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A Guerra dos Historiadores:


S. L. A. Marshall e as avaliaes da infantaria na Segunda Guerra Mundial.

Cesar Campiani Maximiano



A reviso bibliogrfica proposta a seguir aborda algumas das discusses
relacionadas ao desenvolvimento dos estudos sobre a eficcia de combate da
infantaria americana desde o fim do ltimo conflito mundial, enfocando, alm de tais
obras, outros trabalhos relevantes para a compreenso do desempenho dos
combatentes nos campos de batalha do sculo XX. O conhecimento desta literatura e
das interpretaes decorrentes til para o entendimento das questes referentes ao
treinamento e atuao em combate da 1 Diviso de Infantaria Expedicionria, um
tema merecedor de maior ateno da parte dos pesquisadores. O texto procura ainda
identificar uma possvel origem para a credibilidade da razo de fogo proposta por
S.L.A. Marshall, a partir da tipologia de ferimentos observada na FEB e de relatos de
veteranos brasileiros. Essa questionvel afirmao de S.L.A. Marshall permaneceu em
voga, apesar de contradizer a experincia relatada por grandes quantidades de
veteranos americanos do ltimo conflito mundial.

Aps a Segunda Guerra Mundial, a experincia de organizar foras armadas
com base no sistema de recrutamento em massa suscitou uma srie de avaliaes a
respeito da eficcia em combate da infantaria americana. Desde o final do conflito, tais
discusses motivaram uma longa tradio de estudos que pretendiam desvendar as
razes das limitaes e eventuais sucessos das pequenas unidades de infantaria do
Exrcito Americano. Originadas da psicologia social de Samuel Stouffer
1
e do livro de
1947 do historiador S.L.A. Marshall
2
, nas ltimas trs dcadas as discusses foram
acrescidas de uma srie de trabalhos que deram origem controvrsia referente
qualidade das divises de infantaria do tipo draftee, ou seja: as grandes unidades
formadas por conscritos e cuja liderana em nvel de peloto e companhia era
composta, de forma majoritria, por oficiais da reserva
3
.
Apesar das opinies comumente propaladas que condenam como
tendenciosas ou at mesmo triunfalistas as avaliaes do desempenho americano na

Historiador e pesquisador do Ncleo de Poltica, Histria e Cultura da PUC/SP.


1
Stouffer, S. et alli. The American Soldier: Adjusment During Army Life, vol. I. Nova Jersey: Princeton
University Press, 1949.
2
Marshall, S.L.A. Men Against Fire. Nova York: William Morrow & Co., 1947. A obra foi traduzida no
Brasil pela Biblioteca do Exrcito em 1957, com reedio no ano de 2003, sob ttulo Homens ou Fogo.
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Kennet, L. G.I.: The American Soldier in WWII. Norman: Oklahoma University Press, 1997.


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guerra, tais verses parecem ter se inspirado mais propriamente nas comemoraes
em mbito pblico, de parte da produo cinematogrfica
4
e da histria militar popular,
bem representada nos livros do historiador Stephen Ambrose
5
. Embora seja inegvel a
vivacidade narrativa das obras deste ltimo autor, muitas vezes reforada por seu
emprego sistemtico de fontes orais, teis para a compreenso da realidade do
combatente, os escritos de Ambrose esto imbudos de julgamentos que passam ao
largo das anlises mais crticas da conduta em batalha dos soldados americanos.
Ambrose, no entanto, no poupou censuras rigorosas ao sistema de depsitos de
pessoal que garantia o recompletamento das baixas nas divises americanas.
Em Cidados Soldados, a concluso do autor parcialmente baseada na
afirmao de que os conscritos de seu pas acabaram por vencer as sucessivas
batalhas na Europa em funo do excepcionalismo americano: os alemes seriam
autmatos criados na repressiva sociedade do Terceiro Reich, e, portanto, incapazes
de tomarem decises rpidas. Segundo Ambrose, os integrantes da Wehrmacht
seriam tambm carentes de iniciativa e de um iderio capaz de embasar de forma
slida sua motivao para o combate. De maneira contrastante, no julgamento do
autor, os soldados americanos puderam contar com a american ingenuity: a
capacidade de improvisar em momentos crticos, adicionalmente respaldada pelo
iderio nacional do americanismo, supostamente incutido de forma inerente no mago
de seus valores coletivos compartilhados
6
.
Em suma, as explicaes de Ambrose fundamentam-se na nebulosa
conceituao de identidade nacional, oriunda dos mitos fundadores dos Estados
Unidos e difcil de ser expressa em termos objetivos, em contraste com estudos mais
aprofundados que levaram em considerao os aspectos sociais da constituio das
foras armadas americanas, parcialmente baseadas em proposies tericas, mas
tambm quantificadas em estudos exaustivos sobre o comportamento dos soldados
em combate (como se ver adiante, a representao dos enfrentamentos em
estatsticas e tabelas tambm ocasionou contestao).
Tal diferenciao no despreza a validade dos argumentos de cunho cultural
na compreenso das caractersticas das organizaes militares de pases distintos
afinal, uma relevante vertente interpretativa insere as diferentes culturas como

