ranc a, guarnec id a d e esc ud o s to -
mad o s ao s inimigo s d e Jud , b rilh antes no
so l c o mo um c o llar d e glo ria so b re o pesc o -
o fo rte d 'um h ero e! Mas d iante d 'este ad i-
to maravilh o so erguia-se severamente um
pilar, enc imad o po r uma plac a negra c o m
letras d 'o uro , o nd e se d esenro lava esta
ameaa em grego , em latim, em aramaic o ,
em c h ald aic o : que nenh um, Estrangeiro aqui
penetre so b pena d e mo rrer!
F o rtunad amente avistmo s o magro Ga-
maliel que se enc aminh ava ao S anto Pateo ,
d esc alo , apertand o ao peito um mlh o d 'es-
pigas vo tivas : c o m elle vinh a um h o mem n-
d io e riso nh o , d e fac e c r d e papo ula, c o ro a-
d o po r uma eno rme mitra d e l negra enfei-
tad a d e fio s d e c o ral... C urvad o s at s la-
ges, saud mo s o austero Do uto r d a Lei. Elle
psalmo d io u lo go , d e palpeb ras c errad as:
S d e b emvind o s... Esta a h o ra me-
lh o r para rec eb er a b eno d o S enh o r. O
S enh o r d isse: sah i d as vo ssas h ab itaes,
vind e a mim c o m as primic ias d o s vo s-
so s fruc to s, eu vo s ab eno arei em to d as as
o b ras d as vo ssas mo s... Vs h o je perten-
c eis mirac ulo samente a Israel. S ub i mo ra-
d a d o Eterno ! Este que vem a meu lad o
A RELQUIA
Eliez er d e S ilo , b enefic o e sb io entre to -
d o s nas c o isas d a naturez a.
Deu-no s d uas espigas d e milh o : e atraz
d 'elle pismo s c o m as no ssas so las gentli-
c as o Ad ro interd ic to d e Jud .
C aminh and o ao meu lad o , Eliez er d e
S ilo , c o rtez e suave, pergunto u-me se era
remo ta a minh a patria e perigo so s o s seus
c aminh o s...
Eu ro snei, vaga e rec atad amente:
S im... C h egamo s d e Jeric h .
Bo a, po r l, a c o lh eita d o b alsamo ?
Ric a! afianc ei, c o m c alo r. Lo uvad o
seja o Eterno , que n'este seu anno d e graa
estamo s l ab arro tad inh o s d e b alsamo !
Elie parec eu rego sijad o . E revelo u-me
ento que era um d o s Md ic o s que resid em
no Templo o nd e o s S ac erd o tes e o s S ac ri-
fic ad o res so ffrem perennemente d issab o res
intestinaes , po r pisarem suad o s e d esc al-
o s as lages frias d o s Ad ro s.
Po r isso , murmuro u elle c o m uma
faisc a alegre no o lh o b enigno , o po vo em
S io no s c h ama Do uto res d a Tripa!
To rc i-me d e riso , d e go z o , c o m aquel-
la jo c o sid ad e assim susurrad a na austera
mo rad a d o Eterno ... Depo is, rec o rd and o o s
meus d issab o res intestinaes em Jeric h , po r
muito amar o s d ivino s e prfid o s meles d a
A IIK LIQUIA 28!)
S yria perguntei ao araavel Ph ysic o se
n'essas o c c o rx
-
enc ias elle prec o nisava o b is-
niuth o ...
O h o mem magistral ab ano u c autamente
a sua mitra b o jud a. Depo is, espetand o um
d ed o no ar, segred o u-me esta rec eita inc o m-
parvel :
To mai go mma d e Alexand ria, aafro
d e jard im, uma c eb o la d a Prsia e vinh o
negro d e Emmaus... Misturai, c o z ei... Dei-
xai esfriar n'um vaso d e prata... C o llo c ai-vo s
n'uma enc ruz ilh ad a, ao nasc er d o so l...
Mas emmud ec eu sub itamente, c o m o s
b rao s ab erto s e a fac e pend id a para as la-
ges. Penetrramo s no so b erb o ad ro , c h a-
mad o t Pateo d as Mulh eres : e n'esse ins-
tante terminavam as Bno s que sexta
h o ra um sac erd o te vem alli d erramar d o alto
d a po rta d e Nic ano r.
S evera, to d a d e b ro nz e ella d eixava
entrevr, l ao fund o , o s o uro s, a neve, as
ped rarias d o S antuario refulgind o c o m se-
renid ad e... No s largo s d egraus, mais lus-
tro so s que alab astro , d esenro lavam-se d uas
c o llegiad as.d e levitas, ajo elh ad o s e vestid o s
d e b ranc o uns c o m uma tro mpa rec urva,
o utro s po usand o o s d ed o s so b re as c o rd as
mud as d e lyras. E, po r entre estas alas d e
h o mens pro strad o s, um grand e velh o emma-
<o
OO
A RELQUIA
c iad o vinh a d esc end o d evagar o s d egraus,
c o m um inc ensad o r d e o uro na mo ...
A sua tnic a justa d e b yssus tinlia a
fmb ria o rlad a d e pinh as d 'esmerald a, alter-
nand o c o m guiz o s que tiniam finamente; o s
ps sem sand alias e tingid o s d 'h eneh pare-
c iam d e c o ral; e ao meio d a fac h a que lh e
c ingia as c o stellas magras b rilh ava, b o rd ad o
a o uro , um grand e so l. Os fieis ajo elh ad o s,
qued o s, sem um murmrio , quasi po usavam
nas lages a c ab ea esc o nd id a so b o s manto s
e so b o s vo s: e c o m as c res festivas, o nd e
d o minava o vermelh o d a anmo na e o verd e
d a figueira, era c o mo se o ad ro estivesse jun-
c ad o d e flres e fo lh agens, n'uma manh d e
triumph o , para passar S alo mo !
C o m a b arb a agud a e d ura levantad a
ao s c o s o velh o inc enso u o lad o d o
Oriente e d as areias, d epo is o lad o d o Oc c i-
d ente e d o s mares; e o rec o lh imento era to
enlevad o que se o uviam no fund o d o S an-
tuario o s mugid o s lento s d o s b o is. Desc eu
aind a, alo u mais a mitra salpic ad a d e jias,
atiro u o inc ensad o r que rangeu faisc and o
ao so l e c o m o fumo b ranc o veio ro land o
tenue e c h eiro sa, so b re Israel, a b eno d o
Muito -F o rte. Ento o s levitas, uniso namen-
te, feriram as c o rd as d as lyras: d as tro m-
b etas c urvas sub iu um grito d e b ro nz e: e
A RELQUIA 291
to d o o po vo erguid o , c o m o s b rao s ao c o ,
ento o u um psalmo c eleb rand o a eternid ad e
d e Jud ... E sub itamente tud o c esso u: o s
Levitas rec o lh iam pela esc ad aria d e mrmo -
re sem um rumo r d o s ps ns: Eliez er
d e S ilo e o rigid o Gamaliel tinh am d esap-
parec id o so b o s Po rtic o s: e o c laro pateo
em red o r respland ec ia sumptuo so e c h eio d e
mulh eres.
Os revestimento s d e alab astro eram to
lustro so s que To psius mirava n'elles c o mo
n'um espelh o as pregas no b res d a sua c apa:
to d o s o s fruc to s d a Asia e as flres d o s ver-
geis se entrelaavam, em c o pio so s lavo res
d e prata, nas po rtas d as c amaras rituaes
o nd e se perfuma o o leo , se c o nsagra a le-
nh a, se purific a a lepra: entre as c o lumnas
pend iam em festes fio s gro sso s d e pro las
e d e c o ntas d 'o nyx, mais numero so s que no
peito d e uma no iva: e no s mealh eiro s d e
b ro nz e, semelh antes a tro mb etas d e guerra
c o lo ssaes, po usad as nas lages, enro lavam-
se, sc intilland o e rec lamand o as d ad ivas,
insc ripes em relevo d e o uro , grac io sas
c o mo verso s d e c ntic o s Queimai Inc en-
so s e Nard o s, Offertai Po mb as e Ro las...
Ma o santo ad ro respland ec ia d e mulh e-
res: e meus o lh o s b em d epressa d eixaram
metaes e mrmo res, para c aptivad amente se
#
292 a relquia
prend erem quellas filh as d e Jerusalem,
c h eias d e graa e mo renas c o mo as tend as
d o C ed ar! To d as traz iam no Templo o ro sto
d esc o b erto : o u apenas um fo fo vo , d 'uma
musselina leve c o mo o ar, mo d a ro mana,
enro d ilh ad o finamente no turb ante, punh a
em to rno d as fac es uma alvura d 'espuma,
o nd e o s o lh o s negro s to mavam um que-
b ranto mais h mid o , enlanguec id o s pelas
d ensas pestanas, alo ngad o s pela tintura
d e c ypro . A ab und anc ia b arb ara d o s o u-
ro s, d as ped rarias, envo lvia-as n'uma ra-
d ianc ia tremula d esd e o s peito s fo rtes at
ao s c ab ello s mais c respo s que a l d as c a-
b ras d e Galaad . As sand alias, o rnad as d e
guiz o s e d e c o rrentes, arrastavam so b re as
lages uma melo d ia argentina, tanta era a
graa c o nc ertad a d o s seus mo vimento s o n-
d ulad o s e graves: e o s tec id o s b o rd ad o s, o s
algo d es d e Gralac ia, o s fino s linh o s d e c res
que as c ingiam, enso pad o s nas esc enc ias ar-
d entes d 'amb ar, d e malo b ath ro e d e b ac c aris,
enc h iam o ar d e fraganc ia e d e mo llez a a
alma d o s h o mens. As mais ric as c aminh a-
vam so lemnemente entre esc ravas vestid as
d e pano s amarello s, que lh es traz iam o p-
raso l d e pennas d e pavo , o s ro lo s d evo to s
em que est esc ripta a Lei, sac c o s d e tama-
ras d c es, espelh o s ligeiro s d e prata. As mais
A RELQUIA 293
po b res, c o m uma simples c amisa d e algo d o
d e risc ad inh o multic r, e sem mais jias que
um rud e talisman d e c o ral, c o rriam, c lialra-
vam, mo strand o mis o s b rao s e o c o llo c r
d e med ro nh o mal mad uro ... E so b re to d as o
meu d esejo z umb ia c o mo uma ab elh a que
h esita entre flres d e igual d o ura!
Ai To psius, To psius! ro snava eu.
Que mulh eres! Que mulh eres! Eu esto iro ,
esc larec id o amigo !
O sb io affirmava c o m d esd em que ellas
no tinh am mais intellec tualid ad e que o s
paves d o s jard ins d 'Antipas; e que nenh u-
ma d ec erto alli lra Aristteles o u S o ph o -
c les!... Eu enc o lh ia o s h o mb ro s. Oh es-
plend o r d o s c o s! po r qual d 'estas mulh eres
que no lra S o ph o c les no d aria eu, se fo s-
se C esar, uma c id ad e d e Italia e to d a a Ib -
ria! Umas ento ntec iam-me pela sua graa
d o lente e mac erad a d e virgens d e d evo o ,
vivend o na penumb ra c o nstante d o s quarto s
d e c ed ro , c o m o c o rpo saturad o d e perfu-
mes, a alma esmagad a d e o raes. Outras
d eslumb ravam-me pela sumptuo sid ad e so li-
d a e suc c ulenta d a sua b ellez a. Que largo s,
esc uro s o lh o s d 'id o lo s! Que c laro s, mac io s
memb ro s d e mrmo re! Que so mb ria mo lle-
z a! Que nud ez es magnific as, quand o b eira
d o leito b aixo se lh es d esenro lassem o s c a-
294
b ello s pesad o s, e fo ssem d o c emente esc o rre-
gand o o s vo s e o s linh o s d e Galac ia!...
F o i nec essrio que To psius me arrastas-
se pelo alb o rno z para a esc ad aria d e Nic a-
no r. E aind a estac ava a c ad a d egrau, alo n-
gand o para traz o s o lh o s esb raz ead o s, res-
fo lgand o c o mo um to uro em maio nas lez -
rias.
Ai, filh inh as d e S io ! Que so is d e vo s
d eixar aqui o s mio lo s!
Ao vo ltar-me, puxad o pelo d o uto His-
to riad o r, b ati no fo c inh o d 'um c o rd eiro b ran-
c o que um velh o c o nd uz ia s c o stas, amarra-
d o pelas patas e enfeitad o d e ro sas. Em
frente c o rria uma lo nga b alaustrad a d e c -
d ro lavrad o o nd e uma c anc ella to d a d e
prata, ab erta e lassa no s seus go nz o s, se
mo via em silenc io , faisc and o .
E aqui, d isse o erud ito To psius, que
se d o a b eb er as aguas amargas s mulh e-
res ad ulteras... E ago ra, D. Rapo so , ah i tem
Israel ad o rand o o seu Deus.
Era emfim o Ad ro S ac erd o tal! E eu es-
tremec i d iante d 'aquelle S anturio entre
to d o s mo nstruo so e d eslumb rante. Ao meio
d o vasto e c laro terrad o erguia-se, feito d e
eno rmes ped ras negras, o altar d o s Ho lo -
c austo s: ao s seus c anto s enristavam-se qua-
tro c o rno s d e b ro nz e; d 'um pend iam grinal-
295
d as d e lirio s; d 'o utro s fio s d e c o raes; o o utro
pingava sangue. Da immensa grelh a d o al-
tar sub ia uma fumaa avermelh ad a e lenta:
e em red o r apinh avam-se o s S ac rific ad o res,
d esc alo s, to d o s d e b ranc o c o m fo rquilh as
d e b ro nz e nas mo s pallid as, espeto s d e
prata, fac as passad as no s c into s c r d e c o ...
No afano so , severo rumo r d o c eremo nial sa-
c ro santo c o nfund ia-se o b alar d e c o rd eiro s,
o so m argentino d e prato s, o c repitar d as
lenh as, as panc ad as surd as d e malh o , o c an-
tar lento d a agua em b ac ias d e mrmo re, e o
estrid o r d as b o z inas. Apesar d o s, aro matic o s
que ard iam em c ao ulas, d as lo ngas venta-
ro las d e fo lh as d e palmeira c o m que o s ser-
ventes agitavam o ar, eu puz o leno na fac e,
enjo ad o c o m esse c h eiro mo lle d e c arne c rua,
d e sangue, d e go rd ura frita e d e aafro ,
que o S enh o r rec lamo u a Mo yss c o mo o
d o m melh o r a rec eb er d a Terra...
Ao fund o , b o is enfeitad o s d e flo res, vi-
tellas b ranc as c o m o s c o rno s d o urad o s, sa-
c ud iam, mugind o e marrand o , as c o rd as que
o s prend iam a fo rtes argo las d e b ro nz e:
mais lo nge, so b re mesas d e mrmo re, entre
ped ao s d e glo , po usavam, vermelh as e
sangrentas, gro ssas peas d e c arne, so b re
que o s levitas b alanavam leques d e pennas
para afugentar o s mo sc ard o s. De c o lumnas
29G
rematad as po r faisc antes glo b o s d e c rys-
tal, pend iam c o rd eiro s mo rto s, que o s Nete-
nins, resguard ad o s po r aventaes d e c o uro c o -
b erto s d e texto s sagrad o s, esfo lavam c o m
c utelo s d e prata: emquanto o s vic timario s
d e saio az ul, retesand o o s b rao s, c o nd uz iam
b ald es d 'o nd e trasb o rd avam e iam arrastan-
d o entranh as. C o ro ad o s po r uma mitra re-
d o nd a d e metal, esc ravo s id umeo s c o nstan-
temente limpavam as lages c o m espo njas:
alguns vergavam so b mlh o s d e lenh a; o u-
tro s, agac h ad o s, so pravam fo gareiro s d e pe-
d ra.
A c ad a mo mento algum velh o S ac rific a-
d o r, d esc alo , marc h ava para o altar, traz en-
d o ao c o llo um anh o tenro que no b alava,
c o ntente e quente entre o s d o is b rao s
nus: um to c ad o r d e lyra prec ed ia-o : levitas
atraz transpo rtavam o s jarro s d 'o leo s aro m-
tic o s. Em frente ara, ro d ead o d e Ac o lyto s,
o S ac rific ad o r lanava so b re o c o rd eiro um
punh ad o d e sal; d epo is, psalmo d iand o , c o r-
tava-lh e uma po uc a d e l entre o s c o rno s.
As b o z inas reso avam; um grito d 'animal fe-
rid o perd ia-se no tumulto sac ro ; po r c ima
d as tiras b ranc as d uas mo s vermelh as er-
guiam-se ao ar sac ud ind o sangue; d a grelh a
d o altar resaltava, avivad a pelo s o leo s e
pela go rd ura, uma c h amma d 'alegria e d e
A RELQUIA 297
o fferta; e o fumo avermelh ad o e lento asc en-
d ia serenamente ao az ul, levand o no s seus
ro lo s o c h eiro que d eleita o Eterno .
um talh o ! murmurei eu, aturd id o .
E um talh o ! To psius, d o uto r, vamo s o utra
vez l b aixo s mulh erinh as...
O sb io o lh o u para o so l. Depo is, gra-
vemente, po usand o -me no h o mb ro a mo
amiga: ^
quasi a no na h o ra, D. Rapo so !... E
temo s d e ir fra d a Po rta Jud ic iaria, para
alm d o Gareb , a um sitio agreste que se
c h ama o C alvario .
Empallid ec i. E parec eu-me que nenh u-
ma vantagem espiritual o b teria minh a alma,
nenh uma inesperad a ac quisio enriquec eria
o sab er d e To psius po r irmo s c o ntemplar
no alto d 'um mo rro , entre urz es, Jesus ata-
d o a um mad eiro e so ffrend o : era apenas um
to rmento para a no ssa sensib ilid ad e! Mas,
sub misso , segui o meu sapiente amigo pela
esc ad aria d as Aguas, que leva ao largo la-
gead o d e b asalto o nd e c o meam as primei-
ras c asas d 'Ac ra. Visinh as d o S antuario ,
h ab itad as po r S ac erd o tes, ellas o stentavam
uma pro fusa d evo o Pasc h al, em palmas,
lampad as, alc atifas pend urad as d o s eirad o s:
e algumas tinh am o s h o mb raes salpic ad o s
c o m o sangue fresc o d 'um anh o .
298 A RELQUIA
Antes d e penetrar n'uma srd id a, and ra-
jo sa rua que se ia to rc end o so b velh o s to ld es
d e esparto , vo ltei-me para o Templo : ago ra
s via a immensa muralh a d e granito , c o m
b asties no alto , so mb ria e ind errub avel: e a
arro ganc ia d a sua fo ra e d a sua eternid ad e
enc h eu d e c lera o meu c o rao . Emquanto
so b re uma c o llina d e mo rte, d estinad a ao s
esc ravo s, o h o mem d e Galila, inc o mparvel
amigo d o s h o mens, arrefec ia na sua c ruz , e
para sempre se apagava aquella pura vo z d e
amo r e d 'espiritualid ad e alli fic ava o Tem-
plo que o matava, rutilante e triumph al, c o m
o b alar d o s seus gad o s, o estrid o r d o s seus
so ph ismas, a usura so b o s Po rtic o s, o san-
gue so b re as Aras, a iniquid ad e d o seu d uro
o rgulh o , a impo rtunid ad e d o seu perenne in-
c enso ... Ento , c o m o s d entes c errad o s, mo s-
trei o punh o a Jeh o vah e sua c id ad ella, e
b rad ei:
Arrasad o s sejaes!
No d esc errei mais o s lb io s sc c o s at
c h egarmo s estreita po rta nas muralh as d e
Ez ekiah , que o s Ro mano s d eno minavam a
Jud ic iaria. E lo go ah i estremec i, vend o c o l-
lad o n'um pilar d e ped ra um pergaminh o
A RK LIQUIA 299
c o m tres sentenas transc riptas a d 'um
lad ro d e Betteb ara, a d 'um assassino d e
Emath , e a d e Jesus d e Galila! O esc rib a
d o S anh ed rin, que c o nfo rme Lei alli vi-
gira para rec o lh er, at que o s c o nd emna-
d o s passassem, algum inesperad o testemu-
nh o d 'inc ulpab ilid ad e, ia partir, c o m o s seus
tab ulario s d eb aixo d o b rao , d epo is d e tra-
ar so b re c ad a sentena um gro sso risc o
vermelh o . E aquelle c rte final, c r d e san-
gue, passad o pressa po r um esc ripturario
que rec o lh ia c o ntente sua mo rad a, a c o mer
o seu anh o , c o mmo veu-me mais que a me-
lanc o lia d o s Livro s S anto s.
S eb es d e c ac to s em flo r b o rd avam a
estrad a; e para alm eram verd es o uteiro s
o nd e o s muro s b aixo s d e ped ra so lta, vesti-
d o s d e ro sas b ravas, d elimitavam o s h o rto s.
Tud o alli respland ec ia, festivo e pac ific o . A
so mb ra d as figueiras, d eb aixo d o s pilares d as
parreiras, as mulh eres, enc ruz ad as em tape-
tes, fiavam o linh o o u atavam o s ramo s d 'al-
faz ema e manjero na que se o fferec em na
Pasc h o a: e c rianas em red o r, c o m o pesc o -
o c arregad o d 'amuleto s d e c o ral, b alo ua-
vam-se em c o rd as, atiravam setta... Pela
estrad a d esc ia uma fila d e lento s d ro med -
rio s levand o merc ad o rias para Jo pp: d o is
h o mens ro b usto s rec o lh iam d a c aa, c o m al-
A RELQUIA
to s c o turno s vermelh o s c o b erto s d e p, a
aljava b atend o -llie a c xa, uma red e atira-
d a para as c o stas, e o s b rao s c arregad o s d e
perd iz es e d 'ab utres amarrad o s pelas patas:
e d iante d e ns c aminh ava d evagar, apo ia-
d o ao h o mb ro d 'uma c riana que o c o n-
d uz ia, um velh o po b re, d e lo rigas b arb as,
traz end o presa ao c into c o mo um b ard o a
lyra grega d e c inc o c o rd as, e so b re a fro nte
uma c o ra d e lo uro ...
Ao fund o d 'um muro , c o b erto d e ramo s
d e amend o eiras, d iante d 'uma c anc ella pin-
tad a d e vermelh o , d o is servo s esperavam,
sentad o s n'um tro nc o c aliid o , c o m o s o lh o s
b aixo s e as mo s so b re o s jo elh o s. To psius
paro u, puxo u-me o alb o rno z :
E este o h o rto d e Jo s d e Ramath a,
um amigo d e Jesus, memb ro d o S anh ed rin,
h o mem d 'espirito inquieto , que se inc lina
para o s Essenio s... E justamente, ah i vem
Gad !
Do fund o d o h o rto , c o m effeito , po r uma
rua d e murta e ro sas, Gad d esc ia c o rrend o
c o m uma tro uxa d e linh o e um c ab az d e vi-
me enfiad o s n'um pau. Parmo s.
O Rab b i? grito u-lh e o alto Histo ria-
d o r, transpo nd o a c anc ella.
O Essenio entrego u a um d o s esc ravo s a
tro uxa, e o c esto que estava c h eio d e myrrh a
A I1F .LIQUIA
e d 'liervas aro matic as; e fic o u d iante d e ns
um mo mento , tremulo , suffo c ad o , c o m a mo
fo rtemente po usad a so b re o c o rao para lh e
serenar a anc ied ad e.
S o ffreu muito ! murmuro u, po r fim.
S o ffreu quand o lh e trespassaram as mo s...
Mais aind a ao erguer d a c ruz ... E repelliu
primeiro o vinh o d e Miseric rd ia, que lh e d a-
ria a inc o nsc inc ia... O Rab b i queria entrar
c o m a alma c lara na mo rte po r que c h am-
ra!... Mas Jo s d e Ramath a, Nic o d emus, es-
tavam l vigiand o . Amb o s lh e lemb raram as
c o isas pro mettid as uma no ite em Beth a-
nia... O Rab b i ento to mo u a malga d as
mo s d a mulh er d e Ro smo ph in, e b eb eu.
E o Essenio , pregad o s em To psius o s
o lh o s reluz entes, c o mo para c ravar b em se-
guramente na sua alma uma rec o mmend ao
suprema, rec uo u um passo e d isse c o m uma
grave lentid o :
A no ite, d epo is d a c eia, no eirad o d e
Gamaliel...
E o utra vez d esapparec eu na rua fresc a
d o h o rto , entre a murta e as ro seiras. To -
psius d eixo u lo go a estrad a d e Jo pp: e es-
tugand o o passo po r um atalh o agreste, o n-
d e o meu largo alb o rno z se prend ia ao s
espinh o s d as piteiras, explic ava-me que a
b eb id a d e Miseric rd ia era um vinh o fo rte
302 A IIELIQUIA
d e Th arses, c o m suc c o d e papo ulas e espe-
c iarias, fo rnec id o po r uma c o nfraria d e mu-
lh eres d evo tas para insensib ilisar o s suppli-
c iad o s... Mas eu mal esc utava aquelle c o pio -
so espirito . No alto d 'um spero o uteiro , to d o
d e ro c h a e urz e, avistra, d estac and o d ura-
mente no c laro az ul d o c o liso , um mo n-
to d e gente parad a: e em meio d 'ella so b re-
levavam-se tres po ntas gro ssas d e mad eiro s
e mo viam-se, faisc and o ao so l, elmo s po lid o s
d e Legio nrio s. Turb ad o , enc o stei-me b ei-
ra d o c aminh o , n'um pened o b ranc o que es-
c ald ava. Mas vend o To psius marc h ar, c o m a
sab ia serenid ad e d e quem c o nsid era a Mo rte
uma purific ad o ra lib ertao d as frmas im-
perfeitas no quiz ser meno s fo rte, nem
meno s espiritual: arranquei o alb o rno z que
me ab afava, galguei intrepid amente a c o lli-
na temero sa.
Dum lad o c avava-se o Valle d e Hino m,
ab raz ad o e livid o , sem uma h erva, sem uma
so mb ra, junc ad o d 'o sso s, d e c arc assas, d e
c inz as. E d iante d e ns o mrro asc end ia,
c o m manc h as lepro sas d e to jo negro , e a es-
pao s furad o po r uma po nta d e ro c h a po li-
d a e b ranc a c o mo um o sso . O c o rrego , o nd e
o s no sso s passo s espantavam o s lagarto s, ia
perd er-se entre as ruinas d 'um c aseb re d e
ad o b e: d uas amend o eiras, mais tristes que
303
plantas c resc id as na fend a d 'um sepulc h ro ,
erguiam ao lad o a sua rama rala e sem flr,
o nd e c antavam asperamente c igarras. E na
so mb ra tenue, quatro mulh eres d esc alas,
d esgrenh ad as, c o m rasges d e luto nas tni-
c as po b res, c h o ravam c o mo n'um funeral.
Uma, sem se mo ver, h irta c o ntra um
tro nc o , gemia surd amente so b a po nta d o
manto negro : o utra, exh austa d e lagrimas,
jaz ia n'uma ped ra, c o m a c ab ea c ab id a no s
jo elh o s, e o s esplend id o s c ab ello s lo uro s
d esmanc h ad o s, alastrad o s at ao c h o . Mas
as o utras d uas d eliravam, arranh ad as, en-
sanguentad as, b atend o d esesperad amente no s
peito s, c o b rind o a fac e d e terra; d epo is, lan-
and o ao c o o s b rao s ns, ab alavam o
mrro c o m grito s o h meu enc anto , o h
meu th eso uro , o h meu so l! E um c o , que
farejava entre as ruinas, ab ria a guela, ui-
vava tamb m, sinistramente.
Espavo rid o , puxei a c apa d o d o uto To -
psius e c o rtmo s pelas urz es at ao alto ,
o nd e se apinh avam, o lh and o e galrand o ,
o b reiro s d as o ffic inas d e Gareb , serventes
d o Templo , vend ilh es, e alguns d 'esses sa-
c erd o tes miserveis e em farrapo s, que vi-
vem d e negro manc ia e d 'esmo las. Diante d a
b ranc a c apa em que To psius se to gava, d o is
c amb istas, c o m mo ed as d 'o uro pend entes d as
304
A RELQUIA
o relh as, arred aram-se, murmurand o b no s
servis. Uma c o rd a d 'esparto d eteve-no s, pre-
sa a po stes c ravad o s no c h o para iso lar o
alto d o mo rro , e, no sitio em que fic ramo s,
enro lad a a uma velh a o liveira que tinh a
pend urad o s d o s ramo s esc ud o s d e Legio n-
rio s e um manto vermelh o .
Ento , anc io so , ergui o s o lh o s... Ergui
o s o lh o s para a c ruz mais alta, c ravad a c o m
c unh as n'uma fend a d e ro c h a. O Rab b i ago -
nisava. E aquelle c o rpo que no era d e mar-
fim nem d e prata, e que arquejava, vivo ,
quente, atad o e pregad o a um mad eiro , c o m
um pano velh o na c inta, um travesso pas-
sad o entre as pernas enc h eu-me d e terro r
e d 'espanto ... O sangue que manc h ra a ma-
d eira no va, ennegrec ia-lh e as mo s, c o alh ad o
c m to rno ao s c ravo s: o s ps quasi to c avam
o c h o , amarrad o s n'uma gro ssa c o rd a, r-
xo s e to rc id o s d e d r. A c ab ea, o ra esc ure-
c id a po r uma o nd a d e sangue, o ra mais lvi-
d a que um mrmo re, ro lava d 'um h o mb ro a
o utro d c emente; e po r entre o s c ab ello s em-
maranh ad o s, que o suo r empastra, o s o lh o s
esmo rec iam, sumid o s, apagad o s parec en-
d o levar c o m a sua luz para sempre to d a a
luz e to d a a esperana d a terra...
O c enturio , sem manto , c o m o s b rao s
c ruz ad o s so b re a c o uraa d e esc amas, ro n-
305
d ava gravemente janto d c ruz d o Rab b i,
c ravand o po r vez es o s o lh o s d uro s na gente
d o Templo , c h eia d e rumo res e d e riso s. E
To psius mo stro u-me d efro nte, rente c o rd a,
um h o mem c uja fac e amarella e triste qua-
si d esapparec ia entre as d uas lo ngas mec h as
negras d e c ab ello que lh e d esc iam so b re o
peito e que ab ria e enro lava c o m impac in-
c ia um pergaminh o , o ra espiand o a marc h a
lenta d o so l, o ra falland o b aixo a um esc ra-
vo ao seu lad o .
E Jo seph d e Ramath a, segred o u-me o
d o uto Histo riad o r. Vamo s ter c o m elle, o u-
vir as c o isas que c o nvm sab er...
