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CRIANAS FRANCESAS

COMEM DE TUDO
Ilustraes de Sarah Jane Wright
CRIANAS FRANCESAS
COMEM DE TUDO
Uma famlia se muda para a Frana
e aprende 10 Regras de Ouro para
criar lhos saudveis e felizes mesa
KAREN LE BILLON
traduo de
Renato Marques de Oliveira
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
B495c

Billon, Karen Le
Crianas francesas comem de tudo : Uma famlia se muda para a Frana e aprende 10 Regras de Ouro
para criar filhos saudveis e felizes mesa / Karen Le Billon ; ilustrao Sarah Jane Wright ; traduo Renato
Marques. - 1. ed. - So Paulo : Alade, 2013.
320 p. : il. ; 23 cm.

Traduo de: French kids eat everything : how our family moved to France, cured picky eating, banned
snacking, and discovered 10 simple rules for raising happy, healthy eaters
Inclui bibliografia e ndice

ISBN 978-85-7881-187-7

1. Crianas - Nutrio - Frana. 2. Hbitos alimentares - Frana. 3. Frana - Usos e costumes. I. Wright,
Sarah Jane. II. Ttulo.
13-04562 CDD: 613.25
CDU: 613.24
2013
Alade Editorial Ltda.
Rua Hildebrando Thomaz de Carvalho, 60
04012-120, So Paulo, SP
Tel.: (11) 5572-9474
www.alaude.com.br
Copyright 2012 Karen Bakker Le Billon
Copyright das ilustraes 2012 Sarah Jane Wright
Copyright da traduo 2013 Alade Editorial Ltda.
Ttulo original: French kids eat everything How our family moved to France, cured picky eating,
banned snacking, and discovered 10 simple rules for raising happy, healthy eaters
Edio brasileira. Venda proibida em Portugal.
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta edio pode ser utilizada ou reproduzida
em qualquer meio ou forma, seja mecnico ou eletrnico , nem apropriada ou estocada em
sistema de banco de dados sem a expressa autorizao da editora.
O texto deste livro foi fixado conforme o acordo ortogrfico vigente no Brasil desde
1
o
de janeiro de 2009.
PRODUO EDITORIAL: Editora Alade
PREPARAO: Maria Sylvia Corra
REVISO: Claudia Gomes e Valria Sanalios
CAPA: Walter Cesar Godoy
IMAGEM DE CAPA: Sarah Jane Wright
IMPRESSO E ACABAMENTO: EGB - Editora Grfica Bernardi Ltda
1
a
edio, 2013
Impresso no Brasil
Para Philippe
Sumrio
Prlogo 11
1 Crianas francesas comem de tudo
(e as suas tambm podem comer) 13
2 Passinhos de beb e pur de beterraba:
Minha famlia se muda para a Frana e encontra
objetos comestveis no identicados 27
3 Educando o estmago: Comeamos a aprender
(da forma mais penosa) a comer francesa 45
4 Lart de la table: Uma refeio com amigos
e uma discusso amigvel 69
5 Brigas por causa da comida: Como no fazer seus lhos
comerem de tudo 91
6 O experimento com couve-rbano: Aprendendo
a amar comidas novas 119
7 Quatro refeies completas por dia: Por que
as crianas francesas no beliscam 147
8 Nao Slow Food: No se trata apenas do que voc
come, mas tambm de que maneira voc come 169
9 O melhor de dois mundos 191
10 A regra mais importante de todas 219
Dicas e truques, regras e rotinas para comer
de maneira saudvel e feliz 227
Receitas francesas para crianas: Rpidas, simples,
saudveis e saborosas 247
Lista de receitas 251
Sopas e purs 253
Saladas e pratos principais 261
Petiscos e sobremesas 281
Livros e sites recomendados 295
Agradecimentos 297
Notas 299
ndice remissivo 311
CRIANAS FRANCESAS
COMEM DE TUDO
Prlogo
Este livro traz uma histria bastante pessoal sobre a minha famlia. Mas
trata tambm de questes que afetam todas as nossas crianas. Por causa
de pssimos hbitos alimentares, a atual gerao de crianas vai sofrer mais
problemas de sade e talvez tenha uma expectativa de vida bem menor
que a gerao de seus pais. Pode ser que estejamos ensinando nossos
flhos a, literalmente, morrer pela boca.
