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Hans Belting

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o FIM DA HISTORIA DA ARTE

uma revisao dez anos depois

Traducao Rodnei Nascimento

COSACNAIFY

PREFAclO Hans Belting

o rim da historia da arte nao e mais capaz de impressionar quem ja se habituou a questao do rim da arte e, alem do mais, constata 0 sucesso com que nos ultirnos tempos a hist6ria da arte, tanto como objeto cultural quanta como disciplina acadernica, foi disseminada mesmo entre camadas populares, isso sem rnencionar 0 boom das exposicoes de arte. Com igual razao, poderiamos falar tam bern de uma "vit6ria da historia da arte", sem diivida uma vit6ria a maneira de Pirro, que, assim como toda autoridade longamente estabelecida, conferiu a ela certo dogmatismo. 0 que se mostrou e que urn apego cientifico a ordem nao esta preparado justamente para a arte ca6tica do seculo xx e ql,le 0 pretenso universalismo da hist6ria da arte e urn equivoco ocidental. 0 ambiente atual, no qual as imagens tecnicas instituem uma nova confusao, altera a imagem da historia da arte, surgida em determinado momenta para uma finalidade precisamente delimitada. Por isso, nao e absolutamente urn sinal de extravagancia querer fazer urn balance e eleger urn posto de observacao para examinar 0 fim de urn modo de pensamento em pratica nao apenas na ciencia especializada como tambern na arte.

o discurso sobre 0 fim de algo e certamente uma forma oportuna de introduzir hoje urn argumento que, com tal ressalva, esta protegido contra seu pr6prio pathos. Assim, esse discurso e tam bern uma maneira de falar que visa aproximar-se do objeto e transforma-lo num problema.

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Dito de outro modo, a restricao presente no fim da hist6ria da arte oferece a desejada oportunidade de tratar da his tori a da arte com certo distanciamento e sob 0 seguinte lema; "0 rei esta morto, viva 0 rei!". No entanto, ja 0 pequeno mimero de historiadores da arte oferece uma gar anti a suficiente de que 0 tema que eles transformaram em profissao nao tera firn, e is so e semelhante nas demais ciencias humanas. Ainda assim vejo niotivo suficiente para conceder irnportancia ao problema, se levarmos a serio a ideia originaria que esta presente no conceito de uma "historia da arte": a ideia, a saber, de restituir uma historia efetiva e trazer a luz 0 seu sentido. N~ conceito esta presente tanto 0 significado de uma imagem como a compreensao de urn enquadrarnento: 0 acontecimento artistico, como iinagem, no enquadrarnento apresentado pela historia escrita da arte. A arte se ajustou ao enquadramento da historia da arte tanto quanta esta se adequou a ela. Hoje poderiamos, portanto, em vez do fim, falar de uma perda de enquadrarnento, que tern como consequencia a dissolucao.da imagem, visto que ela nao e mais delimitada pelo seu enquadramento. 0 discurso do "fim" nao significa que "tudo acabou", mas exorta a uma rnudanca no discurso, ja que 0 objeto mudou e nao se ajusta mais aos seus antigos enquadramentos ..

Ha rnuito tornou-se modaempreender uma arqueologia da propria disciplina e dos seus metodos historic os - e essa historizacao da propria corporacao mostra que alcancamos condicoes alexandrinas; nas quais ela e reunida e examinada. A aproximacao do fim do seculo foi uma oportunidade para urn novo exame da arte e tam bern de todas . as parrativas com que a descrevemos. Mas nem mesmo se esperou essa data, colocando-se ha muito tempo em circulacao palavras de ordem sobreo fim e decidindo-se 0 fim da modernidade apenas para poder cornecar algo novo m~is uma vez e poder dar urn nome a imagem modificada da historia, Mesmo a lembranca do ultimo fin de steele, com semelhantesfogos de artificio de ideias gastas, ainda nao esta suficientemente apagada para combater 0 temor de uma repeticao, Assim, tambern se recorre esporadicamente a formulas sonoras e vazias acerca do fim do seculo, como se nao faltasse ao pensamento moderno exatamente a capacidade de lembrar de tal periodo e olhar retrospectivamente para alernda borda damodernidade. No entanto, a declaracao de que o nosso conceito de artee urn produto dos tempos modernos deveria

inibir 0 prazer em formular lugares-comuns precipitadamente. 0 fim perrnanente pertence ao ritmo de aceleracao do breve ciclo da assim chamada modernidade. Talvez, diferentemente do que se pensa, seja apenas 0 fim de urn episodic no turno tranquilo de um percurso historico mais longo.