Mas n'esse instante, d 'entre o b and o so r-
d id o d o s servo s d o Templo e d o s sac erd o tes
miserveis que so nutrid o s pelo s so b ejo s
d o s h o lo c austo s, ro mpeu um ruid o mais fo r-
te c o mo o grasnar d e c o rvo s n'um alto . E
um d 'elles, c o lo ssal, esqulid o , c o m c o stu-
ras d e fac ad as atravs d a b arb a rala, atiro u
o s b rao s para a c ruz d o Rab b i, e grito u
n'uma b afo rad a d e vinh o :
Tu que s fo rte, e querias d estruir o
Templo e as suas muralh as, po rque no
queb ras ao meno s o pau d 'essa c ruz ?
Em to rno estalaram risad as alvares. E
o utro , espalmand o as mo s so b re o peito ,
20
A RELQUIA
c urvad o c o m infinito esc arneo , saud ava o
Rab b i:
Herd eiro d e David , o h meu prnc ipe,
que te parec e esse tliro no ?
F ilh o d e Deus! C h ama teu pai, v se
teu pai te vem salvar! ro uquejava a meu
lad o um magro velh o , que tremia e sac ud ia
a b arb a, apo iad o ao seu b o rd o .
Alguns vend ilh es b estiaes apanh avam
to rres sec c o s a que misturavam c uspo ,
para arremessar ao Rab b i: uma ped ra po r
fim passo u, reso o u c avamente no mad eiro .
Ento o C enturio c o rreu, ind ignad o ; a fo -
lh a d a sua larga espad a lampejo u no ar;
e o b and o rec uo u b lasph emand o emquan-
to alguns emb rulh avam na po nta d o saio
o s d ed o s que esc o rriam sangue.
Ns ac erc mo -no s d e Jo s d e Ramath a.
Mas o so mb rio lio mem ab alo u b rusc amen-
te, esquivand o a impo rtunid ad e d o sb io
To psius. E, mago ad o s c o m a sua rud ez a alli
fic mo s junto d 'um tro nc o d e o liveira sec c a,
d efro nte d as o utras c ruz es.
Os d o is c o nd emnad o s tinh am ac o rd ad o
d o primeiro d esmaio , so b a fresc ura d a ara-
gem d a tard e. Um, gro sso , pellud o , c o m o s
o lh o s esb ugalh ad o s, o peito atirad o para
d iante e as c o stellas a estalar, c o mo se
A RELQUIA 307
n'um esfo ro d esesperad o quiz esse arranc ar-
se d o mad eiro urrava sem d esc o ntinuar,
med o nh amente: o sangue pingava-lh e em
go ttas lentas d o s ps negro s, d as mo s
esgaad as: e ab and o nad o , sem affeio o u
pied ad e que o assistissem, era c o mo um lo -
b o ferid o que uiva e mo rre n'um b rejo . O
o utro , d elgad o e lo uro , pend ia sem um ge-
mid o , c o mo uma h aste d e planta meio que-
b rad a. Defro nte d 'elle uma mulh er mac i-
lenta e em farrapo s, passand o a c ad a ins-
tante o jo elh o so b re a c o rd a, estend ia-lh e
no s b rao s uma c rianc inh a mia, e gritava, j
ro uc a: Olh a aind a, o lh a aind a! As pal-
peb ras livid as no se mo viam: um negro ,
que entro uxava as ferramentas d a c ruc ifi-
c ao , ia empurral-a c o m b rand ura: ella em-
mud ec ia, apertava d esesperad amente o filh o
para que lh 'o no levassem tamb m, b aten-
d o o s d entes, tremend o to d a: e a c rianc inh a
entre o s farrapo s pro c urava o seio magro .
S o ld ad o s, sentad o s no c h o , d esd o b ra-
vam as tnic as d o s supplic iad o s: o utro s,
c o m o elmo enfiad o no b rao , limpavam o
suo r o u po r uma malga d e ferro , a go les
lento s, b eb iam a po sc a. E em b aixo , na
po eira d a estrad a, so b o so l mais d c e, pas-
sava gente rec o lh end o pac ific amente d o s
c ampo s e d o s h o rto s. Um velh o pic ava as
#
308
suas vac c as para o lad o d a po rta d e Ge-
nath : mulh eres, c antand o , c arregavam le-
nh a: um c avalleiro ^tro tava, emb rulh ad o
n'um manto b ranc o . As vez es o s que atra-
vessavam o c aminh o o u vo ltavam d o s po ma-
res d e Gareb avistavam as tres c ruz es er-
guid as : arregaavam a tnic a, sub iam a c o l-
lina d evagar atravs d as urz es. O ro tulo
d a c ruz d o Rab b i, esc ripto em grego e em
latim, c ausava lo go asso mb ro . Rei d o s
Jud eus ! Quem era esse? Do is mo o s, pa-
trc io s e sad d uc eus, c o m b rinc o s d e pro las
nas o relh as e b o rd ad uras d 'o uro no s b o rz e-
guins, interpellaram o C enturio , esc and ali-
sad o s. Po rque esc revera o Preto r Rei d o s
Jud eus ? Era aquelle, alli pregad o na c ruz ,
C aio Tib rio ? S Tib rio era rei d a Jud a!
O Preto r quiz era o ffend er Israel! Mas em
verd ad e s ultrajava C esar!...
Impassvel, o C enturio fallava a d o is
Legio nrio s que remexiam no c h o em gro s-
sas b arras d e ferro . E a mulh er que ac o m-
panh ava o s sad d uc eus, uma ro mana miud i-
nh a e mo rena, c o m fitas d e purpura no s c a-
b ello s empo ad o s d 'az ul, c o ntemplava suave-
mente o Rab b i e aspirava o seu frasc o d e
essenc ias lamentand o d ec erto aquelle mo -
o , rei venc id o , rei b arb aro , que mo rria no
po ste d o s esc ravo s.
A RELQUIA
309
C ansad o , fui sentar-me c o m To psius
n'uma ped ra. Era perto d a o itava h o ra ju-
d aic a: o so l, sereno c o mo um h ero e que en-
velh ec e, d esc ia para o mar po r so b re as pal-
meiras- d e Beth ania. Diante d e ns o Ga-
reb verd ejava, c o b erto d e jard ins. Junto s
muralh as, no b airro no vo d e Bez eth a, gran-
d es pans vermelh o s e az ues sec c avam em
c o rd as s po rtas d as tinturarias; um lume
vermelh ejava no fund o d 'uma fo rja; c rian-
as c o rriam b rinc and o so b re a b o rd a d 'uma
pisc ina. Ad iante, no alto d a to rre Hippic a,
que estend ia j a sua so mb ra so b re o valle
d e Hino m, so ld ad o s d e p na amurad a apo n-
tavam a setta ao s ab utres vo and o no az ul.
E para alm, entre arvo red o s, surgiam, fres-
c o s e ro sad o s pela tard e, o s eirad o s d o pala-
c io d e Hero d es.
Triste, c o m o espirito d isperso , eu pen-
sava no Egypto , nas no ssas tend as, na
vela que l me esquec era ard end o , fuma-
renta e vermelh aquand o avistei, sub in-
d o a c o llina d evagar, apo iad o ao h o mb ro
d a c riana que o c o nd uz ia, o velh o que j
c ruz ramo s na estrad a d e Jo pp, c o m uma
lyra presa c intura. Os seus passo s ar-
rastavam-se mais inc erto s, na fad iga d 'uma
jo rnad a peno sa; uma tristez a ab atia-lh e
so b re o peito a c lara b arb a o nd eante; e
.-{10 A RELQUIA
d eb aixo d o manto c r d e vinh o , que lh e c o -
b ria a c ab ea, as fo lh as d a c o ra d e lo uro
pend iam raras e murc h as,
igjj! To psius grito u-lh e: Eh , Rapso d o ! E
quand o elle, tenteand o as urz es d o c aminh o ,
se ac erc o u o d o uto Histo riad o r pergunto u-
lh e se d as d o c es Ilh as d o mar traz ia algum
c anto no vo . O velh o ergueu a fac e entris-
tec id a; e muito no b remente murmuro u que
uma mo c id ad e imperec vel so rri no s mais
antigo s c anto s d a Ilellenia. Depo is, tend o as-
sentad o a sand alia so b re uma ped ra, to mo u
a lyra entre as mo s vagaro sas; a c riana,
d ireita, c o m as pestanas b aixas, pz b c a
uma flauta d e c ana; e, no respland o r d a tar-
d e que envo lvia e d o urava S io , o Rapso d o
so lto u um c anto j tremulo , mas glo rio so
e repassad o d e ad o rao , c o mo ante a ara
d 'um templo , n'uma praia d a Io nia... E eu
perc eb i que elle c antava o s Deuses, a sua
b ellez a, a sua ac tivid ad e h eric a. Diz ia o
Delph ic o , imb erb e e c r d 'o uro , afinand o o s
pensamento s h umano s pelo ryth mo d a sua
c yth ara; Ath eneia, armad a e ind ustrio sa,
guiand o as mo s d o s h o mens so b re o s tea-
res; Zeus, anc estral e sereno , d and o a b el-
lez a s raas, a o rd em s c id ad es; e ac ima
d e to d o s, sem frma e esparso , o F ad o , mais
fo rte que to d o s!
A RELQUIA
Mas sub itamente um grito varo u o c o no
alto d a c o llina, supremo e arreb atad o c o mo
o d e uma lib ertao ! Os d ed o s fro uxo s d o
velh o emmud ec eram entre as c o rd as d e me-
tal : c m a c ab ea d esc ah id a, a c o ra d o lo u-
ro pic o meio d esfo lh ad a, parec ia c h o rar
so b re a lyra h ellenic a, d 'o ra em d iante e
para lo ngas id ad es silenc io sa e intil. E ao
lad o a c riana, tirand o a flauta d o s lb io s,
erguia para as c ruz es negras o s o lh o s c la-
ro s o nd e sub ia a c urio sid ad e e a paixo
d 'um mund o no vo .
To psius ped iu ao velh o a sua h isto ria.
Elie c o nto u-a, c o m amargura. Viera d e S am-
no s a C esara, e to c ava o ko nno r junto
ao Templo d 'Herc ules. Mas a gente ab and o -
nava o puro c ulto d o s h ero es; e s h avia
festas e o ffrend as para a Bo a Deusa d a S y-
ria! Ac o mpanh ra d epo is uns merc ad o res a
Tib eriad e: o s h o mens ah i no respeitavam
a velh ic e, e tinh am c o raes interesseiro s
c o mo esc ravo s. S eguira ento pelas lo ngas
estrad as, parand o no s po sto s ro mano s o nd e
o s so ld ad o s o esc utavam; nas ald eias d e S a-
maria b atia s po rtas d o s lagares; e para
ganh ar o po d uro to c ra a c yth ara grega
no s funeraes d o s b arb aro s. Ago ra errava
alli, n'essa c id ad e o nd e h avia um grand e
Templo , e um Deus fero z e sem frma que
312
d etestava as gentes. E o seu d esejo era vo l-
tar a Mileto , sua patria, sentir o fino mur-
murio d as aguas d o Meand ro , po d er palpar
o s mrmo res santo s d o templo d e Ph eb o Dy-
d imeo o nd e elle em c riana levra n'um
c esto e c antand o o s primeiro s anneis d o s
seus c ab ello s...
As lagrimas ro lavam pela sua fac e, tris-
tes c o mo a c h uva po r um muro em ruinas.
E a minh a pied ad e fo i grand e po r aquelle
Rapso d o d as ilh as d a Grc ia, perd id o tam-
b m na d ura c id ad e d o s jud eus, envo lto pela
influenc ia sinistra d 'um Deus alh eio ! Dei-lh e
a minh a d errad eira mo ed a d e prata. Elle
d esc eu a c o llina, apo iad o ao h o mb ro d a
c riana, lento e c urvad o , c o m a o rla esfarra-
pad a d o manto trapejand o nas pernas nias,
e mud a e mal segura d o c into a lyra h eric a
d e c inc o c o rd as.
No emtanto , em to rno s c ruz es, no alto ,
c resc era um rumo r d e revo lta. E fmo s en-
c o ntrar agente d o Templo , c o m as mo s no
ar, mo strand o o so l que d esc ia c o mo um es-
c ud o d 'o uro para o lad o d o mar d e Tyro ,
intimand o o C enturio a que b aixasse o s
c o nd emnad o s d a c ruz antes d e so ar a h o ra
santa d a Pasc h o a! Os mais d evo to s rec la-
mavam que se applic asse ao s c ruc ific ad o s,
se aind a viviam, o c rurifragio ro mano , que-
A RELQUIA 313
b rand o -lh es o s o sso s c o m b arras d e ferro ,
arro jand o -o s ao d espenh ad eiro d e Hino m.
E a ind ifferena d o C enturio exasperava
o z elo pied o so . Ousaria elle mac ular o S ab -
b ath , d eixand o um c o rpo mo rto no ar? Al-
guns enro lavam a po nta d o manto para c o r-
rer, e ir a Ac ra avisar o Preto r.
O so l d ec lina! O so l vai d eixar o
Heb ro n! grito u d e c ima d 'uma ped ra um le-
vita, aterrad o .
Ac ab ai-o s, ac ab ai-o s!
E ao no sso lad o , um fo rmo so mo o ex-
c lamava, requeb rand o o s o lh o s languid o s,
mo vend o o s b rao s c h eio s d e manilh as
d 'o uro :
Atirai o Rab b i ao s c o rvo s! Dai s
aves d e rapina a sua Pasc lio a!
O C enturio , que espreitava o alto d a
to rre Marianna o nd e o s esc ud o s suspenso s
luz iam b atid o s pelo so l d errad eiro ac e-
no u d evagar c o m a espad a. Do is Legio n-
rio s, lanand o pesad amente ao h o mb ro as
b arras d e ferro , marc h aram c o m elle para
as c ruz es. Eu, arripiad o , agarrei o b rao d e
To psius. Mas d iante d o mad eiro d e Jesus o
C enturio paro u, erguend o a mo ...
O c o rpo b ranc o e fo rte d o Rab b i tinh a a
serenid ad e d 'um ad o rmec imento : o s ps em-
po eirad o s, que h a po uc o a d r to rc ia d entro
314 A RELQUIA
d as c o rd as, pend iam ago ra d ireito s para o
c h o c o mo se o fo ssem em b reve pisar: e
a fac e no se via, to mb ad a para traz mo lle-
mente po r so b re um d o s b rao s d a c ruz ,
to d a vo ltad a para o c o Ond e elle puz era o
seu d esejo e o seu reino ... Eu o lh ei tamb m
o c o : reb rilh ava, sem uma so mb ra, sem
uma nuvem, liso , c laro , mud o , muito alto , e
c h eio d e impassib ilid ad e...
Quem rec lamo u o c o rpo d 'este h o -
mem? grito u, pro c urand o para o s lad o s, o
C enturio .
Eu, que o amei em vid a! ac ud iu Jo -
seph d e Ramath a, estend end o po r c ima d a
c o rd a o seu pergaminh o .
O esc ravo que esperava junto d 'elle
d epo z lo go no c h o a tro uxa d e linh o e
c o rreu para as ruinas d o c aseb re o nd e as
mulh eres c h o ravam entre as amend o eiras.
E po r traz d e ns, Ph ariseus e S ad d u-
c eus que se tinh am juntad o estranh avam
c o m az ed ume que Jo s d e Ramath a, um
memb ro d o S anh ed rin, assim so lic itasse o
c o rpo d o Rab b i para o perfumar e lh e fa-
z er so ar em to rno as flautas e o s pranto s
d 'um funeral... Um d 'elles, c o rc o vad o , c o m
estiad as melenas luz id ias d 'o leo , affirmava
que sempre c o nh ec era Jo s d e Ramath a in-
c linad o para to d o s o s inno vad o res, to d o s o s
345
sed ic io so s... Mais d 'uma vez o vira fallar
c o m esse Rab b i junto ao c ampo d o s Tintu-
reiro s... E c o m elles estava Nic o d emus, h o -
mem ric o que tem gad o s, que tem vinh as,
e to d as as c asas que esto d 'amb o s o s lad o s
d a S ynago ga d e C yrenaic a...
Outro , rub ic und o e mo lle, gemeu:
Que ser d a nao , se o s mais c o nsi-
d erad o s se juntam ao s que ad ulam o po b re,
e lh e ensinam que o s frnc to s d a terra d e-
vem ser igualmente para to d o s!...
Raa d e Messias! b rad o u o mais mo o
c o m furo r, atirand o o b asto c o ntra as ur-
z es. Raa d e Messias, perd io d 'Israel!
Mas o S ad d uc eu d e melenas o leo sas er-
gueu d evagar a mo , ligad a em tiras sagra-
d as:
S o c egai: Jeh o vah grand e: e tud o em
verd ad e d etermina para melh o r... No Tem-
plo e no C o nselh o no faltaro jmais h o -
mens fo rtes que mantenh am a velh a Ord em;
e em c ima d o s c alvario s, feliz mente, h o d e
sempre erguer-se as c ruz es!...
E to d o s susurraram:
Amen!
No emtanto o C enturio , c o m o s so ld a-
d o s atraz levand o ao h o mb ro as b arras d e
ferro , marc h ava para o s o utro s mad eiro s
o nd e o s c o nd emnad o s, vivo s e c h eio s d 'ago -
316
nia ped iam agua um pend id o e gemend o ,
o utro to rc id o , c o m as mo s rasgad as, rugin-
d o terrivelmente. To psius, que so rria fria-
mente, murmuro u: tempo , vamo s.
C o m o s o lh o s alagad o s d 'agua amarga,
tro peand o nas ped ras, d esc i ao lad o d o fe-
c und o c ritic o a c o llina d e Immo lao . E sen-
tia uma d ensa melanc o lia enteneb rec er a mi-
nh a alma pensand o n'essas c ruz es vind o u-
ras, annunc iad as pelo c o nservad o r d e gue-
d elh a o leo sa... Assim seria, o h d ura misria!
S im! d 'o ra vante, po r to d o s o s sc ulo s a
vir, iria sempre rec o meand o em to rno le-
nh a d as fo gueiras, so b a friald ad e d as mas-
mo rras, junto s esc ad as d as fo rc as este
afiro nto so esc and alo d e se juntarem S ac er-
d o tes, Patric io s, Magistrad o s, S o ld ad o s, Do u-
to res e Merc ad o res para matarem fero z men-
te no alto d 'um mo rro o justo que penetrad o
d o esplend o r d e Deus ensine a Ad o rao em
Espirito , o u c h eio d o amo r d o s h o mens pro -
c lame o Reino d a Iguald ad e!
C o m estes pensamento s rec o lh i a Jeru-
salem emquanto as aves, mais feliz es que
o s h o mens, c antavam no s c ed ro s d o Gareb ...
Esc urec era e era a h o ra d a C eia Pas-
c h al, quand o c h egmo s a c asa d e Gamaliel:
A RELQUIA 317
110 pateo , preso a uma argo la, estava o b ur-
ro , alb ard ad o d e pano s preto s, que tro uxera
o amavel ph ysic o Eliez er d e S ilo .
Na sala az ul, d e tec to d e c ed ro , perfu-
mad a d e malo b rath ro , o austero Do uto r j
no s aguard ava estend id o no d ivan d e c o rreias
b ranc as, c o m o s ps ns, as largas mangas
arregaad as e pregad as no h o mb ro e ao
lad o um b o rd o d e viagem, uma c ab aa
d 'agua e uma tro uxa, emb lemas rituaes d a
sab id a d o Egypto . Defro nte d 'elle, n'uma
mesa inc rustad a d e mad repro la, entre va-
so s d e b arro c o m flo res pintad as, aafates
d e filigrana d e prata transb o rd and o d e fru-
ta e ped ao s sc intillantes d e gelo , er-
guia-se um c and elab ro em frma d e arb us-
to , tend o na po nta d e c ad a galh o uma pal-
lid a c h amma az ul: e, c o m o s o lh o s per-
d id o s no seu b rilh o tremulo , as mo s c ruz a-
d as no ventre, Eliez er, o b enigno Do uto r
d a Tripa , so rria b eatific amente enc o stad o
a almo fad as d e c o uro vermelh o . Junto d 'elle
d o is esc ab ello s, rec o b erto s c o m tapetes d a
Assyria, esperavam po r mim e pelo sagaz
Histo riad o r.
S d e b em vind o s, ro sno u Gamaliel.
Grand es so as maravilh as d e S io , d eveis
vir esfo mead o s...
Bateu d e leve as palmas. Os esc ravo s,
318 A RELQUIA
c aminh and o sem ruid o nas sand alias d e fel-
tro , e prec ed id o s magesto samente pelo h o -
mem o b eso d e tnic a amarella, entraram,
erguend o muito alto largo s prato s d e c o b re
que fumegavam.
A um lad o tnh amo s, para limpar o s d e-
d o s, um b o lo d e farinh a b ranc o , fino e mo lle
c o mo um pano d e linh o ; d o o utro um prato
largo , c o m c erc ad ura d e pro las, o nd e negre-
java entre ramo s d e salsa um mo nto d e c i-
garras fritas; no c h o jarro s c o m agua d e ro -
sa. C umprimo s as ab lues: e Gamaliel, ten-
d o purific ad o a b o c c a c o m um ped ao d e ge-
lo , murmuro u a o rao ritual so b re a vasta
travessa d e prata, o nd e o c ab rito assad o faz ia
transb o rd ar o mlh o d 'aafro e saumura.
To psius, b o m sab ed o r d as maneiras
o rientaes, arro to u fo rtemente, po r c o rte-
z ia, d emo nstrand o fartura e d eleite: d e-
po is, c o m uma feb ra d e anh o entre o s d e-
d o s, affirmo u so rrind o ao s Do uto res que Je-
rusalem lh e parec era magnific a, fo rmo sa d e
c larid ad e, e b emd ita entre as c id ad es...
Eliez er d e S ilo ac ud iu, c o m o s o lh o s c er-
rad o s d e go z o , c o mo se o ac aric iassem:
Ella uma jo ia melh o r que o d ia-
mante, e o S enh o r engasto u-a no c entro d a
Terra para que irrad iasse igualmente o seu
b rilh o em red o r...
A RELQUIA 319
No c entro d a Terra!... murmuro u o
Histo riad o r, c o m d o uto espanto .
S im! E, enso pand o um ped ao d e b lo no
mo lh o d 'aafro , o pro fund o Ph ysic o expli-
c o u a Terra. Ella c h ata e mais red o nd a
que um d isc o ; no meio est Jerusalem a
santa, c o mo um c o rao c h eio d o amo r d o
Altissimo ; em red o r a Jud a, ric a em b al-
samo s e palmeiras, c erc a-a d e so mb ra e d e
aro mas; para alm fic am o s pago s, em re-
gies d uras o nd e nem o mel nem o leite
ab und am; d epo is so o s mares teneb ro so s...
E po r c ima o c o , so no ro e so lid o .
S o lid o !... b alb uc io u o meu sapiente
amigo , esgaz ead o .
Os esc ravo s serviam em taas d e pra-
ta c erveja amarella d a Med ia. C o m so lic itu-
d e Gamaliel ac o nselh o u-me que, para lh e
avivar o sab r, trinc asse uma c igarra frita.
E Rab b i Eliez er, sb io entre to d o s nas c o i-
sas d a Naturez a, revelava a To psius a d i-
vina c o nstruc o d o c o .
Elie feito d e sete d uras, maravilh o sas,
rutilantes c amad as d e c rystal; po r c ima
d 'ellas c o nstantemente ro lam as grand es
aguas; so b re as aguas fluc tua n'um fulgo r
o espirito d e Jeh o vah ... Estas laminas d e
c rystal, furad as c o mo um c rivo , resvalam
umas so b re as o utras c o m uma music a d c e
iO A RELQUIA
e lenta que o s pro ph etas mais querid o s po r
vez es o uviam... Elie mesmo , uma no ite que
o rava no eirad o d a sua c asa em S ilo , sen-
tira po r um raro favo r d o Altssimo essa
h armo nia, to penetrante e suave que as la-
grimas uma a uma lh e c ah iam nas mo s
ab ertas... Ora no s mez es d e K isleu e d e Te-
b eth o s furo s d as laminas c o inc id em, e po r
elles c ab em so b re a Terra as go tas d as
aguas eternas que faz em c resc er as searas !
A c h uva? pergunto u To psius, c o m
ac atamento .
A c h uva! respo nd eu Eliez er, c o m se-
renid ad e.
To psius, mo rd end o um so rriso , ergueu
para Gamaliel o s seus o c ulo s d 'o uro que
faisc avam d e sab ia iro nia: mas o pied o so fi-
lh o d e S imeo n c o nservava so b re a fac e,
ennnagrec id a no estud o d a Lei, uma serie-
d ad e impenetrvel. Ento o Histo riad o r, re-
mexend o as az eito nas, d esejo u sab er d o es-
c larec id o Ph ysic o po r que tinh am o s c rys-
taes d o c o essa c r az ul que enleva a al-
ma...
Eliez er d e S ilo eluc id o u-o :
Uma grand e mo ntanh a az ul, invis-
vel at h o je ao s h o mens, ergue-se a o c c i-
d ente: o ra, quand o o so l a b ate, a sua rever-
b erao b anh a o c rystal d o c o e anila-o .
A RELQUIA 321
talvez n'essa mo ntanh a que vivem as al-
mas d o s justo s!...
Gamaliel to ssiu b rand amente e murmu-
ro u: c Beb amo s, lo uvand o o S enh o r!
Ergueu uma taa c h eia d e vinh o d e S i-
c h em, pro nunc io u so b re ella uma b eno
e passo u-m'a, c h amand o a paz so b re o meu
c o rao . Eu ro snei: A sua, muito s e feli-
z es! E To psius, rec eb end o a taa c o m ve-
nerao , b eb eu pro sperid ad e d 'Israel,
sua fo ra, ao seu sab er!
Depo is o s servo s, prec ed id o s pelo h o mem
o b eso d e tnic a amarella, que faz ia reso ar
so b re as lages c o m po mpa a sua vara d e
marfim, tro uxeram a mais d evo ta c o mid a
pasc h al as h ervas amargas.
Era uma travessa repleta d e alfac e,
agries, c h ic o rea, mac ella, c o m vinagre e
gro ssas ped ras d e sal. Gamaliel mastiga-
va-as so lemnemente, c o mo c umprind o um
rito . Elias representavam as amarguras d e
.Israel no c aptiveiro d o Egypto . E Eliez er,
c h upand o o s d ed o s, d ec laro u-as d elic io sas,
fo rtific ad o ras e repassad as d e alta lio espi-
ritual.
Mas To psius lemb ro u, fund ad o no s au-
c to res grego s, que to d o s o s legumes amo lle-
c em no h o mem a virilid ad e, lh e d sc o ram a
elo qunc ia, lh e enervam o h ero ismo : e c o m
21
A RELQUIA
to rrenc ial erud io c ito u lo go Th eo ph rasto ,
Eub ulo , Nic and ro na segund a parte d o seu
Dic c io nario , Ph enias 110 seu Tratad o d as
Plantas, Deph ilo e Epic h armo !...
Gamaliel, sec c amente, c o nd emno u a ina-
nid ad e d 'essa sc ienc ia po rque Hec ateus d e
Mileto , s no primeiro livro d a sua Desc ri-
po d a Asia, enc erra c inc o enta e tres er-
ro s, quato rz e b lasph emias e c ento e no ve
o misses... Assim d iz ia o leviano grego que
a tamara, maravilh o so d o m d o Altssimo , en-
fraquec e o intellec to !...
Mas, exc lamo u To psius c o m ard o r, a
mesma d o utrina estab elec e X eno ph o nte no
livro segund o d o Anab asis! E X eno ph o nte...
Gamaliel rejeito u a auc to rid ad e d e X e-
no ph o nte. Ento To psius, vermelh o , b aten-
d o c o m uma c o lh r d e o uro na b o rd a d a
mesa, exalto u a elo quenc ia d e X eno ph o nte,
a fo rte no b rez a d o seu sentimento , a sua
terna reverenc ia po r S c rates!... E emquan-
to eu partia um empad o d e C o mmagenia, o s
d o is fac und o s d o uto res, asperamente, ro m-
peram d eb atend o S c rates. Gamaliel affir-
mava que as vo z es sec retas o uvid as po r S -
c rates, e que to d ivina e puramente o go -
vernavam, eram murmurio s d istantes que
lh e c h egavam d a Jud a, reperc usses mira-
c ulo sas d a vo z d o S enh o r... To psius pulava,
A relquia :2:
enc o lh ia o s h o mb ro s, c o m d esesperad o sar-
c asmo . S c rates inspirad o po r Jeh o vah ! Ora
lrias!
No emtanto era c erto (insistia Gamaliel,
j livid o ) que o s gentilic o s iam emergind o
d a sua treva, attrah id o s pela luz fo rte e
pura que d erramava Jerusalem: po rque
a reverenc ia pelo s Deuses apparec ia em Es-
c h ylo pro fund a e c h eia d e terro r; em S o ph o -
c les, amavel e c h eia d e serenid ad e; em Eu-
ripid es, superfic ial e c h eia d e d uvid a... E
c ad a um d o s Trgic o s d ava assim, larga-
mente, um passo para o Deus verd ad eiro !
Oh Gamaliel, filh o d e S imeo n, mur-
muro u Eliez er d e S ilo , tu, que po ssues a
verd ad e, para que d s ac c esso no teu espi-
rito ao s pago s?
Gamaliel respo nd eu:
Para o s d esprez ar melh o r d entro em
mim!
F arto d e to c lassic a c o ntro vrsia, ac h e-
guei a Eliez er um c o vilh ete d e mel d o
Heb ro n e c o ntei-lh e quanto me agrad ra
o c aminh o d o Gareb entre jard ins. Elie c o n-
c o rd o u que Jerusalem, c erc ad a d e vergeis,
era d c e vista c o mo a fro nte d a no iva to u-
c ad a d 'anemo nas. Depo is estranh o u que eu
esc o lh esse, para me rec rear, esses arred o res
d e Gih o n, c h eio s d 'ao ugues, junto ao mrro
\ *
324 a relquia
esc alvad o o nd e se erguem as c ruz es. Mais
suave me teria sid o a fragranc ia d e S ilo eh ...
F ui vr Jesus, atalh ei severamente.
F ui vr Jesus, c ruc ific ad o esta tard e po r
mand ad o d o S anlied rin...
Eliez er, c o m o riental c o rtez ia, b ateu no
peito d emo nstrand o mgua. E quiz sab er se
pertenc ia ao meu sangue, o u partilh ra c o m-
migo o po d e alliana, esse Jesus que eu
fra assistir na sua mo rte d 'esc ravo .
Eu c o nsid erei-o , asso mb rad o :
o Messias!
E elle c o nsid ero u-me mais asso mb rad o
aind a, c o m um fio d e mel a esc o rrer-lke na
b arb a.
Oh rarid ad e! Eliez er, d o uto r d o Templo ,
Ph ysic o d o S anlied rin, no c o nh ec ia Jesus
d e Galila! Atarefad o c o m o s enfermo s que
pela Pasc h o a atulh am Jerusalem (c o nfesso u
elle) no fra ao X istus, nem lo ja d o per-
fumista C leo s, nem ao s eirad o s d e Hannan,
o nd e as no vas vo am mais numero sas que as
po mb as: po r isso nad a o uvira d a appario
d 'um Messias...