difcil mudar a maneira como nossas famlias se alimentam. Em-
bora saibamos o que deveramos comer mais frutas, legumes e ver-
duras, e a menor quantidade possvel de comida industrializada , no
fazemos isso. Muitas vezes, mesmo quando preparamos uma comida
saudvel, nossos filhos se recusam a com-la. A insegurana alimentar
(preos elevados, falta de acesso) uma questo sria, mas mesmo as
famlias com alto poder aquisitivo nem sempre se alimentam de manei-
ra muito saudvel. Portanto, precisamos elaborar estratgias melhores
para saber como e o que dar de comer aos nossos filhos. nesse ponto que
o enfoque francs oferece lies valiosas. O perodo em que eu e minha
famlia passamos na Frana nos ensinou que as crianas podem comer
bem e tambm gostar disso. Os hbitos alimentares saudveis, os usos e
costumes criativos e as receitas saborosas presentes na vida cotidiana das
famlias e escolas francesas foram a base da reinveno da nossa maneira
de encarar o ato de comer. Os franceses inspiraram minha famlia, e es-
pero que a nossa histria inspire voc tambm.
Porm no se trata apenas de uma questo de responsabilidade dos
pais ou de comportamento pessoal. Na Frana, escolas, governos e comu-
nidades trabalharam em conjunto no sentido de criar sistemas alimentares
e educacionais que propiciam apoio aos pais e mes para que alimentem
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 12
bem seus flhos. Na Amrica do Norte, muitas vezes parece que ocorre o
contrrio. Por isso, precisamos urgentemente ter uma conversa coletiva
sobre como reinventar a cultura alimentar das crianas em escolas, ca-
sas, fazendas, supermercados, por meio de uma reforma governamental
e de mercado. Minha esperana que esta histria (que no sobre haute
cuisine, mas sobre como as famlias francesas detm o poder de alimentar
bem suas crianas) inspire voc a entrar nessa conversa.
Crianas francesas comem de tudo
(e as suas tambm podem comer)
1
Le plaisir de la table est de tous les ges, de toutes les conditions, de tous les
pays et de tous les jours.
Os prazeres da mesa pertencem a todas as idades, todas as condies,
todos os pases e todos os dias.
Jean-Anthelme Brillat-Savarin, A fsiologia do gosto
1
(1825)
Se voc perguntar s minhas filhas o que elas mais gostam de
comer, talvez se surpreenda com a resposta. Sophie, de 7 anos, adora beter-
raba, brcolis, alho-por, mexilhes e cavala, alm dos suspeitos de sem-
pre, coisas como cachorro-quente, pizza e sorvete. Claire, sua irmzinha de
3 anos, adora azeitonas e pimentes vermelhos, embora seu prato favorito
de todos seja creme de espinafre. Como moramos em Vancouver, cidade
cortada por um rio em cujas correntezas acontece uma das maiores desovas
de salmo do mundo e cujo bairro chins est entre os mais extensos do
continente, nossas flhas tambm adoram comer alga, salmo defumado e
sushi de abacate.
Os entusisticos hbitos alimentares das nossas flhas no surpreendem o
meu marido francs, Philippe. Mas ainda me surpreendem, porque em nossa
casa costumavam ser frequentes verdadeiras batalhas na hora das refeies.
Antes que minha famlia se mudasse para a Frana e se envolvesse em um
(involuntrio) experimento com a educao alimentar francesa, o jantar era
um verdadeiro purgatrio. O legume preferido das minhas flhas era batata
frita. Qualquer coisa que fosse verde era recebida com dentes cerrados. A cho-
radeira s acabava na hora da sobremesa. Nossas flhas sobreviviam base de
uma dieta rica em carboidratos e laticnios, que o alicerce da alimentao das
famlias norte-americanas e de muitas famlias britnicas. Nossa salvao
eram cereais matinais, macarro e torradas com manteiga. Considervamos
biscoitinhos de cheddar um grupo alimentar parte.
Sophie sempre foi enjoada para comer. Aos 3 anos ela j tinha desenvol-
vido um medo com relao a comidas novas muito parecido com a averso
que eu mesma sentia quando criana. Qualquer coisa que aparecesse no
prato dela e fosse sujeita a alguma censura ou objeo de sua parte dava
incio ao que a gente chamava de a dana maluca da comida: agitando os
braos e revirando os olhos, Sophie choramingava, s vezes gritava, e che-
gava a dar pulos na mesa, tudo para fugir da comida medonha em questo.
