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CAPTULO

Introduo
assunto deste Ensaio no a chamada liberdade do querer, to infortunadamente oposta doutrina mal denominada "da necessidade filosfica"; e sim a liberdade civil ou social: a natureza e os limites do poder que a sociedade legitimamente exera sobre o indivduo. Uma questo raramente exposta, e quasi nunca discutida, em tese, mas que influencia profundamente as controvrsias polticas da poca, pela sua presena latente, e na qual talvez se reconhea a questo vital do futuro. Est to longe de ser nova que, num certo, sentido, tem dividido a humanidade desde, quasi, as mais remotas idades. Mas no estgio de progresso em que as pores mais civilizadas ria espcie entraram agora, ela se apresenta sob novas condies, e requer um tratamento diferente e mais profundo. A luta entre a Liberdade e a Autoridade a mais ntida caraterstica das partes da histria com que mais cedo nos familiarizamos, particularmente da histria da Grcia, de Roma e da Inglaterra. Nos velhos tempos, porem, esse debate se travou entre os sditos, ou algumas classes de sditos, e o governo. Liberdade significava a proteo contra a tirania dos governantes polticos. Os governantes eram concebidos (exceto em alguns

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dos governos populares da Grcia) como muna posio necessariamente antagnica ao povo por eles governado. Consistiam ou numa nica pessoa que governava, ou numa tribu pu casta governante, os quais derivavam a sua autoridade da herana ou da conquista, jamais a exerceram de acordo com a vontade dos governados, e cuja supremacia os homens no se aventuravam talvez nem o desejassem contestar, fossem quais fossem as precaues tomadas contra o seu exerccio opressivo. O poder deles era encarado como necessrio, mas tambm como altamente perigoso como uma arma que tentariam usar no menos contra os seus sditos que contra os inimigos externos. Para impedir que os membros mais fracos da comunidade fossem pilhados por inumerveis abutres, fazia-se mister existisse um animal de presa mais forte que os encarregados da guarda dos primeiros. Como, porem, o rei dos abutres no seria menos inclinado a prear no rebanho que alguma das harpias menores, era indispensvel manter-se numa perptua atitude de defesa contra o seu bico e as suas garras. A finalidade, pois, dos patriotas consistia em pr limites ao poder que ao governante se toleraria exercesse sobre a comunidade. K essa limitao era o que entendiam por liberdade. Foi tentada de duas maneiras. Primeiro, pela obteno do reconhecimento de certas imunidades, conhecidas por liberdades ou direitos- polticos, cuja infrao pelo governante se considerava quebra do dever, tendo-se por justificada, ento, uma resistncia especfica ou uma rebelio geral. Um segundo expediente, geralmente 'posterior,.,consistia no estabelecimento de freios constitucionais,, pelos quais o consentimento da comunidade, ou de algum

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corpo que se supunha representar os interesses da mesma, se tornava uma condio. necessria para alguns dos mais importantes atos.do poder dominante. Ao primeiro desses modos de limitao, o poder dominante foi, na maioria dos paises da Europa, mais ou menos compelido a se submeter. O mesmo no aconteceu com o segundo. E consegu-lo ou, quando j atingido em certo grau, consegu-lo mais completamente , converteu-se, por toda a parte, no objetivo dos que amavam a liberdade. Enquanto os homens se contentassem em combater um inimigo por meio de outro, e em ser governados por um senhor, com a condio de se verem garantidos mais ou menos eficazmente contra a sua opresso, no levariam as aspiraes alem desse ponto. Um tempo chegou, contudo, no progresso dos negcios humanos, em que os homens cessaram de julgar uma necessidade da natureza que seus governantes fossem um poder independente, de interesses opostos a eles. Pareceu-lhes muito melhor que os vrios magistrados do Estado fossem mandatrios ou delegados seus, revoeaveis ao seu alvedrio. S dessa forma, parecia, poderiam ter uma completa segurana de que os poderes governamentais no seriam objeto cie abusos em sua desvantagem. Paulatinamente, essa nova aspirao de governantes eletivos e temporrios se tornou a matria proeminente dos esforos do partido popular, onde este existisse, e invalidou, numa considervel extenso, os passos preliminares para limitar o poder dos governantes. Como prosseguisse a luta por fazer o poder dirigente emanar da escolha peridica dos governados, algumas pessoas comearam a pensar que se havia dado uma importncia

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excessiva limitao do poder em si. Isso (podia parecer) constitua um recurso contra governantes cujos interesses eram habitualmente opostos aos do povo. O que se fazia, agora, necessrio era que os governantes se identificassem com o povo, era que o interesse e a vontade deles fossem o interesse e a vontade da nao. A nao no carecia de se proteger contra a prpria vontade. No havia receio da tirania dela sobre si mesma. Fossem os governantes efetivamente responsveis perante ela, prontamente removveis por ela, e a nao poderia aceder em confiar-lhes um poder de que ela prpria ditaria o uso a ser feito. O poder era o prprio poder da nao, concentrado, e numa forma conveniente ao seu exerccio. Esse modo de pensar, ou melhor talvez de sentir, tornou-se comum na ltima gerao do liberalismo europeu, na seco continental do qual ainda aparentemente predomina. Aqueles que admitem algum limite ao que um governo legtimo faa (j a governos ilegtimos no extraordinrio pleitear limites pois se quer mais que isso que no existam) constituem brilhantes excees entre os pensadores polticos continentais. Um tom anlogo de sentimento poderia, nessa poca, dominar no nosso prprio pas, se as cireunstncias que, por um tempo, o encorajaram, houvessem continuado inalteradas. Mas, em matria de teorias polticas e filosficas, como em matria de pessoas, o sucesso revela defeitos e fraquezas que o insucesso poderia ter ocultado observao. O conceito de que o povo no precisa limitar seu poder sobre si mesmo, podia parecer axiomtico quando o governo popular no passava de um sonho, ou de algo que se lia ter existido em algum perodo-remoto do passado. Nem era tal noo necessariamente perturbada por aber-

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raes temporrias como as da Revoluo Francesa, as piores das quais foram obra de alguns usurpadores, e que, em todo caso, diziam respeito, no ao permanente de instituies populares, mas a uma erupo sbita e convulsiva contra o despotismo monrquico e aristocrtico. A tempo, contudo, uma repblica democrtica chegou a ocupar uma grande poro da superfcie do globo, e se fez sentir como um dos mais poderosos membros da comunidade das naes. ELJO - governo eletivo e responsvel tornou-se sujeito s observaes, e crticas que acompanham qualquer grande fato existente. Percebia-se agora que frases tais como "self-government" e "o poder do povo sobre si prprio" no exprimiam o verdadeiro estado de coisas. O " p o v o " que exerce o poder no sempre, o., mesmo povo sobre quem o poder -exercido,, ^ . o j a l a do "self-government" no o governo de cada qual por si mesmo, mas o de cada qual por todo o resto. Ademais, a vontade, do povo significa praticamente a vontade da mais numerosa e ativa parteado j>oA;o...a.niaioria,, ou aqueles que logram xito em se fazerem aceitar como a, maioria. O povo, consequenfenieiite.,^ parte de si qilJltfi.. contra, qualquer.. ontro ahnso dp podpr. A limitao, pois, do poder do governo sobre os indivduos nada perde da sua importncia quando os detentores do poder so regularmente responsveis perante a comunidade isto , perante o partido mais forte no seio desta. Tal viso das coisas, que se recomenda tanto inteligncia dos pensadores como inclinao daquelas importantes classes cia sociedade europia a cujos interesses, reais ou supostos, a democracia tem siclo desfavorvel, no

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tem tido dificuldade em se estabelecer. JG, nas especulaes polticas, a "tirania do maior nmer o " se inclue, hoje, geralmente, entre os males contra os quais a sociedade.se deve resguardar. Como outras tiran tirania do maior nmero foi, a princpio, e ainda vulgarmente, encarada com terror, principalmente quando opera pr intermdio dos atos das autoridades pblicas. Mas pessoas refletidas perceberam que, no caso de ser a prpria sociedade o tirano a sociedade coletivamente ante os indivduos separados que a compem , seus processos de tirania no se restringem aos atos praticveis pelas mos de seus funcionrios polticos. A sociedade pode executar e executa.ospr prios.mandatos ;.e, se ela expede.jaiaii=. datos errneos ao envs de certos, ou mandatos relativos a coisas nas quais no deve intrometer-se, .pratica uma tirania social mais terrvel que muitas formas de opresso.poltica, desde que, embora no .apoiada ordinariamente nas mesmas penalidades ;extremas que estas^ltimas, deixa, entretanto, menos meios de fuga que elas, penetrando muito mais profundamente nas particularidades da vida, e escravizando a prpria alma. A proteo, portanto, contra a tirania do magistrado no basta. Importa ainda o amparo contra a tirania da opinio e do sentimento dominantes: contra a tendncia da sociedade para impor, por outros meios alem das penalidades civis, as prprias idias e prticas como regras de conduta, queles que delas divergem, para refrear e, se possvel, prevenir a formao de qualquer individualidade em desharmonia com os seus rumos, e compelir todos os caracteres a se plasmarem sobre o modelo dela prpria. H um

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limite legtima interferncia da opinio coletiva com a independncia individual. E achar esse limite, e mant-lo contra as usurpaes, indispensvel tanto a uma boa condio dos negcios humanos como proteo contra o despotismo poltico. Mas, apesar da improbabilidade de se contestar, em tese, essa proposio, a questo prtica de onde colocar esse limite como fazer o ajustamento apropriado entre a independncia individual e o controle social, matria na qual quasi nada est feito. Tudo que faz a existncia valiosa a algum est na dependncia da fora das restries atividade alheia. Algumas regras de conduta, pois, devem ser impostas, pela lei em primeira plaina, e depois pela opinio quanto a muitas coisas inadequadas regulamentao legal. Quais devam ser essas regras o principal problema nos negcios humanos. Mas, se excetuamos alguns poucos casos de maior evidncia, um dos que menos progressos apresentam no encaminhamento de sua soluo. No h duas pocas, e dificilmente haver dois paises, que o tenham resolvido de maneira igual a soluo de uma poca ou pas espanta outra poca ou pas. E o povo de uma poca dada ou de um dado pas no suspeita da existncia de nenhuma dificuldade no assunto, como se se tratasse de matria sobre a qual os homens sempre tivessem estado de acordo. As regras em uso no seu meio parecem-lhe evidentes e justificveis por si mesma. Essa iluso quasi universal um dos exemplos da influncia mgica do costume, o qual no somente, como diz o provrbio, uma segunda natureza, mas ainda continuamente tomado pela primeira natureza. O

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efeito do costume, de evitar qualquer dvida sobre as regras de conduta que os homens impem atividade alheia, o mais completo possivel por constituir assunto no qual, geralmente, no se considera necessrio apresentar razes, quer aos outros, quer a si mesmo. Q^,^msi^t-M&Qmc do. a..crer e foi encorajado nessa crenga.,,p,Qr^aJguns_aspirantes qualidade de filsofos que jseus .sentimentos em assuntos dessa natureza, yalern mais, que razes, e .que dispensvel dar xaze&._ ... Q .princpio prtico... que os... conduz s opinies sobre a regulamentao da conduta hu, man.a.^^.niim.ontx)._extlnia. Jia-alma de, cada pessoa, de que todos seriam solicitados a agir como ela, e de que aqueles com quem ela simpatiza, px.efeririam, ao. agirem, tais opinies. Ningum, na verdade, reconhece no ntimo que o seu critrio de julgamento a sua preferncia. Entretanto, uma opinio em matria de conduta que no se alicera em razes, s pode ser tida como uma preferncia pessoal. E se as razes, porventura dadas, constituem um mero apelo a preferncia anloga sentida por outras pessoas, trata-se ainda to somente de preferncia de muitos ao envs de preferncia de um s. Para um homem comum, todavia, sua prpria preferncia, assim fundamentada, no apenas uma razo cabalmente satisfatria, mas ainda a nica que, em regra, ele admite para quaisquer de suas noes de moralidade, gosto e decoro, que no estejam expressamente consignadas no seu credo religioso. E coristitue, ademais, seu principal guia na interpretao deste. Nessa conformidade, as opinies dos homens sobre o louvvel e o reprovvel so afetadas por todas as mltiplas causas que influ-

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eneiam os seus desejos relativos conduta alheia, causas to numerosas como as que determinam quaisquer outros desejos seus. Algumas vezes a sua razo em outros tempos os seus preconceitos, ou supersties, muitas vezes seus afetos soei n is, no poucas vezes os antissociais, a inveja ou o cime, a arrogncia ou o orgulho, porem mais corri u mente os desejos ou temores egoistas, os seus legtimos ou ilegtimos interesses prprios. Onde haja uma classe dominante, uma grande parte da moralidade nacional emana dos seus interesses de classe e dos seus sentimentos de superioridade de classe. As relaes de moralidade entre espartanos e ilotas, plantadores e negros, prncipes e sditos, nobres e viles, homens e mulheres, foram, na sua maior parte, criao desses sentimentos e interesses de classe. E os sentimentos assim gerados reagem sobre os sentimentos morais da classe dominante nas suas relaes internas. Quando, de outro lado, uma classe formalmente dominante perde a ascendncia, ou quando essa ascendncia impopular, os sentimentos morais que prevalecem, trazem um cunho de impaciente averso superioridade. Outro grande princpio determinante das regras de conduta, positiva ou negativa, imposto pela lei ou pela opinio, o servilismo dos homens para com. as supostas preferncias ou averses dos seus senhores temporais ou dos seus deuses. Esse servilismo, ainda que essencialmente egosta, no 6 hipocrisia. D origem a sentimentos perfeitamente genunos de dio. Levou fogueira mgicos e herticos. Em meio a tantas influncias menos importantes, os interesses gerais e bvios da sociedade representaram um papel e um grande

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papel na direo dos sentimentos morais. Menos, todavia, sob um aspecto racional, e por sua prpria conta, do que sob a forma de simpatias ou antipatias que deles brotam. E simpatias ou antipatias que pouco ou nada teem a ver com tais interesses, se fizeram sentir com igual fora no estabelecimento de regras morais. As preferncias e averses da sociedade, ou de alguma poderosa parte dela, constituem, assim, a principal determinante das normas estatudas para observncia geral, sob as penalidades da lei ou da opinio. E aqueles que se adiantaram, nos seus pensamentos e sentimentos, sobre a sociedade, em regra no se ergueram contra essa condio das coisas em princpio, por mais que se tenham posto em conflito com ela em algumas das suas mincias. Preocuparam-se mais em indagar que coisas a sociedade devia estimar ou aborrecer, do que em inquirir se as preferncias ou averses dela deviam .constituir lei para os indivduos. Preferiram tentar a transformao dos sentimentos humanos quanto s particularidades nas quais eles prprios agiam como herticos, a fazer causa comum, em defesa da liberdade, com os herticos em geral. O nico caso em que o mais alto baluarte foi conquistado desde o princpio, e mantido com solidez, no apenas por um ou outro indivduo aqui e ali, foi o da crena religiosa. Caso instrutivo sob muitos aspectos, dos quais no o menos importante o de oferecer um admirvel exemplo da falibilidade do chamado senso moral. Pois o "oclium theologicum", num devoto sincero, um dos mais inequvocos casos de sentimento moral. Os que primeiro quebraram o jugo da que se dizia Igreja

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Universal, inclinavam-se, em regra, to pouco a permitir divergncias de opinio religiosa como aquela mesma Igreja. Quando, entretanto, o ardor do conflito arrefeceu, sem vitria decisiva para qualquer das partes, e cada igreja ou seita se achou reduzida a limitar suas esperanas posse do terreno j por ela ocupado, as minorias, verificando que no tinham probabilidade de passar a maiorias, se viram na necessidade de pleitear permisso para divergir, junto queles que no tinham podido converter. Dessa maneira, foi quasi to somente nesse campo de luta que os direitos do indivduo contra a sociedade se assentaram em largas bases de princpio, e que a pretenso desta de exercer autoridade sobre os dissidentes se viu abertamente discutida. Os grandes escritores, a que o mundo deve o que possue de liberdade religiosa, afirmaram, as mais das vezes, a liberdade de conciencia como um direito inalienvel, e negaram terminantemente que um ser humano devesse prestar contas aos outros, de sua crena religiosa. Todavia, to natural na humanidade a intolerncia no que quer que realmente a preocupe, que a liberdade religiosa tem sido, por toda a parte, dificilmente realizada na prtica, exceto onde a indiferena religiosa, que detesta ter sua paz perturbada por disputas teolgicas, lanou o seu peso no prato da balana. No esprito de quasi todas as pessoas religiosas, mesmo nos paises mais tolerantes, o dever da tolerancia admitido com tcitas reservas. Uma pessoa pode suportar divergncias em assuntos de governo da igreja, mas no de dogma ; outra pode tolerar qualquer um, desde que no se trate de papista ou unitrio; uma terceira ad-

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mitir os que creiam numa verdade revelada; alguns poucos estendem sua benevolncia alem, mas param na crena em um Deus e numa vida futura. Onde quer que o sentimento da maioria seja ainda genuno e intenso, verifica-se que pouco renunciou da pretenso a ser obedecido. . Na Inglaterra, por circunstncias peculiares nossa histria poltica, enquanto o jugo da opinio talvez seja mais pesado, o da lei mais leve, do que em muitos outros paises da Europa. E h considervel hostilidade interferncia direta do poder legislativo ou executivo na conduta privada. No tanto em virtude de uma justa preocupao pela independncia individual, quanto por fora do hbito, ainda subsistente, de encarar o governo como representante de um interesse oposto ao pblico. A maioria ainda no aprendeu a sentir o poder governamental como o seu prprio poder, ou as opinies governamentais como as suas prprias opinies. Quando assim se der, a liberdade individual se* ver provavelmente to exposta s incurses do governo, como hoje ainda se v s da opinio pblica. P o r enquanto, porem, h uma considervel soma de sentimento pronto a se mobilizar contra toda tentativa da lei de controlar os indivduos naquilo em que ate aqui no estavam acostumados a ser controlados por ela. E isso quasi sem distinguir se se trata de assunto pertinente legtima esfera do controle da lei, ou no, de modo que o sentimento, altamente salutar em geral, tem tanto fundamento nos casos prprios de sua aplicao, quanto muitas vezes desviado destes. No existe, de fato, um princpio aceito pelo qual a propriedade ou impropriedade da interferncia