4
No possvel afirmar que a cinematografia americana sobre a Segunda Guerra seja unanimemente
laudatria. Mesmo durante a Guerra Fria h filmes to diferentes entre si como Battleground (William
Wellman, 1949); Attack! (Robert Aldrich, 1956); A Walk in the Sun (Lewis Milestone, 1945) e To Hell
and Back (Jesse Hibbs, 1955).
5
Ambrose, S. Cidados Soldados. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001; Ambrose, S., Band of Brothers.
Nova Jersey: Touchstone Books, 2001.
6
Para as idias de engenhosidade americana e excepcionalismo, ver Tota, A.P. Os Americanos. So
Paulo: Contexto, 2009.


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definidoras da motivao humana para a guerra
7
. No entanto, tais peculiaridades so
mais bem entendidas a partir dos condicionamentos histricos: uma abordagem define
a abstrao do carter nacional como fator categrico e determinante do
desempenho militar; outra procura entender como as sociedades funcionam em tempo
de guerra levando em conta a multiplicidade de experincias relacionadas formao
nacional que possam ter colaborado para moldar suas instituies, sem descurar da
possibilidade de semelhanas entre culturas militares de naes diferentes e de
eventuais nuances e discrepncias existentes dentro de um pas especfico
8
.
Uma ateno mais cuidadosa produo acadmica elaborada por
historiadores dedicados ao estudo do US Army permite constatar (ao contrrio da
opinio simplista que taxa como unanimemente tendenciosas as prprias avaliaes
americanas sobre suas foras armadas) como o desempenho de seus soldados foi
submetido a rigorosas revises que invariavelmente resvalam na competncia dos
altos escales responsveis pela organizao e formao de grandes contingentes.
bvio apontar que essa slida produo foi derivada de exaustivos projetos de
pesquisa conduzidos ao longo de dcadas, e s foi possibilitada pela liberdade de
proferir opinies contundentes, mesmo que estivessem em desacordo com as verses
oficiais da histria do Exrcito Americano. Mas bastante significativa a ausncia de
meno razo de fogo nos Green Books, a histria oficial das campanhas da
Segunda Guerra Mundial a despeito de Marshall ser um dos principais historiadores
vinculados ao Exrcito. Igualmente notvel como contraponto s crticas o fato de
que alguns dos autores discutidos a seguir, ferrenhos defensores do combatente
americano, sejam oficiais do Exrcito com formao acadmica em histria e
concernidos com a difuso de opinies favorveis ao desempenho da instituio a que
pertencem: John Sloan Brown, Michael Doubler e Peter Mansoor.

Marshall e Stouffer: as origens da polmica
Depois de trs anos de contnuos enfrentamentos contra soldados alemes
desde o Norte da frica, Itlia e at a Europa central, os altos nmeros de baixas em
combate sofridos pelas divises de infantaria americanas foram responsveis por
ajudar a formar o mito da invencibilidade da Wehrmacht. Apesar da derrota da
Alemanha Nazista, a opinio ento corrente era a de que havia problemas de origem
relacionados qualidade das tropas de infantaria americanas que s foram superados
graas ao avassalador nmero de engenhos que os Estados Unidos colocaram em

7
Van Creveld, M. The Culture of War. Novato: Presidio Press, 2008; Keegan, J. Uma Histria da
Guerra. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
8
Gray, C.S. Comparative Strategic Culture, in Parameters, Journal of the US Army War College. Vol.
XIV, no. 4, 1984.