Por causa de seus gostos um tanto peculiares, no era nada fcil evitar que
esse comportamento viesse tona. Por exemplo, ela no gostava de legu-
mes e verduras, nem de nada que fosse branco ou cremoso: queijo, iogur-
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 16
te, qualquer tipo de molho, sorvete. E ela se recusava at mesmo a comer
coisas de que a maioria das outras crianas gosta, incluindo macarro com
queijo e todo tipo de sanduche.
Em contraste, Claire, sua irm mais nova, era nosso bebezinho Buda
calmo e contente. Voc ganhou na loteria, disse a parteira no dia em que
ela nasceu. Enquanto Sophie era especialista em sonecas de vinte minutos
(e isso somente enquanto passevamos com ela no carrinho ou quando se
aconchegava no beb canguru), Claire se deleitava com preguiosas sestas
de duas horas de durao e ainda tinha sono sufciente para dormir aben-
oadas dez horas ininterruptas noite. E comia quase de tudo. Isto , comia
quase de tudo at comear a se comportar como sua irm mais velha. Isso
causou em mim um grave caso de ansiedade com relao ao desempenho
de minhas funes maternas, combinada a uma boa dose de culpa.
o seguinte: amigos, pais, tios, primos e toda sorte de parentes do meu
marido esperavam que minhas flhas se alimentassem como as crianas fran-
cesas. E as crianas francesas comem de tudo, de salada de frutas a foie gras,
de espinafre ao fedido queijo azul. Comem coisas que a maioria das crian-
as norte-americanas (e alguns de seus pais) jamais sonhariam em comer, do
tipo alcachofra-brava ou alcachofra-de-so-joo (no se preocupe, eu tambm
nunca tinha ouvido falar disso). Tambm comem habitualmente coisas que
a maioria de ns gostaria que nossos flhos comessem: salada, por exemplo.
Em nossas visitas anuais, vi meus sobrinhos e sobrinhas francesas comendo
de bom grado rabanetes, com a mesma alegria com que encarariam um saco
de pipoca. Testemunhei meninos de 3 anos devorando todo tipo de frutos do
mar, e bebezinhos ainda banguelas bebericando de tudo, de molho bcha-
mel a caldo de legumes. Alguns tm preferncias ainda mais exticas: Didier,
que saboreava alegremente la langue de boeuf (lngua de boi) ou o pequeno
Fabrice, cuja comida favorita era museau la vinaigrette (focinho de porco
ao vinagrete), ou a beb Claire, que com alegria estampada no rosto usava a
gengiva para mastigar sua poro diria de queijo roquefort.
Ora, as crianas francesas no comem assim por causa de alguma pre-
disposio gentica para gostar de comidas exticas. Como as crianas de
qualquer lugar do mundo, adoram macarro, batata frita, frango e choco-
late. Mas no esse o tipo de comida que geralmente comem. Por mais
extraordinrio que possa parecer, as crianas francesas adoram todo tipo
de alimento, e a maior parte do que comem saudvel. Sim, verdade que
possvel encontrar raros franceses que tm averso a um tipo especfco
de comida (couve-for, no caso do meu marido), mas em sua esmagadora
17 Crianas francesas comem de tudo (e as suas tambm podem comer)
maioria os pequerruchos franceses comem tudo que se pe frente deles.
Comem de uma maneira alegre, abrangente e sem rodeios, que aos olhos
de qualquer um pode parecer desconcertante. E todo mundo, incluindo as
crianas, acha isso normal.
Na verdade, trata-se de uma verso mirim do paradoxo francs, que
h anos vem fazendo os cientistas coarem a cabea. Resumindo: os adultos
franceses passam duas vezes mais tempo comendo que os norte-americanos,
consomem alimentos como manteiga, carne de porco e queijo em quantida-
des aparentemente desenfreadas, e ainda assim apresentam baixos ndices de
sobrepeso (raramente so obesos) e taxas bem menores de mortalidade por
doenas coronarianas em comparao com a mortalidade cardiovascular nor-
te-americana. Sim, uma das injustias da vida: os franceses tm literalmente
a faca e o queijo na mo.