De resto , ac resc ento u, no po d ia ser o
Messias! Esse d everia c h amar-se Manah em
o c o nso lad o r , po rque traria a c o nso lao
a Israel. E h averia d o is Messias: o primei-
ro , d a trib u d e Jo s, seria venc id o po r Gro g;
325
o segund o , filh o d e David e c h eio d e fo ra,
venc eria Mago g. Antes d 'elle nasc er c o me-
ariam sete anno s d e maravilh as: h averia
mares evapo rad o s, estrellas d espregad as d o
c o , fo mes e taes farturas que at as ro c h as
d ariam fruc to : no ultimo anno c o rreria san-
gue entre as naes: emfim reso aria uma
vo z po rtento sa: e, so b re o Heb ro n, c o m uma
espad a d e fo go , surgiria o Messias!...
Diz ia estas c o isas peregrinas fend end o a
c asc a d 'um figo . Depo is c o m um suspiro :
Ora aind a nenh uma d 'essas maravi-
lh as, meu filh o , annunc io u a c o nso lao !...
E ato lo u o s d entes no figo .
Ento fui eu, Th eo d o ric o , Ib ero , d 'um
remo to munic pio ro mano , que c o ntei a um
Ph ysic o d e Jerusalm, c read o entre o s mr-
mo res d o Templo , a vid a d o S enh o r! Disse as
c o isas d o c es e as c o isas fo rtes: as tres c la-
ras estrellas so b re o seu b ero ; a sua pala-
vra amansand o as aguas d e Galila; o c o ra-
o d o s simples palpitand o po r elle; o Rei-
no d o C o que pro mettia; e a sua fac e au-
gusta b rilh and o d iante d o Preto r d e Ro ma...
Depo is o s Pad res, o s Patric io s e o s
Ric o s c ruc ific aram-no !
Do uto r Eliez er, vo lvend o a remexer o
aafate d e figo s, murmuro u pensativamente:
Triste, triste!... To d avia, meu filh o ,
326
A RELQUIA
o S anh ed rin miseric o rd io so . Em sete an-
no s, d esd e que o sirvo , apenas tem lanad o
tres sentenas d e mo rte... S im, d ec erto o
mund o nec essita b em esc utar uma palavra
d e amo r e d e justia: mas Israel tem so ffrid o
tanto c o m inno vad o res, c o m pro ph etas !...
Emfim, nunc a se d everia d erramar o sangue
d o h o mem... E a verd ad e que estes figo s
d e Beph tag no valem o s meus d e S ilo !
C alad o , enro lei um c igarro . E n'esse ins-
tante o d o uto To psius, d eb atend o aind a c o m
Gamaliel o Hellenismo e as esc las S o c rti-
c as, empinad o , d 'o c ulo s na po nta d o b ic o ,
so ltava este resumo fo rte:
S c rates a semente; Plato a flr;
Aristteles o fruc to ... E d 'esta arvo re, as-
sim c o mpleta, se tem nutrid o o espirito h u-
mano !
Mas Gamaliel sub itamente ergueu-se:
Do uto r Eliez er tamb m, arro tand o c o m effu-
so . Amb o s to maram o s c ajad o s, amb o s gri-
taram :
Alleluia! Lo uvai o S enh o r que no s
tiro u d a terra d o Egypto !
F ind ra a c eia Pasc h al. O esc larec id o
Histo riad o r, que limpava o suo r d a c o ntro -
vrsia, o lh o u lo go vivamente o relo gio e
ro go u a Gamaliel permisso d e sub ir ao ter-
rao , a refresc ar a sua emo o no ar mac io
a relquia 327
d 'Oph el... O Do uto r d a Lei c o nd uz iu-no s
varand a alumiad a pallid amente po r lam-
pad as d e mic a, mo stro u-no s a ngreme es-
c ad a d e b ano que levava ao s eirad o s; e c h a-
mand o so b re ns a graa d o S enh o r, pene-
tro u c o m EHez er n'um iipo sento c errad o po r
c o rtinas d e Meso po tamia d 'o nd e sah iu um
aro ma, um fino rumo r d e riso s e so ns lento s
d e lyra.
Que d c ear no terrao ! E que alegre essa
no ite d e Pasc h o a em Jerusalem! No c o , mu-
d o e fec h ad o c o mo um palac io o nd e h a luto ,
nenh um astro b rilh ava: mas o b urgo d e Da-
vid e a c o llina d 'Ac ra, c o m as suas illumina-
es rituaes, parec iam salpic ad as d 'o uro . Em
c ad a eirad o , vaso s c o m esto pa ard end o em
o leo lanavam uma c h amma o nd eante e ver-
melh a. Aqui e alm, n'a!guma c asa mais alta
o s fio s d e luz es, na pared e esc ura, reluz iam
c o mo um c o llar d e jias no pesc o o d 'uma
negra. O ar estava d c emente c o rtad o d o s
gemid o s d e flauta, d a d o lente vib rao d as
c o rd as d o ko nno r: e em ruas alumiad as po r
grand es fo gueiras d e lenh a, viamo s esvo aar,
c laras e c urtas, as tnic as d e grego s d anan-
d o a c allab id a. S as to rres, mais vastas na
no ite, a Hippic a, a Marianna, a Ph arsala se
c o nservavam esc uras: e o mugid o d as suas
b o z inas passava po r vez es, ro uc o e rud e,
:28 A RELQUIA
c o mo uma ameaa, so b re a santa c id ad e em
festa.
Mas para alm d as mural lias rec o mea-
va a alegria d a no ite pasc lial. Havia luz es
em S ilo eh . No s ac ampamento s, so b re o mo n-
te d as Oliveiras, ard iam fo go s c laro s: e c o mo
as po rtas fic avam ab ertas, filas d e to c h as fu-
megavam pelo s c aminh o s, po r entre um ru-
mo r d e c antares.
S uma c o llina, alm d o Gareb , permane-
c era em treva. N'essa h o ra, po r b aixo d 'ella,
n'uma ravina entre ro c h as, alvejavam d o is c o r-
po s d esped aad o s, o nd e o s b ic o s d o s ab utres
c o m um ruid o sec c o d e ferro s entrec h o c ad o s
faz iam a sua c eia Pasc h al. Ao meno s o utro
c o rpo , prec io so envo luc ro d 'um espirito per-
feito , jaz ia resguard ad o n'um tumulo no vo ,
envo lto em linh o fino , ungid o , perfumad o d e
c anella e d e nard o . Assim o tinh am d eixa-
d o n'essa no ite, a mais santa d 'Israel, aquel-
les que o amavam e que d esd e ento para
to d o o sempre mais entranh ad amente o ama-
riam... Assim o tinh am d eixad o c o m uma pe-
d ra lisa po r c ima: e ago ra entre as c asas d e
Jerusalem, c h eias d e luz es e c h eias d e c an-
to s alguma h avia, esc ura e fec h ad a, o nd e
c o rriam lagrimas sem c o nso lao . Ah i o lar
esfrira, apagad o : a lampad a triste esmo -
rec ia so b re o alqueire: na b ilh a no h avia
A RELQUIA
agua, po rque ningum fra fo nte; e sen-
tad as na esteira, c o m o s c ab ello s c ah id o s,
aquellas que o tinh am seguid o d e Galila
fallavam d 'elle, d as primeiras esperanas,
d as parab o las c o ntad as po r entre o s trigaes,
d o s tempo s suaves b eira d o lago ...
Assim eu pensava, d eb ruad o so b re o
muro , o lh and o Jerusalem quand o no ter-
rao surgiu, sem rumo r, uma frma envo lta
em linh o s b ranc o s, espalh and o um aro ma d e
c anella e d e nard o . Parec eu-me que d 'ella
irrad iava um c laro , que o s seus ps no pi-
savam as lages e o meu c o rao tremeu!
Mas d 'entre o s pallid o s pano s uma b eno
sah iu, grave e familiar:
Que a paz seja c o mvo sc o !
Ah ! que allivio ! Era Gad .
Que a paz seja c o mtigo !
O Essenio paro u d iante d e ns, c alad o ;
e eu sentia o s seus o lh o s pro c urarem o fund o
d a minh a alma, para lh e so nd ar b em a gran-
d ez a e a fo ra. Po r fim murmuro u, immo vel
c o mo uma imagem tumular nas suas gran-
d es vestes b ranc as:
A lua vai nasc er... To d as as c o isas es-
perad as se esto c umprind o ... Ago ra, d iz ei!
S entis o c o rao fo rte para ac o mpanh ar Je-
sus, e guard al-o at ao o sis d 'Engad d i?
Ergui me, atirand o o s b rao s ao ar,
330
n'um terro r!... Ac o mpanh ar o Rab b i! Elie
no jaz ia po is mo rto , ligad o e perfumad o ,
so b uma ped ra, n'uma h o rta d o Gareb ?...
Vivia! Ao nasc er d a lua, entre o s seus ami-
go s, ia partir para Engad d i! Agarrei anc io -
samente o h o mb ro d e To psius, amparand o -
me ao seu sab er fo rte e sua auc to rid ad e...
O meu d o uto amigo parec ia enlead o
n'uma pesad a inc ertez a:
S im, talvez ... O no sso c o rao fo rte,
mas... Alm d 'isso no temo s armas!
Vind e c o mmigo ! ac ud iu Gad , ard en-
temente. Passaremo s po r c asa d 'alguem que
no s d ir as c o isas que c o nvm sab er, e que
vo s d ar armas!...
Aind a trmulo , sem me d esamparar d o
sapiente Histo riad o r, o usei b alb uc iar:
E Jesus?... Ond e est?
Em c asa d e Jo s d e Ramath a, se-
gred o u o Essenio espreitand o em ro d a c o mo
o avaro que falia d 'um th eso uro . Para que
nad a suspeitasse a gente d o Templo , mesmo
na presena d 'elles d epo sitmo s o Rab b i no
tumulo no vo que est no h o rto d e Jo s.
Tres vez es as mulh eres c h o raram so b re a
ped ra que segund o o s rito s, c o mo sab eis,
no fec h ava inteiramente o tumulo , d eixan-
d o uma larga fend a po r o nd e se via o
ro sto d o Rab b i. Alguns serventes d o Tem-
A RELQUIA
pio o lh aram, e d isseram: Est b em. C ad a
um rec o lh eu sua mo rad a... Eu entrei pela
po rta d e Genath , nad a mais vi. Mas, apenas
ano itec esse, Jo s e o utro , fiel inteiramen-
te, d eviam ir b usc ar o c o rpo d e Jesus, e c o m
as rec eitas que vem no livro d e S alo mao fa-
z el-o reviver d o d esmaio em que o d eixo u o
vinh o narc o tisad o e o so ffrimento ... Vind e
po is, vs que o amaes tamb m e c rd es
n-elle!...
Impressio nad o , d ec id id o , To psius trao u
a sua farta c apa: e d esc emo s, n'um c auto
silenc io , pela esc ad a que d o terrao levava
a um c aminh o d e ped ra mid a c o llad o mu-
ralh a no va d 'Hero d es.
Lo ngo tempo marc h mo s na esc urid o ,
guiad o s pelas ro upagens b ranc as d o Essenio .
D'entre c aseb res em ruinas, po r vez es um
c o saltava uivand o . S o b re as altas ameias
passavam mo rtias lanternas d e ro nd a. De-
po is uma so mb ra que to ssia ergueu-se d e
so b uma arvo re, triste e mo lle c o mo se sa-
h isse d a sua sepultura; e ro and o o meu
b rao , puxand o a c apa d e To psius, ro gava-
no s atravs d e gemid o s e b afo rad as d 'alh o
que fssemo s d o rmir ao seu leito que ella
perfumra d e nard o .
Parmo s finalmente d iante d 'um muro ,
a que uma esteira gro ssa d 'esparto c errava
A RELQUIA
a entrad a. Um c o rred o r que ressumb rava
agua levo u-no s a um pateo ro d ead o po r uma
varand a, assente so b re rud es vigas d e ma-
d eira : o c h o mo lle c o mo lo d o ab afava o ru-
mo r d as no ssas so las.
Gad , tres vez es espaad as, so lto u o grito
d o s c h ac aes. Ns esperavamo s no meio d o
pateo , b o rd a d 'um po o , c o b erto c o m t-
b uas : o c o , po r c ima, guard ava a esc urid o
d ura e impenetrvel d 'um b ro nz e. A um
c anto , emfim, so b a varand a, um c laro vivo
d e lampad a surgiu alumiand o a b arb a ne-
gra d o h o mem que a traz ia e que lanra
so b re a c ab ea a po nta d 'um alb o rno z pard o
d e galileu. Mas a luz mo rreu so b um spro
fo rte. E o h o mem, lentamente, na treva, c a-
minh o u para ns.
Gad c o rto u a d eso lad a mud ez :
Que a paz seja c o mtigo , irmo ! Esta-
mo s pro mpto s.
0 h o mem po uso u d evagar a lampad a
so b re a tampa d o po o , e d isse:
Tud o est c o nsummad o .
Gad , estremec end o , grito u:
O Rab b i?
O h o mem atiro u a mo para ab afar o
grito d o Essenio . Depo is, tend o so nd ad o a
so mb ra em red o r c o m o lh o s inquieto s que
reluz iam c o mo o s d 'um animal d o d eserto :
A RELQUIA 333
S o c o isas mais altas d o que po d e-
mo s entend er. Tud o parec ia c erto . O vi-
nh o narc o tisad o fra b em preparad o pela
mulh er d e Ro smo ph im, que h b il e c o nh e-
c e o s simples... Eu tinh a fallad o ao C entu-
rio , um c amarad a a quem salvei a vid a
na Grermania, na c ampanh a d e Pub lius.
E, quand o ro lmo s a ped ra so b re o tumulo
d e Jo s d e Ramath a, o c o rpo d o Rab b i es-
tava quente!
Mas c alo u-se: e, c o mo se o pateo fec h a-
d o so b o c o negro no fo sse b astante se-
c reto e seguro , to c o u no h o mb ro d e Gad , e
sem um rumo r d o s ps ns rec o lh eu esc u-
rid o mais d ensa so b a varand a, at s pe-
d ras d o muro . Ns, rente a elle e mud o s,
tremamo s d e anc ied ad e: e eu senti que
uma revelao ia passar, suprema e pro d i-
gio sa, alumiand o o s Mysterio s.
Ao ano itec er, segred o u o h o mem po r
fim c o m um murmurio triste d 'agua c o rren-
d o na so mb ra, vo ltmo s ao tumulo . Olh mo s
pela fend a: a fac e d o Rab b i estava serena
e c h eia d e magestad e. Levantmo s a ped ra,
tirmo s o c o rpo . Parec ia ad o rmec id o , to
b ello , c o mo d ivino , no s pano s que o envo l-
viam... Jo s tinh a uma lanterna: e lev-
mo l-o pelo Grareb , c o rrend o atravs d o arvo -
red o . Ao p d a fo nte enc o ntrmo s uma ro nd a
334 A RELQUIA
d a C o h o rte auxiliar. Dissemo s: t um h o -
mem d e Jo pp que ad o ec eu, e que ns leva-
mo s sua synago ga. A ro nd a d isse: pas-
sai . Em c asa d e Jo s estava S imeo n o Es-
senio , que viveu em Alexand ria e sab e a
naturez a d as plantas: e tud o fo ra preparad o ,
at a raiz d o b araz ... Estend emo s Jesus na
esteira. Dmo s-lh e a b eb er o s c o rd iaes, c h a-
mmo l-o , espermo s, o rmo s... Mas ai! sen-
tiamo s, so b as no ssas mo s, arrefec er-lh e o
c o rpo !... Um instante ab riu lentamente o s
o lh o s, uma palavra sah iu-lh e d o s lb io s. Era
vaga, no a c o mpreh end emo s... Parec ia que
invo c ava seu pai, e que se queixava d e um
ab and o no ... Depo is estremec eu: um po uc o
d e sangue apparec eu-lh e ao c anto d a b o c -
c a... E, c o m a c ab ea so b re o peito d e Nic o -
d emus, o Rab b i fic o u mo rto !
Gad c aliiu pesad amente d e jo elh o s, so lu-
and o : e o h o mem, c o mo se to d as as c o isas
tivessem sid o d itas, d eu um passo para b us-
c ar a sua lampad a ao po o . To psius d ete-
ve-o , c o m avid ez :
Esc uta! Prec iso to d a a verd ad e. Que
fiz estes d epo is?
O h o mem paro u junto a um d o s pilares
d e mad eira. Depo is, alargand o o s b rao s na
esc urid o , e to perto d as no ssas fac es que
eu sentia o seu b afo quente:
K RELQUIA 335
Era nec essrio , para b em d a terra,
que se c umprissem as pro ph ec ias! Durante
d uas h o ras Jo s d e Ramath a o ro u, pro s-
trad o . No sei se o S enh o r lh e fallo u em se-
gred o ; mas, quand o se ergueu, respland ec ia
to d o e grito u: Elias veio ! Elias veio ! Os
tempo s c h egaram! Depo is, po r sua o rd em,
enterrmo s o Rab b i n'uma c averna que elle
tem, talh ad a na ro c h a, po r traz d o mo inh o ...
Atravesso u o pateo , to mo u a sua lampa-
d a. E rec o lh ia lentamente, sem um rumo r,
quand o Gad , erguend o a fac e, o c h amo u
atravs d o s seus so luo s:
Esc uta aind a! Grand e o S enh o r, na
verd ad e!... E o o utro tumulo , o nd e as mu-
lh eres d e Galila o d eixaram, ligad o e en-
vo lto em pano s, c o m alo s e c o m nard o ?
O h o mem, sem parar, murmuro u, j su-
mid o na treva:
L fic o u ab erto , l fic o u vaz io !...
Ento To psius arrasto u-me pelo b rao
to arreb atad amente que tro pevamo s no
esc uro c o ntra o s pilares d a varand a. Uma
po rta ao fund o ab riu-se, c o m um b rusc o es-
tro nd o d e ferro s c ab id o s... E vi uma praa,
ro d ead a d e pallid o s arc o s, triste e fria, c o m
h erva entre as fend as d as lages d esso ld ad as,
c o mo n'uma c id ad e ab and o nad a. To psius es-
tac o u, o s seus o c ulo s faisc avam:
A RELQUIA
Th eo d o ric o , a no ite termina, vamo s
partir d e Jerusalem!... A no ssa jo rnad a ao
Passad o ac ab o u... A lend a inic ial d o c h ris-
tianismo est feita, vai find ar o mund o an-
tigo '
Eu c o nsid erei, asso mb rad o e arripiad o , o
d o uto Histo riad o r. Os seus c ab ello s o nd ea-
vam agitad o s po r um vento d e inspirao .
E o que levemente saliia d o s seus fino s l-
b io s retumb ava, terrivel e eno rme, c ah ind o
so b re o meu c o rao :
Depo is d 'manh , quand o ac ab ar o
S ab b ath , as mulh eres d e Galila vo ltaro ao
sepulc h ro d e Jo s d e Ramath a o ud e d ei-
xaram Jesus sepultad o ... E enc o ntram-no
ab erto , enc o ntram-no vaz io !... Desappa-
rec eu, no est aqui!... Ento Maria d e
Magd ala, c rente e apaixo nad a, ir gritar po r
Jerusalem resusc ito u, resusc ito u! E as-
sim o amo r d 'uma mulh er mud a a fac e d o
mund o , e d uma religio mais h umani-
d ad e !
E, atirand o o s b rao s ao ar, c o rreu atra-
vs d a praa o nd e o s pilares d e mrmo -
re c o meavam a to mb ar, sem ruid o e mo l-
lemente. Arquejand o , parmo s no po rto
d e G-amaliel. Um esc ravo , tend o aind a no s
pulso s ped ao s d e c ad as partid as, segura-
va o s no sso s c avallo s. Mo ntmo s. C o m um
a relquia 337
frago r d e ped ras levad as n'uma to rrente, va-
rmo s a Po rta d 'Ouro : e galo pmo s para Je-
ric h , pela estrad a ro mana d e S ic h em, to
vertigino samente que no sentamo s as fer-
rad uras ferir as lages negras d e b asalto .
O o
Ad iante, a c apa b ranc a d e To psius to rc ia-
se ao utad a po r uma rajad a furio sa. Os
mo ntes c o rriam ao s lad o s, c o mo fard o s so -
b re d o rso s d e c amlo s na d eb and ad a d 'um
po vo . As ventas d a minh a ego a d ard ejavam
jac to s d e fumo avermelh ad o :e eu agar-
rava-me s c linas, to nto , c o mo se ro lasse en-
tre nuvens...
De repente avistmo s, alargad a, c avad a
at s serras d e Mo ab , a planic ie d e C anaan.
0 no sso ac ampamento alvejava junto s b ra-
z as d o rmentes d a fo gueira. Os c avallo s esta-
c aram, tremend o . C o rremo s s tend as: so b re
a mesa, a vela que To psius ac c end era para
se vestir, h avia mil e o ito c ento s anno s, mo r-
ria n'um fo gac h o livid o ... E d erread o d a in-
finita jo rnad a atirei-me para o c atre, sem
mesmo d esc alar as b o tas b ranc as d e p...
Immed iatamente me parec eu que uma
to c h a fumegante penetrra na tend a, espar-
z ind o um b rilh o d 'o uro ... Ergui-me, assusta-
d o . N'um largo raio d e so l, vind o d o s mo ntes
d e Mo ab , o jo c und o Po tte entrava, em man-
c as d e c amisa, c o m as minh as b o tas na mo !
22
338 A RELQUIA
Arro jei a manta, arred ei o s c ab ello s,
para verific ar melh o r a mud ana terrivel
que d esd e a vespera se fiz era no Universo !
S o b re a mesa jaz iam as garrafas d o c h am-
pagne c o m que b rind aramo s S c ienc ia e
Religio . O emb rulh o d a C o ra d 'Espinh o s
po usava minh a c ab ec eira. To psius, no seu
c atre, em c amiso la e c o m um leno amarrad o
na testa, b o c ejava, po nd o o s o c ulo s d e o uro
no b ic o . E o riso nh o Po tte, c ensurand o a
no ssa preguia, queria sab er se appetec ia-
mo s n'essa manh a tapio c a o u c af .
Deixei sah ir d elic io samente d o peito
um ruid o so , c o nso lad o suspiro . E no jub ilo
triumph al d e me sentir reentrad o na minh a
ind ivid ualid ad e e no meu sc ulo pulei so -
b re o c o lxo , c o m a frald a ao vento , b rad ei:
Tapio c a, meu Po tte! Uma tapio c a
b em d o c inh a e mo llesinh a, que saib a b em
ao meu Po rtugal!...
IV
Ao o utro d ia, que fra um rad io so d o -
mingo , levantmo s d e Jeric h as no ssas ten-
d as; e c aminh and o c o m o so l para o c c id en-
te, pelo valle d e C h erith , c o memo s a ro -
magem d e Galila.
Mas o u fo sse que a c o nso lad o ra fo nte d a
ad mirao h o uvesse sec c ad o d entro em mim,
o u que a minh a alma, arreb atad a um mo men-
to ao s c imo s d a Histo ria e b atid a ah i po r
speras rajad as d e emo o , no se pud es-
se j apraz er n'estes quieto s e ermo s c ami-
nh o s d a S yria senti sempre ind ifferena e
c ansao , d o paiz d e Eph raim ao paiz d e Ze-
b elo n.
Quand o n'essa no ite ac ampmo s em Be-
*
A RELQUIA
tliel, vinh a a lua c h eia sah ind o po r traz d o s
mo ntes negro s d e Gilead ... O festivo Po tte
mo stro u-me lo go o c h o sagrad o em que Ja-
c o b , pasto r d e Bersab , tend o ad o rmec id o
so b re uma ro c h a, vira uma esc ad a que fais-
c ava, finc ad a a seus ps e arrimad a s estrel-
las, po r o nd e asc end iam e b aixavam, entre
terra e c o , anjo s c alad o s, c o m as az as fec h a-
d as... Eu b o c ejei fo rmid avelmente e ro snei:
Tem seu c h ic !...
E assim ro snand o e b o c ejand o , atraves-
sei a terra d o s pro d igio s. A graa d o s val-
les fo i-me to fastid io sa c o mo a santid a-
d e d as ruinas. No po o d e Jac o b , sentad o
nas mesmas ped ras em que Jesus, c ansad o
c o mo eu d a c alma d 'estas estrad as e c o mo
eu b eb end o d o c antaro d 'uma S amaritana,
ensinra a no va e pura maneira d e ad o rar;
nas enc o stas d o C armello , n'uma c ella d e
mo steiro , o uvind o d e no ite ramalh ar o s c e-
d ro s que ab rigaram Elias, e gemerem em b ai-
xo as o nd as, vassallas d e Hyram rei d e Tyro ;
galo pand o c o m o alb o rno z ao vento pela pla-
nc ie d e Esd relo n; remand o d o c emente no
lago d e Genesareth , c o b erto d e silenc io e d e
luz sempre o Td io marc h o u a meu lad o
c o mo c o mpanh eiro fiel, que a c ad a passo me
apertava ao seu peito mo lle, d eb aixo d o seu
manto pard o ...
RELQUIA.
34
s vez es, po rm, uma saud ad e fina e
go sto sa, vind a d o remo to Passad o , levantava
d e leve'a minh a alma, c o mo uma aragem len-
ta faz a uma c o rtina muito pesad a... E en-
to , fumand o d iante d as tend as, tro tand o
pelo leito sc c o d as to rrentes, eu revia, c o m
d eleite, ped ao s so lto s d 'essa Antiguid ad e
que me apaixo nra: a Th erma ro mana o n-
d e uma c reatura maravilh o sa d e mitra ama-
rella se o ffertava, lasc iva e po ntific al; o fo r-
mo so Manasss levand o a mo espad a c h eia
d e ped rarias; merc ad o res, no Templo , d es-
d o b rand o o s b ro c ad o s d e Bab ylo nia; a sen-
tena d o Rab b i c o m um trao vermelh o , n'um
pilar d e ped ra, po rta Jud ic iaria; ruas illu-
minad as, grego s d anand o a c allb id a... E
era lo go um d esejo angustio so d e remer-
gulh ar n'esse mund o irrec upervel. C o isa ri-
svel ! eu, Rapo so e b ac h arel, no farto go z o
d e to d o s o s c o nfo rto s d a C ivilisao tinh a
saud ad e d 'essa b arb ara Jerusalem que h ab i-
tra n'um d ia d o mez d e Niz am, send o Po n-
c ius Pilatus pro c urad o r d a Jud a!
Depo is estas memo rias esmo rec iam c o -
mo fo go s a que falta a lenh a. Na minh a al-
ma s restavam c inz as e, d iante d as ru-
nas d o mo nte Eb al o u so b o s po mares que
perfumam S ic h em a Levitic a, rec o meava a
b o c ejar.
A RK LIQC IA
Quand o c h egmo s a Naz areth , que appa-
rec e na d eso lao d a Palestina c o mo um
ramalh ete po usad o na ped ra d 'uma sepultu-
ra nem me interessaram as lind as jud ias
po r quem se b anh o u d e ternura o c o rao d e
S anto Anto nino . C o m a sua c antara verme-
lh a ao h o mb ro , ellas sub iam po r entre o s sv-
c o mo ro s fo nte o nd e Maria, mi d e Jesus, ia
to d as as tard es, c antand o c o mo estas e c o mo
estas vestid a d e b ranc o ... O jo c und o Po tte,
to rc end o o s b igo d es, murmurava-lh es mad ri-
gaes; ellas so rriam, b aixand o as pestanas
pesad as e meigas. Era d iante d 'esta suave
mo d stia que S anto Anto nino , apo iad o ao
seu b o rd o , sac ud ind o a sua lo nga b arb a,
suspirava: Oh virtud es c laras, h erd ad as d e
Maria c h eia d e graa! Eu, po r mim, ro sna-
va sec c amente: lamb isgias !
Atravs d e viellas o nd e a vinh a e a fi-
gueira ab rigam c asas h umild es, c o mo c o n-
vm d c e ald eia d 'aquelle que ensino u a
h umild ad e, trepmo s ao c imo d e Naz areth ,
b atid o sempre d o largo vento que so pra d as
Id umeias. Ah i To psius tiro u o b arrete sau-
d and o essas planic ies, esses lo nges, que d e-
c erto Jesus vinh a c o ntemplar, c o nc eb end o
d iante d a sua luz e d a sua graa as inc o m-
parveis b ellez as d o reino d e Deus... O d e-
d o d o d o uto Histo riad o r ia-me apo ntand o
A ItIX IQUIA
343
to d o s o s lugares religio so s c ujo s no mes
so no ro s c ah em na alma c o m uma so lemnid a-
d e d e pro ph ec ia o u c o m um frago r d e b ata-
lh a: Esd relo n, End o r, S ulem, Th ab o r... Eu
o lh ava, enro land o um c igarro . S o b re o C ar-
mello so rria uma b ranc ura d e neve; as
planc ies d a Perea fulguravam, ro land o uma
po eira d e o uro ; o go lfo d e K aiph a era to d o
az ul; uma tristez a c o b ria ao lo nge as mo n-
tanh as d e S amaria; grand es aguias to rnea-
vam so b re o s valles... Bo c ejand o , ro snei:
Vistasinh a c atita!
Uma mad rugad a, emfim, rec o memo s a
d esc er para Jerusalem. Desd e S amaria a Ra-
mah fo mo s alagad o s po r esses vasto s e ne-
gro s c h uveiro s d a S yria que armam lo go to r-
rentes rugind o entre as ro c h as, so b o s alo en-
d ro s em flr: d epo is, junto c o llina d e Gi-
b eah o nd e o utr'o ra no seu jard im, entre o
lo iro e o c ypreste, David tangia h arpa o lh an-
d o S io tud o se vestiu d e serenid ad e e d e
az ul. E uma inquietao engo lfo u-se em mi-
nh a alma c o mo um vento triste n'uma rui-
na... Eu ia avistar Jerusalem! Mas qual?
S eria a mesma que vira um d ia, respland e-
c end o sumptuo samente ao so l d e Niz am,
c o m as to rres fo rmid veis, o Templo c r d e
o uro e c r d e neve, Ac ra c h eia d e palac io s,
Bez eth a regad a pelas aguas d 'Enro gel ?...
A RELQUIA
El-K urd s! El-K urd s! grito u o velh o
b ed uno , c o m a lana 110 ar, annunc iand o pela
sua alc unh a musulmana a c id ad e d o S enh o r.
Galo pei, a tremer... E lo go a vi, l em
b aixo , junto ravina d o C ed ro n, so mb ria,
atulh ad a d e c o nvento s e agac h ad a nas suas
muralh as c ad uc as c o mo uma po b re, c o b er-
ta d e pio lh o s, que para mo rrer se emb rulh a
a um c anto no s farrapo s d o seu manto .