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campo: vasta cadeia logstica capaz de sobrepujar o inimigo por meio da superioridade
material
9
. O consenso sugeria que, homem a homem, o combatente alemo era um
soldado melhor.
As entrevistas conduzidas por Sir Basil Liddell Hart com antigos comandantes
alemes convergiram para moldar qualitativamente a opinio que engrandecia a
capacidade profissional alem
10
. Mesmo na dcada de 1980, o jornalista William
Waack conseguiu captar ecos entre os testemunhos de veteranos da Wehrmacht
asseverando que a vitria Aliada foi essencialmente determinada pela abundncia de
meios: segundo um de seus entrevistados, o Major Joseph Beckmann, da 232
Diviso de Infantaria, a situao da nossa unidade era precria. Gasolina,
praticamente no havia. Havia munio para as armas da infantaria, mas a artilharia
estava racionada, em dias normais, a sete disparos por canho
11
. Beckman refora,
assim, a idia de que, no caso de igualdade de condies, o desfecho das operaes
teria sido diferente note-se na emisso deste julgamento a ausncia de informaes
mais apuradas sobre a situao ttica de que dispunham os alemes e avaliaes
precisas sobre a disponibilidade de recursos dos Aliados, que era criticamente limitada
no final de 1944
12
. Contudo, as insuficincias logsticas denotadas no Exrcito
Americano, assim como a primazia das posies defensivas alems em vrios
momentos da campanha da Europa e do Mediterrneo, no impediram que a
percepo da presumivelmente intrnseca superioridade alem prevalecesse.
Faltavam, no entanto, dados empricos para sustentar tal verso. No demorou
at que uma tradio de pesquisa comeasse a apontar onde se localizavam as
deficincias: os primeiros problemas na organizao do Exrcito Americano foram
detectados por Samuel Stouffer e sua equipe de entrevistadores e divulgados com a
publicao da pesquisa The American Soldier em 1949. A volumosa mobilizao para
combater na Segunda Guerra Mundial fez com que os Estados Unidos aumentassem
o efetivo do exrcito de 16.624 oficiais e 249.441 praas de 1940 para oito milhes em
1945. A induo de milhes de civis aos rgidos padres disciplinares da caserna
resultou em ampla rejeio vida militar: em muitos casos, praas recrutados no
aceitavam ser comandados pelos sargentos que vinham servindo desde antes da
entrada dos EUA na guerra, uma vez que os graduados profissionais frequentemente

9
Para a conduo estratgica da guerra pelos EUA, ver Murray, W.; Millett, A. A War To Be Won.
Cambridge: Belknap Press of the Harvard University Press, 2000, alm de Overy, R. Why The Allies Won.
Londres: Pimlico, 1995.
10
Liddell Hart, B. O Outro Lado da Colina. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1980.
11
Waack, W. As Duas Faces da Glria. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985, pp. 167-8.
12
Fisher Jr., E. Cassino to the Alps. Washington, D.C.: Center of Military History, United States Army,
1993.


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tinham nvel de instruo formal mais baixo do que seus subordinados
13
. Tal
circunstncia foi contemporizada ao longo da criao das levas de divises de
conscritos, nas quais a maioria absoluta dos combatentes era oriunda da vida civil,
independentemente da graduao em que serviam
14
. Essa situao foi possibilitada
pela formao de oficiais subalternos egressos dos Reserve Officer Training Corps
(ROTC) e da rpida promoo dos melhores recrutas aos postos de graduados, de
forma similar ao grande nmero de oficiais de Infantaria dos CPOR e de estudantes
secundrios e universitrios promovidos a sargentos que serviram com a FEB na
Itlia
15
. O estudo de Stouffer, ao apresentar uma quantidade relevante de informaes
coletadas com rgida metodologia, transps o cunho anedotrio dos relatos individuais,
servindo para atestar a insatisfao generalizada com que os convocados receberam
o chamado para a vida militar. Dois anos antes, em 1947, Marshall havia publicado o
clssico estudo Men Against Fire, tambm traduzido em edio brasileira pela
Biblioteca do Exrcito em 1957, sob o ttulo Homens ou Fogo
16
.
Combinadas com os resultados da pesquisa de S.L.A. Marshall, as
constataes de Stouffer suscitaram a basilar dvida sobre a qualidade do treinamento
recebido pelos conscritos americanos em suas foras armadas. No que dizia respeito
eficcia dos esforos de motivar e reforar o moral dos soldados, a equipe de
Stouffer foi capaz de apontar a inadequao do preparo motivacional. Seria possvel
que esta concluso estivesse de alguma forma relacionada razo de fogo que
Marshall afirmou ter discernido depois das entrevistas citadas no livro de 1947?
Segundo Marshall, suas entrevistas revelaram que menos de 25% dos
fuzileiros das unidades de infantaria haviam disparado suas armas durante os
combates. Uma das principais concluses ditava que o fundamental fator responsvel
pelo baixo ndice de disparos era o medo de matar e no a possibilidade de morte
em combate. Os condicionamentos morais, religiosos e familiares representariam,
portanto, um impedimento para a aceitao instantnea da necessidade militar de se
engajar com o inimigo na linha de frente. Segundo Marshall, no futuro seria
indispensvel que o treinamento militar discutisse as questes relativas moralidade
de matar em combate
17
.
A razo de fogo estabelecida por Marshall afirmava que nas divises de
conscritos, a taxa de soldados de infantaria que disparavam suas armas individuais no

13
Stouffer, S. et alli. The American Soldier: Adjustment During Army Life, vol. I. Nova Jersey: Princeton
University Press, 1949. P. 63.
14
Brown, J.S. Draftee Division. The 88
th
Infantry Division in World War II. Novato: Presidio Press,
1998.
15
Mascarenhas de Moraes, J.B. A FEB Pelo Seu Comandante. So Paulo: IPE, 1947.
16
Marshall, S.L.A. Men Against Fire. Nova York: William Morro & Co, 1947.
17
Marshall, S.L.A., op. cit., p. 78.


