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Tipos de caiaques

H diversas modalidades de caiaque, cada qual adequado a um propsito especfico. A fim de


compreender mais sobre os barcos, conhea os seguintes termos:

popa - traseira do barco


proa - frente do barco
casco - fundo do caiaque
chine - curva entre as laterais e o fundo
rocker - poro da curva entre a popa e a proa que fica acima da linha da gua
flare - ngulo das laterais com relao ao casco

Os caiaques marinhos ou de turismo so longos, estveis e tm muito espao interno e externo


para carga. Os cascos so chatos, as chines so rijas e largas, o que lhes d um flare amplo.
Isso torna essa variedade menos manobrvel, mas veloz em linha reta. Os caiaques desse tipo
tambm deslizam mais a cada remada, de modo que so mais eficazes do que os tipos
esportivos mais curtos. Podem vir em verses com um ou dois assentos e muitos dispem de
lemes que ajudam nas manobras. Pode-se sentar do lado de dentro do caiaque ou escolher
modelo que permita sentar em cima - mais parecido com uma canoa.
Os caiaques de gua branca so mais curtos e um pouco menos estveis, mas muito mais
manobrveis. Tambm so mais durveis e construdos para enfrentar o desgaste nas
manobras em corredeiras. Com comprimento tpico de 2,5 metros e cascos arredondados, eles
tm chines mais suaves e flare mnimo. Isso ajuda nas manobras e na rolagem porque a poro
do caiaque que faz contato com a gua menor. Eles tambm exibem considervel rocker, o
que tambm ajuda limitar o contato com a gua. Todos os caiaques para uso em corredeiras so
modelos em que o usurio se senta do lado de dentro, e nenhum tem leme.
Os caiaques de surfe no diferem muito dos caiaques para gua branca. Uma grande diferena
est no rocker. Os caiaques de surfe s tem rocker do lado da proa - a popa plana, como a de
uma prancha de surfe. Muitos caiaques de surfe tambm tm quilhas de manobra, assim como
as pranchas.

Darren England/Getty Images

Steven Meredith em ao durante a prova Surf Ski da competio da Liga Nacional de Surfe
realizada na praia de Surfers Paradise, na Gold Coast australiana

Os caiaques podem ser feitos de diferentes tipos de material. Os caiaques de surfe so quase
sempre integralmente de fibra de vidro - os modelos para corredeiras so muitas vezes feitos
de plstico. Isso acontece porque o plstico tradicional no oferece a rigidez e o baixo peso da
fibra de vidro. Os caiaques marinhos tambm so, geralmente, feitos de plstico, mas podem
ser produzidos com madeira. Alguns dos caiaques para corredeiras mais novos so feitos de
Kevlar, um material mais leve e mais resistente.
O material usado tem o maior impacto sobre o preo de um caiaque. O plstico o mais barato,
mas tambm o mais pesado. A fibra de vidro 20% mais leve que o plstico, mas custa cerca
de 20% a mais. O Kevlar o mais leve e o mais resistente de todos, mas custa duas vezes mais
que a fibra de vidro. O peso algo que precisa ser considerado porque, infelizmente, voc
passar mais tempo fora do caiaque do que dentro dele. Isso significa carregar o caiaque,
instal-lo e remov-lo do rack no teto de seu carro.
Tambm possvel optar por um caiaque tradicional, com laterais dobrveis, ou por um modelo
inflvel. Os caiaques inflveis so leves e mais durveis do que possa imaginar.
Na prxima seo, estudaremos alguns dos outros equipamentos necessrios para se usar um
caiaque.

Equipamento para caiaques


Voc comprou seu caiaque e est pronto para cair na corredeira. Mas calma. Existem outras
coisas de que voc vai precisar antes de se lanar nessa aventura. A pea mais importante,
alm do barco, o remo. Sem remo, voc poderia descer a corredeira em uma banheira. No
que se refere aos remos, existem variaes no comprimento e na forma das lminas, no
comprimento e forma da haste e no material com que feito. Para decidir que combinao de
caractersticas funciona em seu caso, considere que tipo de remada voc empregar, o
tamanho do seu caiaque e o seu tamanho. Caso voc no seja alto e forte, melhor escolher
um remo mais curto e mais leve. Os caiaques mais largos e altos podem requerer remos mais
longos.