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governamental seja habitualmente julgada. O povo decide por preferncias pessoais. Alguns h que, vendo um bem St SG fazer ou um mal a se corrigir, instigariam, espontaneamente, o governo a empreender a tarefa; enquanto outros quasi preferem arrostar qualquer soma de perigo social a acrescentar mais uma s esferas de interesses sociais sujeitas ao controle governamental. E os homens se colocam, nos caos concretos, dum ou doutro lado, conforme essa direo geral dos seus sentimentos, ou segundo o grau de interesse que sentem pela coisa particular que se prope seja feita pelo governo, ou de acordo com a crena por eles nutrida de que o governo a far, ou no, da forma por eles preferida. Mas muito raramente na conformidade de uma opinio solidamente aceita, relativa ao que constitue o objeto adequado da atividade governamental. E parece-me que, no presente, em virtude dessa falta de uma regra ou princpio, um lado erra tanto quanto o outro. A interferncia do governo , com frequncia aproximadamente igual, impropriamente invocada e impropriamente condenada. O objeto deste Ensaio defender como indicado para orientar de forma absoluta as intervenes da sociedade no individual, um princpio muito simples, quer para o caso do uso da fora fsica sob a forma de penalidades legais, quer para o da coero moral da opinio pblica. Consiste esse princpio em que a nica finalidade. jus:tificativa da interferncia dos homens, individual e coletivamente, na liberdade de ao de outrem, a auto-proteo. O nico propsito com o qual se legitima o exerccio do poder sobre algum mem=

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bro de uma comunidade civilizada contra a sua vontade, impedir dano a outrem. O prprio bem do individuo, seja material seja moral, no constitue justificao suficiente. Q indivduo no pode legitimamente ser compelido a fazer ou deixar de fazer alguma coisa, porque tal seja melhor para ele, porque tal o faa mais feliz, porque, na opinio .dos. ..outros tal seja sbio ou reto. Essas so boas razes para o admoestar, para com ele discutir, para o persuadir, para o aconselhar, mas no para o coagir, ou para lhe infligir um mal caso aja de outra forma. Para justificar a coao ou a penalidade, faz-se mister que a conduta de que se quer desvi-lo, tenha em mira causar dano a outrem. A nica parte da conduta por que algum responde perante a sociedade, a que concerne aos outros. Na parte que diz respeito unicamente a ele prprio, a sua independncia , de direito, absoluta. Sobre si mesmo, sobre o seu prprio corpo e esprito, o indivduo soberano. Talvez seja quasi desnecessrio dizer que essa doutrina pretende aplicar-se somente aos seres humanos de faculdades maduras. No nos referimos a crianas ou a jovens abaixo da idade fixada pela lei para a emancipao masculina ou feminina. Aqueles cuja condio requer ainda a assistncia alheia, elevem ser protegidos contra as suas prprias aes da mesma forma que contra as injrias alheias. Pelo mesmo motivo, podemos deixar fora de considerao aqueles estados sociais atrasados nos quais o prprio grupo pode ser tido como ainda na minoridade. So to grandes as dificuldades que cedo surgem na via do progresso espontneo, que raramente se tem a possibilidade

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de escolher os meios para super-las. E um governante animado do esprito de aperfeioamento justificado de usar quaisquer expedientes para atingir um fim talvez de outra maneira inatingvel. O despotismo um modo legtimo de governo quando se lida com brbaros, uma vez que se vise o aperfeioamento destes, e os meios se justifiquem pela sua eficincia atual na obteno desse resultado. O princpio da liberdade no tem aplicao a qualquer estado de coisas anterior ao tempo em que a humanidade se tornou capaz de se nutrir da discusso livre e igual. At tal momento s lhe cabe a obedincia cega a um Akbar ou um Carlos Magno, se teve a fortuna de o encontrar. Desde o instante, todavia, em que os homens atingiram a capacidade de se orientarem para o prprio aperfeioamento pela convico ou pela persuaso (instante j h bastante tempo alcanado em todas as naes com que precisamos preocupar-nos aqui), a coao, quer na forma direta, quer na de castigos ou penalidades por rebeldia, passou a ser inadmissvel como mtodo de consecuo do prprio bem individual, sendo justificvel apenas quando tem em mira a segurana alheia. Convm firme eu que renuncio a qualquer vantagem advinda para a minha argumentao da idia de direito abstrato, como algo independente da utilidade. Eu encaro a utilidade como a ltima instncia em tod questes ticas, mas a utilidade no seu mais largo sentido, a utilidade baseada nos interesses permanentes do homem como ser progressivo. Esses interesses, sustento,, autorizam a sujeio da espontaneidade individual

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ao controle exterior somente quanto quelas aes de cada um que concernem ao interesse alheio. Se algum pratica um ato lesivo a outrem, esse, "prima faeie", um caso para puni-lo, pela lei ou, onde penalidades legais no sejam seguramente aplicveis, pela reprovao geral. Existem tambm muitos atos positivos em benefcio alheio que o indivduo pode legitimamente ser compelido a praticar tais como depor num tribunal, suportar a sua parte razovel na defesa comum, ou em qualquer outro trabalho coletivo necessrio ao interesse da sociedade cuja proteo goza; e executar certos atos de beneficncia individual, tais como salvar a vida de um semelhante, ou intervir para proteger o indefeso contra o abuso coisas essas que, sempre que o. dever de um homem seja patentemente faz-las, pode ele legitimamente ser responsabilizado perante a sociedade por no fazer. Uma pessoa pode causar dano a outra, no apenas pelas suas aes, mas ainda pela sua inao, e em ambos os casos justo responda para com a outra pela injria. O segundo caso, verdade, requer um exerccio muito mais cauteloso da coao que o primeiro. Eesponsabilizar algum por lesar outrem, a regra; responsabiliz-lo por no impedir a leso , comparativamente falando, a exceo. H, contudo, muitos casos de clareza e gravidade suficientes para justificar essa exceo. Em. tudo que diz respeito s relaes externas do indivduo, este , "de jure", responsvel para com aqueles cujos interesses so inquietados, e, se necessrio, perante a sociedade na qualidade de protetora destes. Existem frequentemente boas razoes para no o chamar respon-

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sabilidade. Mas elas devem originar-se das convenincias especficas do caso: ou porque o caso daqueles em que o indivduo deixado sua prpria discrio age melhor do que controlado de alguma maneira pelo poder da sociedade; ou porque a tentativa de exerccio do controle produziria danos maiores que os que se deseja prevenir. Quando razes tais impedem a responsabilizao, a concincia do prprio autor deveria substituir~se ao julgamento ausente e amparar os interesses alheios desprovidos de proteo externa, sentenciando o mais rigidamente possvel por isso mesmo que o caso no tolera a responsabilidade ante o julgamento dos semelhantes. H, porem, runa esfera de ao na qual a sociedade, enquanto distinta do indivduo, se algum... interesse tem, tem-no unicamente indireto e a que compreende toda essa parte da vida e da conduta de uma pessoa que afeta apenas a ela, ou, se tambm aos outros, somente com o livre, voluntrio e esclarecido consentimento desses outros. Quando digo "apenas a ela", quero dizer diretamente e em primeira instncia, pois o que quer que seja que afete uma pessoa, pode afetar os outros atravs dela. E a objeo que se pode fundar nessa contingncia, ser apreciada depois. Tal esfera a..esfera^defluada da liberdade humana. Ela.,.abxange, primeiro,...Q^omnio ntimo da concincia, exigindo . libjxda.de.. de con-. cincia no mais..compreensivo, sentido, liberdade, de pensar, e de sentir, liberdade absoluta... de opinio e....d.e..sentimento sobre quaisquer assuntos, prticos, ...ou. especulativos, cientficos, morais ou tuolgicus. A liberdade de exprimir e publicar
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opinies pode parecer que cai sob um princpio diferente, uma vez que pertence quela parte da conduta individual que concerne s outras pessoas. Mas, sendo quasi de tanta importncia como a prpria liberdade de pensamento, e repousando, em grande parte, sobre as mesmas razes, praticamente inseparvel dela. Em segundo lugar, o princpio. re.que.r__.ajilie,^^ de...dsp.O_o_plan.Qile_. nossa vida para seguirmos nosso ...prpria..carter;. de, agir como preferirmos. sujeitos. s consequncias -...que.. pnssam resultar; sem impedimento. da parte dos nossos semelhantes enquanto o que. fazemos no. os,prejudica, ainda que considerem a nossa conduta louca, perversa ou errada. Em. terceiro lugar,. .dessa, liberdade, de. cada indivduo .segue-se..a....liberdade, dentro , dos mesmos limites,, de associao entre os .indivduos, liberdade.de se unirem para. qualquer propsito..que no., envolva .dano, ..suposto. que as pessoas associadas sejam emancipadas, ,e. no tenham sido constrangidas nem iludidas. Nenhuma sociedade livre, qualquer que seja a sua forma.de governo, se ..nela. no se. respeitam, em geral, essas liberdades.. E nenhuma socip.dadft completamente livre se nela.essas..liberdades n,q forem absolutas e . sem reservas. A nica liberdade que merece o nome, a de procurar o prprio bem pelo mtodo prprio, enquanto no tentamos desapossar os outros do que seu, ou impedir seus esforos para obt-lo. Cada qual o guardio conveniente da prpria sade, quer corporal, quer mental e espiritual. Os homens teem mais a ganhar suportando que os outros vivam como

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"bera lhes parece do que os obrigando a viver como bem parece ao resto. Embora essa doutrina no seja nova, e para algumas pessoas tenha o ar de um axioma, no existe doutrina mais diretamente oposta tendncia geral da opinio e da prtica correntes. A sociedade expendeu amplamente tanto esforo na tentativa (conforme aos seus pontos de vista) de compelir o povo a se adaptar s suas noes de excelncia pessoal quanto s de excelncia social. As repblicas antigas julgaram-se autorizadas a praticar, e os antigos filsofos apoiaram, a regulamentao de todos os aspectos da conduta privada pela autoridade pblica, com o fundamento de que o Estado tem profundo interesse em toda a disciplina corprea e mental de cada um dos seus cidados.. Ess.e modo de pensar se podia admitir em pequenas repblicas rodeadas de inimigos poderosos, em perigo constante de se verem subvertidas por um ataque externo ou uma comoo intestina. Ademais, para elas, um curto intervalo de relaxamento de energia e de auto-comando podia ser to facilmente fatal que no lhes era possivel esperar pelos salutares efeitos permanentes da liberdade. No immdo moderno, o maior tamanho das comunidades polticas e, acima de tudo, a separao entre a autoridade esjuritual e a temporal (que colocou a direo das conciencias em mos diferentes das que controlam os negcios mundanos), muito obstaram uma interferncia da lei nas particularidades da vida privada. Os mecanismos da represso moral teem sido, porem, manejados contra a divergncia da opinio dominante nas matrias pessoais com mais tenacidade que

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nas matrias sociais. Tanto mais que a religio, o mais poderoso dos elementos formadores do sentimento moral, tem sido, quasi sempre, governada ou pela ambio de uma hierarquia que procura controlar todos os aspectos da conduta humana, ou pelo esprito puritano. E alguns dos reformadores modernos que se colocaram em mais forte oposio s religies do passado, no ficaram atrs das igrejas ou seitas na afirmativa do direito de dominao espiritual. Particularmente, Comte, cujo sistema social, como o desenvolveu no seu "Systme de Politique Positive", visa estabelecer (ainda que preferindo os meios morais aos legais) um despotismo da sociedade sobre o indivduo que ultrapassa, qualquer coisa sonhada no ideal poltico do mais rgido puritano entre os filsofos antigos. Aparte os dogmas peculiares e pensadores isolados, existe ainda, no mundo, em geral, uma inclinao crescente a extender indevidamente os poderes sociais sobre o indivduo, e pela fora da opinio e pela fora da lei. E, como a tendncia de todas as transformaes que se esto operando no mundo, fortalecer a sociedade e diminuir o poder do indivduo, essa usurpao no dos perigos que propendam espontaneamente a desaparecer, e sim a crescer formidavelmente cada vez mais. A disposio dos homens, quer governantes, quer concidados, para impor as suas prprias opinies ou inclinaes, como regras de conduta, aos outros, to energicamente sustentada por alguns dos melhores e tambm dos piores sentimentos encontra dos na natureza humana, que quasi nunca se contm a si mesma, a no ser por falta de poder.

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E, como este no est declinando, e sim ascendendo, a menos que uma forte barreira de convices morais se levante contra o mal, o que devemos aguardar, nas presentes circunstncias do mundo, v-lo crescer. / Convm argumentao que, ao envs de entrarmos de uma vez, na tese geral, nos confinemos, no primeiro momento, a um aspecto isolado, no qual o princpio por ns posto reconhecido, se no inteiramente, pelo menos at certo ponto, pelas opinies correntes. Esse aspecto a liberdade de pensamento, da qual so inseparveis as liberdades cognatas, de falar e escrever. Embora essas liberdades, numa poro considervel, faam parte da moralidade poltica de todos os paises que professam tolerncia religiosa e instituies livres, os fundamentos, tanto o filosfico como o prtico, sobre que elas repousam, talvez no sejam familiares ao esprito geral, nem apreciados por muita gente, mesmo lderes da opinio, na medida em que se podia esperar. Tais fundamentos, quando entendidos com justeza, so aplicveis muito alem de uma nica diviso do assunto, e uma completa considerao dessa parte do problema constituir, a melhor introduo ao resto. Espero, pois, que aqueles para quem nada do que vou dizer ser novo, me perdoem se me aventuro em mais uma discusso, num assunto tantas vezes discutido nos ltimos trs sculos.

CAPTULO II

Da liberdade de pensamento e discusso


> de se esperar tenha chegado o tempo em que no se faz necessria defesa alguma da "liberdade de imprensa", como uma das garantias, contra os governos tirnicos e corruptos. Podemosj supor seja dispensvel qualquer argumento contra a permisso de uma legislatura ou um executivo, de interesses no identificados com os do povo, prescrever opinies a este, e determinar que doutrinas ou que argumentos lhe ser concedido ouvir.Ademais, esse aspecto do problema foi objeto de tantas e to triunfantes demonstraes da parte dos escritores precedentes, que aqui no carece insistir-se nele. Embora a lei inglesa sobre a imprensa seja to servil hoje em.dia como o era no tempo dos Tudors, pequeno o perigo de ser ela atualmente utilizada contra a discusso poltica, salvo no momento de algum pnico transitrio, quando o medo da insurreio leva ministros e juizes perda do decoro ( 1 ) . E, falando de maneira geral, no
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(1) Estas palavras apenas tinham sido escritas quando, como para lhes dar um enftico desmentido, surgiu o governo dos processos contra a imprensa de 1858. Essa mal apreciada interferncia na liberdade de discusso pblica no me induziu, todavia, a modificar uma nica palavra no texto, nem, de forma alguma, aba-

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de se temer, em paises constitucionais, que o governo, quer seja plenamente responsvel ante o pofo, quer no, tente controlar com frequncia a expresso do pensamento, salvo se, assim fazendo, ele age como rgo da intolerncia geral do pblico. Suponhamos, pois, que o governo esteja em inteira harmonia com o povo, e nunca pense em exercer qualquer poder coercitivo seno de acordo com o que lhe parece a voz deste. Eu nego, porem, o direito do povo cie exercer essa coero, por si mesmo ou pelo seu governo. Tal poder ilegtimo em si. Xinelhor governo no tem a ele.ttulo. sup_exipj: ao do pior. to .nocivo, ou. ainda miais, nocivo, guando exercido de acordo com a opinio pblica, do qji.jmi-D4iS^oa^ela. Se todos os homens melou a minha convico de que, excetuados momentos de pnico, a era dos castigos e penalidades por discusses polticas passou no nosso pais. Porque, em L lugar, no se persistiu nos processos, e, em 2., eles jamais foram, para falar com propriedade, processos polticos. A ofensa arguida no era a de atacar as instituies, ou os atos ou as pessoas dos governantes, mas a de pr em circulao o que se julgava uma doutrina imoral, a da legitimidade do tiranicidio. Se os argumentos deste captulo valem alguma coisa, deve existir a mais ampla liberdade de professar e discutir, como matria de convico tica, qualquer doutrina, ainda que considerada imoral. Seria, pois, irrelevante e deslocado examinar aqu se a doutrina do tiranicidio merece esse qualificativo. Eu me contentarei com dizer que o assunto foi, em todos os tempos, uma das mais abertas questes de moral; que o ato de um cidado particular abater um criminoso que, pondo-se acima da lei, se colocou fora do alcance da punio ou do controle legal, tem sido julgado por naes inteiras, e por alguns dos melhores e mais sbios homens, no um crime, mas um ato de elevada virtude; e que, certo -ou errado, ele no da natureza do assassnio, mas da da guerra civil. Assim sendo, sustento que a instigao ao tiranicidio pode, num caso especfico, ser objeto de pena, mas s se um ato franco a seguir, e se se possa estabelecer uma coneco, ao menos provvel, entre o ato e a instigao. Ainda a, no ser um governo estrangeiro, mas o prprio governo visado, o nico que pode, no exerccio da sua auto-defesa, punir legitimamente os ataques dirigidos contra a sua existncia. )
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nos um fossem, de certa opinio, e um nico da opinio contrria, a humanidade no teria mais direito a impor silncio a esse um, cio que ele a fazer calar a humanidade, se tivesse esse poder. Posse uma opinio um bem pessoal sem valor excet-para, .o dono; se ser impedido no gozo desse bem eonstituisse simplesmente uma injria privada, faria diferena que o dano fosse infligido a poucos ou a muitos. Mas o mal especfico de impelir_ ajex,presso de.uma.opinio-est- em -.que^se-.rmma_o_gnero humano; a posteridade tanto quanto as geraes, presentes; aqueles que dissentem da opinio ainda mais que os que a sustentam. Se a opinio certa, aquele foi privado da oportunidade cie trocar o erro pela verdade; se errnea, perdeu o que constitue um bem de quasi tanto valor a percepo mais clara e a impresso mais viva da verdade, produzidas pela sua coliso com o erro.
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necessrio considerar separadamente essas duas hipteses, a cada uma das quais corresponde um ramo distinto cia argumentao. Nunca.podemos estar seguros de. que^a. opinio que. .prourainqs gufocar, seja falsa; e.,.. se estivssemos seguros, sufoc-la seria ainda um mal. Primeiramente, a opinio que se tenta suprimir por meio da autoridade talvez seja verdadeira. Os que desejam suprim-la negam, sem dvida, a sua verdade, mas eles no so infalveis. No teem autoridade para decidir a questo por toda a humanidade, nem para excluir os outros das instancias do julgamento. Negar ouvido a uma opinio porque se esteja certo de que falsa, presumir que a prpria certeza seja o mesmo que certeza absoluta. Impor silncio a uma discusso