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combate aproximado no passava de 15%. Nas unidades de elite como as divises de
paraquedistas, a proporo quase dobrava, atingindo os 25%. No reide de Makin em
1943, as porcentagens incluam tanto os Marines armados de fuzil, como os fuzileiros-
metralhadores, homens armados de carabinas M1, lana-rojes e metralhadoras. Mas
normalmente, Marshall observou que os homens incumbidos do armamento das
companhias e pelotes de petrechos eram os que mais disparavam. As armas de fogo
coletivo, pertencentes s companhias de petrechos pesados e manejadas por
pequenas guarnies, rompiam a sensao de isolamento do campo de batalha, que,
segundo o autor, seria tambm responsvel pela relutncia em atirar
18
.
As concluses de Homens ou Fogo teriam sido supostamente obtidas por meio
de entrevistas realizadas com o total de quatrocentas companhias de fuzileiros,
imediatamente aps as aes de combate. Considerando que cada companhia de
fuzileiros do padro americano na Segunda Guerra tinha quatro pelotes compostos
por aproximadamente 40 homens e que a durao de entrevistas por companhia teria
tomado um nico dia de trabalhos, evidente que Marshall jamais teve tempo hbil
para conduzir tal nmero de entrevistas na quantidade de tempo de que disps para
pesquisar seu Homens ou Fogo.

Dupuy e van Creveld: mais argumentos para as falhas da infantaria
The American Soldier e Homens ou Fogo no foram elaborados com o
propsito de promoverem comparao da eficincia entre alemes e americanos, mas
serviram como subsdio e inspirao para trabalhos do gnero. O que Marshall
desejava era despertar a ateno, de modo incisivo, para problemas com o
treinamento do Exrcito. Independente dessas intenes e a despeito dos indcios de
que continha problemas metodolgicos graves, o livro de Marshall colaborou para dar
flego a uma srie de obras de semelhante carter crtico da competncia americana
para conduzir a guerra. Em Numbers, Predictions, and War, o Coronel Trevor N.
Dupuy, do Exrcito Americano, tabulou os dados referentes a um total de 81
enfrentamentos com a Wehrmacht, isolou algumas das variveis que definiam a
situao ttica e chegou concluso de que os alemes eram 20% superiores aos
americanos na questo da eficcia de combate. Russel F. Weigley atribuiu a
inferioridade ttica americana tradio de mobilidade herdada das campanhas do
sculo XIX nas fronteiras, que teria permanecido subjacente no Exrcito durante a

18
Marshall, S.L.A., op. cit.


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Segunda Guerra Mundial, dificultando a admisso da necessidade de se engajar direta
e frontalmente contra o inimigo
19
.
Logo depois que Trevor Dupuy endossou a noo de excelncia ttica alem
em seu livro, o historiador Martin van Creveld creditou que uma razo significativa para
a superioridade alem era originada do princpio de Auftragtstaktik, que pode ser
traduzido como ttica orientada pela misso
20
. Os lderes dos pequenos escales
alemes sempre recebiam ordens que simplesmente identificavam os objetivos, e que
jamais especificavam as alternativas de ao que deveriam ser seguidas pelos
soldados. Assim, cabia ao prprio combatente alemo, muitas vezes um tenente ou
graduado, desenvolver criativamente sua prpria opo ttica que conduzisse ao xito.
O bom funcionamento deste princpio estava indissociavelmente ligado clareza em
relao ao objetivo estabelecido
21
.
Ao contrrio da liberdade de ao da infantaria alem, o historiador israelense
sustentou que o modelo de ttica orientada pela ordem, a Befehlstaktik, seria
prejudicial ao bom desempenho da infantaria aliada, principalmente a americana. A
emisso de ordens especficas, incluindo orientaes de manobra, efetivo, emprego
de armamento e itinerrio, agiria em detrimento da eficcia, ao restringir o
desenvolvimento de apreciaes crticas por parte das pequenas unidades de
infantaria.

Desentronizando Marshall: Spiller, Doubler e Mansoor
Em 1988 o historiador Roger Spiller promoveu uma reviso de Homens ou
Fogo. Na poca, Spiller era vice-diretor do Combat Studies Institute, pertencente ao
equivalente americano da escola de comando e Estado-Maior, em Fort Leavenworth.
Spiller consultou John Westover, integrante da equipe de S.L.A. Marshall, a
respeito dos dados coletados para afirmar a razo de fogo. Westover, no entanto, no
conseguiu se recordar de ter visto Marshall elaborar perguntas sobre se os homens
que entrevistou haviam ou no disparado suas armas individuais durante os combates.
As evidncias apontavam na direo de que Marshall havia inventado a razo de
fogo, criando ao mesmo tempo dados numricos completamente fictcios para
amparar suas concluses. Os cadernos de campo pertencentes a Marshall
preservados em arquivos tampouco continham aluso pergunta sobre os disparos. O
trabalho de Spiller coincidiu com as recordaes de veteranos da Segunda Guerra
Mundial, que vinham de encontro com as proposies contidas em Men Against Fire:

19
Dupuy, T.N. Numbers, Predictions, and War. Indianapolis: Bobbs-Merril, 1979; Weigley, R.F.
Eisenhowers Lieutenants. Bloomington: Indiana University Press, 1990.
20
Van Creveld, M.Fighting Power. Westport: Greenwood Press, 1982.
21
English, J.; Gudmundssn, B. On Infantry. Londres: Praeger, 1994.