o autor que se atreveu air tao longe parece cair agora na arrnadiIha do titulo de seu proprio livro. Por isso, por precaucao, seja feita a observacao de que falo do fim de determinado artefato, chama do historia da arte, no senti do do fim de regras do jogo, mas tomo por premiss a que 0 jogo prosseguira de outra maneira. De qualquer maneira, 0 tema nao pode ser tratado de modo conclusivo e com 0 auxilio de demonstrac;oes triunfantes, pois se encontra em processo continuo de transformacao interna e externa. Assim, tarnbem me torno arqueologo domeu proprio objeto, na medida em que parto de uma revisaodo meu precario ensaio dos anos iniciais que passei em Munique. Tratava-se entao de uma aula inaugural que empreendi num gesto de revolta contra tradicoes falsamentegeridas. 0 titulo provocou mal-entendidos, razao pela qual acrescentei na edicao italiana 0 subtitulo Liberdade da arte, a saber, em oposicao a uma historia da arte linear. A descricao da disciplina tambem causou irritacao, pois nao era meu objetivo; e agora menos do que antes, uma critica abrangente da ciencia ou do metodo, Hoje rneu interesse critico cultural encontra-se mais nas condicoes que formam a sociedade e as instituicoes. Digamos ainda de outro modo: 0 titulo do livro oferece apenas um mote que me da a liberdade de formular reflexoes totalmente pessoais sobre a situacao da historia da arte e da arte que de modo algum tratam apenas da questao do fim.

A rnodificacao que primeiro salta a vista nesta nova versao e a supressao do sinal de interrogacao. que anteriormente havia no titulo. 0 que naquela epoca era ainda uma pergunta tornou-se certeza para mim nos 61- timos anos. 0 leitor apressado perguntara agora por que·e exigira, alern disso, urn punhado de novas teses que diferenciem a presente revisao do texto antigo. Mas devo aqui pedir-lhe paciencia e, se a tiver, rernete-lo ao novo texto que foi redigido para esta edicao. Nao se trata de algumas palavras de ordem convincentes, mas de juizos e observacoes que precisam de espaco onde se desenvolver e que, alern disso, sao tao provisorias como, afinal, e proviso rio tudo 0 que hoje vem a baila. Gostaria de

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dizer, contudo, algo sobre a genese do antigo e do novo ensaio. Quanto mais 0 novo ensaio avancava, mais me via obrigado a reescrever 0 antigo. A diferenca reside em que no texto antigo perrnaneco no quadro dos argumentos anteriores, mas 0 preencho de maneira diferente e nao coloco mais a ciencia da arte no centro. Certas coisas que queria dizer naquela epoca, so hoje consigo fundamentar de maneira satisfatoria, No novo texto, ao contrario, trata-se de novas experiencias e novostemas, tais como Oriente e Ocidente, 0 museu atual e asmidias, as quais conheci rna is de perto em Karlsruhe. 0 dialogo internoque mantenho comigo mesmo como historiador da arte e como contemporaneo tomou a forma de texto nos dois ensaios.

A segunda rnodificacao sofrida por esta edicao esta na parte iconografica, que nao existia na edicao antiga. Ela exibe 0 tenia num caos de imagens que querem falar por si meSmas e nao sao destinadas somente a ilustrar 0 texto. Sua miscelanea e 0 reverso exato de uma historia da arte coerente e, justamente por isso, representativa do estado de coisas. Talvez resulte as vezes mais convin~ente do que 0 proprio texto, em todo caso de maneira inais intuitiva, ja que 0 texto se en contra sempre na contradicao entre urn discurso acadernico e urn mundo em rnudanca que nao se deixa reproduzir verdadeiramente nesse discurso. Aqui deparei subitamente com urn dilema que nao consiste apenas nacoexistencia da ciencia da arte e da arte atual, mas mostra 0 estado da nossa cultura cientifica, que confere valida de a si mediant~, teses e raciocinios num mundo sobre 0 qual ja nao tern mais nenhum poder. As ciencias sempre procuraram oferecer ao espirito do ' tempo as forrnulasadequadas nas quais ele deve se reencontrar e tomar consciencia de si. Todavia, se formos honestos, 0 celebre discurso acadernico satisfaz apenas a si mesmo. Ou sera que esse discurso nao quer convencer insistentemente 0 mundo nao-academico que este depende dele, embora a realidade pareca diferente? Do fingimento academico, a cultura de mass as e 0 mundo da midia assimilam apenas palavras isoladas, para consumi-las rapidamente como inforrnacoes culturais em busca de sua propria clientela. No caso da arte, 0 discurso ultrapassa de antemao 0 cenario academico, motivo pelo qual 0 tema tern resistido ultimamente a ordem de urn metodo cientifico.