Bem d epressa, transpassad a a Po rta d e
Damasc o , as patas d o s no sso s c avallo s atro a-
ram o laged o d a rua C h rist: rente ao muro
um frad e go rd o , c o m o b revirio e o guar-
d aso l d e paninh o entalad o s so b o b rao , ia
so rvend o uma pitad a estro nd o sa. Apemo s
no Ho tel d o Med iterrneo : no esguio pateo ,
so b um annunc io d as Pilulas Ilo llo way
um inglez , c o m um quad rad o d e vid ro c o lh i-
d o ao o lh o c laro , o s sapates atirad o s para
c ima d o d ivan d e c h ita, lia o Times; po r
traz d 'uma varand a ab erta, o nd e sec c avam
c ero ulas b ranc as c o m no d o as d e c af, uma
go ela ro ufenh a vo z eava: C est le b eau Nic o -
las, h o l!... Ah ! era esta, era esta, a Jeru-
salm C ath o lic a!... Depo is ao penetrar no
no sso quarto , c laro e alegrad o pelo tab ique
d e ramagens az ues, aind a um instante me re-
b rilh o u na memo ria c erta sala, c o m c and ela-
b ro s d 'o uro e uma estatua d 'Augusto , o nd e
A RELQUIA 345
um h o mem to gad o estend ia o b rao e d iz ia:
C esar c o nh ec e-me b em!
C o rri lo go janella a so rver o ar vivo
d a mo d erna S io . L estava o c o nvento c o m
as suas persianas verd es fec h ad as, e as go t-
teiras ago ra mud as n'esta tard e d e so l e d o -
ura... Entre so c alc o s d e jard ins, l se to r-
c iam as esc ad inh as, c ruz ad as po r F ranc isc a-
no s d 'alperc atas, po r jud eus magro s d e sujas
melenas... E que repo uso na fresc ura d 'estas
pared es d e c ella d epo is d as estrad as ab raz a-
d as d e S amaria! F ui apalpar a c ama fo fa.
Ab ri o guard a-ro upa d e mo gno . F iz uma c a-
ric ia leve ao emb rulh inh o d a c amisa d a Ma-
ry, red o nd o e grac io so c o m o seu nastro
vermelh o , aninh ad o entre pingas.
N'esse instante o jo c und o Po tte entro u
a traz er-me o prec io so emb rulh o d a C o ra
d 'Espinh o s, red o nd o e nitid o c o m o seu nas-
tro vermelh o ; e alegremente d eu-me as no -
vas d e Jerusalem. C o lh era-as d o b arb eiro d a
Via-Do lo ro sa e eram c o nsid erveis. De C o ns-
tantino pla viera um firmem exiland o o Pa-
triarc h a grego , po b re velh o evangelic o , c o m
uma d o ena d e fgad o , que so c c o rria o s po -
b res. O snr. c nsul Damiani affirmra na
lo ja d e relquias d a rua Armnia, b atend o o
p, que antes d o d ia d e Reis, po r c ausa d a
b irra d o murro entre o s F ransc ic ano s e a
346 A RELQUIA
Misso Pro testante, a Italia to maria ar-
mas c o ntra a Allemanh a. Em Beth lem,
11a egreja d a Nativid ad e, um pad re latino
n'uma b ulh a, ao b enz er h stias, rac h ra a
c ab ea d 'um pad re c o pta c o m uma to c h a d e
c era... E emfim, no vid ad e mais jub ilo sa, ab ri-
ra-se para alegria d e S io , ao p d a po rta
d e Hero d es, d eitand o so b re o valle d e Jo sa-
ph at, um c af c o m b ilh ares, c h amad o o Re-
tiro d o S inai!
S ub itamente, saud ad es d o lentes d o pas-
sad o , c inz as que me c o b riam a alma fo ram
varrid as po r um fresc o vento d e mo c id ad e e
d e mo d ernid ad e... Pulei so b re o lad rilh o so -
no ro :
Viva o b ello Retiro ! A elle! s isc as!
c aramb o la! Irra! que estava mo rto po r me
refestellar! E d epo is s mulh erinh as!... Pe
ah i o emb rulh o d a C o ra, b ello Po tte... Isso
signific a muito b ago ! Jesus, o que ah i a titi
se vai b ab ar!... Planta-o em c ima d a c o mmo -
d a, entre o s c astiaes... E lo go . d epo is d a c o -
mid inh a, Po ttesinh o , para o Retiro d o S inai!
Justamente o sb io To psius entrava
esb afo rid o , c o m uma fo rmo sa no va h istri-
c a! Durante a no ssa ro magem a Galila, a
C o mmisso d e Exc auaes Bb lic as enc o ntr-
ra, so b lixo s sec ulares, uma d as lapid es d e
mrmo re que, segund o Jo seph o e Ph ilo n e
:i47
o s Talmud s, se erguiam no Templo , junto
Po rta Bella, c o m uma insc ripo pro h i-
b ind o a entrad a ao s Gentlic o s... E elle ins-
tava que marc h ssemo s, engo lid a a so pa, a
pasmar para essa maravilh a... Um mo mento
aind a me reb rilh o u na memo ria uma Po rta,
b ella em verd ad e, prec io sa e triumph al, so -
b re o s seus quato rz e d egraus d e mrmo re
verd e d e Numid ia...
Mas sac ud i d esab rid amente o s b rao s,
n'uma revo lta:
No quero ! gritei. Esto u farto !... Irra!
E aqui lh 'o d ec laro , To psius, so lemnemente:
d e h o je em d iante no to rno a vr nem mais
um ped regulh o , nem mais um sitio d c Reli-
gio ... Irra! Tenh o a minh a d se: e fo rte,
muito fo rte, d o uto r!
0 sb io , enfiad o , ab alo u c o m a rab o na
c o llad a s nad egas.
N'essa semana o c c upei-me em d o c umen-
tar e empac o tar as Reliquias Meno res que
d estinava tia Patro c nio . C o pio sas e b em
prec io sas eram ellas e c o m d evo tssimo
lustre b rilh ariam no tlieso nro d a mais o rgu-
lh o sa S ! Alm d as que S io impo rta d e
Marselh a em c aixo tes ro srio s, b entinh o s,
A RELQUIA
med alh as, esc apulrio s; alm d as que fo rne-
c em no S anto S epulc h o o s vend ilh es fras-
c o s d 'agua d o Jo rd o , ped rinh as d a Via Do -
lo ro sa, az eito nas d o Mo nte Olivete, c o nc h as
d o lago d e Genesareth eu levava-lh e o u-
tras raras, peregrinas, ind itas... Era uma
tab o inh a aplainad a po r S . Jo s; d uas palh i-
nh as d o c urral o nd e nasc eu o S enh o r; um
b o c ad inh o d o c antaro c o m que a Virgem ia
fo nte; uma ferrad ura d o b urrinh o em que
fugiu a S anta F amilia para a terra d o Egy-
pto ; e um prgo to rto e ferrugento ...
Estas prec io sid ad es, emb rulh ad as em pa-
peis d e c o r, atad as c o m fitinh as d e sd a, guar-
nec id as d e to c antes d istic o s fo ram ac o n-
d ic io nad as n'um fo rte c aixo te, que a minh a
prud nc ia fez revestir d e c h apas d e ferro .
Depo is c uid ei d a Relquia Maio r, a C o ra d e
Espinh o s, fo nte d e c elestiaes merc s para a
titi e d e so no ra pec unia para mim, seu c a-
valleiro e seu ro meiro .
Para a enc aixo tar, amb ic io nei uma ma-
d eira prec lara e santa. To psius ac o nselh a-
va o c ed ro d o Lib ano to b ello que po r
elle S alo mo fez alliana c o m Hyram rei
d e Tvro . O jo c und o Po tte po rm, meno s ar-
c h eo lo gic o , lemb ro u o h o nesto pinh o d e F lan-
d res b enz id o pelo Patriarc lia d e Jerusalem.
Eu d iria titi que o s prgo s para o pregar
349
tinh am pertenc id o Arc a d e No : que um
Ermito o s ac h ra mirac ulo samente no mo n-
te Ararat; que a ferrugem que n'elles d eix-
ra o lo d o primitivo , d isso lvid a em agua b en-
ta, c urava c atarrh o s... Trammo s estas c o isas
c o nsid erveis, c ervejand o no S inai.
Durante esta atarefad a semana, o em-
b rulh o d a C o ro a d 'Espinh o s permanec era
na c o mmo d a entre o s d o is c astiaes d e vi-
d ro : fo i s na vespera d e d eixarmo s Jerusa-
lem que o enc aixo tei c o m c arinh o . F o rrei
a mad eira d e c h ita az ul c o mprad a na Via
Do lo ro sa; fiz ffo e d c e o fund o d o c aixo te
c o m uma c amad a d 'algo d o mais b ranc o que
a neve d o C armello ; e c o llo quei d entro o
ad o ravel emb rulh o , sem o remexer, c o mo
To psius o arranjra, no seu papel pard o
e no seu nastro vermelh o po rque estas
mesmas d o b ras d o papel vinc ad as em Je-
ric h , este mesmo n d o nastro atad o jun-
to ao Jo rd o , teriam para a snr.
a
D. Pa-
tro c nio um insub stituvel sab o r d e d evo -
o ... O esguio To psius c o nsid erava estes
pied o so s aprestes, fumand o o seu c ac h imb o
d e lo ua.
Oh To psius, que c h elpa isto me vai
rend er! E d iga l, amiguinh o , d iga l! En-
to ac h a que eu po sso affirmar titi que esta
C o ro a d 'Espinh o s fo i a mesma que...
350 A RELQUIA
O d o utssimo h o mem, po r entre o fumo
leve, so lto u uma so lid issima maxima:
As reliquias, D. Rapo so , no valem
pela auth entic id ad e que po ssuem, mas pela
f que inspiram. Pd e d iz er titi que fo i a
mesma!
Bemd ito sejas, d o uto r!
N'essa tard e, o erud ito h o mem ac o mpa-
nh ra ao s Tumulo s d o s Reis a C o mmisso
d e Exc avaes. Eu parti, s, para o Ho rto
d as Oliveiras po rque no h avia, em to r-
no a Jerusalem, lugar d e so mb ra o nd e mais
gratamente em tard es serenas go z asse um
pac h o rrento c ac h imb o .
S ah i pela po rta d e S anto Estevo ; tro -
tei pela po nte d o C ed ro n; galguei o ata-
lh o entre piteiras at ao muro sinh o , c aia-
d o e ald eo , que c erra o jard im d e Geth se-
mani. Empurrei a po rtinh a verd e, pintad a
d e fresc o , c o m a sua ald rab a d e c o b re: e
penetrei no po mar o nd e Jesus ajo elh o u e
gemeu so b a fo lh agem d as Oliveiras. Alli
vivem aind a, essas arvo res santas que ra-
malh aram emb alad o ramente so b re a sua c a-
b ea fatigad a d o mund o ! S o o ito , negras,
c arc o mid as pela d ec repitud e, esc o rad as c o m
estac as d e mad eira, amo d o rrad as, j esque-
c id as d 'essa no ite d e Niz am em que o s an-
jo s, vo and o sem rumo r, espreitavam atravs
A HK LIQC IA
d o s seus ramo s as d esc o nso laes h umanas
d o filh o d e Deus... No s b urac o s d o s seus
tro nc o s esto guard ad o s enxs e po d es:
nas po ntas d o s galh o s raras e tenues fo lh i-
nh as, d 'um verd e sem seiva, tremem e mal
vivem c o mo o s so rriso s d 'um mo rib und o .
E em red o r que h o rtasinlia c arid o samen-
te regad a, estrumad a c o m d evo o ! Em c an-
teiro s, c o m seb es d e alfena, verd ejam fres-
c as alfac es: as ruasinh as aread as no tm
uma fo lh a murc h a que lh es mac ule o ac eio
d e c apella: rente ao s muro s, o nd e reb rilh am
em nic h o s d o z e Apo sto lo s d e lo ua, c o rrem
alfo b res d e c eb o linh o e c eno ura fec h ad o s
po r c h eiro sa alfaz ema... Po rque no flo ria
aqui, em tempo s d e Jesus, to suave quin-
tal? Talvez a plac id a o rd em d 'estes teis
legumes c almasse a to rmenta d o seu c o ra-
o !
S entei-me d eb aixo d a mais velh a o livei-
ra. O frad e guard io , riso nh o santo d e b ar-
b as sem fim, regava c o m o h ab ito arrega-
ad o o s seus vaso s d e rainunc ulo s. A tard e
c ah ia c o m melanc o lic o esplend o r.
E, enc h end o o c ac h imb o , eu so rria ao s
meus pensamento s. S im! Ao o utro d ia d ei
xaria essa c inz enta c id ad e, que l em b aixo
se agac h ava entre o s seus muro s fneb res
c o mo viuva que no quer ser c o nso lad a...
352 A RELQUIA
Depo is uma manh , c o rtand o a vaga az ul,
avistaria a serra fresc a d e C intra: as gaivo -
tas d a patria vinh am d ar-me o grito d e b o a
ac o lh id a, esvo aand o em to rno ao s mastro s;
Lisb o a po uc o a po uc o surgia, c o m as suas
b ranc as c alias, a h erva no s seus telh ad o s,
ind o lente e d c e ao s meus o lh o s... Berrand o
o h titi, o h titi! , eu trepava as esc ad as d e
ped ra d a no ssa c asa em S ant'Anna: e a titi,
c o m fio s d e b ab a no queixo , punh a-se a tre-
mer d iante d a Grand e Relquia que eu lh e
o fferec ia, mo d esto . Ento , na presena d e
testemunh as c elestes, d e S . Ped ro , d e No ssa
S enh o ra d o Patro c nio , d e S . C asimiro e d e
S . Jo s, ella c h amava-me seu filh o , seu
h erd eiro ! E ao o utro d ia c o meava a ama-
rellec er, a d efinh ar, a gemer... Oh d elic ia!
De leve, so b re o muro , entre as mad re-
silvas um passaro c anto u: e mais alegre que
elle c anto u uma esperana no meu c o rao !
Era a titi na c ama, c o m o leno negro amar-
rad o na c ab ea, apalpand o angustio samen-
te as d o b ras d o leno l suad o , arquejand o
c o m terro r d o Diab o ... Era a titi a espic h ar,
retesand o as c anellas. N'um d ia mac io d e
Maio mettiam-n'a j fria e c h eirand o mal,
d entro d 'um c aixo b em pregad o e b em se-
guro . C o m tipias atraz , l marc h ava D.
Patro c nio para a sua c o va, para o s b ic h o s.
A RELQUIA
Depo is queb rava-se o lac re d o testamento
na sala d o s d amasc o s, o nd e eu preparra
para o tab ellio Justino pasteis e vinh o d o
Po rto : c arregad o d e luto , amparad o ao mr-
mo re d a mesa, eu afo gava n'um leno amar-
fanh ad o o esc and alo so b rilh o d a minh a fac e:
e d 'entre as fo lh as d e papel sellad o sentia,
ro land o c o m um tinir d 'o uro , ro land o c o m
um susurro d e searas, ro land o , ro land o para
mim o s c o nto s d e G. Go d inh o !... Oh ex-
tasi!
O santo frad e po usra o regad o r, e pas-
seava c o m o Brevirio ab erto n'uma ruasi-
nh a d e murta. Que faria eu, na minh a c asa
em S ant'Anna, apenas levassem a ftid a ve-
lh a, amo rtalh ad a n'um h ab ito d e No ssa S e-
nh o ra? Uma alta justia: c o rrer ao o rato rio ,
apagar as luz es, d esfo lh ar o s ramo s, ab an-
d o nar o s santo s esc urid o e ao b o lo r!
S im, to d o eu, Rapo so e lib eral, nec essita-
va a d esfo rra d e me ter pro strad o d iante d as
suas figuras pintad as c o mo um so rd id o sa-
c rista, d e mfe ter rec o mmend ad o sua in-
fluenc ia d e c alend ario c o mo um esc ravo c r-
d ulo ! Eu servira o s santo s para servir a titi.
Mas ago ra, ineffavel d eleite, ella na sua c o -
va apo d rec ia: n'aquelles o lh o s, o nd e nunc a
esc o rrera uma lagrima c arid o sa, fervilh avam
gulo samente o s vermes: so b aquelles b ei-
23
334 A RELQUIA
o s, d esfeito s em ld o , surgiam emfim so rrin-
d o o s seus velh o s d entes furad o s que jmais
tinh am so rrid o ... Os c o nto s d e G. Go d inh o
eram meus; e lib ertad o d a asc o ro sa senh o -
ra, eu j no d evia ao s seus santo s nem re-
z as nem ro sas! Depo is, c umprid a esta o b ra
d e justia ph ilo so ph ic a, c o rria a Paris, s
mulh erinh as!
O b o m frad e, riso nh o na sua b arb a d e
neve, b ateu-me no h o mb ro , c h amo u-me seu
filh o , lemb ro u-me que se fec h ava o S an-
to Ho rto e que lh e seria grata a minh a es-
mo la... Dei-lh e uma plac a: e rec o lh i rega-
lad o a Jerusalem, d evagar, pelo valle d e
Jo saph at, c antaro land o um fad o meigo .
Ao o utro d ia d e tard e, to c ava o sino a
No vena na egreja d a F lagellao quand o a
no ssa c aravana se fo rmo u po rta d o Ho tel
d o Med iterrneo , para partirmo s d e Jerusa-
lem. Os c aixes d as relquias iam so b re o
mac h o , entre o s fard o s. O b ed uino , mais en-
c atarrh o ad o , ab afra-se n'um ignb il c ac h e-
nez d e sac risto . To psius mo ntava o utra
ego a, sria e pac h o rrenta. E eu, que po r
alegria puz era uma ro sa vermelh a ao peito ,
resmunguei,, ao pisarmo s pela vez d errad ei-
ra aJVia Do lo ro sa: c F ic a-te, po ssilga d e
S io !
J c h ega vamo s po rta d e Damasc o
a relquia 355
quand o um grito esb afo rid o reso o u, no alto
d a ru, esquina d o c o nvento d o s Ab yssi-
nio s:
Amigo Po tte, d o uto r, c avalh eiro s!...
Um emb rulh o ! Esquec eu um emb rulh o ...
Era o negro d o Ho tel, em c ab ello , agi-
tand o um emb rulh o que lo go rec o nh ec i pelo
papel pard o e pelo nastro vermelh o . A c a-
misinh a d e d o rmir d a Mary! E rec o rd ei que
c o m effeito , ao emmalar, eu no o vira 110
guard a-ro upa, no seu ninh o d e piugas.
Esfalfad o , o servo c o nto u que d epo is d e
partirmo s, varrend o o quarto , d esc o b rira o
emb rulh inh o entre p e aranh as, d etraz d a
c o mmo d a; limpra-o c arinh o samente; e c o -
mo fra sempre seu afan servir o fid algo lu-
sitano , ab alra, mesmo sem a jalec a...
Basta! ro snei eu, sc c o e c arranc ud o .
Dei-lh e as mo ed as d e c o b re que me atu-
lh avam as algib eiras. E pensava: C o mo
ro lo u elle para traz d a c o mmo d a? Talvez
o negro atab alh o ad o que, arrumand o , o tir-
ra d o seu ninh o d e piugas... Po is antes l
permanec esse para sempre, entre o p e as
aranh as! Po rque em verd ad e este pac o te era
ago ra aud az mente impertinente.
Dec erto ! eu amava a Mary. A esperan-
a que em b reve na terra d o Egypto se-
ria apertad o pelo s seus b rao s go rd inh o s
356 A K LIQUIA
aind a me faz ia espreguiar c o m lango r. Mas
guard and o fielmente a sua imagem no c o ra-
o , no nec essitava traz er perennemente
garupa a sua c amisinh a d e d o rmir. C o m
que d ireito po is c o rria esta b retanh a atraz
d e mim, pelas ruas d e Jerusalem, querend o
installar-se vio lentamente nas minh as malas
e ac o mpanh ar-me minh a patria?
E era essa id a d e patria que me to rtu-
rava, emquanto no s afastavamo s d as mura-
lh as d a C id ad e S anta... C o mo po d eria eu j-
mais penetrar c o m este pac o te lb ric o na
c asa ec c lesiastic a d a tia Patro c nio ? C o ns-
tantemente a titi se enc afuava no meu
quarto , munid a d e c h aves falsas, aspera e
avid a, reb usc and o pelo s c anto s, nas minh as
c artas e nas minh as c ero ulas... Que c lera
a esverd earia se n'uma no ite d e pesquiz as
ella enc o ntrasse estas rend as b ab ujad as pe-
lo s meus lb io s, fed end o a pec c ad o , c o m a
o fferta em letra c ursiva Ao meu po rtuguez i-
nlio valente!
S e so ub esse que n'esta santa viagem
te tinh as mettid o c o m saias, esc o rraava-te
c o mo um c o ! Assim o d issera a titi, em
vesperas d a minh a ro magem, d iante d a Ma-
gistratura e d a Egreja. E iria eu, pelo luxo
sentimental d e c o nservai' a reliquia d 'uma
luveira, perd er a amiz ad e d a velh a que to
A RELQUIA
357
c aramente c o nquistra c o m tero s, pingo s
d 'agua b enta e h umilh aes d a raz o li-
b eral? Jmais!... E, se no afo guei lo go o
emb rulh o funesto na agua d 'um c h arc o , ao
atravessarmo s as c h o as d e K o lo nieh , fo i
para no revelar ao penetrante To psius as
c o vard ias d o meu c o rao . Mas d ec id i que
mal penetrssemo s c o m a no ite nas mo nta-
nh as d e Jud , retard aria o passo ego a,
e lo nge d o s o c ulo s d o Histo riad o r, lo nge d as
so lic itud es d e Po tte, arro jaria a um b arran-
c o a terrvel c amisa d a Mary, evid enc ia d o
meu pec c ad o e d amno d a minh a fo rtuna.
E que b em d epressa o s d entes d o s c h ac aes
a rasgassem! Bem d epressa o s c h uveiro s d o
S enh o r a apo d rec essem!
J passramo s o tumulo d e S amuel po r
traz d o s ro c h ed o s d 'Emmaus, j para sem-
pre Jerusalem d esapparec era ao s meus o lh o s,
quand o a ego a d e To psius, avistand o uma
fo nte, n'um valle c avad o junto estrad a,
d eixo u a c aravana, d eixo u o d ever e tro -
to u para a agua, c o m impud nc ia e c o m
alac rid ad e. Estaquei, ind ignad o :
-Puxe-lh e a red ea, d o uto r! Olh a que
d esc aro d 'ego a! Aind a ago ra b eb eu... No
lh e c ed a! Puxe mais! No lh e to que, h o -
mem!
Mas d eb ald e o ph ilo so ph o , c o m o s c o to -
A RELQUIA
vlo s sah id o s, as pernas estic ad as, lh e repu-
xava b rid es e c linas. A c avalgad ura ab a-
lo u c o m o ph ilo so ph o .
C o rri tamb m fo nte, para no ab and o -
nar n'aquelle ermo o prec io so h o mem. Era
um fio d 'agua turva, esc o rrend o d 'uma que-
lh a, so b re um tanque esc avad o na ro c h a. Ao
p b ranquejava, j; partid a, a grand e c arc as-
sa d 'um d ro med rio . Os ramo s d 'uma mi-
mo sa, alli so litaria, tinh am sid o queimad o s
po r um fo go d e c aravana. Lo nge, na espi-
nh a esc arnad a d 'uma c o llina, um pasto r, ne-
gro no c o o palino , ia c aminh and o d evagar
entre as suas o velh as c o m a lana po usad a
ao h o mb ro . E na so mb ria mud ez d e tud o a
fo nte c h o rava.
Aquella queb rad a era to d eserta que
me lemb ro u d eixar alli a d esfaz er-se, c o mo
a o ssad a d o d ro med rio , o emb rulh inh o d a
Mary... A ego a d o Histo riad o r b eb erava
c o m pac h o rra. E eu pro c urava aqui, alm,
um b arranc o o u um c h arc o quand o me
parec eu que junto d a fo nte, e misturad o ao
pranto d 'ella, c o rria tamb m um pranto h u-
mano .
To rneei um pened o que avanava so b er-
b amente c o mo a pra d 'uma galera e d es-
c o b ri, agac h ad a e refugiad a entre as ped ras e
o s c ard o s, uma mulh er que c h o rava, c o m uma
A HEL1QC IA 359
c rianc inh a no regao : o s seus c ab ello s c res-
po s espalh avam-se pelo s h o mb ro s e pelo s
b rao s, que o s trapo s negro s mal c o b riam: e
so b re o filh o , que d o rmia no c alo r d o c o llo ,
o seu c h o ro c o rria, mais c o ntnuo , mais tris-
te que o d a fo nte, e c o mo se no d evesse
find ar jmais.
Gritei pelo jo c und o Po tte. Quand o elle
tro to u para ns, agarrand o a c o ro nh a pra-
tead a d a sua pisto la, suppliquei que pergun-
tasse mulh er a c ausa d 'essas lo ngas la-
grimas. Mas ella parec ia ento ntec id a pela
misria: fallo u surd amente d 'um c aseb re
queimad o , d e c avalleiro s turc o s que tinh am
passad o , d o leite que lh e sec c ava... Depo is
aperto u a c riana c o ntra a fac e e suffo c a-
d a, so b o s c ab ello s esgued elh ad o s, rec o me-
o u a c h o rar.
O festivo Po tte d eito u-lh e uma mo e-
d a d e prata; To psius to mo u, para a sua se-
vera c o nferenc ia so b re a Jud a Musulma-
na, um apo ntamento d 'aquelle info rtnio . E
eu, c o mmo vid o , pro c urava na algib eira o
meu c o b re quand o me rec o rd ei que o d e-
ra n'um punh ad o ao negro d o Ho tel d o Me-
d iteiTaneo . Mas tive uma util inspirao .
Atirei-lh e o perigo so emb rulh o d a c amisi-
nh a d a Mary; e a meu ped id o o riso nh o
Po tte explic o u d esventurad a que qualquer
360 A RELQUIA
d as pec c ad o ras que h ab itam junto to rre
d e David , a go rd a F atm o u Palmira a S a-
maritana, lh e d aria d uas piastras d 'o uro po r
esse vestid o d e luxo , d e amo r e d e c ivili-
sao .
Tro tmo s para a estrad a. traz d e ns
a mulh er lanava-no s, po r entre so luo s e b ei-
jo s ao filh o , to d as as b no s d o seu c o ra-
o : e a no ssa c aravana reto mo u a mar-
c h a emquanto o arrieiro ad iante, esc ar-
ranc h ad o so b re as b agagens, c antava es-
trella d e Vnus que se erguera esse c anto
d a S yria, spero , alo ngad o e d o lente, em
que se falia d 'amo r, d e Allah , d 'uma b atalh a
c o m lanas, e d o s ro saes d e Damasc o ...
Ao apearmo s d e manh no 1lo tei d e]Jo -
saph at, na vetusta Jaffapro d igio sa [fo i a
minh a surprez a vend o , pensativamente'sen-
tad o no pateo , c o m um b o jud o turb ante
b ranc o , o mo fino Alped rinh a!... F iz -lh e ran-
ger [o s o sso s n'um ab rao vo raz . E quand o
To psius e o jo c und o Po tte partiram, d eb aixo
d o guard aso l d e paninh o , a c o lh er no vas d o
paquete que no s d evia levar terra d o
Egypto Alped rinh a c o nto u-me a sua h is-
to ria, esc o vand o o meu alb o rno z .
361
F ra po r tristez a que d eixra a Ale-
xand risinh a . O Ho tel d as Pyramid es, as
maletas c arregad as, tinh am j saturad o a sua
alma d 'um td io inso nd vel: e o no sso
emb arque no C aimo para Jerusalem d era-
lh e a saud ad e d o s mares, d as c id ad es c h eias
d 'h isto ria, d as multid es d esc o nh ec id as... Um
jud eu d e K esh an, que ia fund ar uma esta-
lagem em Bagd ad c o m b ilh ar, allic ira-o
para marc ad o r . E elle,mettend o n'um sac -
c o as piastras juntas nas amarguras d o Egy-
pto , ia tentar essa aventura d o Pro gresso
junto s aguas lentas d o Euph rates, na terra
d e Bab ylo nia. Mas, c ansad o d e ac arretar far-
d o s alh eio s, b usc ava primeiro Jerusalem, in-
sensivelmente, levad o talvez pelo Espirito
c o mo o Apo sto lo , para d esc ansar c o m as
mo s quietas a uma esquina d a Via Do lo -
ro sa...
E o c avalh eiro rec eb eu alguns jo rnaes
d a no ssa Lisb o a? Go stava d e sab er c o mo
vai po r l a rapaz iad a...
Emquanto elle assim b alb uc iava, triste
e c o m o turb ante b and a, eu revia riso nh a-
mente a terra quente d o Egypto , a rua c la-
ra d as Duas Irms, a c apellinh a entre plata-
no s, as papo ilas d o c h apo d a Mary... E mais
agud o me pic ava o utra vez o d esejo d a mi-
nh a lo ira luveira. Que d c e grito d e paixo
/
362
no s seus b eio s go rd inh o s, quand o uma tar-
d e, queimad o pelo so l d a S yria e mais fo rte,
eu surgisse d iante d o seu b alc o espantan-
d o o gato b ranc o ! E a c amisinh a?... Bem!
c o ntaria que uma no ite, junto d 'uma fo n-
te, m'a tinh am ro ub ad o c avalleiro s turc o s
c o m lanas.
Diz e l, Alped rinh a! Tenl-a visto ,
a Maric o quinh as? Que tal est? liein? Re-
c lio nc h ud inh a?
Elie b aixo u o ro sto murc h o , o nd e um es-
tranh o rub o r lh e avivra d uas ro sas.
J no est... F o i para Th eb as!
Para Th eb as? Ond e h a umas rui-
nas?... Mas isso no alto Egvpto ! Isso
em c asc o s d e Nb ia! Ora essa!... Que fo i
ella l faz er?
Alind ar as vistas, murmuro u Alped ri-
nh a c o m d eso lao .
Alind ar as vistas! S c o mpreh end i quan-
d o o patric io me c o nto u que a ingrata ro sa
d 'Yo rk, ad o rno d 'Alexand ria, fra levad a
po r um italiano d e c ab ello s c o mprid o s, que
ia a Th eb as ph o to graph ar as ruinas d 'esses
palac io s o nd e viviam fac e a fac e Rameses,
rei d o s h o mens, e Amno n, rei d o s Deuses...
E Maric o quinh as ia amenisar as vistas ,
apparec end o n'ellas, so mb ra austera d o s
granito s sac erd o taes, c o m a graa mo d erna
a relquia 363
d o seu guard aso linh o fec h ad o e d o seu c lia-
po d papo ilas...