Os hbitos alimentares das crianas francesas so igualmente parado-
xais. Na Frana, os pais instigam delicadamente os flhos a comerem comi-
da saudvel. Esperam que seus flhos comam tudo que lhes servirem, sem
reclamao. Pedem que os flhos passem longas horas mesa (onde devem
se comportar extremamente bem), em vez de fcarem assistindo televiso
ou jogando videogame. Apesar disso, as crianas francesas acham que di-
vertido comer. E isso no tudo: a taxa de obesidade infantil da Frana
2

uma das mais baixas do mundo desenvolvido. E enquanto na maior parte
dos pases ricos (os Estados Unidos encabeam a lista) o nmero de crianas
com sobrepeso e obesas vem crescendo rapidamente
3
e atinge recordes his-
tricos, na Frana esses ndices estancaram em um patamar estvel e vm
diminuindo. E no porque todas as crianas do pas estejam seguindo pro-
gramas de emagrecimento; na Frana so extremamente raros os regimes
para crianas, porque pouqussimas delas precisam disso.
Antes de nossa mudana para a Frana, fcava perplexa de ver como
os franceses conseguiam isso. Eu tinha conscincia (e me preocupava com
isso) dos efeitos negativos que uma alimentao precria poderia acarretar
na sade das minhas flhas, nos dentes (cries!), no padro de sono, no de-
sempenho escolar, e at mesmo no Q.I. Mas me sentia impotente para fazer
alguma coisa que mudasse os hbitos alimentares das minhas meninas. Eu
queria mudar, mas no sabia como.
As estratgias usadas pelos pais que conhecamos em Vancouver no
pareciam muito satisfatrias. Tticas de presso e coero no me atraam
(embora eu admita que tenha tentado recorrer a elas). E eu no gostava de
subornar as crianas para que terminassem (ou comeassem) suas refeies.
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 18
Comprimidos de vitaminas
4
pareciam subterfgios, especialmente depois
que li que no fornecem os nutrientes da mesma maneira que os alimentos
frescos. Ento comprei livros de culinria que sugeriam a ideia de incluir sor-
rateiramente alimentos saudveis nas refeies das crianas, e tentei prepa-
rar cardpios especializados que exigiam as habilidades de um alquimista e
a engenhosa competncia de um chef de cozinha. Uma vez que eu no era
uma cozinheira exatamente entusiasmada ou efciente, achei esse mtodo in-
crivelmente desgastante, pois consumia tempo em excesso. E o fato que
no funcionava direito. Para dizer a verdade, foi um tiro que saiu pela culatra.
Os sensveis detectores de comida nojenta de Sophie passaram a ser acio-
nados em alerta mximo toda vez que ela percebia o menor cheiro de algo
esquisito, e a menina tornou-se ainda mais desconfada com relao a tudo
que via no prato. E mesmo se a ttica furtiva tivesse funcionado, ela me fez
pensar: depois que fcassem maiores e sassem de casa, ser que minhas flhas
continuariam colocando couve-for nos brownies? Eu achava que no.
Admito que minha fracassada tentativa de enxertar s escondidas comida
saudvel nas refeies das minhas meninas era, em parte, um refexo das mi-
nhas limitadas habilidades culinrias. Logo depois de nos casarmos, Philippe
me apelidou de le reine des casseroles brles (a rainha dos ensopados queimados),
graas ao meu lamentvel hbito de me distrair no computador ou mergulhar
na leitura de um livro formidvel no meio do preparo de uma refeio. Meu
repertrio culinrio se limitava a (no mximo) quatro ou cinco pratos, que se
repetiam exausto, e em todos eles a estrela principal eram batatas. Fui criada
assim. Minha me vem de uma famlia de agricultores; a me dela tinha oito
flhos para alimentar e pouco tempo para se preocupar com frescuras ou ex-
travagncias. Toda noite ela preparava um nico prato e o servia sem cerim-
nias. Meu tio John se recorda: A gente comia porque estava com fome. E nin-
gum nos incentivava a comer. Se no pegssemos a nossa parte, melhor ainda:
sobrava mais para os outros. O prato favorito da minha av era stamppot:
batatas cozidas com couve-galega e depois tudo amassado junto (sim, o re-
sultado era um pur de batatas verde). Bocados de manteiga e pitadas de sal e
pimenta eram os nicos temperos usados (para os meus parentes, alho era um
tempero extico). At hoje aquele stamppot uma das minhas comidas predi-
letas, o que diz muita coisa a respeito das minhas credenciais gastronmicas.