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segundo os antigos combatentes se lembravam, era absolutamente majoritria a
parcela de homens que havia demonstrado agressividade em combate
22
.
Marshall, portanto, parece ter realmente inventado os dados que fundamentam
sua ratio of fire, o que o situa, para muitos pesquisadores contemporneos, em algum
lugar entre a m produo histrica e o charlatanismo. Infelizmente, reflexes
importantes contidas em Homens ou Fogo acabaram obscurecidas pela denncia das
porcentagens falsificadas contidas no livro.
Em resposta as opinies que creditavam a superioridade de meios como fator
determinante da vitria Aliada na Europa, em meados da dcada de 1990, Michael
Doubler, com o livro Closing With the Enemy, procurou demonstrar que a eficcia da
infantaria americana no podia ser compreendida unicamente pelo vis das tticas das
pequenas fraes de tropa. A doutrina de combate americana tinha sido calcada na
estrutura triangular das divises blindadas e de infantaria, que possibilitava a
integrao com a artilharia e caas-bombardeiros
23
.
Tal julgamento considera que vises como a de Marshall e van Creveld eram
falaciosas, pois descuravam da indispensvel noo de combinao de armas,
essencial para o sucesso das divises de infantaria americanas nos meses finais da
guerra. As justificativas alems, portanto, deslocavam o problema da falta de
planejamento estratgico capaz de conferir Wehrmacht idntica disponibilidade de
meios: a Wehrmacht foi derrotada no pela superioridade material, mas pela excessiva
confiana que a doutrina de combate alem depositava na ttica das pequenas
unidades de infantaria. O diagnstico mais correto para a derrota alem deve ser
reputado a sua miopia estratgica. Apesar disso, durante e mesmo depois da guerra, a
propaganda nazista, assim como sua reverberao que sobreviveu ao Terceiro Reich,
foram capazes de disseminar a idia da Wehrmacht como uma fora moderna
24
.
Doubler reafirmou a importncia do soldado conscrito e da Guarda Nacional
como elementos vitais para o bom funcionamento das foras armadas, que puderam
contar com a prpria populao em momentos em que foi necessrio o rpido e
repentino aumento de efetivos. O sistema de guerra americano estaria assim apto a
moldar rapidamente os conscritos em combatentes com alto nvel de eficcia. O
repdio ao servio militar foi superado pela noo da necessidade de se engajar com
o inimigo e dar conta do servio. Os princpios democrticos do exrcito formado por
cidados soldados teriam possibilitado ainda a renovao crtica dos processos de
combate, assim como a introduo de novas abordagens para a resoluo dos

22
Spiller, R. S.L.A. Marshall and the Ratio of Fire, in The RUSI Journal, Winter 1988, pp. 63-71.
23
Doubler, M. Closing With the Enemy. Lawrence: University Press of Kansas, 1994. O livro de Doubler
est includo na lista de leituras oficiais do Chefe do Estado-Maior americano.
24
Doubler, M., op. cit.


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problemas tticos, independentemente da origem das novas sugestes, quando
emanadas dos nveis hierrquicos mais baixos. Em 1994, Peter Mansoor ofereceu
mais uma relevante contribuio discusso com seu The GI Offensive in Europe.
Mansoor, ento servindo como tenente-coronel, apresentou o trabalho originalmente
como uma monografia da Ohio State Univeristy
25
. Acompanhando a argumentao de
Doubler, o livro de Mansoor sustentou que a anlise do desempenho americano no
podia ser reduzida ao mbito das pequenas tticas e desvinculada do sistema de
organizao divisionria. Contudo, Doubler e Mansoor foram criticados por no
estabelecerem diferenciaes rgidas que poderiam ter sido identificadas ao se
analisarem combates especficos em que unidades americanas de elite enfrentaram
tropas alems de segunda linha. A noo de excelncia ttica alem ainda conserva
seus arautos
26
.
No obstante essa limitao apontada em seus trabalhos, os mtodos de
anlise empregados por estes autores so teis para entender o desempenho em
campanha de uma unidade aliada medianamente treinada que lutou contra tropa
alem formada no fim da guerra e carente de meios, mas que contava com a
vantagem de guarnecer posies slidas. Trata-se da diviso brasileira que enfrentou
os alemes situados em fortificaes estticas nas montanhas da Itlia.