Que d esc arad a! gritei eu, varad o . En-
to c o m um italiano ? E go stand o d 'elle? Ou
s nego c io ?... Hein, go stand o ?
Bab ad inlia, b alb uc io u Alped rinh a.
E, c o m um suspiro , atro o u o Ho tel d e
Jo saph at. Perante este ai, repassad o d e to r-
mento e d e paixo , relampejo u-me n'alma
uma suspeita ab o minavel.
Alped rinh a, tu suspiraste! Aqui h a
perfd ia, Alped rinh a!
Elie b aixo u a fro nte to c o ntritamente
que o turb ante lasso ro lo u no s lad rilh o s. E
antes que elle o levantasse j eu lh e em-
po lgra c o m sanh a o b rao mo lle.
Alped rinh a, esc arra a verd ad e! A Ma-
ric o quinh as, h ein ? Tamb m petisc aste ?
A minh a fac e b arb ud a c h ammejava...
Mas Alped rinh a era merid io nal, d as no ssas
terras palreiras d a vanglo ria e d o vinh o . O
med o c ed eu vaid ad e,e revirand o para
mim o b ugalh o b ranc o d o o lh o :
Tamb m petisquei!
S ac ud i-lh e o b rao para lo nge, c h eio d e
furo r e d e no jo . Tamb m aquella c o m
aquelle! Oh , a Terra! a Terra! que ella
seno um mo nto d e c o isas pd res, ro land o
pelo s c o s c o m b aso fias d 'astro ?
J
364 A RELQUIA
E d iz e l, Alped rinh a, d iz e l, tam-
b m te d eu uma c amisa?
A mim um c h amb resinh o ...
Tamb m a elle ro upa b ranc a! Ri,
ac erb amente, c o m as mo s nas ilh argas.
E o uve l... Tamb m te c h amava seu
po rtuguez inh o valente?
C o mo eu servia c o m turc o s, c liamava-
me seu mo iro sinh o c atita .
Ia reb o lar-me no d ivan, rasgal-o c o m as
unh as, rir sempre, n'um d esesperad o d espre-
z o d e tud o ... Mas To psius e o riso nh o Po t-
te apparec eram alvo ro ad o s.
Ento ?...
S im, c h egra d e S myrna um paquete
que levantava n'essa tard e ferro para o
Egypto , e que era o no sso d ilec to C aimo !
Aind a b em! gritei, atirand o patad as
ao lad rilh o . Aind a b em, que estava farto d e
Oriente!... Irra! que no apanh ei aqui se-
no so alh eiras, traies, so nh o s med o nh o s
e b o tas pelo s quad ris! Estava farto !
Assim eu b ramava, sanh ud o . Mas n'essa
tard e, na praia, d iante d a b arc aa negra
que no s d evia levar ao C aimo , entro u-me
n'alma uma lo nga saud ad e d a Palestina, e
d as no ssas tend as erguid as so b o esplend o r
d as estrellas, e d a c aravana marc h and o e c an-
tand o po r entre as ruinas d e no mes so no ro s.
a relquia 365
O lb io tremeu-me, quand o Po tte c o m-
mo vid o me estend eu a sua b o lsa d e tab ac o
d 'Alepo :
D. Rapo so , o ultimo c igarro que lh e
d o alegre Po tte.
E a lagrima ro lo u po r fim quand o Alpe-
d rinh a, em silenc io , me estend eu o s b rao s
magro s.
Da b arc aa, ac o c o rad o so b re o s c aixes
d as Relquias, aind a o vi na praia, sac ud in-
d o ? para mim um leno triste d e quad rad o s
ao lad o d e Po tte que no s atirava b eijo s,
c o m as gro ssas b o tas mettid as n'agua. E j
no C aimo , d eb ruad o na amurad a, aind a o
avistei immo vel so b re as ped ras d o mo lh e,
segurand o c o m as mo s, c o ntra a b risa sal-
gad a, o seu vasto turb ante b ranc o .
Desventuro so Alped rinh a! S eu, em
verd ad e, c o mpreh end i a tua grand ez a! Tu
eras o d errad eiro Lusiad a, d a raa d o s Alb u-
querques, d o s C astro s, d o s vares fo rtes que
iam nas armad as nd ia! A mesma sd e d i-
vina d o d esc o nh ec id o te levra, c o mo elles,
para essa terra d e Oriente, d 'o nd e so b em ao
c o o s astro s que espalh am a luz e o s d eu-
ses que ensinam a lei. S mente no tend o
j, c o mo o s velh o s Lusad as-, c renas h eric as
c o nc eb end o empresas h eric as, tu no vaes
c o mo elles, c o m um grand e ro srio e c o m
366 a relquia
uma grand e espad a, impr s gentes estra-
nh as o teu rei e o teu Deus. J no tens
Deus po r quem se c o mb ata, Alped rinh a!
nem rei po r quem se navegue, Alped rinh a!...
Po r isso , entre o s po vo s d o Oriente, te gas-
tas nas o c c upaes nic as que c o mpo rtam a
f, o id eal, o valo r d o s mo d erno s Lusiad as
d esc ansar enc o stad o s esquinas, o u tris-
temente c arregar fard o s alh eio s...
As ro d as d o C aimo b ateram a agua.
To psius ergueu o seu b o n d e sd a e gra-
vemente grito u para o lad o d e Jaffa, que es-
c urec ia na pallid ez d a tard e, so b re o s seus
tristes ro c h ed o s, entre o s seus po mares ver-
d e-negro s:
Ad eus, ad eus para sempre, terra d a
Palestina!
Eu ac enei tamb m c o m o c apac ete:
Ad eusinh o , ad eusinh o , c o isas d e Reli-
gio !
Afastava-me d evagar d a amurad a quan-
d o ro o u po r mim a lo nga c apa d e lustri-
na d 'uma Religio sa; e d 'entre a so mb ra pu-
d ic a d o c apuz , que se vo lto u d e leve, um
fulgo r d e o lh o s negro s pro c uro u as minh as
b arb as po tentes. Oh maravilh a! Era a mes-
ma santa irm que levra no s seus c asto s
jo elh o s, atravs d 'estas aguas d a Esc riptu-
ra, a c amisa immund a d a Mar}
-
!
A RELQUIA :G7
Er& a mesma! Po rque c o llo c ava no va-
mente o d estino junto a mim, no estreito
to mb ad ilh o d o C aimo , este lirio d e c apei-
la, aind a fec h ad o e j murc h o ? Quem sab e!
Talvez para que ao c alo r d o meu d esejo elle
reverd ec esse, d sse flr, e no fic asse para
sempre esteril e intil, to mb ad o ao s ps d o
c ad aver d e um Deus!... E no vinh a ago ra
guard ad a pela o utra Religio sa, rec h o nc h ud a
e d e luneta! A so rte ab and o nava-m'a ind efe-
sa, c o mo a po mb inh a no rmo .
Ro mpeu-me ento n'alma a fulgurante
esperana d 'um amo r d e mo nja mais fo rte
que o med o d e Deus, d 'um seio mago ad o pela
estamenh a d e penitenc ia c ah ind o , to d o a tre-
mer e venc id o , entre o s meus b rao s valen-
tes!... Dec id i segred ar-lh e lo go alli: Oli
minh a irmsinlia, esto u to d o lamec h a po r
si! E inflammad o , to rc end o o s b igo d es, c a-
minh ei para a d c e Religio sa, que se refugi-
ra n'um b anc o , passand o o s d ed o s pallid o s
pelas c o ntas d o seu ro srio ...
Mas, b rusc amente, o tab o ad o d o C aimo
fugiu so b meus ps o vantes. Estaquei, en-
fiad o . Oh misria! h umilh ao ! Era a vaga
enjo ad o ra... C o rri b o rd a; sujei immund a-
mente o az ul d o mar d e Tyro ; d epo is ro lei
para o b elic h e e s ergui d o travesseiro a
fac e mo rtal quand o senti as c o rrentes d o
A RELQUIA
C aimo mergulh arem nas c almas aguas o n-
d e o utr'o ra, fugind o d 'Ac c io , c ah iram pres-
sa as anc o ras d o urad as d as galeras d e C le-
patra !
E o utra vez , estremunh ad o e esgued elh a-
d o , te avistei, terra b aixa d o Egypto , quen-
te e d a c r d 'um leo ! Em to rno ao s fino s
minaretes vo avam as po mb as serenas. O
languid o palac io d o rmia b eira d a agua
entre palmeiras. To psius so b raava a minh a
c h apeleira, serraz inand o c o isas d o utssimas
so b re o antigo Ph aro l. E a pallid a Religio sa
j d eixra o C aimo , po mb a d o rmo esc a-
pad a ao milh afre po rque o milh afre no seu
vo fec h ra a az a, so rd id amente enjo ad o !
N'essa mesma tard e, no Ho tel d as Pyra-
raid es, so ub e c o m jub ilo que um vapo r d e
gad o , El C id C ampead o r, partia d e mad ruga-
d a para as terras b emd itas d e Po rtugal! Na
c alec h e d e risc ad inh o , s c o m o d o uto To p-
sius, d ei o d errad eiro passeio nas so mb ras
o lo ro sas d o Mamo ud ieh . E passei a c urta
no ite n'uma rua d eleito sa. Oh meus c o nc i-
d ad o s, id e l, se appetec eis c o nh ec er o s d e-
leites spero s d o Oriente... Os b ic o s d e gaz
sem glo b o asso b iam largamente, to rc id o s ao
vento : as c asas b aixas, d e pau, so apenas
fec h ad as po r uma c o rtina b ranc a, atravessad a
d e c larid ad e: tud o c h eira a sand alo e alh o :
A K K LIQUIA 360
e mulh eres sentad as so b re esteiras, em c a-
misa, c o m flo res nas tranas, murmuram
suavemente: Eh mssiu! Eh milo rd !... Re-
c o lh i tard e, exliausto . Ao passar na rua
d as Duas Irms avistei so b re a po rta d 'uma
lo ja c errad a a mo d e pau, pintad a d e rxo ,
que empo lgra o meu c o rao . Atirei-lh e
uma b engalad a. Este fo i o ultimo feito d as
minh as lo ngas jo rnad as.
De manh , o fiel e d o uto To psius veio ,
d e galo c h as, ac o mpanh ar-m ao b arrac o d a
alfand ega. Enlac ei-o lo ngamente no s b rao s
trmulo s:
Ad eus, c o mpanh eiro , ad eus! Esc re-
va... C ampo d e S ant'Anna, 47 ...
Elie murmuro u, estreitad o c o mmigo :
Aquelles trinta mil reis, l mand arei...
Apertei-o genero samente, para ab afar
essa explic ao d e pec unia. Depo is, j c o m
a b o ta na pra d o b o te que me ia levar ao
C id C ampead o r:
Ento , po sso d iz er titi que a c o -
rasinh a d 'espinh o s a mesma...
Elie ergueu as mo s, so lemne c o mo
um po ntific e d o sab er:
Pd e d iz er-lh e em meu no me que fo i
a mesmssima, espinh o po r espinh o ...
Baixo u o b ic o d e c ego nh a o rnad o d 'o c ulo s
e b eijmo -no s na fac e c o mo d o is irmo s.
24
37 0 A RELQUIA
Os negro s remaram. Eu levava, po usad o
so b re o s jo elh o s, o c aixo te d a suprema Re-
lquia. Mas quand o o meu b o te, vela, fend ia
a agua az ul passo u rente d 'o utro b o te len-
to , levad o a remo s para o lad o d o palac io
que d o rmia entre palmeiras. E n'um relanc e
vi o h ab ito negro , o c apuz d esc id o ... Um lar-
go , sequio so o lh ar, pela vez d errad eira, pro -
c uro u as minh as b arb as. De p, aind a gri-
tei: Oh filh inh a, o h magana! Mas j o
vento me levra. Ella, no seu b o te, sumia a
fac e c o ntrita e so b re o d elic ad o peito
que o usra arfar d ec erto a c ruz peso u mais
fo rte, c iumenta e d e ferro !
F iquei mno ... Quem sab e? Era aquelle
talvez em to d a a vasta terra o nic o c o rao
em que o meu po d eria repo usar, c o mo n'um
asylo seguro ... Mas qu! Ella era s mo nja,
eu s so b rinh o . Ella ia para o seu Deus, eu
ia para a minh a tia. E quand o n'estas aguas
o s no sso s peito s se c ruz avam, e sentind o a
sua c o nc o rd nc ia b atiam mud amente um
para o o utro o meu b arc o c o rria c o m
vela alegre para Oc c id ente, e o b arc o que
a levava, lento e negro , ia a remo s para
Oriente... Desenc o ntro c o ntnuo d as almas
c o ngeneres n'este mund o d e eterno esfo r-
o e d e eterna imperfeio !
Duas semanas d epo is, ro land o na tipia
d o Pingalh o pelo c ampo d e S ant'Anna, c o m
a po rtinh o la entreab erta e a b o ta estend id a
para o estrib o , avistei entre as arvo res sem
fo lh as o po rto negro d a c asa d a titi! E,
d entro d 'esse d uro c alh amb eque, eu resplan-
d ec ia mais que um go rd o C esar, c o ro ad o d e
fo lh agens d 'o uro , so b re o seu vasto c arro , vo l-
tand o d e d o mar po vo s e d euses.
Era d ec erto em mim o d eleite d e revr,
so b aquelle c o d e janeiro to az ul e to
fino , a minh a Lisb o a, c o m as suas quietas
ruas c r d e c alia suja, e aqui e alm as ta-
b o inh as verd es d esc id as nas janellas c o mo
plpeb ras pesad as d e lango r e d e so mno .
37 2 A RELQUIA
Mas era so b retud o a c ertez a d a glo rio sa mu-
d ana que se fiz era na minlia fo rtuna d o -
mestic a e na minh a influenc ia so c ial.
At ah i, que fra eu em c asa d a snr.
a
D. Patro c nio ? O menino Th eo d o ric o que,
apesar d a sua c arta d e Do uto r e d as suas
b arb as d e Rapo so , no po d ia mand ar sel-
lar a ego a para ir espo ntar o c ab ello Bai-
xa, sem implo rar lic ena titi... E ago ra?
O no sso d r. Th eo d o ric o , que ganh ra no
c o ntac to santo c o m o s lugares d o Evange-
lh o uma auc to rid ad e quasi po ntific al! Que
fra eu at ah i, no C h iad o , entre o s meus
c o nc id ad o s? O Rapo sito , que tinh a um C a-
vallo . E ago ra ? O grand e Rapo so , que pere-
grinra po etic amente na Terra S anta, c o mo
C h ateaub riand , e que pelas remo tas estala-
gens em que po usra, pelas ro lias C h c as-
sianas que b eijo c ra, po d ia paro lar c o m su-
perio rid ad e na S o c ied ad e d e Geo graph ia o u
em c asa d a Benta Bexigo sa...
O Pingalh o estac o u as pilec as. S altei,
c o m o c aixo te d a Relquia estreitad o ao c o -
rao ... E, ao fund o d o pateo triste, lagead o
d e ped rinh a, vi a snr.
a
D. Patro c nio d as
Neves, vestid a d e sd as negras, to uc ad a d e
rend as negras, arreganh and o no c aro lvi-
d o , so b o s o c ulo s d efumad o s, as d entuas
riso nh as para mim!
a relquia 37 3
' Oh , titi!
Oh , menino !
Larguei o c aixo te santo , c ah i no seu
peito sc c o ; e o c h eirinh o que vinh a d 'ella a
rap, a C apella e a fo rmiga, era c o mo a alma
esparsa d as c o isas d o mestic as que me en-
vo lvia, para me faz er reentrar na pied o sa ro -
tina d o lar.
Ai filh o , que queimad inh o que vens!...
Titi, trago -lh e muitas saud ad es d o
S enh o r...
Da-m'as to d as, d -m'as to d as!...
E retend o -me, c ingid o d ura tb o a d o
seu peito , ro o u o s b eio s frio s pelas minh as
b ax*b as to respeito samente c o mo se fo s-
sem as b arb as d e pau d a imagem d e S .
Th eo d o ric o .
Ao lad o , a Vic enc ia limpava o o lh o c o m
a po nta d o avental no vo . O Pingalh o d es-
c arregra a minh a mala d e c o uro . Ento ,
erguend o o prec io so c aixo te d e pinh o d e
F land res b enz id o , murmurei, c o m uma mo -
d stia c h eia d e uno :
Aqui est ella, titi, aqui est ella!
Aqui a tem, alii lh 'a d o u, a sua d ivina Rel-
quia, que pertenc eu ao S enh o r!
As emac iad as, livid as mo s d a h ed io nd a
senh o ra tremeram ao to c ar aquellas tb o as
que c o ntinh am o princ ipio mirac ulo so d a sua
37 4
sad e e o amparo d as suas afflic es. Mu-
d a, tsa, estreitand o sfregamente o c aixo -
te, galgo u o s d egraus d e ped ra, atraves-
so u a sala d e No ssa S enh o ra d as S ete-
Dres, enfio u para o o rato rio . Eu atraz , ma-
gnific o , d e c apac ete, ia ro snand o : o ra vi-
vam ! o ra vivam! c o z inh eira, d esd en-
tad a Eusb ia, que se c urvavam no c o rred o r
c o mo passagem d o S antissimo .
Depo is, no o rato rio , d iante d o altar jun-
c ad o d e c amlias b ranc as, fui perfeito . No
ajo elh ei, no me persignei: d e lo nge, c o m
d o is d ed o s, fiz ao Jesus d 'o uro , pregad o na
sua c ruz , um ac eno familiar e atirei-lh eum
o lh ar, muito riso nh o e muito fino , c o mo a
um velh o amigo c o m quem se tm velh o s
segred o s. A titi surpreh end eu esta intimid a-
d e c o m o S enh o r: e quand o se ro jo u so -
b re o tapete (d eixand o -me a almo fad a d e
vellud o verd e) fo i tanto para o seu S alvad o r
c o mo para o seu so b rinh o que levanto u as
mo s ad o rab und as.
F ind o s o s Pad re-no sso s d e graas pelo
meu regresso , ella, aind a pro strad a, lemb ro u
c o m h umild ad e:
F ilh o , seria b o m que eu so ub esse que
reliquia , para as velas, para o respeito ...
Ac ud i, sac ud ind o o s jo elh o s:
Lo go se ver. no ite que se d es-
A K K LIQUIA 37 5
enc aixo tam as relquias... F o i o que me re-
c o mmend o u o patriarc h a d e Jerusalem...
Em to d o o c aso ac c end a a titi mais quatro
luz es, que at a mad eirinh a santa!
Ac c end eu-as, sub missa: c o llo c o u, c o m
b eato c uid ad o , o c aixo te so b re o altar: d e-
pz -lh e um b eijo c h ilread o e lo ngo : esten-
d eu-lh e po r c ima uma esplend id a to alh a d e
rend as... Eu ento , episc o palmente, trac ei
so b re a to alh a c o m d o is d ed o s uma b eno
em c ruz .
Ella esperava, c o m o s o c ulo s negro s po s-
to s em mim, emb ac iad o s d e ternura:
E ago ra, filh o , ago ra?
Ago ra o jantarinh o , titi, que tenh o a
tripa a tinir...
A snr.
a
D. Patro c inio lo go , apanh and o
as saias, c o rreu a apressar a Vic enc ia. Eu
fui d esafivelar a maleta para o meu quarto
que a titi esteirra d e no vo : as c o rtinas
d e c assa tufavam, tsas d e go mma; um ra-
mo d e vio letas perfumava a c o mmo d a.
Lo ngas h o ras no s d etivemo s mesa
o nd e a travessa d 'arro z d c e o stentava as
minh as inic iaes, d eb aixo d 'um c o rao e
d 'uma c ruz , d esenh ad as a c anella pela titi.
E, inesgo tavelmente, narrei a minh a santa
jo rnad a. Disse o s d evo to s d ias d o Egypto ,
passad o s a b eijar uma po r uma as pgad as
37 6 A RELQUIA
que l d eixara a S anta F amlia na sua fuga;
d isse o d esemb arque em Jaffa c o m o meu
amigo To psius, um sb io allemo , d o uto r em
th eo lo gia, e a d elic io sa missa que l sab o -
reramo s; d isse as c o llinas d e Jud c o b er-
tas d e Presepes o nd e eu, c o m a minh a ego a
pela red ea, ia ajo elh ar, transmittind o s Ima-
gens e s C usto d ias o s rec ad o s d a tia Patro -
c nio ... Disse Jerusalem, ped ra a ped ra! E
a tti, sem c o mer, apertand o as mo s, suspi-
rava c o m d evo tissimo pasmo :
Ai que santo ! ai que santo o uvir es-
tas c o isas! Jesus! at d uns go stinh o s po r
d entro !...
Eu so rria, h umild e. E c ad a vez que a
c o nsid erava d e so slaio , ella me parec ia o u-
tra Patro c nio d as Neves. Os seus fund o s
o c ulo s negro s, que o utr'o ra reluz iam to as-
peramente, c o nservavam um c o ntnuo em-
b ac iamento d e ternura h mid a. Na vo z ,
que perd era a rispid ez silvante, errava,
amo llec end o a, um suspiro ac aric iad o r e fa-
nh o so . Emmagrec era: mas no s seus sc c o s
o sso s parec ia c o rrer emfmi um c alo r d e me-
d ulla h umana! Eu pensava Aind a a h ei
d e pr c o mo um vellud o .
E, sem mo d erao , pro d igalisava as pro -
vas d a minh a intimid ad e c o m o C o .
Diz ia: Uma tard e, no Mo nte d as Oli-
a relquia 37 7
veiras, estand o a rez ar, passo u d e repente
um anjo ... Diz ia: Tirei-me d o s meus
c uid ad o s, fui ao tumulo d e No sso S enh o r,
ab ri a tampa, gritei para d entro ...
Ella pend ia a c ab ea, esmagad a, ante
estes privilgio s pro d igio so s, s c o mpar-
veis ao s d e S anto Anto o u d e S . Braz .
Depo is enumerava as minh as tremend as
rez as, o s meus terrfic o s jejuns. Em Naz a-
reth , ao p d a fo nte o nd e No ssa S enh o ra
enc h ia o c antaro , rez ra mil Ave-Marias, d e
jo elh o s c h uva... No d eserto , o nd e vivera
S . Jo o , sustentra-me c o mo elle d e gafa-
nh o to s...
E a titi, c o m b ab a no queixo :
Ai que ternura, ai que ternura, o s ga-
fanh o tinh o s!... E que go sto para o no sso ri-
c o S . Jo o !... C o mo elle h avia d e fic ar! E
o lh a, filh o , no te fiz eram mal?
S e at engo rd ei, titi! Nad a, era o que
eu d iz ia ao meu amigo allemo : J que a
gente veio a uma pec h inc h a d 'estas, apro -
veitar, e salvar a no ssa alminh a...
Ella virava-se para a Vic enc ia que
so rria, pasmad a, no seu po uso trad ic io nal
entre as d uas janellas, so b o retrato d e Pio
ix e o velh o o c ulo d o c o mmend ad o r G. Go -
d inh o :
Ai Vic enc ia, que elle vem c h eiinh o
37 8 a relquia
d e virtud e! Ai que vem mesmo ato c h ad inh o
d 'ella!
Parec e-me que No sso S enh o r Jesus
C h risto no fic o u d esc o ntente c o mmigo !
murmurava eu, estend end o a c o lh r para o
d c e d e marmelo .
E to d o s o s meus mo vimento s (at o lam-
b er d a c ald a) o s c o ntemplava a o d io sa senlio -
ra, venerand amente, c o mo prec io sas ac es
d e santid ad e.
Depo is, c o m um suspiro :
E o utra c o isa, filh o ... Traz es d e l
algumas o raes, d as b o as, d as que te en-
sinassem po r l o s patriarc h as, o s frad esi-
nh o s ?...
Trago -as d e c h upeta, titi!
E numero sas, c o piad as d as c arteiras d o s
santo s, efic az es para to d o s o s ac h aques!
Tinh a-as para to sses, para quand o o s gave-
tes d as c o mmo d as emperram, para vesperas
d e lo teria...
E ters alguma para c aimb ras ? Que
eu s vez es, d e no ite, filh o ...
Trago uma que no falh a em c aim-
b ras. Deu-m'a um mo nge meu amigo a quem
c o stuma apparec er o Menino Jesus...
Disse e ac c end i um c igarro .
Nunc a eu o usra fumar d iante d a titi!
Ella d etestra sempre o tab ac o , mais que
A HK I.IQC IA
37 9
nenh uma o utra emanao d o pec c ad o . Mas
ago ra arrasto u gulo samente a sua c ad eira
para mim c o mo para um milagro so c o fre,
repleto d 'essas rez as que d o minam a h o stili-
d ad e d as c o isas, venc em to d a a enfermid a-
d e, eternisam as velh as so b re a terra.
Has d e m'a d ar, filh o ... uma c arid a-
d e que faz es!
Oh , titi, o ra essa! To d as! E d iga, d iga
l... C o mo vai a titi d o s seus pad ec imento s?
Ella d eu um ai, d 'infinito d esalento . Ia
mal, ia mal... C ad a d ia se sentia mais frac a,
c o mo se se fo sse a d esfaz er... Emfim j no
mo rria sem aquelle go stinh o d e me ter man-
d ad o a Jerusalem visitar o S enh o r; e espe-
rava que elle lh 'o levasse em c o nta, e as
d espez as que fiz era, e o que lh e c ustra a
separao .I. Mas ia mal, ia mal!
Eu d esvira a fac e, a esc o nd er o vivo e
esc and alo so lampejo d e jub ilo que a illumi-
nra. Depo is animei-a, c o m genero sid ad e.
Que po d ia a titi rec ear? No tinh a ella ago -
ra, c para se apegar , venc er as leis d a d e-
c o mpo sio natural, aquella reliquia d e No s-
so S enh o r?...
E o utra c o isa, titi... Os amiguinh o s,
c o mo vo ?
Ella annunc io u-me a d esc o nso lad o ra no -
va. O melh o r e mais grato , o d elic io so C a-
380 A HELIQUIA
simiro , rec o lh era c ama no d o mingo c o m
as perninh as inc h ad as... Os d o uto res af-
firmavam que era uma anasarc a... Ella d es-
c o nfiava d 'uma praga que lh e ro gra um
gallego ...
S eja c o mo fr, o santinh o l est!
Tem-me feito uma falta, uma falta... Ai fi-
lh o , nem tu imaginas!... O que me tem vali-
d o o so b rinh o , o pad re Negro ...
O Negro ? murmurei, estranh o ao
no me.
Ah ! eu no c o nh ec ia... Pad re Negro vi-
via ao p d e To rres. Nunc a vinh a a Lisb o a,
que lh e faz ia no jo , c o m tanta relaxao ... S
po r ella, e para a ajud ar no s seus nego c io s,
que o santinh o c o nd esc end era em d eixar
a sua ald eia. E to d elic ad o , to servial...
Ai! era uma perfeio !
Tem-me feito uma virtud e que nem
c alc ulas, filh o ... S o que elle tem rez ad o
po r ti, para que Deus te pro tegesse n'essas
terras d e turc o s... E a c o mpanh ia que me
faz ! Que to d o s o s d ias o tenh o c a jantar...
Ho je no quiz elle vir. At me d isse uma
c o isa muito lind a: no quero , minh a se-
nh o ra, atalh ar expanses. Que l isso , fal-
lar b em, e assim c o isas que to c am... Ai
t/
no
h a o utro ... Nem imaginas, at regala... d e
appetite!
A RELQUIA 381
S ac ud i o c igarro , sec c ad o . Po rque vinh a
aquelle pad re d e To rres, c o ntra o s c o stumes
d o mstic o s, c o mer to d o s o s d ias o c o z id o d a
titi ? Resmunguei c o m auc to rid ad e:
L em Jerusalem o s pad res e o s pa-
triarc h as s vm jantar ao s d o mingo s... F az
mais virtud e.
Esc urec era. A Vic enc ia ac c end eu o gaz
no c o rred o r: e c o mo b reve c h egariam o s d i-
lec to s amigo s, avisad o s pela titi para sau-
d ar o Peregrino , rec o lh i ao meu quarto a
enfiar a so b rec asac a preta.
Ah i, c o nsid erand o ao espelh o a fac e re-
queimad a, so rri glo rio samente e pensei:
Ah Th eo d o ric o , venc este!
S im, venc era! C o mo a titi me tinh a ac o -
lh id o ! c o m que venerao ! c o m que d evo -
o !... E ia mal, ia mal!... Bem d epressa
eu sentiria, c o m o c o rao suffo c ad o d e go z o ,
as martellad as so b re o seu c aixo . E nad a
po d ia d esalo jar-me d o testamento d a snr.
a
D. Patro c nio ! Eu to rnra-me para ella S .
Th eo d o ric o ! A h ed io nd a velh a estava em-
fini c o nvenc id a que d eixar-me o seu o uro
era c o mo d o al-o a Jesus e ao s Apo sto lo s e a
to d a a S anta Mad re Egreja!
Mas a po rta rangeu a titi entro u, c o m
o seu antigo c h al d e To nkin pelo s h o m-
b ro s. E, c aso estranh o , parec eu-me ser a D.
.
A RELQUIA
Patro c inio d as Neves d 'o utro tempo , h irta,
agreste, esverd ead a, o d iand o o amo r c o mo
c o isa suja, e sac ud ind o d e si para sempre o s
h o mens que se tinh am mettid o c o m saias!
C o m effeito ! Os seus o c ulo s, o utra vez sc -
c o s, reluz iam, c ravavam-se d esc o nfiad amente
na minh a mala... Justo s c o s! Era a antiga
D. Patro c inio . L vinh am as suas livid as,
ad unc as mo s, c ruz ad as so b re o c h al, arre-
panh and o -lh e as franjas, sfregas d e esqua-
d rinh ar a minh a ro upa b ranc a! LA se c ava-
va, ao s c anto s d o s seus lb io s sumid o s, um
rigid o sulc o d 'az ed ume!... Tremi: mas vi-
sito u-me lo go uma inspirao d o S enh o r.
Diante d a mala, ab ri o s b rao s, c o m c an-
d ura :
Po is verd ad e!... Aqui tem a titi a
maleta que l and o u po r Jerusalem... Aqui
est, b em ab erta, para to d o o mund o vr
que a mala d 'um h o mem d e religio ! Que
o que d iz ia o meu amigo allemo , pesso a
que sab ia tud o : L isso , Rapo so , meu san-
tinh o , quand o n'uma viagem se pec c o u, e se
fiz eram relaxaes, e se and o u atraz d e saias,
traz em-se sempre pro vas na mala. Po r mais
que se esc o nd am, que se d eitem fra, sem-
pre l esquec e c o isa que c h eire a pec c a-
d o !... Assim m'o d isse muitas vez es, at
uma o c c asio d iante d 'um Patriarc h a... E o
A RELQUIA
Patriarc h a appro vo u. Po r isso , eu c , ma-
linh a ab erta, sem rec eio ... Pd e-se esquad ri-
nh ar, pd e-se c h eirar... A que c h eira a re-
ligio ! Olh e, titi, o lh e... Aqui esto as c e-
ro ulinh as e as piuguinh as. Isso no pd e
d eixar d e ser, po rque pec c ad o and ar n...