Por isso, no chega a ser surpresa que minhas primeiras incurses na
culinria francesa como consumidora tenham sido desastrosas. O dia
em que conheci os pais de Philippe talvez tenha sido a pior de todas. Numa
chuvosa tarde de abril, logo depois que comeamos a namorar, um impulso
19 Crianas francesas comem de tudo (e as suas tambm podem comer)
repentino levou Philippe a me convidar para uma visita casa de seus pais
na Bretanha. De Oxford (onde ambos estvamos estudando) fzemos uma
pequena viagem de carro at Portsmouth, onde pegamos a balsa da ma-
drugada. Samos da Inglaterra debaixo de nuvens cinzentas e granizo, dor-
mimos na balsa e ao acordar avistamos um mgico nascer do sol, com as
ondas do mar quebrando na praia pedregosa ao redor da cidadela de pedra
de Saint-Malo. No velho Renault 5 de Philippe, percorremos a estrada em
meio a uma sucesso de charmosos vilarejos, um atrs do outro, e depois
ao longo da costa, que se alternava entre despenhadeiros rochosos e vastas
praias de areia branca reluzindo ao sol. Era a primeira vez que eu punha os
ps na Frana, e fui seduzida de maneira irreversvel.
Chegamos casa dos pais de Philippe, um perfeito chal de pedra co-
berto de hera, a tempo para o almoo. Para mim a refeio foi inesquecvel.
No terrasse banhado pela luz do sol, ele, seu pai e sua me se banquetearam
com um prato abarrotado de frutos do mar, sobretudo mariscos de aparn-
cia suspeita, de um tipo que eu nunca tinha visto antes, muito menos expe-
rimentado. Quando criana, o mais perto que eu tinha chegado (e o mais
perto que queria chegar) de peixes ou pescados era o ensopado de atum
enlatado que minha irm e eu detestvamos, e que minha me cobria com
batatas fritas numa tentativa de nos ludibriar (em geral minha irm acabava
entregando os pontos, mas eu nunca fz isso).
Recusei os mariscos, mas a seguir me vi diante de um enorme linguado que
havia sido comprado naquela mesma manh. Orgulhosa, a me de Philippe
anunciou que o peixe era fresquinho e vinha direto do barco do pescador, no
cais local. Ao ver aquele peixe inteiro no meu prato, me senti completamen-
te desamparada; nunca tinha comido nada parecido, e no fazia ideia de por
onde comear. Fiquei l, sentada, com o rosto afogueado, enquanto Philippe
cortava o linguado no meu prato, sob os olhares confusos e preocupados de
seus pais. Demorei anos at me sentir vontade para comer peixe, e confesso
que fco hesitante (para dizer o mnimo) na hora de servir peixe a minhas
flhas. Portanto, pode-se dizer (e eu certamente pensava assim) que at certo
ponto o limitado repertrio alimentar delas foi herdado.
Philippe, entretanto, sentia-se frustrado pela saga alimentar da nossa
famlia. Na maior parte dos casos, a postura relaxada dos norte-americanos
o agradava (a bem da verdade ele preferia esse jeito descontrado s manei-
ras mais rgidas e formais dos franceses), mas fcava perplexo com os hbi-
tos alimentares das meninas, particularmente em comparao aos de seus
primos franceses, todos eles comensais entusisticos. E seus numerosos
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 20
familiares na Frana estavam mais que perplexos. Sentiam-se veladamente
(s vezes nem to veladamente assim) ofendidos.
Pensando sobre essa poca, agora percebo que a expectativa da famlia
do meu marido era a de que eu me encarregasse da educao alimentar
das meninas. De acordo com os franceses, esse aprendizado deve comear
quando os flhos ainda so bem pequenos, muito antes do primeiro aniver-
srio. Afnal de contas, comer um dos primeiros atos que uma criana
faz de maneira consciente, e depois de maneira independente, antes mes-
mo de andar ou falar. Essa percepo propicia uma maravilhosa base para
a disciplina: orientao frme mas delicada sobre as regras da vida. Hesito
para usar a palavra regras, porque embora o ponto de vista francs com
relao educao alimentar seja altamente estruturado, no se trata de re-
gulamentos rgidos. Pelo contrrio, so mais parecidos com usos e prticas
do senso comum, ou hbitos sociais: preceitos no escritos ou no ditos de
maneira explcita, mas coletivamente aceitos. Como a maior parte dos c-
digos culturais, essas regras so muitas vezes misteriosas para o estrangeiro,
mas depois de explicadas acabamos constatando que no so exatamente
complicadas. Para dizer a verdade, quase sempre so enganosamente sim-
ples. o caso da primeira regra que aprendi:
Regra de Ouro n
o
1:
Pais e mes: vocs so responsveis pela educao alimentar de seus lhos.