Letalidade no campo de batalha: a experincia da FEB
Como a discusso envolvendo a razo de fogo permaneceu vvida por tantas
dcadas, se ela contradizia a experincia de um nmero grande de veteranos que
testemunharam contrariamente s concluses de Marshall? O historiador americano
adicionou um nvel de complexidade ao problema quando ressaltou a relevncia do
armamento de apoio de que dispunham os batalhes de infantaria.
Um fator para a compreenso da insistncia dos argumentos de Marshall se
compara com a experincia de guerra vivenciada pelos fuzileiros da Fora
Expedicionria Brasileira durante a Campanha da Itlia. Obviamente, limitar-se ao
exemplo da FEB consiste em uma tentativa de anlise por demais circunscrita
experincia de combate de uma nica diviso, embora a campanha dos brasileiros
seja tpica da situao de muitas grandes unidades americanas que, durante os
avanos em direo Alemanha, tambm precisaram enfrentar tropa inimiga em
situao defensiva. Ao mesmo tempo, a anlise da atuao de uma nica diviso
conveniente, pois evita generalizaes que possam dar origem a julgamentos

25
Mansoor, P. The GI Offensive in Europe. Lawrence: University Press of Kansas, 1994. Para uma
refutao do trabalho de Mansoor, ver: Thomas E. Nutter, Mythos revisited. Disponvel em
http://www.militaryhistoryonline.com/wwii/armies/chapter1.aspx
26
Nutter, T.E., op. cit.


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absolutos envolvendo foras compostas por dezenas ou at centenas de divises de
infantaria, cada qual treinada e preparada de maneira particular
27
. A atuao de uma
tropa frente campanha defensiva empreendida pelos alemes na Itlia no pode ser
estudada segundo os mesmos parmetros da perseguio Wehrmacht na
Normandia, ou no contexto da batalha das Ardenas.
A comparao ainda til devido insero da FEB no V Exrcito, que fez
com que os soldados brasileiros fossem treinados e equipados com base nos
princpios americanos. Apesar das deficincias iniciais, ao longo da campanha o
preparo da diviso brasileira tendeu a se equiparar com a mdia das demais divises
de conscritos do V Exrcito, tanto em funo da experincia adquirida como da
instruo incutida em qualquer momento em que as companhias de fuzileiros
brasileiras dispusessem de tempo, mesmo na retaguarda imediata da linha de frente
28
.
Nem Marshall tampouco Spiller levaram em considerao a tipologia e a
quantidade de ferimentos causados no inimigo para sustentar ou contestar seus
trabalhos. Naturalmente, a coleta de tais dados imediatamente aps os combates teria
sido extremamente difcil, seno impossvel. No entanto, vivel tentar avaliar os
ferimentos sofridos por tropa amiga para que se alcancem informaes sobre as
armas mais letais nos campos de batalha da Segunda Guerra Mundial.
De acordo com o cirurgio da FEB Jos de Oliveira Ramos, durante a
campanha foi distinguida a seguinte classificao dos ferimentos pelas regies
atingidas:
Membros 799
Poliferidos 321
Cabea 204
Abdmen 41
29


Mas h dados mais relevantes para se entender uma possvel origem para a
persistncia da razo de fogo de Marshall: ainda segundo Ramos, a classificao
dos ferimentos entre os expedicionrios segundo os agentes vulnerantes pode ser
tipificada pelos seguintes nmeros:
Estilhaos de granadas e bombas 1.421 76,33%
Balas [sic] (metralhadoras e fuzis) 175 9,39%
Blast (deslocamento de ar) 163 8,75%

27
Uma boa anlise da formao das foras no pr-guerra e durante a guerra est em Millet, A.; Murray,
W. Military Effectiveness. Cambridge: Cambridge University Press, 2010.
28
Maximiano, C.C., Barbudos, Sujos e Fatigados. So Paulo: Grua, 2010.
29
Ramos, J.O. A Epopia dos Apeninos. Rio de Janeiro: Grfica Laemmert, 1949.


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11
Minas 81 4,35%
Coronhadas 2 0,10%
Baioneta 1 0,05%
Projteis secundrios 19 1,02%
Total 1.862 99,99%
30