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() t .xto rce crito comeca com urn balance dos debitos e creditos a parIii' do qual compreendo a situacao presente em total contraste com a '''!lim chamada modernidade. Nele consigo hoje formular a tese do fim do hi toria rna is claramente do que ha dez anos, depois que 0 transcurso de uma evolucao, que naquela epoca apenas se iniciava, se deixou v 'r melhor em SeU conjurito. Desde entao surgiu tam bern uma discus sao sobre essa tese a qual posso agora retornar (em dialogo, por exemplo, com Arthur Danto). 0 papel do comentario sobre a arte, que caiu nas Inaos dos criticos de arte e dos artistas, apresenta a melhor oportunidade para diferencia-lo daforma narrativa da historia da arte de velho tipo. A lembranca do estilo e da his tori a tern 0 sentido de perseguir a ·jencia da arte ate as ideias e as ideologias da modernidade classica que essa ciencia ainda preserva como artigo de fe. A periodizacao que tcnho em mente com a denominacao "culto tardio da modernidade" rnove-se conscientemente fora da evolucao interna da arte, po is foram datas exteriores, como 0 fim da guerra, que modelaram a consciencia da situacao da arte e do andamento da his tori a da arte.

No centro do novo texto esta uma trilogia de grandes temas que nao sao propriamente temasda historia da arte e, nao obstante, alterara,m a historia da arte e continuarao a altera-la, Somente durante a redacao e que tomei consciencia do nexo interno do texto. Cronologicamente, corneco

om 0 tema da arte ocidental, depois que os Estados Unidos assurniram a conducao do cenario artistico no pos-guerra, ao passo que hoje se adota ali cada vez mais uma atitude de distancia em relacao a Europa. A Europa, contudo, por meio da tematica recem-surgida sobre Oriente e Ocidente

- para a qual ainda nao existe uma resposta da historia da arte -, repentinamente esta mais uma vez referida a si mesma, depois que pareceu ter escapado a essa divisao na "parceria do Ocidente". A arte universal emerge finalmente como a quimera de uma cultura global pela qual a historia da arte e desafiada como urn produto da cultura europeia. Em contrapartida, as minorias reclamarn sua participacao numa historia da arte de identidade coletiva em que nao se veern representadas.

A conclusao deste novo textoe formada, por sua vez, por tres outros temas cujo sentido e conhecido de todos. A problematica do high and low conduz ao centro da nossa situacao cultural, depois que a historia da arte, como tradicao, tornou-se aqui nao 0 simbolo, mas aimagem negativa da atividade artistica. A arte multimidia, seja como instalacao seja

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como video, suscita questoes inteiramente novas com as suas estruturas material e temporal que nao estao mais no horizonte do discurso habitual da historia da arte. Os muse us de arte contemporanea transformam-se, como instituicoes, cada vez mais em palcos para espetaculos artisticos inusitados e of ere cern por isso 0 melhor discernimentodo processo interno da cultura que descrevi ha dez anos como "fim da historia da arte".