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sempre arrogar-se infalibilidade. Pode-se deixar que a condenao dessa atitude repouse sobre esse argumento vulgar, no o pior por ser vulgar. Infelizmente para o bom senso do gnero humano, o fato da sua falibilidade est longe de ter no juzo prtico dos homens o peso qie sempre se lhe concede em teoria. Pois que, embora cada um saiba bem, no seu ntimo, que falvel, poucos acham necessrio tomar quaisquer precaues contra a prpria falibilidade, ou admitir que alguma opinio de que estejam certos, possa ser um exemplar do erro a que se reconhecem expostos. Os prncipes absolutos, ou outras pessoas acostumadas a uma deferncia sem limites, sentem, em regra, essa completa confiana em suas opinies, em quasi todos os assuntos. Pessoas melhor colocadas para verem a matria, pessoas que algumas vezes teem as suas opinies discutidas, mas que no esto inteiramente deshabituadas a se verem atribuir razo quando se acham no erro, confiam da mesma forma ilimitada naquelas de suas opinies que so partilhadas por todos ao seu redor, ou por todos a que habitualmente prestam deferencia. Isso porque um homem descansa, em regra, com tcita confiana, na proporo da falta desta no prprio juizo isolado, na infalibilidade do "mundo" em geralE o mundo, para cada indivduo, significa aquela parte do mundo com a qual tem mantido contacto ,o seu partido, a sua igreja, a sua seita, a sua classe social. Quasi se pode chamar, analogicamente, de liberal ou de esprito largo quele para quem o mundo significa algo to compreensivo como o seu pas ou a sua poca. E a sua f na autoridade co~

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letiva no se abala, em absoluto, por vir a saber que outras poeas, paises, seitas, classes e partidos pensaram, e ainda boje pensam, precisamente, o contrrio. Ele lana sobre o seu mundo a responsabilidade pela justeza de suas opinies ante os: outros mundos divergentes. E jamais o. perturba que um mero acidente tenha decidido qual desses numerosos mundos seja o objeto da sua confiana. Como no o perturba que as mesmas causas que o fizeram anglicano em Londres, o poderiam ter feito budista ou confucionista em Pekim. Contudo, isso to evidente por si mesmo quanto certo que as pocas no so mais infaliveis que os indivduos - cada poca tendo adotado muitas opinies que as poeas seguintes consideraram no s falsas como ainda absurdas; e que muitas opinies, agora gerais, sero rejeitadas no futuro, como muitas, outrora gerais, o foram no presente. A esse argumento talvez se objetasse o que se segue. Quando se probe a propagao de. una.rTx> no se arroga maior infalibilidade do que em -qualquer, outro, ato da autoridad, pblica j>r atiado sob o seu exclusivo critrio e responsabilidade... O discernimento dado aos homens para qne o usem. Porque possa ser usado erroneamente, deve-se dizer-lhes que no o usem em absoluto % Quando, pois, eles probem o que consideram pernicioso, no pretendem que sejam isentos de erro, mas apenas cumprem o dever, que lhes incumbe, de acir segundo sua criteriosa convico. Se nunca agssemos segundo nossas convices porque podem ser erradas, deixaramos os nossos interesses descurados e no executaramos nenhuma das nossas obrigaes. Uma objeo aplicvel conduta em geral, pode no ser vlida em algum caso especfico. Os gor

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vcrnbs e os indivduos devem formar as opinies ' mais verdadeiras possveis, form-las cuidadosamente, e jamais as impor a outrem sem que estejam inteiramente seguros da sua justeza. Mas, quando se tem essa segurana (diro os que nos -contradizem), no conciencioso, e sim covarde, recuar da ao conforme s prprias convices, bem como tolerar a divulgao irrestrita de doutrinas que honestamente se julgam perigosas felicidade humana nesta ou noutra vida, baseando-se em que se perseguiram, em pocas menos sbias, pessoas que professavam opinies hoje tidas por verdadeiras. Tomemos cuidado, dir-se-, em no cometer o mesmo erro; mas governos e naes teem cometido erros em outras coisas que no se nega serem objetos adequados cio exerccio da autoridade : teem lanado maus impostos e feito guerras injustas. Devemos, por isso, no lanar impostos nem ante qualquer provocao, fazer guerras? Homens e governos devem agir segundo o melhor da sua capacidade. No existe certeza absoluta, mas existe segurana, suficiente para os propsitos da vida humana. Podemos e devemos presuljir_a__yerdade da nossa opinio, para orientarmos a nossa conduta. Cabe a mesma presuno quando proibimos os maus de perverter a sociedade pela propagao de opinies que encaramos comQ_falsas e perniciosas. A isso respondo que no se trata da mesma presuno, mas de outra muito mais ampla. Existe a maior diferena entre presumir a verdade de uma opinio que no foi refutada apesar de existirem todas as oportunidades para a contestar, e presumir a sua verdade com o propsito de no per-

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mitir refutao. A completa liberdade de contestar e refutar a nossa opinio, o que verdadeiramente nos justifica de presumir a sua verdade para os propsitos prticos, e s nesses termos pode o homem, com as faculdades que teim possuir uma segurana racional de estar certo. Quando consideramos quer a histria da opinio, quer a conduta ordinria da vida humana, ao que se deve atribuir no serem uma e outra piores do que so? No ser, sem dvida, fora inerente ao entendimento humano. Pois que, em qualquer matria no evidente por si, noventa e n'ove pessoas em cem se revelam totalmente incapa-' zes de julg-la. E mesmo a capacidade da centsima pessoa apenas comparativa. A maioria dos homens eminentes de cada gerao passada esposaram muitas opinies hoje reconhecidas- errneas, e fizeram e aprovaram inmeras coisas que hoje ningum justificar. Gomo ento preponderam entre os homens, em geral, opinies racionais e uma conduta racional ? Se realmente . existe essa preponderncia e deve existir a menos que os negcios humanos estejam, e sempre tenham estado, numa condio desesperada , isso devido a uma qualidade do esprito humano, fonte de tudo que respeitvel no homem, como ser intelectual e como ser moral a saber, a corrigibilidade cios seus erros. Ele capaz de retificar os seus enganos pela discusso e pela experincia. No pela experincia apenas. Deve. haver discusso, para mostrar-como se h de interpretar a experincia. As opinies e prticas erradas se submetem gradualmente ao fato e ao argumento, mas fatos e argumentos, para produzirem
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pKl: algum efeito no esprito, devem ser trazidos dian' te dele. Muito poucos fatos so eloquentes por'si ^ dispensando comentrios que lhes revelem o significado. Nessas condies, dependendo toda a .fora e todo o valor do entendimento humano des^ y - s a propriedade de poder ele, se se acha no erro, / atingir o certo, s se lhe pode dispensar confiana quando os meios de consecuo da certeza so ft, mantidos em mo com constncia. ComojQnse-y gue algum que o seu juzo merea realmente comL..-. fiana f_ jQonservando o esprito aberto s erti; / as de suas opinies e da sua conduta, atendendo ft* a tudo quanto, se tenha. dito. em contrrio, .aprovei^ "tancio essa crtica.na medida cia sua justeza, e reconhecendo' ante si mesmo, e ocasionalmente anie oulros, a falcia do que era falacioso. E sentindo que o nico meio de um ser humano aproximar-se do conhecimento completo de um assunto ouvir o que sobre ele digam representantes de P * cada variedade de opinio, e considerar todas as formas por que cada classe de espritos o possa encarar. Jamais qualquer homem sbio adquiriu a sua' sabedoria por outro mtodo que no esse, nem est na natureza do intelecto humano chegar sabedoria de outra maneira. O hbito firme de corrigir e completar a prpria opinio pelo con. fronto com a cios outros, muito ao contrrio de causar dvida e hesitao no lev-la prtica, constituo o nico fundamento estvel de uma justa confiana nela. Porque, conhecendo tudo que se possa dizer, ao menos obviamente, do ponto de vista oposto, e tendo tornado posio contra todos os adversrios com a concincia de ter procurado obje* es e dificuldades, ao envs de as evitar, e de no
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ter interceptado nenhuma luz que de qualquer quadrante pudesse ser lanada sobre o assunto, um homem se acha no direito de considerar o seu juizo melhor que o de qualquer pessoa ou multido que no tenha procedido da mesma forma. No demais pleitear que essa coleo promscua de alguns indivduos sbios e muitos tolos, chamada o pblico, se deva submeter quilo que os mais sbios dentre os homens, os mais autorizados a confiar no prprio entendimento, acham necessrio para garantir essa confiana. A mais intolerante das igrejas, a Igreja Catlica R o mana, ainda na canonizao de um santo permite, o ouve pacientemente, um "advogado do diabo". Parece, assim, que os homens mais santos no podem ser admitidos a honras pstumas sem que se conhea e pese tudo quanto o diabo possa dizer contra eles. Se no se tivesse franqueado o debate mesmo sobre a filosofia newtoniana, a humanidade no poderia ter a completa certeza da sua verdade que hoje tem. As crenas em que mais confiamos, no repousam numa espcie de salvaguarda, e sim num convite constante a todo o mundo para provar-lhes a improcedncia. Se no aceito o desafio, ou se mas a crena admitida triunfa, ainda assim nos achamos bem longe da certeza. Fizemos, contudo, o melhor que o estado atual da razo humana permite. No negligenciamos nada que pudesse dar verdade a possibilidade de nos atingir. Se a lia se mantm aberta, podemos esperar que, se houver uma melhor verdade, a encontraremos quando a mente humana for capaz de a receber. E, entrementes, podemos fiar-nos em que-alcanamos a aproxima-

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o da verdade possvel em nossos dias. Essa a soma de certeza que um ser falvel pode conseguir, e essa a nica via para chegar a ela. estranho que os homens admitissem a validade dos argumentos a favor da livre discusso, mas objetassem que eles so "levados ao extremo", no vendo que, se as razes no so boas num caso extremo, no so boas em caso nenhum. Estranho, ainda, imaginassem que no se arrogam infalibilidade quando reconhecem que deve haver li vre discusso sobre todos os assuntos que se prestem a dvidas, mas no sobre algum princpio ou doutrina especial que seja suficientemente certa, isto , a respeito da qual eles estejam certos de que certa. Chamar de ...certa^ alguma _prqpqsij^_enquanto haja algum que, se fosse permitido, negaria, mas a quem tal no se permite, presumir que ns, e os que conosco concordam, somos juizes da certeza, e juizes que dispensam a adincia da outra parte. Na poca presente que tem sido qualificada de "destituda de f, mas aterrorizada ante o cepticismo" , na qual o povo se sente, seguro, no tanto de que suas opinies so verdadeiras, quanto de que sem elas no saberia o que fazer, reclama-se o amparo de uma opinio contra o ataque pblico menos por sua verdade, do que pela sua importncia social. Alega-se que certas crenas so to teis, para no dizer indispensveis, ao bem-estar, que os governos devem sustent-las da mesma forma que protegem outros interesses sociais. Afirma-se que tal essa necessidade, que isso se acha to diretamente na linha do seu

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dever, que no se faz mister a infalibilidade para justificar os governos de agirem, e mesmo obrig-los a fazerem-no, segundo a sua opinio, confirmada pela opinio geral, e que eles teem mesmo a obrigao de assim proceder. Argue-se, tambm, com frequncia, e mais ainda se pensa, que ningum, salvo homens malignos, desejaria enfraquecer crenas salutares. E julga-se eme no..pode, havei- mal nas restries., a homens nocivos, e na proibio dq que somente estes quereriam praticar. Esses argumentos tornam a justificao das restries em debate, no uma questo da verdade das doutrinas, mas da sua utilidade, e teem a pretenso de esquivar a responsabilidade de siipor um juiz infalivel de opinies. Aqueles, porem, que se satisfazem com isso, no percebem que a presuno de infalibilidade apenas se deslocou de um ponto para outro. A utilidade de urna opinio ela prpria matria de opinio: to disputavel, to aberta a debate, exigindo tanto debate, como a prpria opinio. Falta um juiz infalivel de opinies para decidir se a opinio nociva da mesma forma que para decidir se falsa, a menos que a opinio condenada tenha ampla oportunidade de se defender. E no bastante dizer que se conceder aos herticos defender a utilidade ou a inocncia da sua opinio, embora se vejam proibidos de defender-lhe a verdade. A verdade de uma opinio faz parte da sua utilidade. Se quisssemos saber se crena numa assertiva , ou no, desejvel, seria possivel excluir a considerao de ser ela, ou no, verdadeira? Na opinio, no dos maus, mas dos melhores, no ter crenas contrrias verdade pode ser realmente util; e podeis impedir a tais

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homens essa defesa quando se vem inculpados de> negar alguma doutrina, de cuja utilidade se lhes fala, mas que crem falsa? Os que esto do lado das doutrinas aceitas jamais deixam de tirar toda a vantagem possivel dessa defesa. No os encontrareis manejando o argumento da utilidade como se esta pudesse ser completamente abstraida da verdade. Ao contrrio, sobretudo porque a sua doutrina. a "verdade", que reputam to indispensvel o conhecimento dela ou a crena nela. No pode haver discusso leal da questo da utilidade, se apenas se permite o emprego de to vital argumento a uma das partes. E, de fato, quando a lei ou o sentimento pblico interdizem a disputa sobre a verdade de uma opinio, mostram precisamente a mesma intolerncia para com a negativa <la sua utilidade. O mais que elas concedem que a opinio no seja de to absoluta necessidade, sendo sempre necessria, ou que se atenue a positiva culpa que h em rejeit-la.
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Afim de ilustrar mais amplamente o mal que existe em no darmos ouvido a opinies por as ter "?i nossa apreciao condenado, convir limitar o debate a um caso concreto. E eu escolho, de preferncia, os casos menos favorveis a mim, nos quais o argumento contra a liberdade de opinio havido pelo mais forte, fundado que , ao mesmo tempo, na verdade e na utilidade. Suponhamos que se impugna a crena em Deus ou numa condio futura, ou algumas das doutrinas de moralidade geralmente aceitas. Travar a batalha em tal terreno d grande vantagem ao adversrio desleal, visto que ele poder seguramente dizer (e muitos

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que no querem ser desleais, pensa-lo-o) so essas as doutrinas que no considerais suficientemente certas para que a lei as tome sob a sua proteo? a crena em Deus uma das opinies de que estar convicto reputais arrogar-se infalibilidade? Deve-se permitir-me observar que no sentir-se seguro de uma doutrina (seja isso o que for) o que chamo arrogar-se infalibilidade. a ousadia de decidir a questo pelos outros, sem lhes conceder ouam o que possa ser dito em contrrio. E eu denuncio e reprovo essa pretenso, mesmo em favor das minhas mais solenes convices. Ainda que a persuaso absoluta de algum seja no s da falsidade, mas tambm da nocividade, e no s da nocividade, mas tambm (admitindo expresses que condeno inteiramente) da imoralidade'e da impiedade de uma opinio; se em virtude dessa vista pessoal, mesmo que apoiada na apreciao pblica do seu pas ou da sua poca, esse algum impede a opinio de fazer ouvir a sua defesa, ele se arroga infalibilidade. E, muito longe de ser essa assuno de infalibilidade menos impugnvel ou menos perigosa porque se chame a opinio de imoral ou mpia, precisamente a que ela fatal. So essas, exatamente, as ocasies em que uma gerao comete aqueles terrveis erros que provocam o espanto e o horror da posteridade. Entre eles deparamos os memorveis exemplos histricos em que o brao da lei foi empregado para extirpar os melhores homens e as mais nobres doutrinas com deplorvel sucesso pelo que diz respeito aos homens, embora, quanto s doutrinas, algumas delas tenham sobrevivido para* ser invocadas (como um escrneo) em defesa de uma conduta anloga para

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com os antagonistas delas ou da sua interpretao aceita. ISTo ser demais recordar humanidade que houve, uma vez, um homem chamado Scrates entre quem e as autoridades legais, e mais a opiniopblica do seu tempo, se verificou uma coliso memorvel. Nascido numa poca e num pas ricos em indivduos superiores, esse homem nos tem sidoapresentado pelos que melhor o conheceram, e sua poca, como o homem mais virtuoso desta. B ns o sabemos o chefe e o prottipo de todos os subsequentes professores de virtude, e a fonte igualmente da sublime inspirao de Plato e do judicioso utilitarismo de Aristteles, "i mastri di color che sanno", as duas nascentes da tica e de toda a restante filosofa. Esse mestre reconhecido de todos os pensadores que se lhe seguiram esse homem cuja fama, ainda vicejante mais de dois mil anos passados, quasi que excede a de todos os demais nomes que fazem ilustre a sua cidade natal, foi condenado morte pelos seus concidados, como desfecho de um processo judicial, sob a acusao de impiedade e imoralidade. Impiedade consistente em repudiar os deuses reconhecidos peloEstado; na verdade, o seu acusador sustentou (veja a "Apologia") que ele no acreditava em deus nenhum. Imoralidade, visto ser, por suas doutrinas e ensinamentos, um "corruptor da juventude".. H todo o fundamento para crer que dessas acusaes o tribunal honestamente o reconheceu culpado. E o homem que provavelmente de todos os seus contemporneos mais merecera da humanidade, o tribunal o condenou a ser morto como um criminoso.