A convico de que pais e mes devem educar ativamente os flhos, no
que diz respeito comida, de uma maneira ao mesmo tempo autoritria
e delicada est no cerne da maneira como os franceses encaram a alimen-
tao das crianas. No fundo, eu sabia que o enfoque francs, bem mais
autoritrio que o meu mtodo, poderia benefciar minhas flhas. Mas, por
muito tempo, resisti. Incentivar a independncia na alimentao um passo
importante para o desenvolvimento da autonomia, certo? As crianas de-
vem cuidar da prpria alimentao, certo?
Absolument pas! Absolutamente no! Isso a receita para o desastre!,
disseram minha sogra, minha cunhada, os primos, tios e amigos de Philippe.
Tendo em vista como os flhos deles comiam, eu tinha de admitir que esse
argumento fazia algum sentido. Durante nossa primeira visita Frana depois
que Sophie nasceu ela estava com 8 meses , observei, maravilhada, que
outros bebs da mesma idade devoravam tudo que seus pais lhes davam
21 Crianas francesas comem de tudo (e as suas tambm podem comer)
e depois de comer, felizes da vida, tiravam sonecas que duravam horas a fo.
Sophie, por sua vez, era um caos na hora de comer. Brincava com a comida,
cuspia, e era claro que via a refeio como uma irritante interrupo da sua
programao diria. A maior parte de suas refeies o mais doce pur de
ma, a mais macia banana amassada, o mais cremoso iogurte acabava se
transformando numa gosma grudada no babador, nas mozinhas dela e no
meu colo (onde ela preferia se sentar, pois considerava o cadeiro um instru-
mento de tortura). No que Sophie no sentisse fome. Mas quando acordava
no meio da noite, ou aps suas sonecas dolorosamente curtas, ela queria leite.
E apenas leite. Ela tinha, para dizer o mnimo, uma relao ambgua com ali-
mentos slidos, o que no melhorou com a idade.
Na poca, conclu que Sophie tinha puxado me, e no ao lado francs
da famlia. Numa das fotografas favoritas da minha irm, a primeira que ela
mostrou a Philippe quando o levei para conhecer minha famlia, estou sen-
tada em um cadeiro: fazendo beicinho, as bochechas vermelhas de tanto
chorar, pur de cenoura manchando meu macaco psicodlico da dcada
de 1970. O papel de parede atrs de mim tem uma textura alaranjada retr
(uma olhada mais atenta revela metdicos borrifos, dignos do programa de
reforma de casas Extreme Makeover: Reconstruo Total). A julgar pelos relatos
da minha famlia, eu ganhava todas as brigas com a comida.
A Sophie como eu eu suspirava. Quando criana eu odiava
verduras e legumes.
Mais non! me diziam. que ela ainda no experimentou um
nmero de vezes sufciente. Quando ela estiver realmente com fome, sirva
legumes e verduras de novo. A ela vai comer de tudo, qualquer coisa.
Nesse momento comecei a pensar com meus botes: Talvez, apenas tal-
vez, os franceses saibam algo que eu no sei. E eu estava certa. Eles de fato
sabiam algumas coisas que eu no sabia. Ao contrrio do que acontece na
Amrica do Norte, os franceses tm conhecimento de diferentes informaes
sobre comida e sobre os hbitos alimentares das crianas. Isso se explica pelo
fato de que na Frana mdicos, professores, nutricionistas, pesquisadores e
cientistas veem a relao entre crianas, comida e criao dos flhos de manei-
ra muito diversa do modo de pensar dos pais norte-americanos. Os franceses
pressupem, por exemplo, que toda criana vai aprender a gostar de legumes
e verduras. E eles estudaram e elaboraram cuidadosas estratgias
5
para que
isso acontecesse. Psiclogos e nutricionistas franceses analisaram de maneira
sistemtica o nmero mdio de vezes que uma criana precisa experimentar
uma comida nova at concordar espontaneamente em com-la: a mdia
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 22
sete, mas a maior parte dos livros sobre educao dos flhos recomenda entre
dez e quinze vezes. Assim, enquanto eu quase sempre deduzia que minhas f-
lhas no gostavam de um tipo particular de comida, na viso dos meus amigos
franceses a questo era simplesmente que os flhos ainda no tinham experi-
mentado a comida a quantidade sufciente de vezes. E em geral fcava provado
que eles tinham razo. As crianas francesas experimentam coisas novas com
alegria e um ar de calma curiosidade que eu raramente vi em adultos norte-
-americanos (e muito menos em crianas norte-americanas).
