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PAULINO E ROBERTO

Artur Azevedo
O Paulino toda a vida remou contra a mar! Para cmulo da desgraa, o destino atirou-lhe nos
braos uma esposa que no era precisamente o sonhado modelo de meiguice e dedicao
Adelaide no lhe perdoava o ser pobre, o ganhar apenas o necess!rio para viver O seu dese"o
era ter um vestido por semana e um chapu de quinze em quinze dias, - possuir um escr#nio de
magn#$icas "%ias, - deslumbrar a &ua do Ouvidor, - $req'entar bailes e espet!culos, - tornar-se a
rainha da moda (o se podia con$ormar com aquela vida de privao e trabalho
O Paulino, que era a bondade em pessoa, a$ligia-se muito por no poder proporcionar ) sua
mulher a e*ist+ncia que ela ambicionava ,azendo um e*ame de consci+ncia, o m#sero
acusava-se de haver sacri$icado a pobre moa, que, bonita e espirituosa como -eus a $izera,
teria $acilmente encontrado um marido com recursos bastantes para satis$azer todos os seus
caprichos de ,rou-$rou sem dote
.le s% tinha um amigo, um amigo #ntimo, seu companheiro de in$/ncia, o 0espasiano, que um
dia lhe disse com toda a brutalidade1
- 2ua mulher insuport!vel! .u, no teu caso, mandava-a para o pasto!
- Oh! 0espasiano! no digas isso!
- -igo, sim!, senhor! digo e redigo - 0oc+s no t+m $ilhos3 portanto, no h! considerao
nenhuma que te obrigue a aturar um diabo de mulher que todos os dias te lana em rosto a tua
pobreza, como se ela te houvesse trazido algum dinheiro, e o esban"asses!
- 4sso no conselho que se d+ a um amigo, nem eu tenho raz5es para me separar de
Adelaide
- Pois no te parece razo su$iciente essa eterna humilhao a que ela te condena6
- Pois sim, mas quem me manda ser to caipora6
- (o creias que, se melhorasses de posio, ela melhoraria de g+nio Aquela das tais que
nunca esto contentes com a sorte, nem se lembram de que -eus d! o $rio con$orme a roupa
7e algum dia chegasses a ministro, ela no te perdoaria no seres presidente da &epblica!
- .*ageras
Pode ser3 mas a$iano-te que mulher assim no a quisera eu nem pesada a ouro! Pre$iro $icar
solteiro
.$etivamente, 0espasiano, apesar de ser muito amigo de Paulino, no o $req'entava, tal era a
averso que lhe causava a presena de Adelaide (o a podia ver
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Paulino em vo procurava por todos os meios e modos melhorar de vida, aumentando o parco
rendimento, quando um comerciante, seu conhecido, lhe prop9s uma pequena viagem ao &io
:rande do 7ul, para a liquidao de certo neg%cio .ra empresa que lhe poderia dei*ar um par
de contos de ris, se $osse bem sucedida
4nstigado pela mulher, a quem sorria a perspectiva de alguns vestidos novos, Paulino partiu para
o &io :rande a bordo do Rio Apa; tendo, porm, desembarcado em 7anta ;atarina, perdeu, no
sei como, o paquete, e $oi obrigado a esperar por outro
Antes que esse outro chegasse, recebeu a not#cia de que o Rio Apa nau$ragara, no escapando
nenhum homem da tripulao, nem passageiro algum -o pr%prio paquete no havia o menor
vest#gio 7abia-se que nau$ragara porque desaparecera
Paulino agradeceu a -eus o ter escapado milagrosamente ao nau$r!gio
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Ao ver o seu nome impresso, nos "ornais, entre os das v#timas, atravessou-lhe o esp#rito a idia
de calar-se, $azendo-se passar por morto (o sei se ele teria lido o <acques Amour, de =ola, ou
a 0iuvinha, do nosso Alencar
- .m vez de me livrar da Adelaide, como aconselhava o 0espasiano, livr!-la-ei de mim Ora est!
dito! 7eremos ambos assim mais $elizes - (ingum o conhecia em 7anta ;atarina, e ele, de
ordin!rio taciturno e reservado, a ningum se quei*ara de haver perdido a viagem, de modo que
p9de e*ecutar per$eitamente o seu plano ;alou-se, muito caladinho, e dei*ou que a not#cia da
sua morte circulasse livremente, como a dos demais passageiros do &io Apa
.scusado dizer que mudou de nome
2endo $eito conhecimento com um rico industrial teuto-brasileiro, e*-colono de >lumenau, $oi
com este para o interior da prov#ncia, e, como era inteligente e trabalhador, no tendo mulher
que o ?encabulasse?, arran"ou muito bem a vida, conseguindo at p9r de parte algum peclio
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Passaram-se anos sem que &oberto, o e*-Paulino, tivesse not#cias de Adelaide
&esolveu um dia ir ao &io de <aneiro, a passeio, convencido de que ningum mais se lembrava
dele, nem o reconheceria, pois dei*ara crescer a barba, engordara e*traordinariamente, e tinha
um tipo muito diverso do de outrora
O seu primeiro cuidado $oi passar pela casinha de porta e "anela onde morava, na &ua do
Alc/ntara, quando embarcou para o 7ul (o a encontrou1 tinham erguido um prdio no local
outrora ocupado pelo ninho dos seus amores sem ventura
4n$ormou-se na venda pr%*ima que $im levara a viva de um tal Paulino, morador naquela rua,
n!u$rago do &io Apa3 ningum se lembrava dessa $am#lia, e ele tevei a sensao de que era
realmente um de$unto
Procurou ver 0espasiano, e viu-o, quando sa#a da Al$/ndega, onde era empregado O seu
movimento $oi correr para o amigo e dizer-lhe1 - Olha! sou eu! no morri! venha de l! um abrao!
-3 mas conteve-se, e dei*ou-o passar, saboreando um cigarro
- ;omo est! velho! pensou Paulino3 eu decerto no o reconheceria, se o supusesse to morto
como ele me sup5e a mim! -ei*!-lo! .u morri deveras, e nada lucraria em ressuscitar, mesmo
para ele, que era o meu nico amigo
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>em inspirado andou o morto em no se dar a conhecer, porque, alguns dias depois, achando-
se num bondinho da Praa Onze, atravessando a &ua do &iachuelo, viu entrar no carro o
0espasiano acompanhado por uma senhora que era Adelaide sem tirar nem p9r
Paulino conteve o natural sobressalto que lhe causou aquela apario
.la vinha muito irritada @ogo que se sentou, voltou-se com mau modo para 0espasiano, e
disse-lhe1
- .u logo vi que voc+ me dizia que no!
Paulino reconheceu a voz da sua viva
- Aas, re$lete bem, Adelaide3 aquele dinheiro est! destinado para o aluguel da casa, e tu no
tens assim tanta necessidade de uma capa de seda!
Adelaide soltou um longo suspiro, e e*pectorou esta quei*a bem alto para que todos a
ouvissem1
- Aeu -eus! que sina a minha de ter maridos pingas! 0oc+ ainda pior que o outro!
- Ah! se ele pudesse ver-nos l! do outro mundo, murmurou entre os dentes 0espasiano, como
se riria de mim!
&oberto $icou muito srio, olhando com indi$erena para a rua, mas Paulino riu-se, e$etivamente,
no $undo do oceano
B;orreio da Aanha; 5 de abril de CDEFG