Mas o resto , tud o santo ! O meu ro srio , o
livrinh o d e missa, o s b entinh o s, tud o d o me-
lh o r, tud o d o S anto S epulc h ro ...
Tens alli uns emb rulh o s! ro sno u a
asquero sa senh o ra, estend end o um grand e
d ed o d esc arnad o .
Ab ri-o s lo go , c o m alac rid ad e. Eram d o is
frasc o s lac rad o s d 'agua d o Jo rd o ! E muito
srio , muito d igno , fiquei d iante d a snr.* D.
Patro c nio c o m uma garrafinh a d o liquid o
d ivino na palma d e c ad a mo ... Ento ella,
c o m o s o c ulo s d e no vo emb ac iad o s, b eijo u
penitentemente o s frasc o s: uma po uc a d a
b ab a d o b eijo esc o rreu nas minh as unh as.
Depo is, po rta, suspirand o , j rend id a:
Olh a, filh o , at esto u a tremer... E
d 'estes go stinh o s to d o s!
S ah iu. Eu fiquei c o and o o queixo . S im,
aind a h avia uma c irc umstanc ia que me es-
c o rraaria d o testamento d a titi! S eria appa-
rec er d iante d 'ella, material e tangivel, uma
evid enc ia d as minh as relaxaes... Mas c o mo
surgiria ella jmais n'este lo gic o Universo ?
384 a relquia
To d as as passad as fragilid ad es d a minh a
c arne eram c o mo o s fumo s esparso s d 'uma
fo gueira apagad a que nenh um esfo ro p-
d e no vamente c o nd ensar. E o meu d errad ei-
ro pec c ad o sab o read o to lo nge, no ve-
lh o Eg.ypto , c o mo c h egaria jmais no tic ia
d a titi? Nenh uma c o mb inao h umana lo -
graria traz er ao c ampo d e S ant'Anna as
d uas nic as testemunh as d 'elle uma lu-
veira o c c upad a ago ra a enc o star as papo i-
las d o seu c h apo ao s granito s d e Ramses
em Th eb as, e um Do uto r enc afuad o n'uma
rua esc o lastic a, so mb ra d 'uma vetusta Uni-
versid ad e d a Allemanh a, esc arafunc h and o o
c isc o h isto ric o d o s Hero d es... E, a no ser
essa flr d e d eb o c h e e essa c o lumna d e
sc ienc ia, ningum mais na terra c o nh ec ia
o s meus c ulpad o s d elirio s na c id ad e amo -
ro sa d o s Lagid as.
Demais, o terrvel d o c umento d a mi-
nh a junc o c o m a srd id a Mary, a c a-
misa d e d o rmir aro matisad a d e vio leta, l
c o b ria ago ra em S io uma languid a c inta
d e c irc assiana o u o s seio s c r d e b ro nz e
d 'uma nb ia d e K o sko ro : a c o mpro metted o -
ra o fferta ao meu po rtuguez inh o valente
fra d espregad a, queimad a no b raz eiro : j
as rend as se iriam esgaand o no servio fo r-
te d o amo r; e rta. suja, gasta, ella b em d e-
A RELQUIA 38" )
pressa seria arremessad a ao lixo sec ular
d e Jerusalem! S im, nad a se po d eria inter-
po r entre a minh a justa so freguid o e a
b o lsa verd e d a titi. Nad a, a no ser a c ar-
ne mesma d a velh a, a sua c arc assa ran-
gente, h ab itad a po r uma teimo sa c h am-
ma vital, que se no quiz esse extinguir!...
Oh fad o h o rrvel! S e a titi, o b stinad a, re-
nitente, vivesse aind a quand o ab rissem o s
c ravo s d o o utro anno ! E ento no me c o n-
tive. Atirei a alma para as alturas, gritei
d esesperad amente, em to d a a anc ia d o meu
d esejo :
Oh S anta Virgem Maria, faz e que
ella reb ente d epressa!
N'esse mo mento so o u a gro ssa sineta d o
pateo . E fo i-me grato rec o nh ec er, d epo is d a
lo nga separao , as d uas b ad alad as c urtas
e timid as d o no sso mo d esto Justino : mais
grato aind a sentir, lo go aps, o repique
magesto so d o d r. Margarid e. Immed iatamen-
te a titi esc anc aro u a po rta d o meu quarto ,
n'uma peno sa atarantao :
Th eo d o ric o , filh o , o uve! Tem-me es-
tad o a lemb rar... Parec e-me que para d esta-
par a relquia melh o r esperar at que se
vo lo go emb o ra o Justino e o Marerarid e!
Ai, eu so u muito amiga d 'elles, so pesso as
d e muita virtud e... Mas ac h o que para uma
25
A UK LIQUIA
c eremo nia d 'estas melh o r que estejam s
pesso as d 'egreja...
Ella. pela sua d evo o , c o nsid erava-se
pesso a d 'egreja. Eu, pela minh a jo rnad a,
era qnasi pesso a d o c o .
No , titi... O Patriarc h a d e Jerusalem
rec o mmend o u-me que fo sse d iante d e to d o s
o s amigo s d a c asa, na c apella, c o m velas...
E mais effic az ... E o lh e, d iga Vic enc ia
que me venh a b usc ar as b o tas para lim-
par.
Ai eu lh 'as d o u!... S o estas? Esto
sujinh as, esto ! J c te vem, filh o , j c
te vm!
E a snr.
1
D. Patro c inio d as Neves agar-
ro u as b o tas! E a snr.
a
D. Patro c inio d as
Neves levo u as b o tas!
Ah , estava mud ad a, estava b em mud a-
d a!... E ao espelh o , c ravand o no setim d a
gravata uma c ruz d e c o ral d e Malta, eu pen-
sava que d esd e esse d ia ia reinar alli, no
c ampo d e S ant'Anna, d e c ima d a minh a san-
tid ad e, e que para apressar a- o b ra lenta d a
mo rte talvez viesse a espanc ar aquella
velh a.
F o i-me d o c e, ao penetrar na sala, en-
c o ntrar o s d ilec to s amigo s, c o m c asac o s
srio s, d e p, alargand o para mim o s b ra-
o s extremo so s. A titi po usava no so f,
A HELIQtlA
tsa, d esvanec id a, c o m setins d e festa e
c o m jias. E ao lad o , um pad re muito
magro vergava a espinh a c o m o s d ed o s en-
c lavinh ad o s no peito mo strand o n'uma
fac e c h upad a d entes afiad o s e faminto s.
Era o Negro . Dei-lh e d o is d ed o s, sc c a-
mente:
Estimo vl-o po r c ...
Grand ssima h o nra para este seu ser-
vo ! c ic io u elle, puxand o o s meus d ed o s para
o c o rao .
E, mais vergad o o d o rso servil, c o rreu a
erguer o ab at-jo ur d o c and ieiro para que
a luz me b anh asse, e se pud esse ver na ma-
d urez a d o meu semb lante a effic ac ia d a mi-
nh a peregrinao .
Pad re Pinh eiro d ec id iu, c o m um so rriso
d e d o ente:
Mais magro !
Justino h esito u, fez estalar o s d ed o s:
Mais queimad o !
E o Margarid e, c arinh o samente:
Mais h o mem!
O o nd ulo so pad re Negro reviro u-se, ar-
quead o para a titi c o mo para um S ac ra-
mento entre o s seus mlh o s d e luz es:
E c o m um to d o d 'inspirar respeito !
Inteiramente d igno d e ser o so b rinh o d a
virtuo sssima D. Patro c nio !...
:88 a rkliquia
No emtanto em to rno tumultuavam as
c urio sid ad es amigas: E a saud inh a? En-
to , Jerusalem? Que tal, as c o mid as?...
Mas a titi b ateu c o m o leque no jo elh o ,
n'um rec eio que to familiar alvo ro o im-
po rtunasse S . Th eo d o ric o . E o Negro ac u-
d iu, c o m um z elo mellifluo :
Meth o d o , meus senh o res, meth o d o !...
Assim to d o s uma no se go z a... E melh o r
d eixarmo s fallar o no sso interessante Th eo -
d o ric o !...
Detestei aquelle no sso , o d iei aqelle
pad re. Po rque c o rria tanto mel no seu fal-
lar? Po rque se privilegiava elle no so f,
ro and o a srd id a jo elh eira d a c ala pelo s
c asto s setins d a titi?
Mas o d r. Margarid e, ab rind o a c aixa d e
rap, c o nc o rd o u que o meth o d o seria mais
pro fc uo ...
Aqui no s sentamo s to d o s, faz emo s ro -
d a, e o no sso Th eo d o ric o c o nta po r o rd em
to d as as maravilh as que viu!
O esgalgad o Negro , c o m uma esc and a-
lo sa privana, c o rreu d entro a c o lh r um c o -
po d 'agua e assuc ar para me lub rific ar as
vias. Estend i o leno so b re o jo elh o . To ssi
e c o mec ei a esb o ar a so b erb a jo rnad a.
Disse o luxo d o Mlaga; Gib raltar e o seu
mo rro enc arapuad o d e nuvens; a ab und an-
A RELQUIA
c ia d as mesas red o nd as c o m pud d ings e
aguas-gaz o sas...
Tud o grand e, franc ez a! suspiro u
pad re Pinh eiro , c o m um b rilh o d e gula no
o lh o amo rtec id o . Mas naturalmente, tud o
muito ind igesto ...
Eu lh e d igo , pad re Pinh eiro ... S im,
tild o grand e, tud o franc ez a: mas c o isas
saud aveis, que no esquentavam o s intesti-
no s... Bello ro sb eef, b ello c arneiro ...
Que no valiam d ec erto o seu fran-
guinh o d e c ab id ella, exc ellentissima senh o -
ra! atalh o u unc tuo samente o Negro , junto
d o h o mb ro agud o d a titi.
Exec rei aquelle pad re! E, remexend o a
agua c o m assuc ar, d ec id i em meu espirito
que, mal eu c o measse a go vernar ferrea-
mente o c ampo d e S ant'Annano mais a
c ab id ella d a minh a familia esc o rregaria na
guela ad ulad o ra d 'aquelle servo d e Deus.
No emtanto o b o m Justino , repuxand o
o c o llarinh o , so ma para mim, emb evec id o .
E c o mo passava eu as no ites em Alexand ria?
Havia uma assemb la, o nd e espairec esse?
C o nh ec ia eu alguma familia c o nsid erad a, c o m
quem to masse uma c h avena d e c h ?...
Eu lh e d igo , Justino ... C o nh ec ia. Mas,
a fallar verd ad e, tinh a repugnanc ia em fre-
quentar c asas d e turc o s... S empre gente
\
390 A HEUQUIA
que no ac red ita seno em Mafo ma!... Olh e,
sab e o que faz ia no ite? Depo is d e jantar
ia a uma egrejinh a c d a no ssa b ella reli-
gio , sem strangeiric es, o nd e h avia sempre
um S antssimo d 'appetite... F az ia as minh as
d evo es: d epo is ia-me enc o ntrar c o m o
allemo , o meu amigo , o lente, n'uma gran-
d e praa que d iz em l o s d e Alexand ria que
muito melh o r que o Ro c io ... Maio r e mais
ab rutad a talvez seja. Mas no esta lin-
d ez a d o no sso Ro c io , o lad rilh inh o , as ar-
vo res, a estatua, o th eatro ... Emfim, para
meu go sto , e para um regalinh o d e vero
prefiro o Ro c io ... E l o d isse ao s turc o s!
E fic a-lh e b em ter levantad o assim as
c o isas po rtuguez as! o b servo u o d r. Marga-
rid e, c o ntente e rufand o na tab aqueira. Direi
mais... E ac to d e patrio ta... Nem d 'o utra ma-
neira pro c ed iam o s Gamas e o s Alb uquer-
ques!
Po is verd ad e... Ia-me enc o ntrar c o m
o allemo ; e ento para espairec er um b o c a-
d o , po rque emfim uma d istrac o sempre
nec essaria quand o se and a a viajar, iamo s to -
mar um c af... Que l isso , sim! L c af fa-
z em-n'o o s turc o s que uma perfeio !
Bo m c afsinh o , h ein? ac ud iu pad re
Pinh eiro , c h egand o a c ad eira para mim c o m
interesse sfrego . E fo rte, fo rte? Bo m aro ma?
A RELQUIA 391
S im, pad re Pinh eiro , d e c o nso lar!...
Po is to mavamo s o no sso c afsinh o , d epo is
vnh amo s para o h o tel, e ah i no quarto ,
c o m o s santo s Evangelh o s, pnnh amo -no s a
estud ar to d o s aquelles d ivino s lugares na
Jud a o nd e tnh amo s d 'ir rez ar... E c o mo o
allemo era lente e sab ia tud o , eu era ins-
truir-me, instruir-me!... At elle s vez es d i-
z ia: Vo ss, Rapo so , c o m estas no itad as,
vai d 'aqui um c h avo ... E 1A isso , o que
d e c o isas santas e d e C h risto , sei tud o ...
Po is, senh o res, assim passavamo s luz d o
c and ieiro at s d ez , o nz e h o ras... Depo is
c h sinh o , tero , e c ama.
S im senh o r, no ites muito b em go z a-
d as, no ites muito fruc tuo sas! d ec laro u, so r-
rind o para a titi, o estimvel d r. Margarid e.
Ai, isso fez -lh e muita virtud e! suspi-
rava a h o rrend a senh o ra. F o i c o mo se sub is-
se um b o c ad inh o ao c o ... At o que elle d iz
c h eira b em... C h eira a santo .
Mo d estissimamente, b aixei a palpeb ra
ilenta.
Mas Negro , c o m sinuo sa perfd ia, no to u
que mais pro veito so seria, e d e maio r uno
repassaria as almas esc utar c o isas d e fes-
tas, d e milagres, d e penitenc ias...
Esto u seguind o o meu itinerrio , snr.
pad re Negro , repliquei asperamente.
392 A UK LIQUIA
C o mo fez C h ateaub riand , c o mo faz em
to d o s o s famo so s auc to res! c o nfirmo u Mar-
garid e, appro vand o .
E fo i c o m o s o lh o s n'elle, c o mo 110
mais d o uto , que eu d isse a partid a d e Ale-
xand ria n'uma tard e d e to rmenta: o to c ante
mo mento em que uma santa irm d a C arid a-
d e (que estivera j em Lisb o a e que o uvira
fallar d a virtud e d a titi) me salvra d as
aguas salgad as um emb rulh o em que eu tra-
z ia terra d o Egypto , d a que pisra a S anta
F amiliar a no ssa c h egad a a Jaffa, que, po r
um pro d igio , apenas eu sub ira ao to mb ad i-
lh o , d e c h apo alto e pensand o na titi, se c o -
ro ra d e raio s d e so l...
Magnific o ! exc lamo u o d r. Margarid e.
E d iga, meu Th eo d o ric o ... No tinh am c o m-
sigo um sb io guia, que lh es fo sse apo ntan-
d o as ruinas, lh es fo sse c o mmentand o ...
Ora essa, d r. Margarid e! Tnh amo s
um grand e latinista, o pad re Po tte!
Remo lh ei o lb io . E d isse as emo es d a
glo rio sa no ite em que ac ampramo s junto a
Ramleh , c o m a lua no c o alumiand o c o isas
d a religio , b ed uno s veland o d e lana ao
h o mb ro , e em red o r lees a rugir...
Que ac ena! b rad o u o d r. Margarid e.
erguend o -se arreb atad amente. Que eno rme
sc ena! No estar eu l! Parec e uma d 'estas
A RELQUIA 393
c o isas grand io sas d a Bib lia, d o Euric o !
d 'inspirar! Eu po r mim, se tal visse, no me
c o ntinh a!... No me c o ntinh a, faz ia uma o d e
sub lime!
0 Negro puxo u a ab a d o c asac o ao fa-
c und o magistrad o :
E melh o r d eixar fallar o no sso Th eo -
d o ric o , para po d ermo s to d o s sab o rear...
Margarid e, ab espinh ad o , franz iu as so -
b ranc elh as temero sas e mais negras que o
b ano :
Ningum n'esta sala, melh o r que eu,
snr. pad re Negro , sab o reia o grand io so !
E a titi, insac iavel, b atend o c o m o le-
que:
Est b em, est b em... C o nta, filh o ,
no te fartes! Olh a, c o nta assim uma c o isa
que te ac o ntec esse c o m No sso S enh o r, que
no s faa ternura...
To d o s emmud ec eram, reverentes. Eu en-
to d isse a marc h a para Jerusalem c o m d uas
estrellas na frente a guiar-no s, c o mo ac o nte-
c e sempre ao s peregrino s mais fino s e d e
b o a familia: as lagrimas que d erramra, ao
avistar, n'uma manh d e c h uva, as muralh as
d e Jerusalem: e na minh a visita ao S anto
S epulc h ro , d e c asac a, c o m pad re Po tte, as
palavras que b alb uc ira d iante d o Tumulo ,
po r entre so luo s e no meio d 'ac o lvto s
'*94 a relquia
Oh meu Jesus, o h meu S enh o r, aqui es-
to u, aqui venh o d a parte d a titiL. .
E a med o nh a senh o ra, suffo c ad a:
Que ternura que faz !... Diante d o tu-
mulo sinh o !...
Ento passei o leno pela fac e exc ita-
d a, e d isse:
N'essa no ite rec o lh i ao h o tel para re-
z ar... E ago ra, meus senh o res, h a aqui um
po nto sinh o d esagrad avel...
E c o ntritamente c o nfessei que, fo rad o ,
pela Religio , pelo no me h o nrad o d e Rapo -
so , e pela d ignid ad e d e Po rtugal tivera
um c o nflic to no h o tel c o m um grand e in-
glez d e b arb as.
Uma b ulh a! ac ud iu c o m perversid ad e
o vil Negro , anc io so po r empanar o b rilh o
d e santid ad e c o m que eu d eslumb rava a titi.
Uma b ulh a, na c id ad e d e Jesus C h risto ! Ora
essa! Que d esac ato !
C o m o s d entes c errad o s enc arei o to r-
pssimo pad re:
S im senh o r! um c h infrim!... Mas fi-
que v. s.
a
sab end o que o snr. patriarc h a
d e Jerusalem me d eu to d a a raz o , at me
b ateu no h o mb ro e me d isse: Po is Th eo -
d o ric o , parab ns, vo ss po rto u-se c o mo um
pimpo ! Que tem ago ra v. s." a piar?
Negro c urvo u a c ab ea, o nd e a c o ra
A HK LIQIIA
punh a uma livid ez az ulad a d e lua em tempo
d e peste:
S e S ua Eminnc ia appro vo u...
S im senh o r! E aqui tem a titi po r-
que fo i a b ulh a!... No quarto ao lad o d o meu
h avia uma inglez a, uma h ereje, que mal eu
me punh a a rez ar, ah i c o meava ella a to c ar
piano , e a c antar fad o s e to lic es e c o isas
immo raes d o Barb a-Az ul, d o s th eatro s... Ora
imagine a titi, estar uma pesso a a d iz er c o m
to d o o fervo r e d e jo elh o s: Oh S anta Ma-
ria d o Patro c nio , faz e que a minh a b o a titi
tenh a muito s anno s d e vid a e vir l d e
traz d o tab ique uma vo z d 'exc o mmungad a
a ganir: S o u o Barb a-Az ul, o l! ser viu-
vo o meu fil!... * E d 'enc avac ar!... De mo -
d o que lima no ite, d esesperad o , no me te-
nh o em mim, sio d o c o rred o r, atiro -lh e um
murro po rta, e grito -lh e para d entro :
F az favo r d 'estar c alad a, que est aqui um
c h risto que quer rez ar!...
E c o m to d o o d ireito , affirmo u o d r.
Margarid e. Vo ss tinh a po r si a lei!
Assim me d isse o Patriarc h a! Po is
senh o res, c o mo ia c o ntand o , grito isto para
d entro mulh er, e ia rec o lh er muito srio
ao meu quarto , quand o me sae d e l o pai,
um grand e b arb aas, d e b engalo rio na mo ...
Eu fui muito prud ente: c ruz ei o s b rao s e,
A RELQUIA
c o m b o ns mo d o s, d isse-lh e que no queria
alli esc and alo s ao p d o tumulo d e No sso
S enh o r, e o que d esejava era rez ai- em so c e-
go ... E vai que me h a d e elle respo nd er?
Que se estava a... Emfim, nem eu po sso re-
petir ! Uma c o isa ind ec ente c o ntra o tumulo
d e No sso S enh o r... E eu, titi, passa-me uma
o ura pela c ab ea, agarro -o pelo c ac h ao ...
E mago aste-o , filh o ?
Esc avaquei-o , titi!
To d o s ac c lamaram a minh a fero c id ad e.
Pad re Pinh eiro c ito u leis c annic as auc to ri-
sand o a F a d esanc ar a Impied ad e. Justi-
no , ao s pulo s, c eleb ro u esse Jo h n Buli d es-
mantelad o a slid a murraa lusitana. E eu.
exc itad o pelo s lo uvo res c o mo po r c larins
d 'ataque, b rad ava d e p, med o nh o :
L impied ad es d iante d e mim, no !
Arro mb o tud o , esb o rrac h o tud o ... Em c o i-
sas d e religio so u uma fera!
E apro veitei esta santa c lera para b ran-
d ir, c o mo um aviso , d iante d o queixo sumid o
d o Negro , o meu punh o c ab ellud o e pavo -
ro so . O mac ilento e esgro uviad o servo d e
Deus enc o lh eu. Mas n'esse instante a Vi-
c enc ia entrava c o m o c h , nas pratas ric as
d e G. Go d inh o .
Ento o s d ilec to s amigo s, c o m a to rrad a
na mo , ro mperam em ard entes enc o mio s:

a relquia 397
Que instruc tiva viagem! E c o mo ter
um c urso !
E que b ello b o c ad inh o d e no ite aqui
se tem passad o !... Qual S . C ai-lo s! Isto
que go z ar!
E c o mo elle c o nta! iQue fervo r! que
memo ria!...
Lentamente o b o m Justino , c o m a sua
c liavena fo rnec id a d e b o lo s, ac erc ra-se d a
janella, c o mo a espreitar o c o estrellad o :
e d 'entre as franjas d as c o rtinas o s seus
o lh inh o s luz id io s e gulo so s c h amavam-me
c o nfid enc ialmente. F ui, trauteand o o Bem-
d ito ; amb o s mergulh mo s na so mb ra d o s
d amasc o s; e o virtuo so tab ellio , ro and o
o lb io pelas minh as b arb as:
Oh amiguinh o , e d e mulh eres ?
Eu c o nfiava no Justino . S egred ei para
d entro d o seu c o llarinh o :
De se d eixarem l o s mio lo g, Jus-
tininh o !
As suas pupillas faisc aram c o mo as d e
um gato em janeiro ; a c h ic ara fic o u-lh e tre-
melic and o na mo .
E eu, pensativo , repenetrand o na luz :
S im, b o nita no ite... Mas no so aquel-
las estrellinh as santinh as que ns viamo s l
no Jo rd o !...
Ento pad re Pinh eiro , to mand o ao s go -
398 A HK LIQUIA
les c autelo so s a sua c h alad a, veio timid amen-
te b ater-me no h o mb ro ... Lemb rra-me eu,
n'essas S antas Terras, c o m tantas d istrac -
es, d o seu frasquinh o d 'agua d o Jo rd o ?...
Oh pad re Pinh eiro , po is est c laro !...
Trago tud o ! E o raminh o d o Mo nte Olivete
para o no sso Justino ... E a ph o to graph ia
para o no sso Margarid e... Tud o !
C o rri ao quarto , a b usc ar essas d c es
lemb ranc inh as d a Palestina. E ao regres-
sar sustentand o pelas po ntas um leno re-
pleto d e d evo tas preio sid ad es, estaquei po r
traz d o repo steiro ao sentir d entro o meu
no me... S uave go z o ! Era o inestimvel d r.
Margarid e que afianava titi, c o m a sua
tremend a auc to rid ad e:
D. Patro c nio , eu no lh 'o quiz d iz er
d iante d 'elle... Mas isto ago ra mais d o que
ter um so b rinh o e um c avalh eiro ! Isto ter,
d e c as^ e puc arinh o , um amigo intimo d e
No sso S enh o r Jesus C h risto L.
To ssi, entrei. Mas a snr.
a
D. Patro c nio
ruminava um esc rupulo c iumento . No lh e
parec ia d elic ad o para No sso S enh o r (nem
para ella) que se repartissem estas Relquias
mnimas antes d e lh e ser entregue a ella,
c o mo senh o ra e c o mo tia, na c apella, a
Grand e Relquia...
Po rque saib am o s meus amigo s, an-
A RELQUIA
nunc io u ella c o m o seu c h atssimo peito im-
pand o d e satisfao , que o meu Th eo d o ric o
tro uxe-me uma S anta Relquia, c o m que eu
me vo u apegar nas minh as afflic es, e que
me vai c urar d o s meus males!
Bravssimo ! grito u o impetuo so d r.
Margarid e. C o m qu, Th eo d o ric o , seguiu-se
o meu c o nselh o ? Esgaravataram-se esses
sepulc h ro s?... Bravssimo ! d e genero so
ro meiro !
d e so b rinh o , c o mo j o no h a no
no sso Po rtugal! ac ud iu pad re Pinh eiro jun-
to ao espelh o , o nd e estud ava a lingua sa-
b urrenta...
d e filh o , d e filh o ! pro c lamava o
Justino , alad o na po nta d o s b o tins.
Ento o Negro , mo strand o o s d entes
faminto s, b ab ujo u esta c o isa vilissima:
Resta sab er, c avalh eiro s, d e que Rel-
quia se trata.
Tive sed e, ard ente sed e d o sangue d 'a-
quelle pad re! Trespassei-o c o m d o is o lh ares
mais agud o s e faisc antes d o que espeto s em
b raz a:
Talvez v. s.\ se um verd ad eiro
sac erd o te, se atire d e fo c inh o para b aixo
a rez ar, quand o apparec er aquella maravi-
lh a!...
E vo ltei-me para a snr.
4
D. Patro c nio ,
A ItK LIQUIA
c o m a impac inc ia d e uma no b re alma o ffen-
d id a que c arec e d e reparao :
j, titi! Vamo s ao Orato rio ! Que-
ro que fique tud o aqui asso mb rad o ! F o i o
que d isse o meu amigo allemo : Essa re-
lquia, ao d estapar-se, d e fic ar uma fam-
lia inteira az ab umb ad a!...
Deslumb rad a, a titi ergueu-se d e mo s
po stas. Eu c o rri a pro ver-me d 'um martello .
Quand o vo ltei, o d r. Margarid e, grave, c al-
ava as suas luvas pretas... E atraz d a snr."
D. Patro c inio , c ujo s setins faz iam no so b ra-
d o um ruge-ruge d e vestes d e prelad o , pe-
netrmo s no c o rred o r o nd e o grand e b ic o d e
gaz silvava d entro d o seu vid ro fo sc o . Ao
fund o a Vic enc ia e a c o z inh eira espreitavam
c o m o s seus ro srio s na mo .
O Orato rio respland ec ia. As velh as sal-
vas d e prata, b atid as pelas c h ammas d as
velas d e c era, punh am no fund o d o altar um
b rilh o b ranc o d e Glo ria. S o b re a c and id ez
d as rend as lavad as, entre a neve fresc a d as
c amlias as tnic as d o s S anto s, az ues e
vermelh as, c o m o seu lustre d e sd a, pare-
c iam no vas, espec ialmente talh ad as no s guar-
d a-ro upas d o c o para aquella rara no ite d e
festa... Po r vez es o raio d 'uma aureo la tre-
mia, d esped ia um fulgo r, c o mo se na mad ei-
ra d as imagens c o rressem estremec imento s
A RELQUIA 401
d e jub ilo . E na sua c ruz d e pau preto , o
C h risto , riqussimo , mac isso , to d o d 'o uro .
suand o o uro , sangrand o o uro , reluz ia pre-
c io samente.
Tud o c o m muito go sto ! Que d ivina
sc ena! murmuro u o d r. Margarid e, d elic iad o
na sua paixo d e grand io so .
C o m pied o so s c uid ad o s c o llo quei o c aixo -
te na almo fad a d e vellud o : vergad o , ro snei
so b re elle uma Ave; d epo is, ergui a to alh a
que o c o b ria, e c o m ella no b rao , tend o es-
c arrad o so lemnemente, fallei:
Titi, meus senh o res... Eu no quiz
revelar aind a a Reliquia que vem aqui no
c aixo tinh o , po rque assim m'o rec o mmend o u
o snr. Patriarc h a d e Jerusalem... Ago ra
que vo u d iz er... Mas antes d e tud o , parec e-
me b em a pllo explic ar que tud o c n'esta
Reliquia, papel, nastro , c aixo tinh o , prgo s,
tud o santo ! Assim po r exemplo o s prgui-
nh o s... so d a Arc a d e No ... Pd e ver, snr.
pad re Negro , pd e apalpar! so o s d a Ar-
c a, at aind a enferrujad o s... E tud o d o me-
lh o r, tud o a esc o rrer virtud e! Alm d 'isso ,
quero d ec larar d iante d e to d o s que esta Re-
liquia pertenc e aqui titi, e que lh 'a trago
para lh e pro var que em Jerusalem no pen-
sei seno n'ella, e no que No sso S enh o r pa-
d ec eu, e em lh e arranjar esta pec h inc h a...
A K K L1QUIA
C o mmigo te.lias d e vr sempre, filh o !
tartamud eo u a h o rrend a senh o ra, enlevad a.
Beijei-lh e a mo , selland o este pac to d e
que a Magistratura e a Egreja eram verid i-
c as testemunh as. Depo is, reto mand o o mar-
tello :
E ago ra, para que c ad a um esteja pre-
venid o e po ssa faz er as o raes que mais lh e
c alh arem, d evo d iz er o que a Reliquia...
To ssi, c errei o s o lh o s:
E a C o ro a d 'Espinh o s!
Esmagad a, c o m um ro uc o gemid o , a titi
aluiu so b re o c aixo te, enlaand o -o no s b ra-
o s trmulo s... Mas o Margarid e c o ava pen-
sativamente o queixo austero ; Justino su-
mira-se na pro fund id ad e d o s seus c o llari-
nlio s; e o lad ino Negro esc anc arava para
mim uma b o c aa negra, d 'o nd e sah ia asso m-
b ro e ind ignao ! Justo s c o s! Magistrad o s
e S ac erd o tes evid enc iavam uma inc red ulid a-
d e terrvel para a minh a fo rtuna!