Quanto s lminas dos remos, as opes so muitas. Lminas mais largas tocam mais gua e,
com isso, propiciam mais acelerao. Tambm tm mais resistncia, o que significa mais
esforo do condutor. Uma lmina mais estreita vai requerer mais remadas, mas menos esforo
por remada. Algumas das lminas so paralelas uma outra - elas so conhecidas comolisas.
As lminas que ficam a ngulos de 70 a 90 graus uma da outra so conhecidas como curvas. O
ngulo reduz a resistncia propiciada pelo vento quando a lmina est fora da gua e em
posio perpendicular ao vento. H tambm lminas planas ou cncavas. As cncavas
aumentam o poder de cada remada, mas as planas desviam mais gua em torno delas. Os
remos podem ser feitos de alumnio, de fibra de vidro, de grafite, de plstico, de Kevlar de
carbono ou de madeira. Para decidir que remo o melhor para voc, o melhor experimentar.
Caso voc no possa faz-lo, procure a loja de material nutico mais prxima e pea
orientao.

Consumer Guide Products

Remo de caiaque - repare na curva e no ngulo da lmina com relao ao cabo. Essa uma
lmina curva.

Outra parte importante do equipamento o colete salva-vidas, que os praticantes de caiaque


preferem chamar por um termo mais elegante, "dispositivo pessoal de flutuao" (DPF). Voc
deve usar um DPF sempre, quer em uma corredeira, quer flutuando em um plcido lago (em
ingls). Os DPF para praticantes de caiaque tm aberturas mais largas no pescoo, tiras
estreitas nos ombros e buracos largos para os braos, a fim de permitir o mximo movimento.
Voc tambm precisar de um cinto conhecido como spray skirt, a pea que mantm o
navegador do lado de dentro do barco e a gua do lado de fora. O cinto parece um minicaiaque

feito de neoprene ou nylon. O remador veste o cinto, que se encaixa firmemente em torno de
sua cintura, e se acomoda no barco. O cinto se ajusta carlinga e forma um selo prova de
gua. Um fator importante nesse cinto determinar se difcil sair dele. Voc precisa de algo
fcil de ser removido caso o caiaque emborque acidentalmente. Os cintos so usados
normalmente em caiaques para corredeiras e surfe.
No caso dos caiaques para corredeiras, voc tambm precisar de um bom capacete. Isso
proteger seu rosto contra as rochas do rio (em ingls), que voc certamente encontrar. Alm
disso, h muitos outros equipamentos que voc utiliza para suas expedies em caiaque. Sacos
prova de gua protegem os seus pertences. Blusas e calas impermeveis podem ajudar a
manter o corpo aquecido e seco. Botas de neoprene oferecem grande trao em rochas
escorregadias. Luvas so uma boa idia para impedir bolhas em perodos de navegao
prolongada, assim como uma pequena ncora para seu caiaque de turismo, se voc quiser
fazer paradas. Para transporte, racks de teto para seu carro so a melhor pedida.
Na prxima pgina, estudaremos algumas tcnicas comuns de caiaque.