Mas como os franceses conseguem fazer isso?, voc deve estar pensan-
do. Que estratgias os pais franceses usam? O que eles cozinham? O que eles
dizem (ou no dizem)?
Antes de me mudar para a Frana, eu no saberia como responder a essas
perguntas. Quando ramos turistas, os franceses ignoraram educadamente os
meus estranhos (para eles) hbitos alimentares, e por conta da minha condio
de estrangeira fzeram uma concesso e foram indulgentes comigo. Porm,
assim que tomamos a deciso de viver l no mesmo vilarejo onde Philippe
cresceu tudo mudou. Os franceses no so conhecidos por sua tolerncia.
Normalmente existe um jeito certo de fazer as coisas (que, quase sempre, o
que no surpresa nenhuma, o jeito francs). Os franceses no tm o me-
nor pudor de deixar bem claro quais so suas opinies, e tm pouqussima
tolerncia com gafes culinrias. Por isso, a famlia, os amigos e os vizinhos se
incumbiram da tarefa de ensinar minhas flhas e me ensinar a comer de
maneira apropriada (em outras palavras, comer igual aos franceses). Em res-
taurantes, quitandas, mercadinhos, na escola e na creche, no playground e nas
casas das pessoas, minhas convices sobre comida, crianas e educao dos
flhos foram postas prova.
Aos poucos, comecei a entender o que os franceses pensam sobre crian-
as e o ato de comer. A primeira coisa que tive de fazer foi redefnir minha
compreenso da palavra educao. As pessoas viviam me dizendo que
eu precisava educar minhas flhas, e eu me apressava em assegurar que j
tinha comeado a guardar dinheiro para pagar a universidade. Mas no era
disso que estavam falando. Na Frana a palavra ducation engloba diversos
signifcados: inclui o conhecimento adquirido por meio da instruo formal,
mas tambm as maneiras e comportamentos, hbitos e gostos desenvolvi-
dos por meio da disciplina em casa. O objetivo criar uma criana que seja
bien duqu (ou lev): que saiba se expressar adequadamente, tenha bons mo-
dos e se comporte bem. Em outras palavras, um dos principais objetivos da
educao francesa criar flhos que conheam e sigam as regras tradicionais
23 Crianas francesas comem de tudo (e as suas tambm podem comer)
e no escritas da sociedade francesa, que so bem mais rigorosas que as
norte-americanas. Os franceses respeitam muito essas regras sociais: edu-
car os flhos para que sejam bien duqu to importante quanto fortale-
cer neles a autoestima (na verdade os franceses acreditam que esta ltima
depende, em parte, da primeira). A alimentao saudvel uma das mais
importantes habilidades que os pais podem ajudar os flhos a desenvolver.
Por trs dessa prioridade dada educao alimentar das crianas pequenas
est o seguinte princpio:
Bem, muito provvel que, quando fcarem mais velhos, meus flhos
no consigam entrar em Harvard, tampouco se transformem em astros do
esporte, msicos de orquestra ou astronautas da nasa. Mas, no importa o
que eles faam da vida, como e o que comem ser de grande importncia para
sua sade, felicidade, sucesso e longevidade.
No me entenda mal: timo incentivar os flhos a serem o melhor que
puderem ser. Mas, do ponto de vista francs, os norte-americanos muitas vezes
resolvem preencher as agendas dos flhos com uma poro de atividades, e
com esse excesso de compromissos sobra pouco tempo para ensinar as coisas
mais bsicas e importantes, tais como a maneira adequada de preparar, cozi-
nhar e comer comida saudvel. A fm de explicar a mim mesma como isso real-
mente era fundamental e determinante, por fm estabeleci uma comparao
simples. Pais franceses pensam nos hbitos alimentares saudveis do mesmo
modo que pais norte-americanos pensam na prtica de ensinar os flhos a usa-
rem o banheiro ou a aprenderem a ler. Se seu flho se recusasse de forma persis-
tente a ler ou a aprender o alfabeto, voc simplesmente desistiria de ensin-lo?
Voc fcaria contente de esperar que ele aprendesse sozinho a usar o banheiro,
pressupondo que no fm das contas ele daria um jeito? Provavelmente no.
O mais provvel que elaborasse estratgias para ajud-lo a desenvolver essa
habilidade essencial. Philippe tentou resumir a situao explicando-me um
famoso ditado francs: diga-me o que voc come e direi quem voc . Na
Amrica do Norte, muitos pais e mes simplesmente do de ombros quando
o flho se recusa a comer bem. Os franceses, por sua vez, pensam: mostre-me
como seus flhos comem e saberei que tipo de pai ou me voc .