Eu tremia, c o m suo res quand o pad re
Pinh eiro , muito srio , c o nvic to , se d eb ru-
o u, aperto u a mo d a titi a felic ital-a pe-
la po sio religio sa a que a elevava a po s-
se d 'aquella Reliquia, Ento , c ed end o fo r-
te auc to rid ad e litrgic a d e pad re Pinh eiro ,
to d o s, em fila, n'uma mud a c o ngratulao ,
estreitaram o s d ed o s d a b ab o sa senh o ra.
a relquia 403
Estava salvo ! Rapid amente, ajo elh ei
b eira d o c aixo te, c ravei o fo rmo na fend a d a
tampa, alc ei o martello em triumph o ...
Th eo d o ric o ! F ilh o ! b erro u a titi, arri-
piad a, c o mo se eu fo sse martellar a c arne
viva d o S enh o r.
No h a rec eio , titi! Aprend i em Je-
rusalem a manejar estas c o isinh as d e Deus!...
Despregad a a tb o a fina, alvejo u a c a-
mad a d 'algo d o . Ergui-a c o m terna reve-
renc ia: e ante o s o lh o s exttic o s surgiu o
sac ratssimo emb rulh o d e papel pard o , c o m
o seu nastrinh o vermelh o .
Ai que perfume! Ai! ai, que eu mo r-
ro ! suspiro u a titi a esvar-se d e go sto b eato ,
c o m o b ranc o d o o lh o apparec end o po r so b re
o negro d o s o c ulo s.
Ergui-me, rub ro d e o rgulh o :
E minh a querid a titi, s a ella, que
c o mpete, pela sua muita virtud e, d esemb ru-
lh ar o pac o tinh o !...
Ac o rd and o d o seu lango r, trmula e pal-
lid a, mas c o m a gravid ad e d 'um po ntfic e, a
titi to mo u o emb rulh o , fez mesura ao s san-
to s, c o llo c o u-o so b re o altar; d evo tamente
d esato u o n d o nastro vermelh o ; d epo is,
c o m o c uid ad o d e quem teme mago ar um
c o rpo d ivino , fo i d esfaz end o uma a uma
as d o b ras d o papel pard o ... Uma b ranc ura
404 a relquia
d e linh o apparec eu... A titi seguro u-a nas
po ntas d o s d ed o s, repuxo u-a b rusc amente
e so b re a ara, po r entre o s santo s, em
c ima d as c amlias, ao s ps d a C ruz es-
palh o u-se, c o m lao s e rend as, a c amisa d e
d o rmir d a Mary!
A c amisa d e d o rmir d a Mary! Em to d o
o seu luxo , to d o o seu impud o r, enxo valh a-
d a pelo s meus ab rao s, c o m c ad a prga fe-
d end o a pec c ad o ! A c amisa d e d o rmir d a Ma-
ry! E pregad o n'ella po r um alfinete, b em
evid ente ao c laro d as velas, o c arto c o m a
o fferta em letra enc o rpad a: <Ao meu Th eo -
d o ric o , meu po rtuguez inh o po ssante, em lem-
b rana d o muito que go z mo s ! Assignad o ,
M. M... A c amisa d e d o rmir d a Mary!
Mal sei o que o c c o rreu no flo rid o Orato -
rio ! Ac h ei-me po rta, enro d ilh ad o na c o r-
tina verd e, c o m as pernas a vergar, n'um
d esmaio . Estaland o , c o mo ac h as atirad as a
uma fo gueira, eu sentia as ac c usaes d o Ne-
gro b rad ad as c o ntra mim junto to uc a d a
titi: Deb o c h e! esc arneo ! c amisa d e pro s-
tituta ! ac h inc alh o snr.
a
D. Patro c nio ! pro -
fanao d o Orato rio ! Distingui a sua b o ta
arro jand o furio samente para o c o rred o r o
trapo b ranc o . Um a um, entrevi o s amigo s
perpassarem, c o mo lo ngas so mb ras levad as
po r um vento d e terro r. As luz es d as ve-
405
las arquejavam, afflic tas. E, enso pad o em
suo r, entre as prgas d a c o rtina, perc eb i a
titi c aminh and o para mim, lenta, livid a, h ir-
ta, med o nh a... Estac o u. Os seus frio s e fe-
ro z es o c ulo s trespassaram-me. E atravs d o s
d entes c errad o s c uspiu esta palavra:
Po rc alh o !
E sah iu.
Ro lei para o quarto , to mb ei no leito ,
esb arro nd ad o . Um rumo r d 'esc and alo ac o r-
d ra o c asaro severo . E a Vic enc ia surgiu
d iante d e mim, enfiad a, c o m o seu avental
b ranc o na mo :
Menino ! Menino ! A senh o ra mand a
d iz er que sia immed iatamente para o meio
d a rua, que o no quer nem mais um ins-
tante em c asa... E d iz que pd e levai* a sua
ro upa b ranc a e to d as as suas po rc arias!
Desped id o !
Ergui a fac e mo lle d a travesseira d e
rend as. E a Vic enc ia, ato ntad a, to rc end o o
avental:
Ai, menino ! Ai, menino ! se no sae
j para a rua, a senh o ra d iz que mand a c h a-
mar um po lic ia!
Esc o rraad o !
Atirei o s ps inc erto s para o so alh o .
Mergulh ei na algib eira uma esc o va d e d en-
tes : to pand o no s mo veis, pro c urei as c h i-
40(1
nelas que emb rulh ei n'um numero d a Na-
o . S em reparo , agarrei d 'entre as malas
um c aixo te c o m b and as d e ferro : e em
po nta d e b o tins d esc i a esc ad a d a titi, en-
c o lh id o e rasteiro , c o mo um c o tinh o so ve-
xad o d a sua tinh a.
Mal transpuz o pateo , a Vic enc ia, c um-
prind o as o rd ens sanh ud as d a titi, b ateu-me
nas c o stas c o m o po rto c h apead o d e ferro
d esprez ivelmente e para sempre!,
Estava s na rua e na vid a! A luz d o s
frio s astro s c o ntei na palma o meu d inh eiro .
Tinh a d uas lib ras, d ez o ito to stes, um d uro
h espanh o l e c o b res... E ento d esc o b ri que a
c aixa, apanh ad a to ntamente entre as malas,
era a d as Reliquias meno res. C o mplic ad o
sarc asmo d o Destino ! Para c o b rir meu c o r-
po d esab rigad o nad a mais tinh a que ta-
b o inh as aplainad as po r S . Jo s, e c ac o s d e
b arro d o c antaro d a Virgem! Metti no b o l-
so o emb rulh o d as c h inelas; e, sem vo ltar
o s o lh o s turvo s c asa d e minh a tia, marc h ei
a p, c o m o c aixo te s c o stas, na no ite c h eia
d e silenc io e d 'estrellas, para a Baixa, para o
Ho tel d a Po mb a d " Ouro .
Ao o utro d ia, d esc rad o e misrrimo
A RELQUIA
mesa d a Po mb a, remexia uma so mb ria s-
pa c ie gro e nab o quand o um c avalh ei-
ro , d e c o llete d e vellud o negro , veio o c c u-
par o talh er fro nteiro , janto d 'uma garrafa
d 'agua d e Vid ago , d 'uma c aixa d e pilulas
e d 'um numero d a Nao . Na sua testa,
immensa e arquead a c o mo um fro nto d e
c apella, to rc iam-se d uas veias gro ssas: e
so b as ventas largas, ennegrec id as d e ra-
p, o b igo d e era um tufo c urto d e pllo s
grisalh o s, d uro s c o mo c rd as d 'esc o va. O
gallego , ao servir-lh e o nab o e gro , ro s-
no u c o m estima: Ora seja b em appare-
c id inh o o snr. Lino !
Ao c o z id o este c avalh eiro , ab and o nand o
a Nao o nd e perc o rrera miud amente o s an-
nunc io s, po uso u em mim o s o lh o s amarel-
lento s d e b ilis e b ao s, e o b servo u que
estavamo s go z and o d esd e o s Reis um tem-
pinh o d 'appetite...
De ro sas, murmurei c o m reserva.
0 snr. Lino entalo u mais o guard anapo
para d entro d o c o llarinh o lasso :
E v. s.
a
, se no c urio sid ad e, vem
d as pro vnc ias d o No rte?
Passei vagaro samente a mo pelo s c a-
b ello s:
No , senh o r... Venh o d e Jerusalem!
D'asso mb rad o o snr. Lino perd eu a gar-
408
fad a d e arro z . E, d epo is d e ter ruminad o
mud amente a sua emo o , c o nfesso u que lh e
interessavam muito to d o s esses lugares san-
to s po rque tinh a religio , graas a Deus!
E tinh a um emprego , graas tamb m a Deus,
na C amara Patriarc h al...
Ah , na C amara Patriarc h al! ac ud i eu.
S im, muito respeitvel... Eu c o nh ec i muito
um Patriarc h a... C o nh ec i muito o snr. Pa-
triarc h a d e Jerusalm. C avalh eiro muito san-
to , muito c atita... At no s fic amo s tratand o
d e tu!
O snr. Lino o fferec eu-me d a sua agua d e
Vid ago e c o nversmo s d as terras d a Es-
c riptura.
Que tal Jerusalm, c o mo lo jas?...
C o mo lo jas?... Lo jas d e mo d as?
No , no ! atalh o u o snr. Lino . Quero
d iz er lo jas d e santid ad e, d e reliquiarias, d e
c o isinh as d ivinas...
S im... Meno s mau. Ha o Damiani na
Via Do lo ro sa que tem tud o , at o sso s d e
Martyres... Mas o melh o r c ad a um esqua-
d rinh ar, esc avai-... Eu n'essas c o isas tro uxe
maravilh as!
Uma c h amma d e singular c nb ia avivo u
as pupillas amarellad as c io snr. Lino , d a C a-
mara Patriarc h al. E d e repente, c o m uma
d ec iso d 'inspirad o :
409
And rsinh o , a pinguinh a d e Po rto ...
Ho je b ro d io !
Quand o o gallego po uso u a garrafa, c o m
a sua d ata traad a mo n'um velh o ro tulo
d e papel almasso o snr. Lino o fferto u-me
um c lic e c h eio .
sua!
C o m a ajud a d o S enh o r!... A sua!
Po r c o rtez ia, rilh ad o o queijo , c o nvid ei
aquelle h o mem que graas a Deus tinh a
religio , a entrar no meu quarto e ad mirar
as ph o to graph ias d e Jerusalem. Elie ac eito u,
c o m alvo ro o : mas, apenas transpz a po rta,
c o rreu sem etiqueta e gulo samente ao meu
leito o nd e jaz iam espalh ad as algumas d as
Relquias que eu d esenc aixo tra essa manh .
O c avalh eiro aprec ia? ind aguei, d es-
enro land o uma vista d o mo nte Olivete, e
pensand o em lh e o ffertar um ro srio .
Elie revirava em silenc io , nas mo s go r-
d as e d e unh as ro id as, um frasc o d 'agua d o
Jo rd o . C h eiro u-o , peso u-o , c h o c alh o u-o . De-
po is, muito srio , c o m as veias entumec id as
na vastissima fro nte:
Tem attestad o ?
Estend i-lh e a c ertid o d o frad e F ranc is-
c ano , garantind o c o mo auth entic a e sem mis-
tura a agua d o rio b aptismal. Elie sab o reo u
o venerand o papel. E enth usiasmad o :
410 A RELQUIA
Do u quinz e to stes pelo frasquinh o !
F o i, no meu intellec to d e Bac h arel, c o mo
se uma janella se ab risse e po r ella entrasse
o so l! Vi inesperad amente, ao seu c laro
fo rte, a naturez a real d 'essas med alh as, b en-
tinh o s, aguas, lasc as, ped rinh as, palh as, que
eu c o nsid erra at ento um lixo ec c lesias-
tic o esquec id o pela vasso ura d a Ph ilo so -
ph ia! As Relquias eram valo res! Tinh am
a qualid ad e o mnipo tente d e valo res! Dava-
se um c ac o d e b arro e rec eb ia-se uma ro -
d ella d 'o uro !... E, illummad o , c o mec ei in-
sensivelmente a so rrir, c o m as mo s enc o s-
tad as mesa c o mo a um b alc o d e arma-
z m:
Quinz e to stes po r agua pura d o Jo r-
d o ! Bo a! Em po uc a c o nta tem v. s.
a
o no s-
so S . Jo o Baptista... Quinz e to stes! C h ega
a ser impied ad e!... V. s.
a
imagina que a agua
d o Jo rd o c o mo agua d o Arsenal? Ora es-
sa!... Tres mil reis rec usei eu a um pad re
d e S anta Justa, esta manh , ah i, ao p d 'es-
sa c ama...
Elie fez saltar o frasc o na palma go rd a,
c o nsid ero u, c alc ulo u:
Do u quatro mil reis.
V l, po r sermo s c o mpanh eiro s na
Po mb a!
E quand o o snr. Lino sah iu d o meu quar-
A RELQUIA 411
to , c o m o frasc o d o Jo rd o emb rulh ad o na
Nao , eu, Th eo d o ric o Rapo so , ac h ava-me
fatalmente, pro vid enc ialmente, estab elec id o
vend ilh o d e relquias!
D'ellas c o mi, d 'ellas fumei, d 'ellas amei,
d urante d o is mez es, quieto e apraz id o na
Po mb a d 'Ouro . Quasi sempre o snr. Lino
surd ia d e manh no meu quarto , d e c h ine-
lo s, esc o lh ia um c ac o d o c antaro d a Virgem
o u uma palh inh a d o Presepio , empac o tava
na Nao , largava a pec unia e ab alava asso -
b iand o o De Pro fund is. E evid entemente o
d igno h o mem revend ia as minh as prec io sid a-
d es c o m go rd o pro vento po rque b em d e-
pressa, so b re o seu c o llete d e vellud o preto ,
reb rilh o u uma c o rrente d 'o uro .
No emtanto , muito h b il e fino , eu no
tentra (nem c o m supplic as, nem c o m expli-
c aes, nem c o m patro c nio s) amansar as b ea-
tas iras d a titi e repenetrar na sua estima.
C o ntentava-me em ir egreja d e S ant'Anna,
to d o d e negro , c o m um ripano . No en-
c o ntrava a titi, que tinh a ago ra d e manh
no Orato rio missa d o to rpssimo Negro . Mas
l me pro strava, b atend o c o ntritamente no
peito , suspirand o para o S ac rrio c erto
que, pelo Melc h io r sac risto , as no vas d a
minh a d evo o inalteravel c h egariam h e-
d io nd a senh o ra.
412 A RELQUIA
Muito manh o so , tamb m no pro c urra
o s amigo s d a titi que d eviam prud ente-
mente partilh ar as paixes d a sua alma para
lo grarem o s favo res d o seu testamento : as-
sim po upava emb arao s angustio so s a esses
b enemerito s d a Magistratura e d a Egreja.
S empre que enc o ntrava pad re Pinh eiro o u
d r. Margarid e, c ruz ava as mo s d entro d as
mangas, b aixava o s o lh o s, evid enc iand o h u-
mild ad e e c o mpuno . E este retrah imento
era d ec erto grato ao s amigo s, po rque uma
no ite, to pand o o Justino perto d a c asa d a
Benta Bexigo sa, o d igno h o mem segred o u
junto d a minh a b arb a, d epo is d e se ter as-
segurad o d a so lid o d a rua:
And e-me assim, amiguinh o !... Tud o
se h a d e arranjar... Que ella po r o ra est uma
fera... Oh d iab o , ah i vem gente!
E ab alo u.
No emtanto , po r intermd io d o Lino , eu
vend ilh ava relquias. Bem d epressa po rm,
rec o rd ad o d o s c o mpnd io s d e Ec o no mia Po -
litic a, reflec ti que o s meus pro vento s en-
go rd ariam se, eliminand o o Lino , eu mes-
mo me d irigisse o usad amente ao c o nsumid o r
pio .
Esc revi ento a fid algas, servas d o S e-
nh o r d o s Passo s d a Graa, c artas c o m lis-
tas e preo s d e Relquias. Mand ei pro po stas
A RELQUIA 413
c To sso s d e Martyres a egrejas d e pro vnc ia.
Paguei, c o pinh o s d 'aguard ente a sac ristes
para que elles segred assem a velh as c o m
ac h aques P'ra c o isas d e S antid ad e no
h a c o mo o snr. d r. Rapo so , que vem fresqui-
nh o d e Jerusalem!... E b afejo u-me a so rte. A
minh a espec ialid ad e fo i a agua d o Jo rd o , em
frasc o s d e z inc o , lac rad o s e c arimb ad o s c o m
um c o rao em c h ammas: vend i d 'esta agua
para b aptisad o s, para c o mid as, para b anh o s: e
d urante um mo mento h o uve um o utro Jo r-
d o , mais c aud alo so e limpid o que o d a Pa-
lestina, c o rrend o po r Lisb o a, c o m a sua nas-
c ente n'um quarto d a Po mb a d 'Ouro . Ima-
ginativo , intro d uz i no vid ad es rend o sas e po -
tic as : lanc ei no c o mmerc io c o m effic ac ia o
ped ac inh o d a b ilh a c o m que No ssa S enh o ra
ia fo nte : fui eu que ac red itei na pied a-
d e nac io nal uma d as ferrad uras d o b urri-
nh o em que fugira a S anta F amilia. Ago ra
quand o o Lino d e c h inelo s b atia po rta d o
meu quarto , o nd e as med as d e palh inh as d o
Prespio alternavam c o m as pilh as d e tab o i-
nh as d e S . Jo s, eu entreab ria uma fend a
avara e c ic iava:
F o i-se... Esgo tad inh o !... S para a se-
mana... Vem-me ah i um c aixo tinh o d a Terra
S anta...
As veias fro ntaes d o c apac issimo h o mem
414 . A RELQUIA
inc h avam n'uma ind ignao d e intermed i-
rio espo liad o .
To d as as minh as Relquias eram ac o lh i-
d as c o m o mais fo rte fervo r po rque pro vi-
nh am d o Rapo so , fresquinh o d e Jerusa-
lem. Os o utro s Reliquistas no tinh am es-
ta esplend id a garantia d 'uma jo rnad a Ter-
ra S anta. S eu, Rapo so , perc o rrera esse vas-
tissimo d epo sito d e santid ad e. S eu d e res-
to sab ia lanar na fo lh a seb ac ea d e papel
que auth entic ava a reliquia a firma flo rea-
d a d o snr. Patriarc h a d e Jerusalem.
Mas b em c ed o rec o nh ec i que esta pro fu-
so d e Reliquilh aria saturara a d evo o d o
meu paiz ! Ato c h ad o , empanturrad o d e Reli-
quias, este c atlio lic o Po rtugal j no tinh a
c apac id ad e nem para rec eb er um d 'esses
raminh o s sec c o s d e flo res d e Naz areth , que
eu c ed ia a c inc o to stes!
Inquieto , b aixei melanc o lic amente o s
preo s. Pro d igalisei, no Dirio d e No tic ias,
annunc io s tentad o res Prec io sid ad es d a
Terra S anta, em c o nta, na tab ac aria Rego ,
se d iz ... Muitas manh s, c o m um c asa-
c o ec c lesiatic o e um c ac h e-nez d e sd a d is-
farand o a minh a b arb a, assaltei po rta d as
egrejas velh as b eatas: o fferec ia ped ao s d a
tnic a d a Virgem Maria, c o rd is d as san-
d alias d e S . Ped ro : e ro snava c o m anc i, ro -
A IIK LIQC 1A 415
and o -me pelo s manteletes e pelas to uc as:
Baratinh o s, minh a senh o ra, b aratinh o s...
Exc ellentes para c atarrh o s!...
J d evia uma c arregad a c o nta na Po mb a
d 'Ouro ; d esc ia as esc ad as so rrateiramente,
para no enc o ntrar o patro ; c h amava c o m
sab ujic e ao gallego meu And r, meu c a-
titinh a...
E punh a to d a a minh a esperana n'um
reno vamento d a F ! A meno r no tic ia d e festa
d e egreja me rego sijava c o mo um ac rsc imo
d e d evo o no po vo . Od iava fero z mente o s
repub lic ano s e o s ph ilo so ph o s que ab alam o
C ath o lic ismo e po rtanto d iminuem o valo r
d as relquias que elle instituiu. Esc revi arti-
go s para a Nao , em que b rad ava: S e vo s
no apegaes ao s o sso s d o s Martyres, c o mo
quereis que pro spere este paiz ? No c af
d o ^Mo ntanh a d ava murro s so b re as mesas:
E nec essrio Religio , c aramb a! S em Re-
ligio nem o b ifez inh o sab e! Em c asa d a
Benta Bexigo sa ameaava as raparigas, se
ellas no usassem o s seus b entinh o s e o s
seus esc apulrio s, d e no vo ltar alli, d e ir
a c asa d a D. Ad elaid e!... A minh a inquie-
tao pelo po d e c ad a d ia fo i mesmo to
aspera que d e no vo so lic itei a interveno
d o Lino h o mem d e vastas relaes ec c le-
siastic as, parente d e c apelles d e c o nvento .
410 A RELQUIA
Outra vez lh e mo strei o meu leito junc ad o
d e relquias. Outra vez lh e d isse, esfregand o
as mo s: Vamo s amais nego c io , amigui-
nh o ! Aqui tenh o so rtimento fresc o , c h egad i-
nh o d e S io !
Mas, d o d igno h o mem d a C amara Patriar-
c al, s c o lh i reo riminaes ac erb as...
Essa lria no pga, senh o r! grito u
elle, c o m as veias a estalar d e c lera na fro n-
te esb raz ead a. F o i v. s.
a
que estrago u o c o m-
merc io !... Est o merc ad o ab arro tad o , j no
h a maneira d e vend er nem um c ueirinh o d o
menino Jesus, uma relquia que se vend ia
to b em! O seu nego c io c o m as ferrad uras
perfeitamente ind ec ente... Perfeitamente in-
d ec ente! o que me d iz ia n'o utro d ia um
c apello , primo meu: S o ferrad uras d e
mais para um paiz to pequeno !... Quato r-
z e ferrad uras, senh o r! ab usar! S ab e v. s.
a
quanto s prgo s, d o s que pregaram C h risto
na c ruz , v. s.
a
tem impingid o , to d o s c o m d o -
c umento s? S etenta e c inc o , senh o r!... No
lh e d igo mais nad a... S etenta e c inc o !
E saliiu, atirand o a po rta c o m furo r, d ei-
xand o -me aniquilad o .
Venturo samente, n'essa no ite, enc o ntrei
o Rinc h o em c asa d a Benta Bexigo sa, e re-
c eb i d 'elle uma c o nsid ervel enc o mmend a
d e relquias. O Rinc h o ia d espo sar uma me-
A liEUQUi.A 417
nina No gueira, filh a c ia snr.
a
No gueira, ric a
b eata d e Beja e ric a pro prietria d e po rc o s:
e elle queria d ar um presente c atita c a-
ro la d a velh a, tud o c o isinh as d a C artilh a e
d o S anto S epulc h ro . Arranjei-lh e uu lin-
d o c o fre d e relquias (ah i c o llo quei o meu
septuagesimo sexto prego ) o rnad o d as mi-
nh as grac io sas flo res sec c as d e Galila.
C o m a genero sa pec unia que me d eu o Rin-
c h o paguei Po mb a d 'Ouro ; e to mei pru-
d entemente um quarto na c asa d 'h o sped es
d o Pitta, travessa d a Palh a.
Assim d iminua a minh a pro sperid ad e.
O meu quarto ago ra era no s alto s, no quin-
to and ar, c o m um c atre d e ferro , e uma po l-
tro na vetusta c ujo mio lo d e esto pa ftid a
ro mpia entre a c h ita esgaad a. C o mo ni-
c o o rnato pend ia so b re a c o mmo d a, n'um
c aixilh o enfeitad o d e b o rlas, uma lith o gra-
ph ia d e C h risto c ruc ific ad o , a c o res; nu-
vens negras d e to rmenta ro lavam-lh e ao s
ps; e o s seus o lh o s c laro s, arregalad o s, se-
guiam e miravam to d o s o s meus ac to s, o s
mais ntimo s, mesmo o d elic ad o aparar d o s
c allo s.
Havia uma semana que, assim installa-
d o , farejava Lisb o a b usc a d o po inc er-
to , c o m b o tas a que se c o meava a ro mper a
so la, quand o uma manh a o And r d a Po mb a
27
418 A RELQUIA
d 'Ouro me tro uxe uma c arta que l fo ra
d eixad a na vespera, c o m a marc a urgen-
te . O papel tinh a tarja preta: o sinete era
d e lac re negro . Ab ri, tremend o . E vi a assi-
gnatura d o Justino .
Meu querid o amigo . E meu peno so d e-
ver, que c umpro c o m lagrimas, partic ipar-
lh e que sua respeitvel tia e minh a senh o -
ra inesperad amente suc c umb iu...
C aramb a! A velh a reb entra!
Anc io samente saltei atravs d as linh as,
tro peand o so b re o s d etalh esc o ngesto
d o s pulmes... S ac ramento s rec eb id o s... To -
d o s a c h o rar... O no sso Negro !... E em-
pallid ec end o , n'um suo r que me alagava,
avistei, ao fim d a laud a, a no va med o nh a:
d o testamento d a virtuo sa senh o ra, c o nsta
que d eixa a seu so b rinh o Th eo d o rlc o o o c u-
lo que se ac h a pend urad o na sala d e jan-
tar... >
Desh erd ad o !
Agarrei o c liapo , c o Vri ao s enc o ntres
pelas ruas at ao c arto rio d o Justino , a S .
Paulo . Ac h ei-o b anc a, c o m uma gravata
d e luc to e a penna atraz d a o relh a, c o men-
d o fatias d e vitella so b re um velh o Dirio
c ie No tic ias.
C o m que, o o c ulo ...? b alb uc iei, es-
falfad o , arrimad o esquina d 'uma estante.
A RELQUIA 419
E verd ad e. O o c ulo ! murmuro u el-
le, c o m a b c a atulh ad a.
F ui to mb ar, quasi d esmaiad o , so b re o c a-
nap d e c o uro . Elie o fferec eu-me vinh o d e
Buc ellas. Beb i um c lic e. E passand o a mo
tremula so b re a fac e livid a:
Ento d iz e l, c o nta l tud o , Justini-
nh o ...
O Justino suspiro u. A santa senh o ra,
c o itad inh a, d eixra-lh e d uas insc ripes d e
c o nto ... E d e resto d ispersra no seu testa-
mento as riquez as d e Gr. Go d inh o d o mo d o
mais inc o h erente e mais perverso . O prd io
d o c ampo d e S ant'Anna e quarenta c o nto s
d e insc ripes para o S enh o r d o s Passo s d a
Graa. As ac es d a C o mpanh ia d o Gaz , as
melh o res pratas, a c asa d e Lind a-a-Pasto ra
para o C asimiro , que j se no mexia, mo ri-
b und o . Pad re Pinh eiro rec eb ia um prd io na
rua d o Arsenal. A d elic io sa quinta d o Mo s-
teiro , c o m o seu pitto resc o po rto d 'entrad a
o nd e se viam aind a as armas d o s c o nd es d e
Land o so , as insc ripes d e C red ito Pub lic o ,
a mo b ilia d o c ampo d e S ant'Anna, o C h risto
d 'o uro para o pad re Negro . Tres c o nto s
d e reis e o relo gio para o Margarid e. A Vi-
c enc ia tivera as ro upas d e c ama. Eu o
o c ulo !
Para ver o resto d e lo nge! c o nsid ero u
*
420
ph ilo so ph ieamente o Justino , d and o estali-
nh o s no s d ed o s.
Rec o lh i travessa d a Palh a. E d urante
h o ras, em c h inelas, c o m o s o lh o s c h amin -
jantes, revo lvi o d esejo d esesperad o d e ul-
trajar o c ad ver d a titi c uspind o -lh e so b re
o c aro livid o , esfurac and o c o m uma b engala
a po d rid o d o seu ventre. C h amei c o ntra
ella to d as as c leras d a Naturez a. Ped i s
arvo res que rec usassem so mb ra sua sepul-
tura ! Ped i ao s vento s que so b re ella so pras-
sem to d o s o s lixo s d a terra! Invo quei o De-
mo nio : Do u-te a minh a alma se to rturares
inc ansavelmente a velh a! Gritei c o m o s
b rao s para as alturas: Deus, se tens um
c o , esc o rraa-a d e l! * Planeei queb rar a
ped rad as o mauso lu que lh e erguessem...
E d ec id i esc rever c o mmunic ad o s no s jo rnaes
c o ntand o que ella se pro stituia a um galle-
go , to d as as tard es, no so to , d 'o c ulo s negro s
e em frald a!
Esfalfad o d e a o d iarad o rmec i d ensa-
mente.
F o i o Pitta que me ac o rd o u, ao ano ite-
c er, entrand o c o m um lo ngo emb rulh o . Era
o o c ulo . Mand ava-m'o o Justino , c o m estas
palavras amigas: Ah i vai a mo d esta h e-
rana !
Ac c end i uma vela. C o m aspera amargu-
A RELQUIA 421
ra to mei o o c ulo , ab ri a vid raa e o lliei
po r elle, c o mo d a b o rd a d 'uma nau que vai
perd id a nas aguas. S im, muito sagaz mente
o affirmra Justino , a asquero sa Patro c nio
d eixava-me o o c ulo c o m ranc o ro so sarc as-
mo para eu vr atravs d 'elle o resto d a
h erana! E eu via, apesar d a esc ura no ite,
nitid amente via o S enh o r d o s Passo s sumin-
d o o s mao s d e insc ripes d entro d a sua
tnic a ro xa; o C asimiro to c and o c o m as
mo s mo rib und as o s lavo res d as pratas, es-
palh ad as so b re o seu leito ; e o vilissimo
Negro , d e c asac o d e c o tim e galo c h as, pas-
seand o regalad o b eira d 'agua, so b o s o l-
mo s d o Mo steiro ! E eu alli, c o m o o c ulo !
Eu alli para sempre, na travessa d a Pa-
lh a, po ssuind o na algib eira d 'umas c alas
c o m fund ilh o s setec ento s e vinte para
me d eb ater atravs d a c id ad e e d a vid a!
C o m um urro atirei o o c ulo , que fo i ro land o
at junto d a c h apeleira o nd e eu guard a-
va o c apac ete d e c o rtia d a minh a jo rnad a
em Terra S anta. Alli estavam, esse c apac e-
te e esse o c ulo , emb lemas d as minh as d uas
existenc ias a d e esplend o r e a d e pe-
nria ! Havia mez es, c o m aquelle c apac ete
na nuc a, eu era o triumph ante Rapo so , h er-
d eiro d a snr.
a
D. Patro c nio d as Neves, re-
mexend o o uro nas algib eiras, e sentind o em
422 A RELQUIA
to rno , perfumad as e espera d e que eu as
c o lh esse, to d as as flres d a C ivilisao ! E
ago ra, c o m o o c ulo , eu era o pelintrissimo
Rapo so d e b o tas c amb ad as, sentind o em ro -
d a, negro s e pro mpto s a ferirem-me, to d o s o s
c ard o s d a Vid a... E tud o isto , po rque? Po r-
que um d ia, na estalagem d 'uma c id ad e d a
Asia, se tinh am tro c ad o d o is emb rulh o s d e
papel pard o !