o texto antigo nao foi apenas completamente reescrito, mas tambem ampliado com urn novo capitulo em que as teses anteriores sao desenvolvidas. Este comeca com a miragem experimentada pela ideia de historia da arte na arte atual e reconduz essa ideia, num passo seguinte, aos seus primordios, Apos Hegel, a historia da arte desprendeu-se dessas origens para seu proprio prejuizo e com is so provocou imediatamente a reacao dos seus criticos, dentre os quais Quatremere de Quincy que, em minha opiniao, desempenhou urn papel hoje desconhecido. 0 tema da ciencia da arte e da vanguarda, cuja coexiste'ncia comporta traces decididamente paradoxais, tarnbem propicia que se conquiste, a partir de uma visao retrospectiva da historia, a liberdade de uma nova posicao sobre a historia da arte. Por isso, e do mesmo modo, 0 exame que as regras do jogo de uma disciplina experimentam nao e visto como exercicio obrigatorio da historia da ciencia, mas como proposta de desmascarar nos interpretes da historia da arte os problemas temporalmente condicionados e nao confundi-los por rna is tempo com artigos de fe indispensaveis.

A realidade da obra de arte, que' encontra seu lugar no centro deste segundo, texto, e pouco afetada pelo tema do fim da historia da arte, pois obra de arte e historia da arte encontram-se numa contradicao insohivel. Mas como 0 conceito de obra esta disponfvel na arte atual, segue-se consequentemente uma consideracao sobre a historia das mi-. dias e da historia da arte, as quais por enquanto tern diferentes temas e constituem diferentes disciplinas, 0 que hoje, depois de minhas experiencias em Karlsruhe, possover melhor do que antes, quando introduzi a comparacao, Os capitulos conclusivos constituem urn novo centro de gravidade, pois relacionam dialogicamente uma com a outra a modernidade e a pos-historia atual e as concebem, cada uma em sua especificidade, do ponto de vista da historia da arte. A pos-historia do artist a, assim quero concluir, comecou mais cedo e desenvolveu-se de mane ira mais criativa do que a pos-historia do pensador da arte. A conclusao logica e representada por urn filme de Peter Greenaway,

(jill' durante a. elaboracao deste texto descobri, cada vez mais, como 111'11 inr rlocutor imaginario, Nele encontrei novamente a ternatica do onqnadramento e da imagem, ja aplicada pol' mim a relacao entre a hisr6ria da arte e a arte. E afinal uma especie particular de alegoria que lim texto publicado na verdade em 1983, ou iniciado antes, trate de 11111 filme de 1991 [Prospera's Books] em que se refletem inesperadumente muitos dos meus pensamentos daquela epoca,

Resta-me apenas 0 desejo de agradecer a todos aqueles que volun-

t ria OLl involuntariamente estimularam meus pensamentos e incentivarum tanto 0 texto anterior como 0 atual. Naquela epoca, foi 0 editor de Munique Michael Meier que, para poder editar "finalmente um texto

S .m reproducoes", persuadiu-me amigavelmente a publicar minha aula inaugural de Munique, em cujo tema meus colegas ,do instituto nao te- - riam visto senao uma extravagancia superflua, A ressonancia alcancada 110 exterior pelo pequeno escrito constrangia-me sempre afazer interven~ocs e correcoes nas diferentes traducoes - com excecao da edicao japo-

n sa, que tive de entregar a sua propria sorte. Com isso cresci a minha insatisfacao em relacao a versao anterior do texto, que consistira apenas numa prime ira tentativa. Entao aceitei agradecido, apos hesitacao ini.ial, a oferta da editora C. H. Beck para lidar mais uma vez com 0 tema, j:l, que se esgotara havia muito tempo a edicao alerna. Os estudantes tin Hochschule fur Gestaltung [Escola Superior da Forma] de Karlsruhe, na qual me encontro novamente nas disciplinas recem-inauguradas de ciencia da arte e teoria das midias, constituiram um forum com disposi'iaO critica inesperada, diante do qual eu devia explicaro que afinale a historia da arte. Aqui tambern encontrei ajuda, nosentido pratico, nos cstudantes Barbara Filser e Joachim Homann, que cuidaram pacientemente da bibliografia exploratoria. Helga Immer amparou-me na luta contra as muitas vers6es do texto, domadas por ela _no computador. Os amigos da Beck Verlag, sobretudo Karin Beth e Ernst-Peter Wieckenberg, demonstraram mais uma vez a assistencia tantas vezes comprovada no caminho incerto da composicao do texto. Agradeco a Peter Greenaway por permitir a reproducao de Jano que guard a a entrada do meu ensaio.

Karlsruhe, agosto de 1994

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