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Um nico exemplo mais de iniquidade judicial pode ser mencionado aps o da condenao de Scrates sem constituir um anticlimax o acontecimento que teve lugar no Calvrio h pouco mais de mil e oitocentos anos. O homem que deixou na memria dos que presenciaram a sua vida e ouviram as suas palavras, uma tal impresso de grandeza moral que os dezoito sculos subsequentes o cultuaram como o Onipotente em pessoa, foi ignominiosamente executado, como o qu? Como blasfemador. Os homens que lhe fizeram isso, no se enganaram meramente sobre o seu benfeitor: ainda o tomaram pelo contrrio exato do que era, e o trataram como aquele prodgio de iniquidade que hoje se v precisamente neles pelo tratamento que deram sua vtima. Os sentimentos com que a humanidade encara no presente esses sucessos, principalmente o segundo, a tornam extremamente injusta na sua apreciao dos infelizes agentes dessas duas execues. Segundo parece, no eram eles maus homens no eram piores do que os homens so comumente, ao contrrio: homens que possuam, numa ampla, ou mais que ampla medida, os sentimentos religiosos, morais e patriticos do seu tempo e do seu povo - a verdadeira espcie de homens que, em todos os tempos, no nosso inclusive, contam toda a probabilidade de passar atravs da vida livres de censura e cercados de respeito. O sumo sacerdote que rasgou as vestes quando se pronunciaram as palavras que, segundo todas as idias do seu pas, constituam a mais negra culpa, foi, com toda a probabilidade, to sincero no seu horror e indignao quanto o comum dos homens respeitveis e piedosos o so hoje nos sentimentos

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morais e religiosos que professam. E a maioria dos ' ! que hoje tremem ante a sua conduta, se houvessem | | ' vivido no. seu tempo, e nascido judeus, teriam agijp \ d o precisamente como ele. Os cristos ortodoxos ' que so tentados a pensar que os matadores a pe1 ) dradas dos primeiros mrtires devem ter sido ho. , meus piores do que eles, devem recordar-se de que 1 ^ um dos perseguidores era So Paulo. 1 ;
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Acrescentemos mais um exemplo, o mais sugestivo de todos, se o carter impressionante de um erro se mede pela sabedoria e pela virtude do que nele incorre. Se, em alguma poca, algum, invchiido do poder, teve motivos para se julgar o melhor e o mais esclarecido dos homens do seu tempo, esse foi o imperador Marco Aurlio. Monarca absoluto de todo o mundo civilizado, conservou atravs da vida no apenas a mais imaculada justia, como tambm o que era menos de se esperar da sua formao estica o mais terno corao. As poucas faltas que se lhe atribuiram foram todas do lado da indulgncia. E os seus escritos, a mais elevada produo tica do esprito antigo, pouco se percebe que difiram, se. algo diferem, dos mais caratersticos ensinamentos de Oristo. Esse homem, melhor cristo, quasi no sentido dogmtico corrente, que quasi todos os soberanos ostensivamente cristos que reinaram depois, perseguiu o cristianismo. Situado acima dos maiores talentos da humanidade, dotado de uma inteligncia aberta, livre de peias, e de um carter que o levou a incorporar, por si, nos seus escritos morais o ideal cristo, no viu que o cristianismo, preconizando os deveres de que ele, Mar-" co Aurlio, era to profundamente penetrado, te-

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ria de ser um bem e no um mal para o mundo. A sociedade existente, ele a sabia numa condio deplorvel. Mas viu, ou pensou que via, que, tal como se apresentava, ela se conservava unida e era preservada de se tornar pior pela crena e a venerao das divindades aceitas. Como governante, ele julgou seu dever no deixar se desfizesse" a sociedade em pedaos. E no viu como, se se rompessem os vnculos existentes, se poderiam formar outros que restaurassem a unidade. A nova religio visava abertamente a dissoluo desses laos. Parecia, pois, que seu dever, a menos que consistisse em adotar essa religio seria abat-la. Considerando, ento, que a Marco Aurlio a teologia crist no aparentou ser verdadeira ou de origem divina; considerando quo pouco crivei lhe era essa estranha histria de um Deus crucificado, e que ele no podia prever que um sistema alicerado inteiramente sobre bases que lhe pareciam to inacreditveis, fosse esse fator de renovao que, depois de todos os golpes, provou, de fato, ser; os filsofos e governantes mais ilustres e mais estimveis, sob a inspirao de um solene senso do dever, tiveram por lcita a perseguio de Marco Aurlio ao cristianismo. Para o meu esprito, a est um dos mais trgicos fatos de toda a histria. um pensamento amargo o de quo diferente poderia ter sido o cristianismo no mundo, se a f crist houvesse sido adotada como a religio do imprio sob os auspcios de Marco Aurlio em lugar de Constantino. Seria, porem, injusto para com ele, e tambm falso, dizer que no aproveitassem a Marco Aurlio, para legitimar a sua perseguio ao cristianismo, todas as excusas

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' que se podem apresentar hoje para a punio da propaganda anticrist. JSTenhum cristo acredita mais firmemente que o ateismo falso e tende dissoluo social, do que Marco Aurelio acreditava na falsidade e no carter dissolvente do cristianismo ele que, de todos os homens ento vivos, podia ser julgado o mais capaz de apreci-lo. Quem quer que seja que aprove a existencia de penas para a expresso pblica de opinies, a menos que se susperestime supondo-se mais sbio e melhor do que Marco Aurelio mais profundamente versado na sabedoria do seu tempo, mais acima deste, pela inteligncia, do que ele o foi em relao sua poca, mais fervoroso na investigao da verdade ou mais sincero na devoo a ela quando encontrada , que se abstenha dessa presuno de infalibilidade da infalibilidade prpria e da da multido em que o grande Antonino incorreu com to infeliz resultado. Cientes da impossibilidade de defender o uso de penas repressivas de opinies irreligiosas por qualquer argumento que no justifique Marco Antonino, os inimigos da liberdade religiosa, quando seriamente acuados, aceitam ocasionalmente a justificao de Marco Aurlio, e dizem, com o dr. Johnson, que os perseguidores do cristianismo estavam no seu direito; que a perseguio uma prova por que a verdade deve passar, e por que sempre passa com xito, revelando-se as penalidades legais, afinal, impotentes contra a verdade, embora, s vezes, beneficamente eficazes contra erros perniciosos. Essa forma de argumentar em prol da intolerncia religiosa suficientemente interessante para no ser passada em silncio.

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Uma teoria que sustenta poder a verdade ser justificadamente perseguida porque talvez a perseguio no cause dano algum., no pode ser acusada de hostilidade intencional recepo de verdades novas. No nos possivel, porem, aplaudir a generosidade da sua conduta para com aqueles a que somos reconhecidos por tais verdades. Revelar ao mundo, alguma coisa de seu profundo interesse que antes ignorava; provar-lhe que se enganava em algum ponto vital, de interesse temporal ou 'espiritual, eis o mais importante servio que um ser humano pode prestar aos seus semelhantes. E, em alguns casos, como nos dos primitivos cristos e dos reformadores, os que acompanham o dr. Johnson julgam esse servio a ddiva mais preciosa que se pode fazer aos homens Que os autores desse esplndido benefcio devam ser recompensados com o martrio, que o seu prmio deva ser o tratamento destinado aos mais vis criminosos, no constitue, segundo essa teoria, um erro deplorvel e um infortnio, pelos quais a humanidade deveria cingir o cilicio e cobrir-se de cinzas. E sim o estado de coisas normal e justo. Aquele que expe uma verdade nova deveria, segundo essa doutrina, permanecer como o proponente de uma nova lei permanecia de acordo com a legislao da Lcrida de corda no pescoo a ser imediatamente puxada se a assemblia pblica, ouvidas as suas razes, no adotasse, ali mesmo, a proposta. Os que defendem esse modo de tratar os benfeitores no podem ser tidos por gente que d muito valor ao benefcio. E eu creio que essa vista do assunto , em regra, prpria daqueles que acham terem sido as verdades novas

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desejveis antigamente, mas que delas j tivemos o bastante. Na realidade, porem, o dito de que a verdade sempre triunfa da perseguio uma dessas divertidas falsidades que uns repetem aps outros, at que se tornem lugares comuns, as quais, entretanto, toda a experincia refuta. A histria est repleta de derrotas da verdade pela perseguio. Ela pode ser, se no suprimida para sempre, ao menos repelida por sculos. Para falar apenas de opinies religiosas: a Reforma manifestou-se anil es de Lutero ao menos vinte vezes, e outras tantas foi abatida. Arnoldo de Brescia foi abatido. Era Dolcino foi abatido. Savonarola foi abatido. Os albigenses foram abatidos. Os valdenses foram abatidos. Os "lollards" foram abatidos. Os hussitas foram abatidos. Ainda depois da era de Lutero, onde quer que se teimou na perseguio, ela logrou xito. Na Espanha, na Itlia, na Elandres, no imprio da ustria, o protestantismo foi extirpado, e o mais provvel que o tivesse sido tambm na Inglater rainha Maria tivesse vivido, ou a rainha Isabel morrido. A perseguio foi sempre bem sucedida ^ salvo quando os hereges constituam um partido forte demais para a perseguio ter eficcia. Nenhuma pessoa razovel duvidar de que o cristianismo poderia ter sido extirpado do Imprio Romano. Ele se estendeu e se tornou preponderante porque as perseguies foram apenas ocasionais, por perodos curtos, separados por longos intervalos de propaganda quasi no perturbada. vo sentimentalismo acreditar que a verdade, apenas como verdade, tenha algum poder inerente, negado ao erro, de prevalecer contra o crcere e o pelouri-

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nho. No maior o zelo dos homens pela verdade do que o que com frequncia sentem pelo erro, e uma aplicao suficiente de penalidades legais, mesmo de sociais, conseguir, em regra, paralisar a propagao de ambos. A vantagem real da verdade consiste em que uma opinio verdadeira. pode extinguir-se uma vez, duas vezes, muitas vezes, mas, no curso das idades, surgem, em.xegra, pessoas que a tornam a descobrir, at que coincida um desses reaparecimentos com uma poca na qual, por circunstncias favorveis, escapa ela perseguio, de forma a assumir um tal vulto que triunfa das posteriores tentativas de suprim-la. Dir-se- que ns hoje no condenamos morte os introdutores de opinies novas; no somos como os nossos avs que matavam os profetas: ns at lhes construmos sepulcros. De fato ns no executamos mais os hereges, e a soma de punio penal que o sentimento moderno toleraria mesmo -contra as opinies mais mal vistas, no daria para as" extirpar. No nos gabemos, contudo, de que j estejamos livres dessa mcula da perseguio legal. Penas por opinies, ao menos pelo fato de as exprimir, ainda existem em lei, e ^exemplos da da sua imposio, ainda nestes tempos, mostram que no inacreditvel possam, um dia, ser revividas em toda a sua fora. No ano de 1857, no juri de vero do condado de Cornwall, um homem sem sorte ( 2 ) , que diziam de conduta irrepreensvel em todas as relaes da vida, foi sentenciado a 21 meses de priso por ter proferido, e escrito num porto-, palavras ofensivas ao cristianismo.
( 2 ) Thomas Pooley, juri de Bodmin, 31 de julho de 1857. Em dezembro, recebeu o indulto da Coroa.

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']S o espao dos 30 dias, que incluem esse fato, duas outras pessoas, em Old Dailey, em ocasies divers a s ( 3 ) , se viram rejeitadas como jurados, e uma delas grosseiramente insultada pelo juiz e por um conselheiro, porque haviam honestamente declarado que no nutriam crena teolgica. E a um terceiro, um estrangeiro ( 4 ) , pelo mesmo motivo, se denegou ju>1ia contra, um ladro, leeusaram reparar-lhe o dano por fora da doutrina legal de que ningum pode ser admitido a depor em juizo ;sem professar crena num Deus (qualquer deus serve) e mima condio futura. O que equivale a declarar tais pessoas fora da lei, excludas da proteo dos tribunais, sendo possvel assalt-las impunemente se s elas, e pessoas de opinies anlogas, estiverem presentes, e devendo, ainda, ficar impune o assalto e roubo contra qualquer outra pessoa se a prova do fato depender do testemunho de tal gente. A presuno em que isso se funda a de que carece de valor o juramento de quem no cr numa condio futura, afirmativa indicadora de muita ignorncia de histria aos que a fazem, desde que historicamente verdadeiro terem sido infiis de outras pocas, em grande proporo, homens de integridade e honra eminentes. E no a defenderia ningum que tivesse a menor idia de quantas pessoas das de maior prestgio no mundo, quer pelo talento quer pela virtude, so conhecidas, ao menos na intimidade, como incrdulas. Ademais, essa norma suicida e derrue
(3) George Jacob Holyoake, 17 de agosto de 1857; Edward Truelove, julho de 1857. (4) Barao de Gleichen, Corte de Policia da rvxa Marlborough, 4 de agosto de 1857.

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seus prprios alicerces. Sob o pretexto de que ateus devem ser mentirosos, ela aceita o testemunho de todos os ateus que estejam prontos a mentir, e rejeita apenas o dos que afrontam a deshonra de confessar publicamente um credo odiado de preferncia a afirmar uma falsidade. Uma norma assim absurda por si mesma, absurda na medida em que visa o objetivo que se lhe atribue, s pode ser mantida em vigor, na verdade, como uma divisa de dio, relquia da perseguio perseguio tambm, com a peculiaridade de que a condio para sofrer estar claramente provado no a merecer. Essa norma, c a teoria que implica, so pouco menos insultuosas aos crentes que aos infiis. Se aquele que no cr numa condio futura necessariamente falta verdade, segue-se que apenas o medo do inferno impede os que crem, de mentir, se impede. No faremos aos autores e inspiradores de tal norma a injria de supor que tal concepo por eles formada da virtude crist, seja modelada pela sua conciencia. Trata-se, na realidade, de farrapos e restos de perseguio, e pode-se pensar no sejam tanto uma expresso do desejo de perseguir, quanto um exemplo da debilidade muito frequente no esprito dos ingleses, que os faz sentir um prazer absurdo na assero de um mau princpio que eles j no so bastante maus para desejarem efetivamente levar prtica. Infelizmente, todavia, o estado do esprito pblico no de molde a assegurar continuem suspensas, como aconteceu pelo espao de uma gerao, as piores formas de perseguio legal. Na poca presente, tanto agitam a quieta superfcie da rotina as tentativas de introduzir

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novos benefcios como as de ressuscitar velhos males. O que se gaba hoje como a revivescncia da religio, tambm, em espritos estreitos e incultos, sempre, a revivescncia da carolice. E _onde existe nos sentimentos populares o vigoroso e eonsta.iite. fermento de intolerncia que sempre houve nas classes mdias deste pas, faz-se necessrio muito pouco para provocar a perseguio ativa daqueles que o povo nunca deixou de julgar objetos adequados d^ perseguio ( 5 ) . Porque isto so as opinies que os homens entreteem e os sentimentos que nutrem a respeito dos que negam as crenas consideradas importantes, que torna este pas uma terra sem liberdade mental. O
(5) Ao par de uma ostentao generalizada dos piores lados do nosso carter nacional, verificou-se, quando da insurreio dos cipaios, uma larga difuso das paixes da intolerncia de que se pode tirar um amplo ensinamento. Os delrios de fanticos e charlates de cima de plpitos, podem ser indignos de nota. Mas os chefes do partido evanglico anunciaram, como princpios seus, para o governo de hindus e maometanos, os de que escola nenhuma na qual no se ensinasse a Bblia, fosse sustentada pelo dinheiro pblico, e, como consequncia necessria, emprego pblico algum fosse dado a quem no professasse, real ou supostamente o cristianismo. Relata-se que um sub-secretrio de Estado, em discurso endereado aos seus eleitores, a 12 de novembro de 1857, disse: "A tolerncia da sua f " (a f de 100 milhes de sditos britnic o s ) , "a tolernc'a da superstio por eles chamada religio, por parte do governo britnico, produziria o efeito de retardar o predomnio do nome britnico, e de impedir a salutar extenso do cristianismo. A tolerncia foi a grande pedra angular das liberdades religiosas neste pas; mas no deixemos que abusem dessa preciosa palavra "tolerncia". Como este pas a compreendeu, ela significava a completa liberdade de culto para todos, mas entre cristos com as mesmas bases de culto. Significava tolerncia a todas as seitas e denominaes de cristos que acreditavam na mediao". Desejo assinalar o fato de que um homem julgado digno de ocupar alto posto no governo deste pas, por ocasio de um ministrio liberal, defende a doutrina de que os descrentes na divindade de Cristo esto fora do campo da tolerncia. Quem, depois dessa tirada imbecil, pode abandonar-se iluso de que as perseguies religiosas passaram para nunca mais voltar?