Tcnicas bsicas de caiaque


Se voc nunca usou um caiaque, inicialmente ele pode parecer bem instvel, e usar o remo
pode causar frustrao. Conseguir que o barco se mova em linha reta complicado, de modo
que fazer uma aula para iniciantes um bom meio de avanar na direo pretendida.
O melhor comear em um lago (em ingls) calmo a fim de aprender as remadas bsicas.
Quando entrar na gua, escolha um objeto em terra e tente remar na direo dele. No incio, o
mais provvel que voc navegue em crculos ou em ziguezague. Mantenha as remadas curtas
e prximas do caiaque - quanto mais longe a lmina, maior a curva. Para remadas bsicas e
avano em linha reta:

sente-se com as costas retas


coloque a lmina na gua perto da posio de seus ps
segure o remo de maneira relaxada
afunde bem o remo
remadas iguais de cada lado mantero o caiaque em linha reta

Assim que aprender a navegar em minha reta, preciso aprender a virar. Uma maneira usar a
lmina do remo como leme. Arraste a lmina na gua atrs de voc, perto do barco. Quanto
mais agudo o ngulo em relao sua posio frontal, maior a curva do barco. O caiaque virar
na mesma direo da lmina. Portanto, se quiser virar para a esquerda, arraste-a para a
esquerda. Pratique avanar em direo a um objeto em terra e voc logo aprender o quanto
preciso usar o leme para corrigir o curso.
Essa ao do leme reduz a velocidade do caiaque, de modo que voc tambm deve trabalhar
em uma remada que tanto direcione quanto mantenha o barco em movimento. A remada frontal
inclinada se assemelha remada frontal comum. Introduza a lmina na gua perto de seus ps,
mas em vez de remar para trs, incline a remada e a conduza mais perto da popa do caiaque.
Quanto mais forte a remada, maior a curva. Pratique essa remada at se acostumar bem com
ela.

Tcnica da braada baixa

Outra remada muito usada a braada baixa. Ela usada para evitar que o caiaque emborque
quando voc sente que ele est comeando a adernar.

Traga o remo para perto da barriga, no convs.


Estenda os cotovelos, bem retos, de cada lado.
A depender do lado para o qual est adernando, apie a traseira da lmina
perpendicularmente superfcie da gua.
Pressione para baixo - isso equilibrar o barco e impedir que continue a adernar.
Use os quadris para conduzir o caiaque de volta posio vertical, enquanto a
lmina ajuda a manter o equilbrio.

Essas so apenas algumas das remadas bsicas. impossvel aprender tudo que se precisa
simplesmente lendo a respeito - a melhor maneira a prtica. Os caiaques de turismo so muito
mais fceis de dominar do que os barcos de corredeiras. No tente entrar em guas bravias
antes de fazer aulas, e v acompanhado de um praticante experiente.
Na prxima seo trataremos da histria do caiaque.

Os melhores locais para o caiaque


Dependendo do tipo de caiaque, h centenas de locais que
atendero aos seus desejos. Para caiaque marinho, no h
destino melhor que o Hava (boa parte da costa havaiana s
acessvel por caiaque). A gua clara e quente atrai remadores de
todo o mundo. E h o cenrio - lindos recifes de corais, vulces,
vegetao tropical e montanhas (em ingls) fazem das ilhas um

paraso para o caiaque turstico.


Caso voc prefira corredeiras, o mundo seu parque de
diverses. Do Panam Patagnia, do Arizona a Zimbbue, onde
quer que haja um rio (em ingls), haver algum praticando
caiaque. Os Estados Unidos tm muitas opes em todo o
pas. Colorado, Utah, Califrnia e Nevada so Estados excelentes
para os caiaques, mas um dos 10 rios mais procurados do mundo
para o esporte o Gauley, na Virgnia Ocidental. No Gauley, h
mais de 100 rpidos navegveis em um percurso de 41
quilmetros. No entanto, verifique a agenda antes de ir a abertura
anual da represa Summersville cria esse paraso dos caiaques
durante apenas 22 dias a cada ano [fonte: narr.com (em ingls)].

Histria dos caiaques


Os inuits (em ingls) e as tribos das Aleutas, na regio rtica (em ingls) da Amrica do Norte,
foram os primeiros povos a construir e a usar caiaques. No incio, existiam dois tipos bsicos de
caiaques: um construdo de madeira leve e o outro composto por peles de animais revestindo
uma estrutura de ossos de baleia. Os membros das tribos usavam gordura de baleia para
impermeabilizar as embarcaes. Para melhorar a flutuao, eles enchiam bexigas (de focas)
de ar e as encaixavam nas sees da popa e da proa.