Infelizmente, os dados acima no esto devidamente classificados de acordo
com as datas e ocasies dos enfrentamentos. Eles tambm no revelam se os
ferimentos ocorreram em aes de patrulhas, ataques ou bombardeiros de
inquietao. Mas possvel saber, por exemplo, que mais de um quinto das baixas por
ferimentos da FEB causadas por ao direta do inimigo ocorreram nos quatro dias do
combate de Montese (um total de 382 feridos incluindo acidentados, mais 34 mortos e
dez extraviados), enquanto a operao de Fornovo custou ao 6 RI cinco mortos e 50
feridos. O ataque ao Monte Castello efetuado no dia 29 de novembro ceifou 190
homens, entre mortos e feridos, nos dois batalhes da infantaria expedicionria que
foram empregados na ao
31
.
A partir dos nmeros fornecidos por Ramos, conjugados com os dados citados
por Mascarenhas de Moraes
32
, admissvel que a maior parte dos ferimentos foi
causada nas operaes ofensivas, como Monte Castello, Montese e o cerco 148
Diviso de Infantaria alem em Collechio e Fornovo. Os dois primeiros combates
foram empreendidos por batalhes completos em ataques contra posies fortificadas,
e a ao de cerco, por enfrentamentos dependentes de manobra em nvel de peloto
e grupo de combate em reas urbanas. Os cinco mortos brasileiros em Fornovo
pertenciam 2 Companhia do 6 Regimento de Infantaria, e foram abatidos por fogo
de uma metralhadora leve durante um assalto realizado contra o vilarejo de Gaiano. O
combate em reas exguas delimitadas por casas fazia com que o armamento
individual de infantaria tivesse maiores possibilidades de emprego
33
. Como a FEB
tomou parte em poucas aes urbanas antes de abril de 1945, a maior proporo das
baixas em combate entre os brasileiros foi sofrida no setor do vale do rio Reno, entre
novembro e maro de 1945, e no vale do rio Panaro, em abril de 1945. Justamente
nestas aes, a infantaria brasileira avanava por campos abertos em reas
montanhosas, sob pouca ou nenhuma proteo, para tentar desalojar os alemes de
suas posies. Nestas ocasies, os morteiros inimigos foram responsveis por causar

30
Ramos, J.O., op. cit.
31
Mascarenhas de Moraes, A FEB Pelo Seu Comandante. Rio de Janeiro: Estabelecimento Gustavo
Cordeiro de Farias, 1960, segunda edio.
32
Ramos, J.O., op. cit.; Mascarenhas de Moraes, op. cit., 1960.
33
Gonalves, J., Maximiano, C.C. Irmos de Armas. So Paulo: Cdex, 2005.


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maior nmero de baixas a despeito do terrvel efeito tanto letal quanto psicolgico
produzido pelo matraquear da Lurdinha, que deixou fortes impresses na memria
dos expedicionrios.
Os disparos que resultaram na maior quantidade de baixas entre a FEB no
foram oriundos de posies que pudessem ser postas fora de combate a poder de
tiros de fuzil: provinham de armas instaladas em espaldes e casamatas, muitas vezes
situadas em contra-encostas at mesmo fora do campo de viso e ngulo de tiro da
infantaria. Tratavam-se de fortificaes que s podiam ser postas fora de ao por
armas de maior calibre e cadncia de tiro, quando no por salvas de contra-bateria.
Portanto, os dados sobre ferimentos interpretados luz dos nmeros de baixas
por operaes demonstram que a mais letal arma empregada pelo inimigo consistia
dos morteiros leves e mdios da infantaria alem mesmo os nmeros absolutos de
feridos e mortos bastam para tanto. Essa situao era privilegiada pela condio
defensiva em que se encontravam os alemes nos dois ltimos anos da Segunda
Guerra Mundial, colaborando para o alto nmero de baixas sofrido pelos Aliados e a
conseqente percepo da superlativa capacidade alem problema que permeou a
anlise empreendida por Trevor Dupuy
34
. Do ponto de vista dos infantes brasileiros
que atacaram as posies de Monte Castello e Montese, o armamento mais eficaz,
segundo o testemunho de vrios veteranos, era representado pelas armas de
emprego coletivo, como os fuzis automticos (a dotao era de apenas trs para cada
peloto de fuzileiros de 43 homens), as metralhadoras dos pelotes de petrechos (seis
por companhia de 183 homens) e os morteiros de 60mm (nove por companhia)
35
.
Tambm de importncia preponderante para a destruio de fortificaes inimigas
eram os morteiros de 81mm, e as metralhadoras pesadas de calibre .30 e 50 todas
essas armas estavam contidas na companhias de petrechos pesados que integravam
os batalhes de infantaria
36
. Adicionalmente, poder de fogo mais significativo das
divises de infantaria americanas (ou organizadas maneira americana, como a 1
D.I.E.) provinha de recursos externos aos batalhes, como os grupos de artilharia
37
.
Durante a aproximao com as casamatas e postos de tiro ocupados pelo
inimigo, o fuzil de repetio ou semi-automtico que configurava o armamento
individual do infante era pouco destrutivo, e as armas como o fuzil-metralhadora
Browning, os bocais para lanamento de granadas e os lana-rojes (bazucas)
provaram-se mais adequadas para submeter guarnies inimigas rendio ou

34
Brown, J.S., op. cit.
35
Maximiano, C.C. Barbudos, Sujos e Fatigados. So Paulo: Grua, 2010.
36
Conference Course, Training Bulletin no. GT-20. The Rifle Platoon and Squad in Offensive Combat.
March 15, 1943.
37
Mansoor, op. cit.