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principal dano das penalidades legais que, como o passado nos mostrou, elas fortalecem o estigma social. esse estigma que de real eficincia, e de tanta eficiencia que professar opinies socialmente estigmatizadas na Inglaterra muito menos comum do que em outros paises confessar opinies com risco de punio legal. A opinio pblica , nessa materia, to eficaz como a lei, quanto aqueles que no possuam condies pecunirias para os tornar independentes da boa vontade alheia. Tanto vale aprisionar algum como priv-lo dos meios de ganhar o seu po. Os que teem o po assegurado, e no desejam favores dos homens no poder, ou de grupos sociais, ou do pblico, nada teem a temer da confisso franca de quaisquer opinies seno que deles pensem e falem mal; e para suportar isso no se requer um padro muito herico. No h motivo para qualquer apelo "ad misericordiam" em favor de tais pessoas. Entretanto, embora no faamos hoje tanto mal aos que pensam diferentemente de ns como era antigamente o nosso costume, a ns mesmos talvez ainda faamos o mesmo mal. Scrates foi morto, mas a filosofia socrtica ergueu-se como o sol no cu, espalhando a sua luz por todo o firmamento intelectual. Os cristos foram lanados aos lees, mas a Igreja Crist cresceu como rvore ampla e majestosa, ultrapassando as outras mais velhas, porem menos vigorosas, e ocultando-as com a sua sombra. A nossa intolerncia meramente social no mata ningum, no desarraiga opinies, mas induz gente a disfar-las ou a abster-se de esforos ativos por as difundir. No nosso meio, as opinies herticas no apresentam ganhos percepti-

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veis, ou mesmo perdem terreno em cada dcada ou gerao. Nunca espalham o fogo ao longe e ao largo, mas ficam a lavrar sob as cinzas, nos crculos estreitos de pessoas estudiosas e pensantes nos quais se originaram, sem jamais chegarem a iluminar os negcios humanos gerais com qualquer luz, verdadeira ou ilusria. E, assim, apenas prolongam um estado de coisas, que para alguns espritos muito satisfatrio, visto que, sem o de. sagradavel processo de aprisionar ou multar, consegue manter livres de perturbaes exteriores todas as opinies dominantes, enquanto no interdiz de forma absoluta o exerccio da razo por parte dos dissidentes afligidos da molstia de pensar. Um plano conveniente para haver paz no mundo intelectual, e para conservar todas as coisas bem direitinho como esto. Mas o preo pago por essa espcie de pacificao das inteligncias o sacrifcio completo, no esprito humano, da coragem moral. Um estado de coisas em que os intelectos mais ativos e investigadores julgam conveniente guardar para si os princpios e fundamentos gerais das suas convices, e procuram adaptar as suas concluses o quanto possam, naquilo que endeream ao pblico, a premissas que intimamente repelem, no pode produzir os caracteres abertos e intrpidos, e as inteligncias lgicas e slidas, que adornaram antigamente o mundo pensante. A espcie de homens com que se pode contar nesse regime, a dos puros conformistas com o lugar comum, ou a de oportunistas para com a verdade, cujos argumentos, em todas as matrias importantes, visam o pblico, no sendo os que a eles convenceram. Aqueles que escapam a essa

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alternativa, procedem, ainda assim, a uma limitao do seu pensamento e do seu interesse, restringindo-os a coisas de que se possa falar sem ser preciso aventurar-se na regio dos princpios isto 6, a pequenos assuntos, de natureza prtica, que, se os espritos se fortalecessem e ampliassem, viriam por si mesmo justa soluo, mas que, at l, jamais sero efetivamente regulados. Enquanto isso, o que fortaleceria e ampliaria os espritos humanos, a especulao livre e audaz, abandonada. Aqueles, a cujos olhos essa atitude reticente dos herticos no um mal, deveriam meter em conta, em primeira plaina, que, em consequncia disso, no ha nenhuma discusso leal e completa de opinies herticas, e que, dentre elas, as que no poderiam resistir a uma tal discusso, no desaparecem apesar de terem sua divulgao proibida. Ho. so os espritos herticos que mais se corrompem, pela .ao .da.,aniema.ian-ado^^ gaco que no finde por concluses ortodoxas.._ O maior dano, sofrem-no os que no so herticos, aos quais se embaraa todo o desenvolvimento.-mental, e cuja razo se acovarda de medo da heresia. Quem pode calcular o que se perde com a multido de inteligncias, a coexistirem com caracteres tmidos, que no se aventuram a incorporar-se em nenhuma corrente arrojada, vigorosa e independente, de opinio, com o temor de que ela os leve a alguma coisa que possa ser taxada de irreligiosa ou imoral? Entre essas pessoas podemos entrever, ocasionalmente, um ou outro homem de profunda concincia ou de entendimento sutil e refinado, que gasta a vida a sofisticar com um intelecto a

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quo no pode impor silencio, que esgota os recursos da ingenuidade tentando conciliar as sugestes <la conciencia e da razo com a ortodoxia, o que j no fim talvez no tenha mais xito em realizar. f'Ninguem ser grande pensador sem reconhecer que o seu primeiro dever como tal seguir o seu *ts- intelecto a quaisquer concluses a que ele conduza. A verdade ganha mais com os erros de algum que, Iom o devido estudo e preparo, pensa por si, do que "com as opinies verdadeiras daqueles que as profff'' f apenas porque no suportam a atividade ^.do seu prprio pensamento. No que a liberdade ."'de opinio seja requerida, unicamente, ou principalmente, para formar grandes pensadores. Ao 'contrrio, ela to, ou ainda mais indispensvel para habilitar os homens medianos a atingirem a altura mental de que sejam capazes. Tem havido, e pode voltar a haver, grandes pensadores isola;dos, numa atmosfera de escravido mental generalizada. Mas nunca houve, e jamais haver, numa tal atmosfera, um povo intelectualmente ativo. Onde um povo-se haja aproximado transitoriamente desse carter, f-lo por ter abandonado, algum tempo, o pavor da especulao heterodoxa, i Onde haja uma conveno tcita de que no se ' deve discutir princpios, onde se tenha por fechada a discusso das questes mais importantes que podem ocupar a humanidade, no de esperar se encontre esse elevado nivel mdio de atividade mental que tornou to notveis alguns perodos da histria. Sempre que a controvrsia evitou os assuntos suficientemente importantes para excitar entusiasmo, o esprito popular permaneceu estagnado, e no se verificou o impulso que eleva
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mesmo pessoas da mais vulgar inteligncia a algo da dignidade de seres pensantes. Tivemos um exemplo disso nas condies da Europa logo aps a Reforma. Outro, ainda que limitado ao continente e a uma classe mais culta, no movimento especulativo da ltima metade do sculo X V I I I . E um terceiro, que durou ainda menos tempo, na fermentao intelectual da Alemanha, no perodo de Goethe e cie Eichte. Esses perodos diferiram grandemente nas opinies particulares que desenvolveram. Mas foram semelhantes em que, nos trs se quebrou o jugo da autoridade. Em cada um deles, um velho despotismo mental havia sido derribado, e nenhum novo tomara o seu lugar. O impulso dado nesses trs perodos fez da Europa o que hoje. Cada aperfeioamento concreto verificado ou no esprito humano ou nas instituies, pode ser remontado a um ou outro deles. P o r algum tempo, houve aparncias de quasi esgotamento dos trs impulsos. Na verdade, no podemos esperar nenhum mpeto novo vigoroso enquanto no afirmarmos, outra vez, a nossa liberdade mental. Passemos, agora, segunda parte do argumento, abandonando a suposio da falsidade de alguma das opinies aceitas. Presumamo-las verdadeiras. E investiguemos o mrito da maneira prpria para sustent-las quando no se averigua livre e abertamente a sua verdade. Embora o portador de uma opinio vigorosa no admita de boa ..y.ontade a possibilidade de ser falsa, deve ele mesejrse^elj,, po^deragoL^-gne jp.or mais... yjaidadoira que seja, se no for ampla, frequente e intre-

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. pidamente.. .dsjrtida^^_ejpA._susient^a.. como um dogma morto, no,jcomo,verd ad e viva. H uma classe de pessoas (felizmente um pouco menos numerosas que antes) que se satisfazem com a aquiescncia firme de algum ao que elas teem por verdadeiro, mesmo que esse algum no conhea, de forma alguma, os fundamentos da opinio, nem possa defend-la com tenacidade contra as mais superficiais objees. Essas pessoas,. - se podem obter o ensino dos seus credos pela autoridade, veem naturalmente a pensar que nenhum bem, antes algum mal, provir da permisso cie discuti-lo. Quando a sua influncia prevalece, torna-se quasi impossivel repelir sbia e refletidamente a opinio aceita, embora ainda se possa repel-la precipitada e ignorantemente. Pois cortar a discusso inteiramente raras vezes possivel, e, quando ela, porventura, logra introduzir crenas no fundadas em convices so susceptveis de abalo ante a mais ligeira sombra de argumento. Presumir, contudo, reconhecendo-se essa possibilidade, que a opinio verdadeira habita o esprito, como preconceito porem, isto , como opinio independente de argumento, e prova de argumento, no constitue a maneira pela qual a verdade deve ser apreendida por ser racional., Isso no conhecer a verdade. A verdade assim possuda apenas uma superstio a mais, acidentalmente ligada a palavras que enunciam uma verdade. Se o intelecto e o juizo humanos devem ser cultivados, coisa que pelo menos os protestantes no negam, sobre o que poderiam essas faculdades exercitar-se mais apropriadamente do que

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sobre aquelas coisas que interessam tanto que se considera necessrio formar opinies a seu respeito? Se o exerccio do entendimento consiste mais numa coisa do que noutra, ser seguramente em aprender os fundamentos das prprias opinies. Qualquer coisa que se creia naqueles assuntos em que importa crer retamente, deve ser defendida ao menos contra as objees vulgares. Mas talvez se diga: "Que se ensinem os fundamentos das opinies. Da no se segue que pelo fato de nunca se ter ouvido discuti-las, elas sejam, necessariamente, apenas papagueadas. Os que aprendem geometria, no se limitam a entregar os teoremas aos cuidados da memria, mas tambm compreendem e aprendem as demonstraes; e seria absurdo dizer que permaneam na ignorncia dos fundamentos cias verdades geomtricas porque nunca ouviram algum neg-las e tentar provar o contrrio". Seguramente. E tal ensino basta num assunto como a matemtica, no qual nada h a ser dito, absolutamente, do lado errado da questo. A peculiaridade da prova das verdades matemticas que tocla a argumentao de um lado s. No h objees nem respostas a objees. Em todo assunto, porem, em que possvel diferena de opinies, a verdade depende de um balano a ser dado entre duas sries cie razes opostas. Mesmo na filosofia natural, h sempre alguma outra explicao possvel dos mesmos fatos, alguma teoria geocntrica em lugar da heliocntrica, algum flogstico em lugar do oxignio, e se tem de mostrar porque essoutra teoria no pode ser verdadeira. E, at que se mostre, e at que saibamos como se mostra, no compreendemos os

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fundamentos da nossa opinio. E, quando nos voltamos para assuntos infinitamente mais complicados, como religio, poltica, relaes sociais, ocupaes da vida, trs quartos, dos argumentos . em prol de cada opinio discutida, consistem em destruir aparncias favorveis a alguma opinio diversa. ,0 segundo orador da antiguidade deixou registrado que sempre estudava a posio do adversrio com a mesma intensidade, se no maior, que a sua prpria. O que Ccero praticou como mtodo forense, requer imitao da parte de todos *os que estudam qualquer assunto visando chegar verdade. Quem, conhece do caso apenas o seu ladu, pouco conhece dele. As suas razes podem ser boas, e possvel que ningum tenha conseguido refut-las. Todavia, se ele igualmente incapaz de refutar as razes do lado oposto, se pelo menos no as conhece, falta-lhe fundamento para preferir uma das duas opinies. A sua atitude racional seria a suspenso do juizo. A menos que se resigne a essa atitude, ele ou se deixa guiar pela autoridade, ou adota, como a generalidade das pessoas, o lado por que sente maior inclinao. Nem bas1ante ouvir dos professores, apresentados como estes os estabelecem, os argumentos dos adversrios, acompanhados do que oferecido como refutaes. Essa no a maneira de fazer justia a esses argumentos, nem a de os trazer ao contacto real do esprito. JLrirJ_pM^ ac-ir ditejn e j e t i v ^ com seriedade, dos que por eles fazem o melhor que podem. E.preciso, conhec-los na forma mais.plausivel, e mais persuasiva, sentir toda a fora da dificuldade que a verdadeira vista do. assunto encontra

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eJxn-..d^YXLCr. Aquela parte da verdade que enfrenta e remove esse obstculo, jamais ser apreendida de outra maneira. Noventa e nove por cento dos chamados homens instrudos se acham nessacondio deficiente mesmo os que podem argumentar com fluncia em favor das suas opinies. A ^ i i a . j 3 o n c l u s o '.pode . ser verdadeira,., mas ..poderia ser. falsa ..por algo. que ignoram.; nunca.se colocaram na posio, mental, dos que pensam diferentemente deles, nem jamais consideraram o .que essas pessoas possam ter a dizer; consequentemente,. ..no conhecem, em nenhum.. sentido . prprio, a doutrina, qua4a^fgsam, . No. conhecem aquelas partes da d o u t r i n a q u e explicam e jusj.i fica Oi a s restantes; as consideraes j m e mostram ser um fato, que primeira vista colide com outro,, concilivel, com este; ou que, de duas razoes aparentemente fortes, uma, e no a outra, deve ser preferida, So estranhos a toda. essa parte da verdade que serve de fiel da balana e determina a deciso de um esprito bem i n f o r m a d o . NOUJ { e l a j a m a i s realmente conhecida seno. pelos que atenderam, i g u a l m e n t e e imparcialmente, a o s d o i s l a d o s , ._e__.e esforaram por.examinar luz mais forte .as.razes de ambos. Essa disciplina to essencial a uma efetiva compreenso dos assuntos m o r a i s e b i m a nos que, na. f a l t a de eouiraditures d a s . . v e r d a d e s i m portardes, se faz indispensvel imagin-los, e atribuir-lhes os mais fortes argumentos que. jL^rnais hbil advogado do diabo poderia maquinar. Pode-se supor que um inimigo da livre discusso diga, para diminuir o vigor dessas consideraes, que humanidade, em geral no preciso conhecer e compreender tudo que possa ser dito-

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contra ou a favor das suas opinies, por filsofos e' telogos. Que no necessrio aos homens comuns poderem expor todas as adulteraes e falcias de um antagonista engenhoso. Que basta haver sempre algum capaz de as responder, de modo a no ficar sem refutao nada que possa desencaminhar pessoas no instruidas. Esses espritos simples,, havendo aprendido os fundamentos bvios das verdades a eles inculcadas, podem confiar na autoridade quanto ao resto, e, cientes de que no possuem nem conhecimento nem talento para resolver em todas as dificuldades apresentveis, repousar na segurana de que as que se apresentaram foram, ou podem ser, respondidas pelos especialmente pre' parados para a tarefa. Concedendo a essa vista do assunto o mximo que possa ser reivindicado pelos mais facilmente satisfeitos com a soma de compreenso da verdade que deve acompanhar a crena nela - ainda assim absolutamente no se enfraquece o argumento em prol da liberdade de discusso. Porque mesmo essa doutrina reconhece que a humanidade deve ter uma segurana racional de que todas as objees foram satisfatoriamente respondidas. E como sero respondidas, se o que deve ser respondido no dito? Ou como pode a resposta ser tida por satisfatria, se no se d aos , que objetam a oportunidade de mostrar que ela no satisfaz? Se no o pblico, ao menos os filsofos e telogos, a que cabe resolver as dificuldades, devem familiarizar-se com elas na sua forma mais embaraosa. E isso no pode verifiar-se sem que sejam livremente levantadas, e sb a luz mais vantajosa que permitam. A Igreja Catlica

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tem um mtodo prprio para se haver com esse difcil problema. Ela separa completamente aqueles a que tolera receber as suas doutrinas por convico, dos que devem aceit-las em confiana. Nem a uns nem a outros, na verdade, se permite qualquer escolha a respeito do que aceitaro; mas ao clero, enquanto ao menos se pode confiar plenamente nele, se admite, e considerado meritrio, que conhea os argumentos oponveis afim de os responder, podendo, portanto, ler livros herticos o que para os leigos demanda uma licena especial, difcil de obter. Essa doutrina reconhece como benfico aos mestres o conhecimento da posio do inimigo, mas encontra meios, compatveis com isso, de neg-lo ao resto do mundo. Concede assim elite mais cultura mental, embora no mais liberdade mental, que massa. Com esse expediente, ela logra xito na obteno da espcie de superioridade mental que os seus propsitos exigem, pois que, embora cultura sem liberdade mental jamais tenha produzido um esprito largo e livre, pode, entretanto, suscitar um advogado cie uma causa, inteligente "nisi prius". Todavia, em paises protestantes, se denega esse recurso, visto que os protestantes sustentam, ao menos em teoria, que a responsabilidade pela escolha de religio deve ser suportada inteiramente pela concincia de cada um, no podendo ser lanada sobre os mestres. Ademais, no presente estado do mundo, no se pode praticamente evitar que as pessoas sem instruo venham a conhecer os escritos que a gente culta l. Se os mestres devem estar bem ao par de tudo que obrigao sua sa- ' ber, ento deve haver - liberdade para escrever .