Flip Nicklin/Getty Images

Os inuits preservam a tradio de fazer barcos de pele de foca

Alm das verses individuais, semelhantes aos caiaques modernos, eles tambm usavam
os umiaqs, caiaques maiores que conseguiam transportar famlias inteiras e suas posses.
Alguns dos umiaqs atingiam comprimento de 18 metros. Os caiaques menores eram usados
primordialmente para a caa. A palavra caiaque quer dizer "bote de caador". Os caiaques eram
ideais para a caa porque eram furtivos. Os inuits podiam se aproximar de animais
desprevenidos, na costa ou na gua.

Os caiaques chegaram Europa (em ingls) na primeira metade do sculo 19, em forma de
botes com laterais flexveis, e franceses e alemes logo comearam a us-los para fins
esportivos. Os caiaques tambm mantiveram seus usos prticos - os exploradores do Plo
Norte e do Plo Sul os levavam consigo em suas expedies. Em 1931, um homem chamado
Adolf Anderle foi a primeira pessoa a descer de caiaque as corredeiras de Salzachofen. Essa
aventura pode ter sido a precursora da moderna prtica do caiaque em guas brancas. A Escala
Internacional de Dificuldade Fluvial (em ingls) foi estabelecida no muito depois, para
classificar o grau de perigo de uma determinada corredeira - e o mesmo sistema continua em
uso atualmente.

Darryl Leniuk/Getty Images

O que voc acha que os inuits diriam sobre isso?

Em 1936, em Berlim (em ingls), as Olimpadas passaram a incluir competies de caiaque.


Os Estados Unidos (em ingls) aderiram ao esporte quase na mesma poca, quando as
mulheres tambm comearam a competir - dois anos depois da Olimpada, Genevieve de
Colmont se tornou a primeira mulher a descer os rios Green e Colorado em caiaque. Os
caiaques "rgidos", de fibra de vidro, surgiram nos anos 50 e se tornaram o padro da categoria
at que o plstico polietileno passasse a ser usado, nos anos 80. At a dcada de 70, o caiaque
era um esporte com nmero modesto de adeptos nos EUA. Naquela dcada, sua prtica
ganhou popularidade. Agora, os jogos olmpicos oferecem mais de 10 provas diferentes de
caiaque.
Para mais informaes sobre aventuras ao ar livre, reme at a prxima pgina.

Parques de caiaque
Os planejadores de parques para a prtica do caiaque geralmente utilizam
um rio existente para formar corredeiras usadas em treinamento,
competio e recreao. A cidade de Reno (em ingls), Nevada,
construiu um parque de caiaques no corao de um bairro decadente em
sua rea central. O parque ajudou a revitalizar a rea, com mais de 40
bares e restaurantes inaugurados desde que ele foi construdo. A cada
ano, o Festival Fluvial de Reno atrai entusiastas do caiaque de todo o
mundo, o que ajuda a estimular a economia do centro da cidade. Em

2006, entre 70 e 80 mil pessoas participaram do festival, injetando US$


3,8 milhes na economia local. E Reno apenas uma das cidades que
exploram essa fonte de receita - no momento, existem mais de 40
parques de caiaques em operao nos Estados Unidos.
Alm de estimularem a economia local, alguns dos parques podem ser
utilizados como foco para o desenvolvimento de comunidades, como
acontece com as pistas de golfe. Um parque em Charlotte(em ingls),
Carolina do Norte, oferece casas ao preo mdio de US$ 250 mil. Um
parque que se destaca dos demais o Adventure Sports Center
International (ASCI), em Maryland (em ingls). O parque de 200
hectares foi o primeiro a ser construdo sem que houvesse um rio no
local. Quatro bombas de 535 cv extraem gua de um reservatrio
prximo e criam um rio artificial [fonte: Paddle Sports Business (em
ingls)].