No h o uvera jmais z o mb aria igual d a
S o rte! A uma tia b eata, que o d iava o amo r
c o mo c o isa suja e s esperava, para me d ei-
xar prd io s e pratas, que eu, d esd enh and o
saias, lh e reb usc asse em Jerusalem uma
relquiatraz ia a c amisa d e d o rmir d 'uma
luveira! E n'um impulso d e c arid ad e, d esti-
nad o a c aptivar o c o , atirava c o mo pingue
esmo la a uma po b re em farrapo s, c o m o fi-
lh o faminto c h o rand o ao c o llo um galh o
c h eio d 'espinh o s!... Oh Deus, d iz e-me tu!
Diz e-me tu, o h Demo nio ! c o mo se fez , c o mo
se fez esta tro c a d e emb rulh o s que a
traged ia d a minh a vid a?
Elles eram semelh antes no papel, no
fo rmato , no nastro !... O d a c amisa jaz ia no
fund o esc uro d o guard a-fato ; o d a reliquia
c ampeava so b re a c o mmo d a, glo rio so , entre
d o is c astiaes. E ningum lh es to c ra: nem
o jo c und o Po tte; nem o erud ito To psius;
A RELQUIA 423
nem eu! Ningum c o m mo s h umanas, mo s
mo rtaes, o usra mo ver o s d o is emb rulh o s.
Quem o s mo vera ento ? S algum, c o m
mo s invisveis !
S im, h avia algum, inc o rpo reo , to d o po -
d ero so que po r o d io tro c ra mirac ulo sa-
mente o s espinh o s em rend as, para que a
titi me d esh erd asse e eu fo sse prec ipitad o
para sempre nas Pro fund as S o c iaes!
E quand o assim esb ravejava, esgued e-
lh ad o enc o ntrei frigid amente c ravad o s em
mim e mais ab erto s, c o mo go z and o a d erro -
ta d a minh a vid a, o s o lh o s c laro s d o C h risto
c ruc ific ad o , d entro d o seu c aixilh o c o m b o r-
las...
F o ste tu! gritei, d e repente illumina-
d o e c o mpreh end end o o pro d gio . F o ste tu!
F o ste tu!
E, c o m o s punh o s fec h ad o s para elle,
d esafo guei fartamente o s queixumes, o s ag-
gravo s d o meu c o rao :
S im, fo ste tu, que transfo rmaste ante
o s o lh o s d evo to s d a titi a c o ra d e d r d a
tua Lend a na c amisa suja d a Mary!... E
po rque? Que te fiz eu? Deus ingrato e va-
riavel! Ond e, quand o , go z aste tu d evo o
mais perfeita? No ac ud ia eu to d o s o s d o -
mingo s, vestid o d e preto , a o uvir as missas
melh o res que te o fferta Lisb o a? No me
421 A K ELIQ17 1A
ato c h ava eu to d as as sextas-feiras, para te
agrad ar, d e b ac alh au e d e az eite? No gas-
tava eu d ias, no o rato rio d a titi, c o m o s jo e-
lh o s d o rid o s, ro snand o o s tero s d a tua pre-
d ilec o ? Em que c artilh as h o uve rez as que
eu no d ec o rasse para ti ? Em que jard ins
d esab ro c h aram flo res c o m que eu no enfei-
tasse o s teus altares?
E arreb atad o , arrepiand o o s c ab ello s,
repuxand o as b arb as, eu c lamava aind a, to
perto d a imagem que as b afo rad as d a minh a
c lera lh e emb ac iavam o vid ro :
Olh a b em para mim!... No te rec o r-
d as d e ter visto este ro sto , estes pllo s, h a
sc ulo s, n'um trio d e mrmo re, so b um ve-
lario , o nd e julgava um Preto r d e Ro ma?
Talvez te no lemb res! Tanto d ista d 'um
Deus vic to rio so so b re o seu and o r a um
Rab b i d e pro vnc ia amarrad o c o m c o rd as!...
Po is b em! N'esse d ia d e Niz am, em que
no tinh as aind a c o nfo rtveis lugares no c o
e na b emaventurana a d istrib uir ao s teus
fieis; n'esse d ia, em que aind a te no to rn-
ras para ningum fo nte d e riquez a e esteio
d e po d er; n'esse d ia, em que a titi, e to d o s
o s que h o je se pro stram a teus ps, te te-
riam apupad o c o mo o s vend ilh es d o Tem-
plo , o s Ph ariseus e a po pulaa d 'Ac ra; n'es-
se d ia, em que o s S o ld ad o s que h o je te es-
A RELQUIA
c o itam c o m c h arangas, o s Magistrad o s que
h o je enc arc eram quem te d esac ate o u te re-
negue, o s Pro prietrio s que h o je te pro d i-
galisam o uro e festas d 'egrejase teriam
juntad o c o m as suas armas e o s seus c o d igo s
e as suas b o lsas, para o b terem a tua mo rte
c o mo revo luc io nrio , inimigo d a Ord em, ter-
ro r d a Pro pried ad e: n'esse d ia, em que tu
eras apenas uma Intelligenc ia c read o ra e
uma Bo nd ad e ac tiva, e po rtanto c o nsid erad o
pelo s h o mens srio s c o mo um perigo so -
c ial h o uve em Jerusalem um c o rao
que espo ntaneamente, sem engo d o no c o ,
nem terro r d o inferno , estremec eu po r ti.
F o i o meu!... E ago ra persegues-me. Po r-
que?...
S ub itamente, o h maravilh a! d o to sc o
c aixilh o c o m b o rlas irrad iaram trmulo s
raio s, c r d e neve e c r d 'o uro . O vid ro
ab riu-se ao meio c o m o frago r faisc ante d e
uma po rta d o c o . E d e d entro o C h risto
no seu mad eiro , sem d espregar o s b rao s,
d esliso u para mim serenamente, c resc end o
at ao estuque d o tec to , mais b ello em
magestad e e b rilh o que o so l ao sah ir d o s
mo ntes.
C o m um b erro c ah i so b re o s jo elh o s; b a-
ti a fro nte apavo rad a no so alh o . E ento
senti esparsamente pelo quarto , c o m um ru-
426
a relquia
mo r manso d e b risa entre jasmins, uma Vo z
repo usad a e suave:
Quand o tu ias ao alto d a Graa b ei-
jar no p uma imagem era para c o ntar
servilmente titi a pied ad e c o m que d eras
o b eijo : po rque jamais h o uve o rao no s
teus lb io s, h umild ad e no teu o lh ar que
no fo sse para que a titi fic asse agrad ad a no
seu fervo r d e b eata. O Deus a que te pro s-
travas era o d inh eiro d e Gr. Go d inh o ; e o
c o para que teus b rao s trementes se er-
guiam o testamento d a titi... Para lo gra-
res n'elle o lugar melh o r fingiste-te d evo to
send o inc rd ulo ; c asto send o d evasso ; c ari-
d o so send o mesquinh o ; e simulaste a ternu-
ra d e filh o tend o s a rapac id ad e d e h erd ei-
ro ... Tu fo ste illimitad amente o Eypo c rita!
Tinh as d uas existenc ias: uma o stentad a
d iante d o s o lh o s d a titi, to d a d e ro srio s, d e
jejuns, d e no venas; e lo nge d a titi, so rratei-
ramente, o utra, to d a d e gula, c h eia d a Ad lia
e d a Benta... Mentiste sempre:e s eras
verd ad eiro para o c o , verd ad eiro para o
mund o , quand o ro gavas a Jesus e Virgem
que reb entassem d epressa a titi. Depo is re-
sumiste esse lab o rio so d o lo d 'uma vid a in-
teira n'um emb rulh o o nd e ac c o mmo -
d ras um galh o , to falso c o mo o teu c o ra-
o ; e c o m elle c o ntavas empo lgar d efinitiva-
A IIK I.1QUIA 427
mente as pratas e prd io s d e D. Patro c nio !
Mas n'o utro emb rulh o parec id o traz ias pela
Palestina, c o m rend as e lao s, a irrec usvel
evid enc ia d o teu fingimento ... Ora justic ei-
ramente ac o ntec eu que o emb rulh o que o f-
fertaste titi e que a titi ab riu fo i aquelle
que lh e revelava a tua perversid ad e! E isto
pro va-te, Th eo d o ric o , a inutilid ad e d a h ypo -
c risia.
Eu gemia so b re as tb o as. A Vo z su-
surro u, mais larga, c o mo o vento d a tard e
entre as ramas:
Eu no sei quem fez essa tro c a d o s
teus emb rulh o s, pic aresc a e terrvel; talvez
ningum; talvez tu mesmo ! Os teus td io s
d e d esh erd ad o no pro vm d 'essa mud ana
d e espinh o s em rend as: mas d e vivres
d uas vid as, uma verd ad eira e d e iniquid ad e,
o utra fingid a e d e santid ad e. Desd e que c o n-
trad ic to riamente eras d o lad o d ireito o d evo -
to Rapo so e d o lad o esquerd o o o b sc eno
Rapo so no po d erias seguir muito tempo ,
junto d a titi, mo strand o s o lad o , vestid o d e
c asimiras d e d o mingo , o nd e respland ec ia a
virtud e; um d ia fatalmente c h egaria em que
ella. espantad a, visse o lad o d espid o e natu-
ral o nd e negrejavam as mac ulas d o vic io ...
E ah i est po rque eu allud o , Th eo d o ric o ,
inutilid ad e d a h ypo c risia.
A RELQUIA
De ro jo eu estend ia ab jec tamente o s l-
b io s para o s ps d o C h risto , transparentes,
suspenso s no ar, c o m prgo s que d esped iam
tremulas rad ianc ias d e jo ia. E a Vo z pas-
so u so b re mim, c h eia e rumo ro sa, c o mo a ra-
jad a que c urva o s c yprestes:
Tu d iz es que eu te persigo ! No . O
o c ulo , isso a que c h amas Pro fund as S o c iaes,
so o b ra d as tuas mo s no o b ra minh a.
Eu no . c o nstruo o s episo d io s d a tua vid a;
assisto a elles e julgo -o s plac id amente... S em
que eu me mo va, nem intervenh a influenc ia
so b renatural tu pd es aind a d esc er a mi-
srias mais to rvas, o u elevar-te ao s rend o so s
paraso s d a terra e ser d irec to r d 'um Ban-
c o ... Isso d epend e meramente d e ti, e d o teu
esfo ro d 'h o mem... Esc uta aind a! Pergunta-
vas-me, h a po uc o , se eu me no lemb rava
d o teu ro sto ... Eu pergunto -te ago ra se no
te lemb ras d a minh a vo z ... Eu no so u Je-
sus d e Naz areth , nem o utro Deus c read o pe-
lo s h o mens... S o u anterio r ao s d euses tran-
sitrio s: elles d entro em mim nasc em; d en-
tro em mim d uram; d entro em mim se
transfo rmam; d entro em mim se d isso lvem:
e eternamente permaneo em to rno d 'elles e
superio r a elles, c o no eb end o -o s e d esfaz en-
d o -o s, no perpetuo esfo ro d e realisar fra d e
mim o Deus ab so luto que em mim sinto .
A IIK LIQC IA 429
C h amo -me a C o nsc inc ia; so u n'este instan-
te " a tua prpria C o nsc inc ia reflec tid a fra
d e ti, 110 ar e na luz , e to mand o ante teus
o lh o s a frma familiar, so b a qual, tu, mal
ed uc ad o e po uc o pliilo so ph ic o , ests h ab i-
tuad o a c o mpreh end er-me... Mas b asta que
te ergas e me fites, para que esta imagem
respland ec ente d e to d o se d esvanea.
E aind a eu no levantra o s o lh o sj
tud o d esapparec era!
Ento , transpo rtad o c o mo perante uma
evid enc ia d o S o b renatural, atirei as mo s
ao c o e b rad ei:
Oh meu S enh o r Jesus, Deus e filh o
d e Deus, que te enc arnaste e pad ec este po r
ns...
Mas emmud ec i... Aquella ineftavel Vo z
reso ava aind a em minh a alma, mo strand o -
me a inutilid ad e d a h ypo c risia. C o nsultei a
minh a c o nsc inc ia, que reentrra d entro d e
mime b em c erto d e no ac red itar que
Jesus fo sse filh o d e Deus e d 'uma mulh er
c asad a d e Galila (c o mo Herc ules era filh o
d e Jpiter e d 'uma mulh er c asad a d a Ar-
go lid a) c uspi d o s meus lb io s, to rnad o s
para sempre verd ad eiro s, o resto intil d a
o rao .
430
Ao o utro d ia, c asualmente, entrei no jar-
d im d e S . Ped ro d 'Alc antara sitio que
no piz ra d esd e o s meus anno s d e latim. E
mal d era alguns passo s, entre o s c anteiro s,
enc o ntrei o meu antigo C h rispim, filh o d e
Telles C h rispim & C .
a
, c o m fab ric a d e fiao
Pampulh a c amarad a que no avistra
d esd e o meu grau d e b ac h arel. Era este o
lo uro C h rispim, que o utr'o ra no c o llegio d o s
Isid o ro s me d ava b eijo s vo raz es no c o rre-
d o r, e me esc revia no ite b ilh etinh o s pro -
mettend o -me c aixas c o m pennas d 'ao .
C h rispim velh o mo rrera: Telles, ric o e o b e-
so , passra a Visc o nd e d e S . Telles: e este
meu C h rispim ago ra era a F irma.
Tro c ad o um ruid o so ab rao , C h rispim &
C .
a
no to u pensativamente que eu estava
muitssimo feio . Depo is invejo u a minh a
jo rnad a Terra S anta (que elle so ub era pe-
lo Jo rnal d as No vid ad es) e allud iu, c o m
amigavel rego sijo , gro ssa maquia que me
d evia ter d eixad o a snr.
a
D. Patro c inio d as
Neves...
Amargamente mo strei-lh e as minh as b o -
tas c amb ad as. Parmo s n'um b anc o , junto
d 'uma trepad eira d e ro sas; e ah i, no silen-
A RELQUIA
c io e no perfume, narrei a c amisa funesta
d a Mary, a Relquia no seu emb rulh o , o d e-
sastre no Orato rio , o o c ulo , o meu quarto
miservel na travessa d a Palh a...
De mo d o , C h rispimz inh o d a minh 'al-
ma, que aqui me enc o ntro sem po !
C h rispim & C .
a
, impressio nad o , to rc end o
o s b igo d es lo uro s, murmuro u que em Po rtu-
gal, graas C arta e Religio , to d o o
mund o tinh a uma fatia d e po : o que a al-
guns faltava era o queijo .
Ora o queijo d o u-t'o eu, meu velh o !
ajunto u alegremente a F irma, atirand o -me
uma palmad a no jo elh o . Um d o s emprega-
d o s d o esc ripto rio l na Pampulh a c o meo u
a faz er verso s, a metter-se c o m ac triz es...
E muito repub lic ano , ac h inc alh and o as c o i-
sas santas... Emfim, um h o rro r, d esemb ara-
c ei-me d 'elle! Ora tu tinh as b o a letra. Uma
c o nta d e so mmar sempre sab ers faz er... L
est a c arteira d o h o mem, vai l, so vinte
e c inc o mil reis, sempre o queijo !...
C o m d uas lagrimas a tremerem-me nas
pestanas ab rac ei a F irma. C h rispim e C ."
murmuro u o utra vez , c o m uma c areta d e
quem sente um go sto az d o :
Irra! que ests muitissimo feio !
C o mec ei ento a servir c o m d esvelo a
fab ric a d e fiao Pampulh a: e to d o s o s
A K K LIQUIA
d ias c arteira, c o m mangas d e lustrina,
c o piava c artas na minh a letra d e b ellas c ur-
vas e alinh ava algarismo s n'um vasto Livro
d e C aixa... A F irma ensinra-me a regra
d e tres , e o utras h ab ilid ad es. E, c o mo d e
sementes traz id as po r um vento c asual a um
to rro d esapro veitad o , ro mpem inesperad a-
mente plantas teis que pro speram d as li-
es d a F irma b ro taram, na minh a inc ulta
naturez a d e b ac h arel em leis, aptid es c o n-
sid erveis para o nego c io d a fiao . J a
F irma d iz ia, c o mpenetrad a, na Assemb la
d o C armo :
L: o meu Rapo so , apesar d e C o im-
b ra e d o s c o mpnd io s que lh e metteram 110
c ac o ,{tem d ed o para as c o isas srias!
Ora n'um sab b ad o d 'ago sto , tard e,
quand o eu ia fec h ar o Livro d e C aixa, C h ris-
pim & C .
a
paro u d iante d a minh a c arteira,
riso nh o e ac c end end o o c h aruto :
Ouve l, Rapo so , tu a que missa
c o stumas ir?
S ilenc io samente, tirei a minh a manga d e
lustrina.
Eu pergunto isto , ajunto u lo go a F ir-
ma, po rque manli vo u c o m minh a irm
Outra Band a, a uma quinta no ssa, Rib eira.
Ora se tu no ests muito apegad o a o utra
missa, vinh as d e S anto s, s no ve, iamo s
A RELQUIA
433
almo ar ao Ho tel C entral, e emb arc avamo s
d e l para C ac ilh as. Esto u c o m vo ntad e que
c o nh eas minh a irm!...
C h rispim & C .
a
era um c avalh eiro reli-
gio so que c o nsid erava a Religio ind ispens-
vel sua sad e, sua pro sperid ad e c o mmer-
c ial, e b o a o rd em d o paiz . Visitava c o m
sinc erid ad e o S enh o r d o s Passo s d a Graa,
e pertenc ia : Irmand ad e d e S . Jo s. O em-
pregad o , c uja c arteira eu o c c upava, to rnra-
se-lh e so b retud o into lervel po r esc rever no
F uturo , gaz eta repub lic ana, fo lh etins lo u-
vand o Renan e ultrajand o a Euc h aristia.
Eu ia d iz er a C h rispim & C .
a
que estava to
apegad o missa d a C o nc eio No va, que
o utra no me po d ia sab er b em... Mas lem-
b rei a Vo z austera e salutar d a travessa d a
Palh a! Rec alquei a mentira b eata que j me
sujava o s lb io s e d isse, muito pallid o e
muito firme:
Olh a, C h rispim, eu nunc a vo u mis-
sa... Tud o isso so patranh as... Eu no po s-
so ac red itar que o c o rpo d e Deus esteja to -
d o s o s d o mingo s n'um ped ao d 'h o stia feita
d e farinh a. Deus no tem c o rpo , nunc a
teve... Tud o isso so id o latrias, so c aro -
lic es... Digo -te isto rasgad amente... Pd es
faz er ago ra c o mmigo o que quiz eres. Pa-
c inc ia !
28
434 a relquia
A F irma c o nsid ero u-me um mo mento
mo rd end o o b eio :
Po is o lh a, Rapo so , c alh a-me essa fran-
quez a!... Eu gsto d e gente lisa... O o utro
velh ac o , que estava ah i a essa c arteira, d ian-
te d e mim d iz ia: Grand e h o mem, o Papa!
E d epo is ia para o s b o tequins e punh a o
S anto Pad re d e rasto s... Po is ac ab o u-se! No
tens religio , mas tens c avalh eirismo ... Em
to d o o c aso , s d ez no C entral para o almo -
c inh o , e vela d epo is para a Rib eira!
Assim eu c o nh ec i a irm d a F irma. C lla-
mava-se D. Jesuina, tinh a trinta e d o is an-
no s e era z arlh a. Mas, d esd e esse d o mingo
d e rio e d e c ampo , a riquez a d o s seus c ab ei-
lo s ruivo s c o mo o s d 'Eva, o seu peito so lid o
e suc c ulento , a sua pelle c r d e ma mad u-
ra, o riso so d o s seus d entes c laro s to r-
navam-me pensativo , quand o tard inh a,
c o m o meu c h aruto , eu rec o lh ia Baixa pe-
lo Aterro , o lh and o o s mastro s d as falis...
F ra ed uc ad a nas S elesias: sab ia Geo -
graph ia e to d o s o s rio s d a C h ina, sab ia His-
to ria e to d o s o s reis d e F rana; e c h amava-
me Th eo d o ric o -C o rao -d e-Leo , po r eu ter
id o Palestina. Ao s d o mingo s ago ra eu jan-
tava na Pampulh a: D. Jesuina faz ia um pra-
to d 'o vo s queimad o s: e o seu o lh o vesgo po u-
sava, c o m inc essante agrad o , na minh a fac e
43.-;
po tente e b arb ud a d e Rapo so . Uma tard e
ao c af^, C h rispim & C .
a
lo uvo u a F amilia
lleal. a sua mo d erao c o nstituc io nal, a gra-
a c arid o sa d a Rainh a. Depo is d esc emo s ao
jard im: e and and o D. Jesuina a regar, e
eu ao lad o enro land o um c igarro , suspi-
rei e murmurei junto ao seu h o mb ro :
V. exc .
a
, D. Jesuina, que estava a c alh ar
para Rainh a, se c o Rapo sinh o fo sse Rei!
Ella, c rand o , d eu-me a ultima ro sa d o ve-
ro .
Em vesperas d e Natal, C h rispim & C .
a
c h ego u minh a c arteira, po uso u galh o fei-
ramente o c h apo so b re a pagina d o Livro
d e C aixa que eu ennegrec ia d e c ifras, e
c ruz and o o s b rao s, c o m um riso d e leald a-
d e e estima:
Ento c o m que, Rainh a, se o Rapo -
sinh o fo sse Rei...? Ora d iga l o snr. Rapo -
so . Ha ah i d entro d 'esse peito amo r verd a-
d eiro mana Jesuina?
C h rispim & C .
a
ad mirava a paixo e o
id eal. Eu ia j d iz er que ad o rava a snr.
a
D. Jesuina c o mo a uma estrella remo ta...
Mas rec o rd ei a Vo z altiva e pura d a traves-
sa d a Palh a! Rec alquei a mentira sentimen-
tal que j me enlanguec ia o lb io e d isse
c o rajo samente:
Amo r, amo r, no ... Mas ac h o -a um
#
436. A RELQUIA
b ello mulh ero : go sto -lh e muito d o d o te; e
h avia d e ser um b o m marid o .
D c essa mo h o nrad a! grito u a
F irma.
C asei. S o u pai. Tenh o c arruagem, a c o n-
sid erao d o meu b airro , a c o mmend a d e
C h risto . E o Dr. Margarid e, que janta c o m-
migo to d o s o s d o mingo s d e c asac a, affirma
que o Estad o , pela minh a illustrao , as mi-
nh as c o nsid erveis viagens e o meu patrio -
tismo me d eve o titulo d e Baro d o Mo s-
teiro . Po rque eu c o mprei o Mo steiro . O d i-
gno Magistrad o uma tard e, mesa, annun-
c io u que o h o rrend o Negro , d esejand o ar-
red o nd ar as suas pro pried ad es em To rres,
d ec id ira vend er o velh o so lar d o s c o nd es d e
Land o so .
Ora aquellas arvo res, Th eo d o ric o
lemb ro u o b enemerito h o mem d eram so m-
b ra senh o ra sua mam. Direi mais: as
mesmas so mb ras c o b riram seu respeitab ilis-
simo pai, Th eo d o ric o !... Eu po r mim, se ti-
vesse a h o nra d e ser um Rapo so , no me
c o ntinh a, c o mprava o Mo steiro , erguia l um
to rreo c o m ameias!
C h rispim & C .
a
d isse, po usand o o c o po :
A RELQUIA 437
C o mpra, c o isa d e familia, fiea-te
b em.
E, n'uma vespera d e Pasc lio a, assignei
no c arto rio d o Justino , c o m o pro c urad o r d o
Negro , a esc riptura que me to rnava emfim,
d epo is d e tantas esperanas e d e tanto s d es-
alento s, o senh o r d o Mo steiro !
Que faz ago ra esse maro to d 'esse Ne-
gro ? ind aguei eu d o b o m Justino , apenas
sah iu o agente d o so rd id o sac erd o te.
O d ilec to e fiel amigo d eu estalinh o s
no s d ed o s. O Negro pec h inc h ava! Herd a-
ra tud o d o pad re C asimiro , que l tinh a o
seu c o rpo no alto d e S . Jo o e a sua al-
ma no seio d e Deus. E ago ra era o intimo
d o pad re Pinh eiro que no tinh a h erd eiro s,
e que elle levra para To rres, para o c u-
rar . O po b re Pinh eiro IA and ava, mais
c h upad o , empanturrand o -se c o m o s tremen-
d o s jantares d o Negro , d eitand o a lingua
d e fra d iante d e c ad a espelh o . E no d ura-
va, c o itad o ! De so rte que o Negro vinh a a
reunir (c o m exc epo d o que fra para o
S enh o r d o s Passo s, que no po d ia to rnar a
mo rrer, esse!) o melh o r d a fo rtuna d e G.
Go d inh o .
Eu ro snei, pallid o :
Que b esta!
C h ame-lh e b esta, amiguinh o !... Tem
438 a relquia
c arruagem, tem c asa em Lisb o a, to mo u a
Ad lia po r c o nta...
Que Ad lia?
Uma d e b o as c arnes, que esteve c o m
o Eleuterio ... Depo is esteve muito em segre-
d o c o m um b asb aque, um b ac h arel, no sei
quem...
S ei eu.
Po is essa! Tem-n'a po r c o nta o Ne-
gro , c o m luxo , tapete na esc ad a, c o rtinas
d e d amasc o , tud o ... E est mais go rd o . Vi-o
h o ntem, vinh a d e prgar... Pelo meno s d is-
se-me que sab ia d e S . Ro que esfalfad o d e
d iz er amab ilid ad es a um d iab o d 'um S an-
to ! Que o Negro s vez es engraad o . E
tem b o ns amigo s, lb ia, influenc ia em To r-
res... Aind a o vemo s Bispo !
Rec o lh i minh a familia, pensativo . Tu-
d o o que eu esperra e amra (at Ad -
lia!) o po ssuia ago ra legitimamente o h o r-
rend o Negro !... Perd a pavo ro sa! E que no
pro viera d a tro c a d o s meus emb rulh o s, nem
d o s erro s d a minh a h ypro c risia.
Ago ra, pai, c o mmend ad o r, pro prietrio ,
eu tinh a uma c o mpreh enso mais po sitiva
d a vid a: e sentia b em que fra esb ulh ad o
d o s c o nto s d e Gr. Go d inh o simplesmente po r
me ter faltad o no Orato rio d a titi a c o ra-
gem d 'affirmar!
A IIK LIQLIA 439
S im! quand o em vez d 'uma C o ra d e
Martyrio apparec era, so b re o altar d a titi,
uma c amisa d e pec c ad o eu d everia ter gri-
tad o , c o m segurana: Eis ah i a Reliquia!
Quiz faz er a surprez a... No a C o ra d e
Espinh o s. E melh o r! E a c amisa d e S anta
Maria Magd alenaL. Deu-m'a ella 110 Deser-
to !...
E lo go o pro vava c o m esse papel, esc ri-
pto em letra perfeita: Ao meu po rluguez inh o
valente, pelo muito que go z mo s... Era essa a
c arta em que a S anta me o ffertava a sua c a-
misa. L b rilh avam as suas inic iaes M.
M.! L d estac ava essa c lara, evid ente c o n-
fisso o muito que go z mo s : o muito
que eu go z ra em mand ar S anta as mi-
nh as o raes para o c o , o muito que a S an-
ta go z ra no c o em rec eb er as minh as o ra-
es !
E quem o d uvid aria? No mo stram o s
santo s Missio nrio s d e Braga, no s seus ser-
mes, b ilh etes remettid o s d o c o pela Virgem
Maria, sem sllo ? E no garante a Nao a
d ivina auth entic id ad e d 'essas missivas, que
tm nas d o b ras a fragranc ia d o paraiso ? Os
d o is sac erd o tes, Negro e Pinh eiro , c o nsc io s
d o seu d ever, e na sua natural so freguid o
d e pro c urar esteio s para a F o sc illante
ac c lamariam lo go na c amisa, na c arta e nas
440 A RELQUIA
inic iaes, um mirac ulo so triumph o d a Egre-
ja! A tia Patro c nio o ah iria so b re o meu
peito , c h amand o -me seu filh o e seu h er-
d eiro . E eis-me ric o ! Eis-me b eatific ad o !
O meu retrato seria pend urad o na sac ristia
d a S . O Papa enviar-me-h ia uma Beno
Apo sto lic a, pelo s fio s d o telegraph o .
Assim fic avam sac iad as as minh as amb i-
es so c iaes. E quem sab e? Bem po d eriam
fic ar tamb m satisfeitas as amb ies intel-
lec tuaes que me pegra o d o uto To psius.
Po rque talvez a S c ienc ia, invejo sa d o trium-
ph o d a F , rec lamasse para si esta c amisa
d e Maria d e Magd ala c o mo d o c umento ar-
c h eo lo gic o .,. Ella po d eria alumiar esc uro s
po nto s na Histo ria d o s C o stumes c o ntempo -
rneo s d o No vo Testamento o feitio d as
c amisas na Jud a no primeiro sc ulo , o es-
tad o -ind ustrial d as rend as d a S yria so b a
ad ministrao Ro mana, a maneira d e ab ai-
nh ar entre as raas semitic as... Eu surgiria,
na c o nsid erao d a Euro pa, igual ao s C h am-
po llio ns, ao s To psius, ao s Lepsius, e o utro s
sagaz es resusc itad o res d e Passad o . A Ac a-
d emia lo go gritaria A mim, o Rapo so !
Renan, esse h eresiarc h a sentimental, mur-
muraria Que suave c o llega, o Rapo so !
S em d emo ra se esc reveriam so b re a c amisa
d a Mary sb io s, po nd ero so s livro s em alie-
A RELQUIA
441
mo , Go m mappas d a minh a ro magem em
Galila... E eis-me ah i b emquisto pela
Egreja, c eleb rad o pelas Universid ad es, c o m
o meu c antinh o c erto na Bemaventuran-
a, a minh a pagina retid a na Histo ria, c o -
meand o a engo rd ar pac ific amente d entro
d o s c o nto s d e Gr. Go d inh o !
E tud o isto perd era! Po rqu? Po rque
h o uve um mo mento em que me falto u esse
d esc arad o h ero smo d 'affirmar, que, b aten-
d o na Terra c o m p fo rte, o u pallid amente
elevand o o s o lh o s ao C o c ria, atravs
d a universal illuso , S c ienc ias e Religies.

W
Po rto : 1887 Typ. d c A- J- d a S ilva Teixeira
7 0, Rua d a C auc ella Velh a, 7
/V^
lA . A.

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