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sobre todas as coisas, e para publicar sem restries o que quer que seja. Se, todavia, a perniciosa operao de suprimir o livre debate, quando as opinies aceitas so verdadeiras, se restringisse a deixar os homens na ignorncia dos fundamentos das suas opinies, poder-se-ia pensar que, se isso um dano intelectual, no o moral, e no atinge o mrito das " opinies quanto sua influncia sobre o carter. - 0__faicvym;tujdjQ^^^ de debate_no apenas se esquecem os fundamentos das.opinies,, mas ainda, muito frequentemente, o prprio significado delas, . As palavras que ..as,.exprimem,, -cessam de sugerir idias, ou sugerem s uma pequena parte das que originariamente se destinavam a. comunicar. De uma concepo enrgica e de uma crena viva, sobram apenas umas poucas frases sabidas de cor, ou, se sobra mais, a casca, o invlucro somente, do significado, que se retm, perdendo-se a essncia mais pura. Jamais ser excessiva a seriedade com que se estude e medite o grande captulo que esse fato ocupa e enche na histria humana. Ele ilustrado pela experincia de quasi todas as doutrinas ticas e de quasi todos os credos religiosos. Estes e aquelas so repletos de sentido e de vitalidade para os que lhes deram origem e para os discpulos diretos desses fundadores. O seu significado continua sentido com um vigor intacto, e talvez atue em conciencias ainda mais inspiradas dele, enquanto dura a luta por dar doutrina ou credo ascendncia. P o r fim, ou a crena que assim luta prevalece e se torna a opinio geral, ou o seu progresso se paralisa: ela guar-

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da o terreno conquistado, mas cessa de se expandir. Quando qualquer desses resultados se torna * visivel, a controvrsia amaina e gradualmente se extingue. A doutrina tomou o seu lugar, se no como opinio dominante, ento como das seitas ou divises de opinio admitidas. Os que a sustentam, geralmente a herdaram, no a adotaram. E converso cie uma dessas doutrinas a outra, constituindo, agora, um fato excepcional, ocupa pequeno" lugar nos pensamentos dos que as professam. Ao envs de se conservarem, como no princpio, em constante alerta, seja para se defenderem contra o mundo, seja para o trazerem a si, acomodaram-se, e nem prestam ateno aos argumentos contra o seu credo deixando-o sem socorro, nem perturbam os dissidentes (se os h) com argumentos favorveis opinio combatida. Desse momento data, em regra, o declnio do poder vivo da doutrina. Ouvimos, muitas vezes, os mestres de todos os credos lamentarem a dificuldade de manter nos espritos crentes uma compreenso viva da verdade nominalmente reconhecida, de modo que ela'* penetre nos sentimentos e adquira um real domnio sobre a conduta. Essa lamentao no se verifica enquanto o credo combate pela sua existncia. Ainda os mais fracos lutadores sabem e sentem, ento, o que que defendem, e qual a diferena entre a sua e as outras doutrinas. E nesse perodo da existncia de cada credo encontram-se no poucas pessoas que tenham vivido os princpios fundamentais do credo em todas as formas do pensamento, que os tenham pesado e considerado em. todos os seus aspectos importantes, e experimentado o efeito pleno sobre o carter que a

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Vereua nessa doutrina deve produzir num esprito ''perfeitamente imbudo dela. Mas quando ela se torna um credo hereditrio, recebido passivamente, e no ativamente, quando o esprito no mais compelido, no grau primitivo, a exercitar os seus poderes vitais no trato dos problemas que a crena lhe suscita, tende-se, ento, a esquecer tudo dela exceto os formulrios, ou a dar-lhe um assentimento nscio e entorpecido. Como se aceit-la em confiana dispensasse a necessidade de viv-la amplamente na concineia, ou de submet-la prova da experincia pessoal. E ela acaba por perder quasi toda a ligao com a vida interior do ser humano que a adota. Vem-se, ento, os casos, to frequentes nesta poca que quasi formam a maioria, nos quais o credo permanece, por assim dizer, exterior ao esprito, incrustando-o e petrificando-o contra todas as outras influncias endereadas s partes mais elevadas da nossa natureza, patenteando o seu poder pela intolerncia ao aparecimento de qualquer convico nova e viva, pada fazendo, porem, ele prprio, em favor do esprito e do corao, salvo montar sentinela junto a eles para os manter vazios. At que ponto doutrinas intrinsecamente adequadas a produzir a mais profunda impresso no esprito, podem permanecer neste como crenas mortas, sem se realizarem jamais na imaginao, no sentimento ou na razo, exemplifica-se na maneira pela qual a maioria dos crentes apreende doutrinas do cristianismo. . "Por cristianismo quero significar o que tal julgado por todas as igrejas e seitas as mximas e preceitos contidos no Novo Testamento. Essas mximas e pre-

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certos so tidos por sagrados, e aceitos como leis, por todos os que se declaram cristos. Entretanto, estar longe de exagero afirmar que nem um nico cristo em mil orienta a sua conduta individual por essas leis, ou nela as pe prova. O padro por que se guia, o costume da sua nao, da sua classe ou da sua confisso religiosa. Ele tem, assim, de um lado, uma coleo de mximas ticas que cr lhe provem de uma sabedoria infalivel como normas para o seu governo; de outro, uma srie de juzos e prticas quotidianas, que coincidem, at certo ponto, com algumas da-, quelas mximas, menos com outras, se colocam em oposio direta ainda a outras, e so, em conjunto, um compromisso entre o credo cristo e as, sugestes da vida mundana. Ao primeiro desses padres presta a sua homenagem, ao segundo a sua efetiva obedincia. Todos os cristos acreditam que os bem-aventurados so os pobres, os humildes e os maltratados pelo mundo; que mais fcil a um camelo passar pelo fundo cie uma agulha que a um rico entrar no reino dos cus; que no devem julgar, para no serem julgados; que no devem jurar de forma alguma; que devem arnar o seu prximo como a si mesmos; que, se algum levar o seu manto, devem dar-lhe o casaco tambm; que no devem fazer projetos para o dia seguinte; que, se fossem perfeitos, venderiam tudo quanto possuem, e da-lo-iam aos pobres. Eles no so insinceros quando afirmam crer nisso tudo. Eles ereem-no da forma por que o povo cr no que sempre ouviu louvar e jamais discutir. Mas, no sentido daquela crena viva que regula a conduta, crem nessas doutrinas precisamente apenas

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at o ponto em que usual agir segundo elas. s doutrinas na sua integridade so teis para o ataque aos adversrios, e entende-se que elas devem ser apresentadas (quando possivel) como razes para o que se julga louvvel dentre o que se faz. Se algum, todavia, lhes recordasse que essas mximas requerem um infinito de coisas que jamais sequer pensaram em fazer, no ganharia seno ver-se classificado entre aqueles caracteres impopularssimos que afetam ser melhores do que os outros. As doutrinas no teem influncia sobre os crentes vulgares so impotentes em relao aos seus espritos. Do hbito lhes proveiu o respeito pelo som das doutrinas, mas nenhum sentimento que se estenda das palavras s coisas significadas, e force o esprito a integr-las em si, adapta essas pessoas s frmulas. Todas as vezes que a sua conduta est em questo, olham para o sr. A e para o sr. B procurando orientar-se sobre o ponto a que devem levar a obedincia a Cristo. Entretanto, podemos estar bem certos de que com os cristos primitivos a coisa no foi assim, mas de bem diversa forma. Houvesse sido assim, e o cristianismo nunca se teria alado, de uma obscura seita dos desprezados hebreus, religio do Imprio Romano. Quando os seus inimigos diziam "olhai como esses cristos se amam uns aos outros" (observao imprpria hoje para qualquer u m ) , os cristos seguramente sentiam o significado da sua crena com muito mais vida que os seus correligionrios de qualquer poca posterior. E, provavelmente, sobretudo a isso que se deve faa hoje o cristianismo to pequenos progressos na expanso do seu domnio, e esteja ainda, depois
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de dezoito sculos, quasi confinado aos europeus e descendentes de europeus. Ainda com os estritamente religiosos, que falam muito seriamente cias suas doutrinas e lhes emprestam mais significado que o povo em geral, com frequncia acontece que a parte assim relativamente ativa no seu esprito, a que procede de Calvino ou de Knox, ou de alguma pessoa como essas, de carter muito mais prximo do deles. Os ditos de Cristo coexistem passivamente com os desses outros no esprito de tais crentes, no produzindo quasi nenhum efeito alem do que causado pela audio de palavras to amveis e to meigas. H muitas razes, sem dvida, para que as doutrinas caratersticas de uma seita retenham mais da sua vitalidade que as comuns a todas as seitas reconhecidas, e para eme os mestres se esforcem mais por conservar vivo o sentido delas. Mas uma das razes certamente que as doutrinas particulares so as mais questionadas, e se teem de defender mais vezes contra- adversrios. Mestres e discpulos se pem a dormir no seu posto to logo no haja inimigo em campo. Falando de uma maneira geral, isso ainda verdade a respeito de todas as doutrinas tradicionais das de prudncia e conhecimento cia vida tambm, tanto quanto das de moral e religio. Todas as lnguas e literaturas esto cheias de observaes gerais sobre a vida, sobre o que ela e sobre como nela se conduzir observaes que todos conhecem, que todos repetem, ou ouvem com aquiescncia, que so acolhidas corno truismos, e de que, contudo, a mor parte das pessoas apreendem verdadeiramente o sentido, pela primeira vez,

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quando a experiencia, geralmente de natureza dolorosa, o torna uma realidade para elas. Quantas vezes, ao sofrer uma desgraa ou contrariedade imprevista, uma pessoa se lembra de algum provrbio ou dito, familiar a ela toda a sua vida, cujo significado, se o houvesse sentido antes, alguma vez, como o sente agora, a teria salvo da calamidade. H para isso, de fato, razes a mais da ausncia de discusso: h muitas verdades cujo pleno significado no pode ser vivamente percebido sem eme a experincia pessoal no-lo tenha feito presente. Mas muito mais se compreenderia dele, e essa compreenso se imprimiria muito mais profundamente no esprito, se a houvesse precedido o costume do ouv-lo discutido, pr e contra, por gente que o compreendia. A fatal tendncia humana para renunciar ao pensamento a respeito do que h muito no duvidoso, a causa da metade dos seus erros. Foi feliz o escritor contemporneo que se referiu ao "sono profundo de uma opinio firmada". Mas como ?! pode-se perguntar a ausncia de unanimidade uma condio imprecindivel do conhecimento verdadeiro? Faz-se mister que uma parte dos homens persista no erro, para habilitar algum a perceber vivamente a verdade? Cessa uma crena de ser real e vital to logo se veja geralmente aceita, e jamais se compreende e sente completamente uma proposio sem que alguma diivida a seu respeito remanesa? Logo que os homens hajam unanimemente aceito uma verdade, perece ela dentro deles? A finalidade mais alta e o melhor resultado da inteligncia aper-

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eioada, pensou-se at aqu, consiste na unio cada vez maior da humanidade no reconhecimento de todas as verdades importantes; e s dura o acordo enquanto no alcanado o seu objetivo? Perecem os frutos da conquista pelo perfeito acabamento da vitria? No afirmo tal coisa. medida que a huma-, nidade se aperfeioe, o nmero das doutrinas no mais discutidas ou postas em dvida crescer, e o bem-estar humano quasi pode ser medido pelo nmero e peso das verdades que atingiram o ponto de no ser mais contestadas. A cessao de sria controvrsia, numa questo aps outra, um dos incidentes necessrios da consolidao da opinio - consolidao to salutar no caso de opinies verdadeiras quanto nociva no de errneas. Mas, ainda que esse gradual desaparecimento dos claros na uniformidade da opinio, seja necessrio em ambos os sentidos do termo, isto , a um tempo inevitvel e indispensvel, no somos obrigados a concluir da que todos os seus efeitos devam ser benficos. A perda de to importante auxlio apreenso viva e inteligente da verdade, qual seja o proporcionado pela necessidade de explan-la aos antagonistas, ou de defend-la contra eles, embora insuficiente para pesar mais que o benefcio do seu universal reconhecimento, no um prejuzo insignificante. Confesso que gostaria de ver, onde no mais possvel tal vantagem, os condutores dos homens esforando-se por encontrar um sucedneo para ela alguma inveno que faa as dificuldades do problema to presentes conciencia dos homens como seriam se

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produzidas pela presso de um campeo antagonista ansioso por os converter. Mas, ao envs de procurarem invenes com esse propsito, perderam as que anteriormente possuiam. A dialtica socrtica, to magnificamente exemplificada nos dilogos platnicos, foi ' uma inveno dessa espcie. Constituia, essencialmente, uma discusso negativa das grandes questes da filosofia e da vida, orientada com consumada percia, no sentido de convencer algum, que se limitara a acolher os lugares comuns da opinio corrente, de que no compreendia o assunto no emprestava, at ento, significado definido s doutrinas professadas; afim de que, tornando-o ciente da sua ignorncia, o pudesse pr no caminho de uma crena estvel, que repousasse numa apreenso clara tanto do significado das doutrinas como da sua prova. As disputas da escola na Idade Mdia tinham um objetivo algo semelhante. Destinavam-se a assegurar que o discpulo compreendesse a prpria opinio e, por correlao necessria, a opinio oposta, podendo demonstrar os fundamentos de uma e confutar' os da outra. Essas ltimas discusses tinham, na verdade, o incurvel defeito de serem as premissas postas tiradas da autoridade, no da razo; e, como disciplina mental, eram, a todos os respeitos, inferiores poderosa dialtica que formou os intelectos dos "Socratiei viri". Mas o esprito moderno deve muito mais a ambas do que se quer geralmente admitir, no contando os modos atuais de educao nada que supra, em toda a plenitude, a falta de uma ou de outra. Uma pessoa que dev

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riva toda a sua instruo de professores ou .d livros, ainda que escape tentao habitual de se contentar com o simples acmulo de noes, no obrigada a ouvir ambos os lados. E assim se est longe, mesmo entre pensadores, da frequncia no conhecimento das duas faces de uma questo. E a parte mais fraca cio que cada um diz em defesa cie uma opinio sua, a que se pretende rplica aos adversrios. feitio cia poca pre-;' sente depreciar a lgica negativa essa que aponta debilidades na teoria ou erros na prtica, sem estabelecer verdades positivas. Tal crtica negativa seria, sem dvida, bastante pobre como resultado definitivo.' Como processo, porem, de atingir uma convico ou um conhecimento positivos, dignos do nome, nunca se dir demais do seu valor. E, enquanto no nos prepararmos sistematicamente para o seu uso, haver poucos grandes pensadores, e uma baixa mdia geral de inteligncia, em quaisquer ramos especulativos que no sejam a .matemtica e a fsica. Em qualquer outra matria, opinio alguma merece o nome de conhecimento seno na medida em que aquele que a professa tenha atravessado, por si, ou por imposio alheia, o mesmo processo mental que lhe seria exigido numa controvrsia ativa com antagonistas. Isso, pois, que, ausente, se revela to indispensvel, mas tambm to difcil, criar, como absurdo, mais do que absurdo, repelir quando espontaneamente se oferece! Se existem pessoas que contestam uma opinio aceita, ou que o faro se a lei ou a opinio permitirem, sejamos gratos a elas. tenhamos os nossos espritos abertos compreenso do que digam, e rejubilemo-nos por haver quem

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por ns faa o que de outra forma devemos fazer com muito maior trabalho, se alguma estima alimentamos pela certeza e pela vitalidade das nossas convices.

Ainda resta falar de uma das principais causas do carter vantajoso da diversidade de opinies, causa que continuar a atuar at que a humanidade chegue a um estado de adiantamento intelectual que, no presente, parece a uma incalculvel distncia. Consideramos at aqui, apenas, duas possibilidades: que a opinio aceita seja falsa e, consequentemente, alguma outra opinio verdadeira; ou que seja verdadeira a opinio aceita, caso em que um conflito com o erro oposto essencial a uma apreenso clara e a um sentimento profundo da sua verdade. Existe, porem, um caso mais comum: ao envs de uma das doutrinas em conflito ser verdadeira e a outra falsa, partilham as duas entre si a verdade, e a opinio noconformista necessitada para completar a verdade de que a doutrina aceita incorpora apenas parte. As opinies populares, sobre assuntos no evidentes aos sentidos, so muitas vezes verdadeiras, mas raras vezes, ou nunca, completamente verdadeiras. So uma parte da verdade s vezes uma parte maior, s vezes menor, mas sempre exagerada, adulterada, e desligada das verdades pelas quais se deve acompanhar e limitar. As opinies herticas, de outro lado, so, geralmente, algumas dessas verdades suprimidas ou negligenciadas, que quebram as cadeias que as prendem, e procuram reconciliar-se com a verdade contida na

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opinio comum, ou afront-la como inimiga apresentando-se, com anlogo exclusivismo, como a verdade completa. O ltimo caso , at aqui, o mais frequente, da mesma forma que no esprito humano o unilateralismo constituiu sempre a regra, o multilateralismo a exceo. P o r isso, mesmo nas revolues de opinio, uma parte da verdade, em regra, decai, enquanto a outra ascende. Mesmo o progresso que deveria somar uma parte outra, na_.maior parte das vezes apenas substitue. uma ..vexdade parcial e incompleta por outra verdade parcial e incompleta, consistindo o melhoramento em que o novo fragmento da verdade mais necessitado pela poca, mais adaptado s suas exigncias, que o que ele desloca. Dado esse carter parcial das opinies dominantes, ainda quando repousam sobre uma base verdadeira, cada opinio que incorpora algo da parte da verdade omitida pela opinio corrente, deve ser considerada preciosa, qualquer que seja a quantidade de erro e confuso com que a verdade a se mescle. Nenhum julgador prudente dos negcios humanos sentir-se- obrigado a se indignar porque aqueles que foram a nossa ateno para verdades em que devamos ter reparado de outra maneira, passam por alto sobre algumas das verdades que enxergamos. Antes pensar que, na medida da unilateralidade de uma verdade popular, prefervel conte a verdade impopular defensores tambm unilaterais, pois esse , em regra, o meio mais enrgico e prprio para compelir a ateno relutante a se voltar para o fragmento de sabedoria que se proclama a sabedoria inteira. Assim, no sculo X V I I I , quando quasi todas as pessoas instrudas, e todas as no instrudas

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que as primeiras conduziam, admiravam perdidamente tudo a que se chama civilizao, e as maravilhas da moderna cincia, literatura e filosofia, e, exagerando muito o grau de diferena entre o homem moderno e o antigo, alimentavam a crena de que toda essa diferena era em seu favor com que salutar abalo explodiram em seu meio os paradoxos de Rousseau! Foram granadas que deslocaram a massa de opinio unilateral e foraram os seus elementos a se reajustarem em melhor forma e com ingredientes novos. As opinies Correntes no estavam, em conjunto, mais longe da verdade que as de Rousseau; ao contrrio, estavam mais prximas: continham mais verdade positiva e muito menos erro. No obstante, na doutrina de Rousseau repousa, e com ela desceu o rio da opinio, considervel soma precisamente daquelas verdades de que a opinio popular carecia. E essas constituram o depsito que ficou ao baixarem as guas. A dignidade superior da vida simples, o efeito de enervamento e desmoralizao produzido pelas peias e hipocrisias da sociedade artificial, so idias que jamais se ausentaram inteiramente dos espritos cultivados desde Rousseau. Elas provocaro, com o tempo, as devidas consequncias, embora na atualidade demandem defesa to resoluta como outrora, e defesa por atos> pois as palavras esgotaram, no assunto, o seu poder. P o r outro lado, em poltica, quasi um lugar comum que imL4)iirj^^^ um partido., de ..progresso ou reforma, so ambos ei^ejitosjfisj.xi^ da_.polica, at. qus..um..ou . jmro,..fenha^mpliado o peu poder mental o necessrio para se tornar um

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partido.^ so, sabendo ...e... dMilgumda ^ q u e pjB ria,,pax'a


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ser preservado. e.Q,..q,ne .djELYfi-Sfr-.niipriniido.