A ideia de que os franceses valorizam tremendamente a alimentao
saudvel dos flhos bvia. Menos bvio como os franceses conseguem fa-
zer com que seus flhos comam bem. Antes de nossa mudana para a Fran-
a, eu tinha minhas suspeitas. Talvez os franceses sejam tirnicos e forcem
os flhos a comer de tudo, pensei. Talvez seja outra verso da sndrome
da me-tigre asitica: o pai ameaador ou a me furiosa que insiste em que
CRIANAS FRANCESAS COMEM DE TUDO 24
seus flhos mangent absolument de tout (devem comer um pouco de tudo).
A bem da verdade, o que vimos na Frana foi justamente o contrrio; as
brigas por conta de comida eram raras, e jamais vi um pai ou me obrigar
uma criana a comer o que quer que fosse.
Ento ser que eram as receitas? As refeies que vi famlias francesas
comuns comendo eram simples, fceis e rpidas de preparar, e ainda assim
saudveis e saborosas. Mas, quando copiei diligentemente algumas receitas
que me pareciam promissoras e tentei faz-las em casa, fcou claro que no
surtiram o mesmo efeito sobre minhas flhas.
O que os pais franceses sabiam que eu no sabia? Mais importante, o
que eles faziam e diziam que eu no fazia nem dizia? De que maneira, exa-
tamente, eles faziam com que seus flhos comessem de tudo e gostassem?
Conforme aprendi durante o ano que passamos na Frana, o segredo no
est em o que, mas tambm no como, quando e (o mais importante de tudo)
por que as crianas francesas comem.
A tentativa de aprender esse segredo no foi o motivo da nossa mudana
para a Frana. No sou afcionada por comida, e Philippe um dos raros
homens franceses que conheo com um interesse razoavelmente pequeno
por comida (o que ajuda a explicar por que ele decidiu se casar com uma
estrangeira). Era pequeno o meu entusiasmo no que dizia respeito a aperfei-
oar minhas habilidades culinrias; quando muito, a ideia de ter de cozinhar
comida francesa me enchia de uma vaga sensao de pavor.
Viver na Frana, porm, despertou meu interesse em saber como os fran-
ceses cozinham para seus flhos, comem com seus flhos e educam seus flhos
sobre comida. Comecei a fazer perguntas e tambm a dar voz s minhas ob-
jees. Meus flhos no vo comer assim! caro demais! No tenho tempo!
Por sorte, os franceses adoram falar sobre comida. Em muitas casas, o assunto
mais comum nas conversas mesa do caf da manh o que se vai comer no
almoo. Na hora do almoo, quase sem falha, algum vai mencionar alguma
ideia sobre o que comer no jantar. Conversar sobre comida como e o que
comer o passatempo nacional dos franceses. Por isso, quando eu fazia
perguntas, as pessoas estavam mais do que dispostas a falar.
A partir das muitas conversas com pais, mes, professores, mdicos,
pesquisadores e cientistas (e a partir das pesquisas que eu mesma fz para
corroborar o que eu ouvia), aprendi que dar de comer s crianas no preci-
sa ser uma tarefa confituosa ou complicada. Aprendi truques simples para
ensinar as crianas a comer uma ampla variedade de alimentos, e tambm
aprendi que embora a nutrio e os hbitos alimentares saudveis sejam
25 Crianas francesas comem de tudo (e as suas tambm podem comer)
importantes, no precisam ser a prioridade. A prioridade curtir a comida,
e os hbitos alimentares saudveis so um favorvel efeito colateral.
Essa concepo (comida diverso!) ajudou a inspirar nossa famlia a
reinventar a maneira de comer. Durante o ano que passamos na Frana,
descobrimos 10 Regras de Ouro da alimentao francesa. A aplicao des-
sas regras bateu de frente com as minhas mais enraizadas convices sobre
crianas, comida e criao dos flhos. s vezes isso era desconfortvel, mas
essa busca para reinventar a cultura alimentar da minha famlia foi tambm
uma experincia que nos deixou mais prximos, mais unidos. Eu me senti
inspirada ao ver as famlias francesas ao nosso redor cultivando em suas
crianas um saudvel amor pela comida e um amor pela comida saud-
vel. Espero que a nossa histria inspire a sua famlia a fazer o mesmo.
Alors, on y va!