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aniquilao
38
. Apesar da indispensvel necessidade do infante para ocupar e
consolidar terreno conquistado, o poder de destruio da infantaria no era portado
pelo soldado individual, mas pelas armas de emprego coletivo de maior capacidade de
fogo: morteiros, lana-rojes, granadas e armas automticas eram as principais
responsveis por causar baixas entre o inimigo e danificar fortificaes, e no o
soldado volteador com seu fuzil
39
. Nada disso consiste em grande novidade, embora
seja possvel que Marshall tenha derivado suas concluses sobre a ineficcia da
infantaria americana baseando-se na observao da pouca relevncia do fuzileiro
isolado durante o combate. Essa concluso no pode, entretanto, servir de argumento
para corroborar a afirmao de que menos de 25% dos homens disparassem suas
armas.
O ponto de virada da discusso que Marshall utilizou mtodos questionveis
para apoiar sua opinio de que o treinamento de infantaria dos EUA precisava ser
revisado, embora suas observaes estivessem intuitivamente corretas. As
porcentagens da razo de fogo de Marshall foram fabricadas pelo autor, que
possivelmente associou, de forma espria, a baixa relevncia ttica do fuzil Garand e
do Springfield recusa dos soldados em disparar. Seu livro de 1947 foi produzido no
incio da Guerra Fria, quando a empolgao de parte dos tericos do poderio militar
com as armas atmicas condenava o emprego da infantaria ao anacronismo. Marshall
procurava contrapor-se a esta tendncia e reafirmar a importncia da manuteno de
foras convencionais. Ele tambm pretendia introduzir inovaes na ttica de
infantaria que fossem capazes de reduzir a sensao de isolamento durante o
combate, e o argumento da razo de fogo enfatizava o quanto a solido era nociva ao
bom desempenho
40
.
Como as concluses de Marshall foram recebidas com tanta credibilidade, se
desde o lanamento de Homens ou Fogo pairavam suspeitas sobre a exatido de sua
pesquisa? A resposta que havia uma parte do Exrcito Americano que concordava
com Marshall e defendia a aplicao de suas sugestes para a reestruturao da
doutrina, enquanto outra parcela dos militares considerava-o um farsante, j que suas
afirmaes contradiziam a experincia de combate compartilhada por centenas de
milhares de veteranos. Por causa do prestgio de Marshall no Exrcito, e seu
comportamento imperioso e autoritrio direcionado a quem o contestava, sua teoria da

38
RESUMO DAS OPERAES da 6 Cia., no perodo de 18.II.45 a 28.II.45.
39
Maximiano, op. cit.
40
Mansoor, P., op. cit., p. 258.


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razo de fogo foi tida como ptrea tanto pelo Exrcito como pelos historiadores
militares do futuro, analisou o historiador John McManus
41
.
A despeito dessa contestao, inovaes introduzidas a partir das crticas de
Marshall fizeram com que, no conflito do Vietnam, a razo de fogo desta vez
apropriadamente contabilizada e registrada aumentasse para 90%. Esse incremento
verificado deve ser compreendido em funo das caractersticas notoriamente
diferentes dos combates no sudeste asitico, que alm de aes urbanas e ataques a
posies fortificadas, por muitas vezes inclua a guerra na selva. O armamento e
treinamento renovados tambm esto relacionados ao maior nmero de disparos
42
.

Concluso
A discusso envolvendo a eficcia da infantaria americana durante a Segunda
Guerra Mundial foi gerada pelo pioneiro livro de S.L.A. Marshall em 1947. Apesar das
refutaes que a obra sofreu, ela ainda influencia autores importantes, como David
Grossman. A experincia da Segunda Guerra Mundial continua sendo vlida para o
bom entendimento da realidade do campo de batalha moderno, especialmente no que
diz respeito reao do indivduo ao combate. Vrias das explicaes contidas em On
Killing que procuram fundamentar a averso a matar apiam-se nas reflexes de
Marshall
43
. Ao longo dos anos, alguns dos pontos mais contraditrios j foram
solucionados como o caso da razo de fogo. Os estudos mais recentes
demonstraram a dificuldade de se compreender o papel da infantaria com enfoque
limitado s pequenas unidades, provando que a abordagem mais adequada abrange o
funcionamento da diviso completa em campo. Por vezes, mesmo os estudos crticos
como os que procuraram assegurar a superioridade ttica do Exrcito Americano
incorreram em generalizaes que desconsideravam situaes especficas cruciais
para o entendimento dos fatores responsveis pelo superior desempenho em
combate.








41
McManus, J. The Deadly Brotherhood. Novato: Presidio Press, 1998, p. 99.
42
Mansoor, P., op. cit.
43
Grossman, D. On Killing. Boston: Back Bay Books, 1996.


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