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um desses modos de pensar deriva a sua utilidade das deficincias do outro. Mas numa grande medida a oposio do outro que conserva cada um dentro dos limites da razo e da sanidade. A menos que opinies favorveis democracia e aristocracia, propriedade e igualdade, cooperao e competio, luxria e abstinncia, sociabilidade e individualidade, liberdade e disciplina, e todos os outros permanentes antagonismos da vida prtica, sejam exprimidos com igual liberdade, e demonstrados e defendidos com igual talento e energia, no haver probabilidade do ambos os elementos obterem o que lhe devid o : um prato da balana subir na certa, e o outro descer. A verdade, nos grandes negcios prticos da vida, tanto uma questo de conciliar e combinar contrastes que muito poucos teem o esprito suficientemente largo e imparcial para levar a efeito esse ajustamento com uma correo aproximada. Torna-se preciso proceder a ele pelo spero mtodo de uma luta entre combatentes a pelejarem sob bandeiras hostis. Em qualquer das grandes questes abertas h pouco enumeradas, se uma das duas opinies possue melhor ttulo, no meramente a ser tolerada, mas ainda a ser encorajada e protegida, a que, no tempo e no lugar dados, se acha eventualmente em minoria, Essa a opinio que, no minuto, representa os interesses negligenciados, a face do bem-estar humano que se encontra em perigo de obter menos do que lhe

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compete. Eu sei que no existe, neste pas, nenhuma intolerncia de opinies quanto a muitos desses tpicos. Eles foram aduzidos para patentear, por exemplos admitidos e variados, o carter universal do fato de somente atravs da diversidade de opinies haver, no estado presente do intelecto humano, probabilidade de jogo lcito para todos os aspectos da verdade. Quando se acham pessoas que
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apajjeji_jLr^ Yiivjel^_ainjia_^ue. o. nmadq^egtej eextQ^<pie_.&jlissidentes tenham algo a dizer digno de ser ouvido, e que_.ii verdade .algo perdesse com o seu silncio. Pode-se objetar: "Alguns dos princpios aceitos, especialmente nos assuntos mais elevados e vitais, so mais do que meias verdades. A moralidade crist, por exemplo, a verdade completa no assunto, e, se algum ensinar uma moralidade diversa, estar inteiramente em erro". Como este o mais importante na prtica, de todos os casos, nenhum mais adequado para pr prova a mxima geral. Antes, porem, de afirmar o que seja, ou deixe de ser, a moralidade crist, seria deseja vel fixar-nos sobre o que se entenda pela expresso. Se esta significa a moralidade do Novo Testamento, eu me admiro de que algum possa supor, conhecendo-a do prprio livro, que tenha sido anunciada como doutrina completa de moral, ou haja pretendido s-lo. O Evangelho sempre se refere a uma moralidade preexistente, e restringe os seus preceitos aos pontos particulares em que essa moralidade deveria ser corrigida, ou ultrapassada por uma mais larga e mais elevada. Alem

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disso, ele se exprime nos termos mais gerais, muitas vezes impossveis de ser interpretados literalmente, e possue antes o cunho de poesia ou eloquncia que o carter preciso de legislao. Extrair dele um corpo de doutrina tica nunca foi possvel sem lhe acrescentar o Velho Testamento isto , um sistema trabalhado realmente com esmero, mas a muitos respeitos brbaro, e destinado a um povo brbaro. So Paulo, inimigo franco desse modo judaico de interpretar a doutrina excedendo o esquema do seu Mestre, igualmente presume uma moralidade preexistente a saber, ao dos gregos e romanos. E buscou, no seu ensino aos cristos, acomodar-se sistematicamente a esta, ao ponto de aparentemente autorizar a escravido. O que se denomina moralidade crist, e melhor se denominaria teolgica, no foi a obra de Cristo ou dos Apstolos, mas de origem muito posterior, tendo sido gradualmente construda pela Igreja Catlica dos cinco primeiros sculos, e, embora no implicitamente adotada pelos modernos e pelos protestantes, tem sido muito menos modificada por eles do que se podia esperar. Pela maior parte, com efeito, eles se contentaram em suprimir as adies que se lhe fizeram na Idade Mdia, cada seita suprindo-as com adies novas adaptadas ao prprio carter e tendncias. Que a humanidade muito deve a essa moralidade e aos seus primitivos preconizadores, eu seria o ltimo a negar. Mas no tenho escrpulo em dizer que, em muitos pontos importantes, incompleta e unilateral, e que, se idias e sentimentos, no acolhidos por ela, houvessem deixado de contribuir formao da vida e do carter europeus, os negcios hu-

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manos se encontrariam pior do que se encontram. A chamada moralidade crist possue todos os caracteres de uma reao; , em grande parte, um protesto contra o paganismo. O seu ideal mais negativo que positivo, antes passivo que ativo, Inocncia mais que Nobreza, Abstinncia do Mal antes que enrgica Procura do Bem. Nos seus preceitos, como j se disse com felicidade, "tu no deves" predomina indevidamente sobre "tu deves". No seu horror da sensualidade, ela fez do ascetismo um dolo, que gradualmente se transformou num dolo de legalidade. Apresentou a esperana do cu e o pavor do inferno como os motivos indicados e convenientes para uma vida virtuosa, com o que desceu muito abaixo dos melhores dentre os antigos. Esse fundamento comunicou moralidade humana um carter essencialmente egosta, desligando os sentimentos de cada homem dos interesses dos seus semelhantes, salvo na medida em que, para levar estes em conta, se apresenta um estmulo de interesse prprio. , essencialmente, uma doutrina de obedincia passiva: inculca submisso a todas as autoridades estabelecidas, as quais, na verdade, no devem ser ativamente obedecidas quando ordenam o que a religio proibe, mas a que no se deve resistir, contra quem menos ainda se deve rebelar, por qualquer soma de injustia que nos faam. E, enquanto na moralidade das melhores naes pags, os deveres para com o Estado manteem ainda um lugar desproporcionado, infringente da justa liberdade do indivduo, na tica puramente crist esse grande ramo do dever escassamente trata-

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do e reconhecido. no Koro, no no Novo Testamento, que se l a mxima "o governante que designa um homem para uma funo quando h nos seus domnios outro mais qualificado para ela, pea contra Deus e contra o Estado". O que de pequeno reconhecimento obtm na moralidade moderna a idia de obrigao para com o pblico, deriva-se de fontes gregas e romanas, no de crists. Como tambm, na moral privada, o que quer que exista de magnanimidade, de elevao de esprito, de dignidade pessoal, mesmo o senso de honra, derivado da parte puramente humana, no religiosa, da nossa educao, e jamais poderia ter surgido de um tipo de tica em que o nico valor cabalmente reconhecido o da obedincia. Ningum est mais longe do que eu, de pretender que esses defeitos sejam necessariamente inerentes tica crist qualquer que seja a forma por que ela se possa conceber. Ou que no haja conciliao possvel entre ela e os muitos requisitos de uma completa doutrina moral a que no satisfaz. Muito menos eu insinuaria isso das doutrinas e dos preceitos propriamente de Cristo. Creio que os ditos cie Cristo evidenciam, tanto quanto eu possa v-lo, o que pretendiam ser; que eles no so inconciliveis com coisa alguma requerida por uma moralidade compreensiva; que possvel juntar-lhes tudo o que excelente em tica, sem maior violncia sua linguagem que a que lhe teem feito os que teem tentado deduzir deles um sistema prtico qualquer de conduta-. Mas perfeitamente compatvel com isso julgar que eles conteem, e pretenderam conter, apenas

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uma parte da verdade. Muitos dos elementos essenciais da moralidade mais elevada esto entre -as coisas que deixaram de ser atendidas, e no se . teve mesmo a inteno de atender, nas expanses do' fundador do cristianismo que ficaram registradas. E o sistema tico erigido pela Igreja Crist, sobre a base daqueles ensinamentos, p-los inteiramente de lado. Sendo assim, parece-me um grande erro persistir na tentativa de encontrar na doutrina crist aquela norma completa para a nossa orientao que o seu autor pretendeu san-, cionar e fortalecer, mas s parcialmente provi deny ciar. Creio tambm que essa teoria estreita se .est tornando, praticamente, um grave mal, pre judicando muito a instruo e treino morais que tantas pessoas bem intencionadas, j agora, se esforam por promover. Temo muito que, procurando formar o esprito e os sentimentos segundo um tipo exclusivamente religioso, e afastando os padres seculares (falta-lhes denominao melhor) que at aqui coexistiram com a tica crist e a completaram recebendo algo do esprito desta e a esta infundindo algo do seu esprito de les , venha a resultar, e j est mesmo resultando, um tipo baixo, abjeto, servil, de carter, que, submetendo-se como possa ao que julga a Suprema Vontade, seja incapaz de se elevar concepo da Suprema Bondade ou cie se simpatizar com ela. Creio que uma tica diversa de qualquer que se tire de fontes exclusivamente crists, deve existir ao lado da tica crist, para produzir a regenerao moral da humanidade. E que o sistema cristo no foge regra de que, num estado imperfeito do esprito humano, os interes-

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ses da verdade exigem que haja opinies diversas. Do conhecimento das verdades morais alheias ao cristianismo no decorrer para os homens a necessria ignorncia de alguma das que ele contem. Se ocorrer a algum o preconceito ou a incompreenso de negar estas em virtude daquelas, isso ser, sem nenhuma dvida; um mal. Mas desse mal no podemos esperar permanecer sempre isentos, e deve ele ser encarado como o preo de um bem inestimvel. inevitvel e indispensvel o pro-' testo contra a pretenso exclusivista de uma parte da verdade, de ser a verdade toda. E, se um impulso de reao tornar injustos, por seu turno, os que protestam, essa unilateralidade, como a outra, pode ser lamentada, mas deve ser tolerada. Se os cristos querem ensinar os descrentes a serem justos com o cristianismo, devem ser justos, por sua vez, com a descrena. No se pode servir ' verdade esquivando-se ao fato, sabido de qualquer um que possua a mais vulgar familiaridade com a histria literria, de que grande parte dos mais nobres e valiosos ensinamentos morais tem sido obra de homens, no ignorantes da f crist, mas que, depois de a terem conhecido, a rejeitaram. No pretendo que o mais ilimitado uso da liberdade de enunciar todas as opinies possiveis poria fim aos males do sectarismo religioso ou filosfico. certo que toda verdade de que os homens de capacidade estreita falam com fervor, afirmada, inculcada, e, ainda, de muitas formas levada prtica, como se outra no existisse no mundo, ou, em todo o caso, como se no existisse nenhuma que pudesse limitar ou modificar a pri-

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meira. Reconheo que a tendncia de todas as opinies para se tornarem sectrias, no se sana com a mais livre discusso possivel, antes, fre"quentemente, por essa forma aumenta e se exacerba. A verdade que se devia ver e no se viu, , ento, rejeitada cio modo mais violento, porque proclamada por adversrios. Mas no no partidrio apaixonado, e sim no mais calmo e desinteressado espectador, que essa coliso de opinies produz o seu salutar efeito. No o violento conflito entre partes cia verdade, mas a silenciosa supresso da metade dela, eis o formidvel perigo. H sempre esperana quando as pessoas so foradas a ouvir os dois lados. quando atendem apenas a um, que os erros se endurecem em preconceitos, e a verdade cessa de causar o efeito de verdade por se ter exagerado em falsidade. E desde que h poucos atributos mentais mais raros que a faculdade descriminatria que pode traduzir-se numa deciso inteligente entre os dois lados de uma disputa, dos quais apenas um representado por advogado, a verdade s tem probabilidades na proporo em que cada face sua, cada opinio que incorpora uma frao sua, no somente acha advogados, mas ainda to defendida quanto necessrio para ser escutada.

Reconhecemos, agora, a necessidade para o bem-estar mental humano (de que todo o bem-estar humano de outra natureza depende), da liberdade de opinio, e da liberdade de exprimir a opinio. E isso com quatro fundamentos distintos, que recapitularemos brevemente neste passo.

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Primeiro, se uma opinio compelida ao silncio, possvel seja ela verdadeira, em virtude de algo que podemos vir a conhecer com certeza. Negar isso presumir a nossa infalibilidade. Segundo, mesmo que a opinio a que se imps silncio seja um erro, pode conter, e muito comumente contem, uma parte de verdade. E, uma vez que a opinio geral ou dominante sobre um assunto raramente, ou nunca, a verdade inteira, s pela coliso das opinies contrrias se faz provvel se complete a verdade com a parte ausente. Terceiro, ainda que a opinio aceita no seja apenas verdadeira, mas a verdade toda, s no ser assimilada como um preconceito, com pouca compreenso ou pouco sentimento das suas bases racionais, pela mor parte dos que a adotam, se aceitar ser, e efetivamente for, vigorosa e ardentemente contestada. E no somente isso, mas, em. quarto lugar, se tal no se der, o significado mesmo da doutrina estar em perigo de se perder, cie se debilitar, cie se privar do seu.efeito vital sobre o carter e a conduta: o dogma se tornar uma mera profisso formal, ineficaz para o bem, mas a estorvar o terreno e a impedir o surgimento de qualquer convico efetiva e profunda, vinda da razo ou da experincia pessoal. Antes de abandonar o assunto, conveniente, considerar, um pouco, a assertiva dos que dizem dever permitir-se a livre expresso de toclas as opinies com a condio de ser a sua forma moderada, e de no se transporem os limites da discusso leal. Muito se poderia dizer da impossibili-

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-dade de fixar onde devam ser colocados esses' P supostos limites; porque, se o critrio for a ofensa queles cujas opinies so atacadas, me parece que J^T*- a experincia testifica se d a ofensa quando o ataque eficaz e poderoso; e cada contraclitor que | o s atropela vigorosamente e a que acham difcil f responder, se lhes afigura, se sobre o assunto manifesta, qualquer sentimento forte, um adversrio iimoderado. Mas isso, embora importante eonside; rao de um ponto de vista prtico, submerge numa objeo mais fundamental. No sofre dvida que a maneira de afirmar uma opinio, mesmo uma opinio verdadeira, pode ser muito criticvel, e incorrer legitimante em severa censura. As principais ofensas do gnero so tais, porem, que , as mais das vezes, impossvel determinar uma condenao, a no ser por casual infidelidade a si mesmo. A mais grave delas discutir sofisticamente, suprimir fatos ou argumentos, falsear os elementos do caso, adulterar a opinio contrria. Mas tudo isso, ainda no mais alto grau, feito to continuamente de boa-f, por pessoas no consideradas ignorantes e incompetentes, e que nem a outros respeitos merecem ser consideradas tais, que raras vezes se pode, com fundamentos adequados, estigmatizar, em s conciencia, a deturpao como moralmente culposa. E ainda menos poderia a lei pretender interferir nessa espcie de mau procedimento nas controvrsias. Quanto ao que comumente se entende por discusso imoderada - a saber, a invectiva, o sarcasmo, o personalismo, e similares, a denncia dessas armas seria digna de maior simpatia se alguma vez se tivesse proposto
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interdiz-la igualmente a ambos os lados. Deseja-se, porem, restringir o seu uso somente contra as opinies dominantes. Contra as no dominantes, podem no apenas ser usadas sem a reprovao geral, mas ainda traro ao que as usar o louvor do zelo honesto e da indignao honrada. Entretanto, qualquer prejuzo que resulte do seu uso, maior quando empregadas contra os relativamente indefesos; e qualquer vantagem desleal qe possa decorrer para uma opinio dessa maneira de discutir, aproveita quasi exclusivamente s opinies aceitas. A pior falta desse gnero que se pode cometer numa polmica, estigmatizar os defensores da opinio contrria como maus e imorais. Os que sustentam uma opinio impopular esto particularmente expostos a calnias dessa espcie, porque, em geral, so poucos e sem influncia, e ningum, a no ser eles, se sente muito interessado em que se lhes faa justia. Aos que atacam uma .. opinio -dominante, essa arma , no entanto, pela natureza do caso, negada; eles no podem us-la com segurana prpria, nem, se pudessem, ganhariam seno provocar repugnncia pela causa que defendem. Em regra, as opinies contrrias s comumente admitidas s podem conseguir ateno por uma linguagem estudadamente moderada, e pelo mais cauteloso evitamento de ofensas desnecessrias. Sempre que deixaram, mesmo num leve grau, de se desviar destas, perderam terreno, enquanto que o vituprio desmesurado da parte da opinio dominante realmente afasta o povo de professar as opinies contrrias e de dar ouvido aos que as professam. No interesse, pois, da verdade e da justia, muito mais importante res-

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tringir este emprego da linguagem de vituprios do que o outro. Assim, por exemplo, se se tivesse de escolher, haveria muito mais necessidade de desencorajar os ataques ofensivos descrena que religio. , entretanto, bvio que a lei e a autoridade no devem restringir nem uma nem outra. E, opinio cabe, em cada espcie concreta, determinar o seu veredicto segundo as circunstncias do caso individual, condenando todo aquele, seja qual for o seu partido no debate, em cujo modo de defesa se manifeste falta de candura, malignidade, hipocrisia, ou intolerncia de sentimento. Mas no deve inferir esses vcios do partido tomado, ainda que seja o contrrio do nosso. E obrigao sua prestar homenagem, sem considerar a opinio defendida, ao que possue calma para ver e honestidade para informar o que os antagonistas e suas opinies realmente so, nada exagerando em seu descrdito, e no dando as costas a nada que deponha, ou se suponha depor, em favor deles. Essa a real moralidade da discusso pblica. Sou feliz em pensar que, se muitas vezes violada, h, contudo, muitos polemistas que a observam cabalmente, e ainda um grande nmero que concienciosamente se esfora por faz-lo.

CAPTULO

III

Da individualidade como um dos elementos do bem-estar


O ENDO essas as razes' que tornam imperativo ^ tenham os homens liberdade de formar opinies e de exprimi-las sem reservas; e essas as' funestas consequncias para a natureza intelectual humana e, atravs desta, para a natureza moral, se essa liberdade no for concedida ou, a despeito de proibio, afirmada; examinemos, em seguida, se as mesmas razes no requerem a liberdade dos .homens para agir segundo as suas opinies para lev-las pratica, na sua vida, sem obstculo, fsico ou moral, da parte dos seus semelhantes, enquanto o faam por sua, prpria conta e risco. Esta ltima clusula , sem dvida, indispensvel. Ningum pretende que as aes devam ser to livres como as opinies. Pelo contrrio, mesmo as opinies perdem a sua imunidade quando as circunstncias em que se exprimem so tais que a sua expresso constitue um incitamento positivo a algum ato nocivo. A opinio de que os comer-" ciantes de cereais matam fome o pobre, ou a de que a propriedade privada um latrocnio, no devem ser-molestadas quando simplesmente veiculadas pela imprensa, mas podem incorrer em pena justa quando expostas oralmente, ou afixa-

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'' das sob a forma de cartaz, em meio a uma turba ^-excitada, reunida diante da casa de um comer-, ciante de cereais. Atos de qualquer especie que, \ sem causa justificvel, produzem dano a outrem, ^ p d e m ser refreados pelos sentimentos desfavorveis e, quando necessrio, pela interferncia ativa da coletividade, e, nos casos mais importantes, exigem mesmo tal. A liberdade do indivduo deve ser, assim, em grande parte, limitada ele no - " deve tornar-se prejudicial aos outros.; Mas, se se * . abstem ele molestar os outros no que lhes concerne, . e meramente age segundo a prpria inclinao e julgamento, em assuntos que dizem respeito a ele f^j prprio, as mesmas razes que demonstram dever a opinio ser livre, provam. tambm que se lhe deve permitir, sem o importunar, leve prtica as suas opinies prpria custa. Que os homens no ' so infaliveis; que as suas verdades, pela mor parte, so meias verdades'; que a unidade de opi. nio, a no ser quando resulta cie se compararem, da forma mais ampla e livre, opinies opostas, no desejvel, nem a diversidade constitue mal, e sim um bem, at que a humanidade seja muito mais C c i p a z do que no presente, de reconhecer todos os aspectos da verdade; eis princpios aplicveis aos modos de ao dos homens no menos que s suas opinies. Assim como util, enquanto a humanidade seja imperfeita, que haja diferentes opinies, assim tambm o que haja diferentes experincias de maneiras de vida, que se dem largas livremente, salvo a injria a outrem, s variedades de carter, e que o mrito dos diversos modos de vida seja praticamente provado, quando algum se julgue em condies de experiment-losJ

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desejvel, em suma, que, nas coisas que no digam respeito primariamente aos outros, a individualidade se possa afirmar. Onde a norma de conduta no o prprio carter, mas as tradies e costumes alheios, falta um dos principais ingredientes da felicidade humana, e, de modo completo, o principal ingrediente do progresso individual e social. J T defesa desse princpio, a maior dificuldade Sa que se encontra no reside na apreciao dos meios adequados a um fim reconhecido, mas na indiferena geral ao prprio fim. Se fosse sentido que o livre desenvolvimento da individualidade um dos elementos capitais da essncia do bem-estar, que ele no apenas um elemento coordenado com tudo que> se designa pelos termos civilizao, instruo, educao, cultura, mas , ele prprio, parte e condio necessria de todas essas coisas, no haveria perigo de que a liberdade fosse subestimada, e a delimitao de fronteiras entre ela e o controle social no apresentaria dificuldade fora do comum. O mal, porem, est em que a espontaneidade individual quasi no reconhecida, pelos modos comuns cie pensamento, como tendo um valor intrnseco, ou como merecedora, por si mesma, de ateno. A maioria, achando-se satisfeita com os procedimentos atuais cia humanidade (pois ela que os faz o que so), no pode compreender porque tais procedimentos no so suficientemente bons para algum. E, o que mais, a espontaneidade no participa do ideal da maioria cios reformadores sociais e morais, mas antes olhada com desconfiana, como obstruo, fonte de perturbaes e de rebeldia, acolhida geral do

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que esses reformadores teem como o melhor para a humanidade. Poucas pessoas fora da Alemanha sequer compreendem o sentido da doutrina de q ue Guilherme de Humboldt, eminente tanto como "savant" quanto como poltico, fez a matria de uma dissertao a doutrina de que " o fim do homem, ou o que lhe prescrito pelos eternos e imutveis ditames da razo, e no sugerido por desejos vagos e passageiros, o mais elevado e harmonioso desenvolvimento dos seus poderes visando constituir um todo acabado e consistente",- de que, portanto, o objeto "para o qual todo ser humano deve incessantemente dirigir os seus esforos, e ao qual especialmente aqueles que tencionam influenciar os seus semelhantes devem dar, sempre, a sua ateno, a individualidade de poder e desenvolvimento"; de que para isso h dois requisitos, "liberdade, e variedade de situaes", e da unio dos dois surge "o vigor individual e a mltipla diversidade" que se combinam em "originalidade" ( 6 ) . Todavia, se o povo pouco se acostuma a uma doutrina como a de von Humboldt e se surpreende de que seja possvel atribuir to alto valor individualidade, deve-se no obstante, pensar que a questo talvez seja apenas de grau. Ningum tem, sobre o problema cia excelncia na conduta, a opinio de que as pessoas devam to somente copiar-se umas s outras. Ningum afirmaria que no se deva pr no prprio modo de vida,, na, dire co dos prprios interesses, nenhum cunho do pr
(6) "The sphere and duties of Government" (tradu/.ido do alemo), pelo Baro Guilherme de Humboldt, ps. 11-13.

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prio discernimento ou carter individual. De outro lado, seria absurdo pretender que os homens' devam viver como se nada se tivesse conhecido no. mundo antes que a chegassem, como se a experin-, cia nada ainda houvesse feito no sentido de mostrar que um modo de existncia ou de conduta prefervel a outro. Ningum nega que os indivduos devam receber, na juventude, o ensino e o' treino necessrios para conhecerem os resultados verificados da experincia humana e deles se beneficiarem. Mas constitue o privilgio e a condi-, o especfica de um ser humano chegado madureza das suas faculdades, usar e interpretar de uma maneira prpria a experincia. Cabe-lhe descobrir que parte da experincia registrada se aplica, com propriedade, s suas circunstncias e carter. As tradies e costumes alheios, em que se manifestam certas normas, provam, at certo ponto, a justeza destas, sendo o que a experincia ensinou aos outros. Prova presuntivamente, e teem elas, assim, direito deferncia de um indi-. vduo. Mas, em 1. lugar, a experincia alheia pode ter sido muito estreita, ou no ter sido corretamente interpretada. Em 2. lugar, embora correta, a interpretao pode ser inconveniente ao terceiro que a considera. Costumes se fizeram para circunstncias costumeiras e caracteres costumeiros ; e as circunstncias que rodeiam esse terceiro, e o seu carter, podem no ser costumeiros. Em 3. lugar, mesmo que os costumes sejam bons como costumes, e ainda convenientes ao terceiro, conformar-se ao costume meramente como costume no educa nem desenvolve no indivduo nenhuma das qualidades que so o dom distintivo

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do um ser humano. As faculdades humanas de percepo, juizo, sentimento descriminatrio, atividade mental, mesmo preferncia moral, s se exercitam fazendo uma escolha. Quem faz algo porque seja o costume, no escolhe. No ganha .prtica quer de discernir quer de desejar o melhor. Os poderes mentais e morais, como os musculares, s se aperfeioam pelo uso. As faculdades no so postas em exerccio quando se faz algo meramente porque os outros fazem, nem quando se cr algo s porque os outros crem. Se os fundamentos de uma opinio no so concludentes para a razo do indivduo, essa razo no pode ser robusiecida, mas antes se enfraquecer adotando tal crena. E se os motivos de um ato no so tais que se coadunem com os sentimentos e o carter da pessoa (quando no estejam em causa afeio ou direitos alheios), esse ato torna os sentimentos e o carter inertes e entorpecidos, ao envs de ativos e enrgicos. Aquele que deixa o mundo, ou a parte do mundo a que pertence, escolher o seu plano cie vida em seu lugar, no necessita de nenhuma faculdade a mais da imitao simiesca. Aquele que escolhe por si o prprio plano, emprega todas as suas faculdades. Deve usar a observao para ver, o raciocnio e o juizo para prever, a atividade para colher materiais de deciso, a descriminao para decidir, e, quando h decidido, a firmeza e o auto-controle para se conservar fiel deciso deliberada. E essas qualidades, ele as requer e exercita na proporo exata em que ampla a parte da sua conduta determinada de acordo com o prprio juizo e sentimento. Talvez sem qualquer dessas coisas

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pudesse ele tomar por algum bom caminho e afastar-se da estrada do mal. Qual, porem, seria, ento, o seu valor como ser humano % Realmente, importa no s o que feito, mas tambm quem o faz. Entre as obras em cujo aperfeioamento e embelezamento o homem faz bom emprego da sua vida, est, sem dvida, o prprio homem. Supondo se pudesse obter que mquinas autmatos com forma humana construssem as casas, cultivassem o trigo, pelejassem as batalhas, processassem as causas, erigissem as igrejas, fizessem as oraes, muito se perderia em trocar por <das mesmo os homens e as mulheres que habitam, hoje, as partes mais civilizadas do mundo, e que so, seguramente, to s miserveis espcimes do que a natureza capaz cie produzir e produzir. A natureza humana no uma mquina a ser construida segundo modelo, e destinada a realizar exatamente a tarefa a ela prescrita, e sim uma rvore que necessita crescer e desenvolver-se de todos oslados, na conformidade da tendncia das foras internas que a tornam uma coisa viva. Conceder-se-, provavelmente, que seja desejvel se exercite a razo, e que uma inteligente^ observncia ou mesmo, ocasionalmente, um inteligente desvio do costume valha mais do que uma adeso cega e simplesmente mecnica a ele. Admite-se, at certo ponto, a autonomia da nossa razo,, mas no h a mesma boa vontade para admitir a autonomia dos nossos desejos, ou para aceitar que possuir impulsos autnomos, e de qualquer fora, no constitue um perigo e uma armadilha. Todavia, desejos e impulsos so tanto uma parte do> ser humano perfeito quanto crenas e freios; e os

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impulsos fortes so perigosos apenas qu.-mdo no convenientemente contrabalanados, isto . quando uma srie de intenes e inclinaes se fortalecem permanecendo fracas e inativas outras que com aquelas deveriam coexistir. No porque sejam fortes os desejos que os homens agem mal, e sim porque as concincias so fracas. No h coneco natural entre o impulso forte e a concincia fraca, A coneco natural outra. Dizer que os desejos e sentimentos de uma pessoa so mais foiles e mais variados que os de outra, simplesmente dizer que ela conta mais do material bruto da natureza humana, e, portanto, capaz, talvez, de maior mal, mas seguramente de maior bem. Impulsos fortes so, apenas, um outro nome de energia. A energia pode voltar-se para maus usos; pode-se sempre, contudo, praticar maior bem com uma natureza enrgica do que com uma indolente e impassvel. Sempre os que possuem os sentimentos mais naturais so Ps que, se os cultivam, podem faz-los os mais vigorosos. As susceptibilidades fortes que do vida e poder aos impulsos pessoais, so as mesmas que constituem a fonte do mais apaixonado amor virtude e do mais severo domnio de si mesmo. pelo cultivo disso cpie a sociedade cumpre o seu dever e protege os seus interesses, e no rejeitando o estofo de que se fazem os heris por no saber ela faz-los. Uma pessoa cujos desejos e impulsos so autnomos expresses da prpria natureza como a desenvolveu e modificou a cultura dita de carter. Outra, cujos desejos e impulsos no possuem essa, autonomia, no tem carter, no o tem mais do que uma mquina a vapor. Se alem de prprios,.

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os impulsos forem fortes, e governados por uma vontade vigorosa, a pessoa dotada de um carter enrgico. Quem quer que julgue no R f d p v n r encorajar o desenvolvimento da individualidade dos..desejps-.fiJmnuls^ que a soeio4ad-e^Jio--caxece de_.nalur.ezaa._for.ts_ ~_no.-llie convm contar mui ias .pessoas dotadas de. muito .carter , e que um alto nivel.._g..eral. de_eafirgia nLjd^aejVL Em alguns estgios primitivos da sociedade, essas foras poderiam ir, e foram, 'muito alem do poder que a sociedade ento possua, de disciplin-las e control-las. Tempo houve em que o elemento da espontaneidade e individualidade foi excessivo, e o princpio social com ele travou penosa luta. A dificuldade residiu, ento, em induzir homens fortes de corpo e esprito a prestarem, obedincia a normas que lhes solicitavam o ' c q i trole dos impulsos. Para a vencerem, a lei e a disciplina, como os papas em luta com os imperadores, afirmaram um poder sobre o homem todo, reivindicando o controle de toda a sua vida afim de lhe controlarem o carter para cujo domnio no encontrara a sociedade outro meio. Agora, porem, a vantagem cabe sociedade sobre a individualidade. -E.o .perigo que ameaa a natureza humana.no.. o excesso, mas a.deficincia dos impulsos e preferncias pessoais. Mudaram imenso as coisas desde o tempo em que as paixes dos que eram fortes pela posio ou por dotes pessoais, se achavam em habitual revolta contra as leis e ordenanas, e demandavam um refreiamento rigoroso para permitirem s pessoas sob o seu poder uma partcula de segurana. "Nb nosso tempo, da mais

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alta mais baixa classe social, todos vivem sob as vistas de uma censura hostil e temida. No somente no que concerne aos outros, mas ainda no que s diz respeito a eles prprios, o indivduo e a famlia no se perguntam que prefiro? ou que estaria conforme ao meu carter e minha inteno? ou que permitiria ao melhor e mais elevado em mim expandir-se, e o habilitaria a crescer e desenvolver-se? Eles se perguntam que convm minha posio? que usualmente feito por pessoas da minha classe e das minhas condies financeiras? No digo que escolham o costumeiro de preferncia ao que lhes dita a inclinao. A eles no sucede ter inclinaes, a no ser a inclinao para o costumeiro. Dessa forma o esprito se dobra ao j u g o ; mesmo no que se faz por prazer o conformismo e a primeira coisa em que se pensa; as pessoas desejam em grupo; exercem a escolha apenas entre coisas comumente feitas; fogem da peculiaridade de gosto e da excentricidade de conduta como de crimes; at que, fora de no seguirem a prpria natureza, no teem mais natureza a seguir; as suas capacidades humanas mirram e morrem; tornam-se incapazes de desejos fortes e de prazeres naturais; e no apresentam, em regra, opinies e sentimentos brotados do ntimo, propriamente seus. essa, entretanto, a condio desejvel da natureza humana? Assim , na teoria calvinista. Nesta, a grande ofensa humana a vontade autnoma. Todo o bem de que a humanidade capaz, est compreendido na obedincia. No tendes escolha; assim deve ser feito, e no de outra forma; " o que quer que no seja dever, pecado". Sendo a natureza
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humana radicalmente corrupta, no h redeno para nenhuma pessoa enquanto no mate dentro de si essa natureza. Para quem sustente essa teoria da vida, aniquilar alguma das faculdades, capacidades e susceptibilidades humanas no um mal; o homem s necessita da capacidade de se abandonar merc de Deus; e se usa das suas faculdades para outro propsito que no executar eficazmente essa suposta vontade, melhor ser privado delas. Essa a teoria do calvinismo. E sustentada, numa forma mitigada, por muitos que no se consideram calvinistas, consistindo a mitigao em interpretar menos ascticamente a referida vontade de Deus, de modo que, segundo esta, os homens devessem satisfazer algumas das suas inclinaes. claro que no da maneira por eles preferida, mas por via da obedincia, isto 6, muna forma prescrita pela autoridade e, portanto, pelas condies necessrias do caso, as mesmas para todos. H, no presente, sob formas assim insidiosas. uina,.ox^iidncia..para. essa .estreita, .teoria da rada_fi4)aj^.jQ^ .de cajalcr humano que ela preconiza., Muitas pessoas, sem dvida, sinceramente pensam, que. os ..seres_humanos assim tolhidos e minguados so como o seu Criador tencionou que fossem, precisamente como mnifos._i.ulgam que.as rvores so algo muito mais^ delicado jruando aparadas, ou quando ..talhadas_jcm figuras,,-,de animais, do que como a natureza as fez. Mas.se da religio crer que o homem foi criado porumi .^.ejiJ3Qm,-AjimLs^...comp.a.t.Yel com essa f .ajdrmfir_aue_.^^ .iiumanas para que fossem cultivadas e desenvol-

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vidas, e no desarraigadas e destruidas, e que ele estima se aproximem as suas criaturas, cada vez piais, da concepo ideal nelas incorporada, bem como aprova todo acrscimo das suas aptides de compreenso, de ao, de gozo. H um tipo de excelncia humana diferente do tipo calvinista uma concepo da humanidade pela qual a natureza a ela concedida tem finalidades outras que a mera renncia. " A auto-afirmao pag" um dos elementos da dignidade humana tanto quanto "a auto-negao crist" ( 7 ) . H um ideal grego de auto-desenvolvimento, com que o ideal platnico e cristo do domnio de si prprio se mescla, mas que este no invalida. Talvez valha mais ser um John Knox que um Alcebades, mas ser um Pricles vale mais que ser um ou outro, nem faltaria a um Pricles dos nossos dias o que de bom John Knox haja tido. No fazendo,desvanecer-se na uniformidade tudo que existe de individual dentro de ns, e sim eultivatido-o e estimulando-o, dentro dos limites impostos .pelos direitos e interessesalheios, que os seres humanos veem a ser um belo e nobre^objeto de contemplao. B, como as obras participam do carter dos seus autores, a vida humana se torna, com isso, variada e excitante, fornecendo maior cpia de alimento aos pensamentos sublimes e aos sentimentos que elevam, e fortalecendo o lao que une cada indivduo espcie, por faz-la infinitamente mais digna de se lhe pertencer. Ua proporo em que se desenvolve a individualidade,
(7) "Ensaios" de Sterling.

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cada pjBSS_a_f.e.-.tD.rna ,mM&..Y.aUosa.. para si mesma, fi, portanio^apaj^ outros, H uma maior plenitude de vida na sua existncia, e, quando h mais vida nas unidades, h mais vida no todo que delas se compe. No se pode passar sem a necessria compresso, se se visa impedir os espcimes mais vigorosos da natureza humana de usurpar os direitos alheios. Mas isso, ainda do ponto de vista do desenvolvimento humano, encontra plena compensao. Os meios de desenvolvimento que o indivduo perde com o se lhe impedir satisfaa as inclinaes a prejudicar os outros, so obtidos sobretudo custa do desenvolvimento dos demais indivduos. E mesmo para ele prprio h uma completa compensao no melhor desenvolvimento da parte social da sua natureza, possibilitado pela restrio parte egostica. Ser obrigado s rgidas normas da justia de respeito aos outros, desenvolve os sentimentos e capacidades que teem por objeto o bem alheio. Mas ser coarctado no que no afeta esse bem alheio, e apenas desagradvel aos outros, nada desenvolve de valioso, a no ser o vigor de carter que a resistncia coero revele. A aquiescncia a esta embota e entorpece toda a natureza. Para a livre expanso da natureza de cada um, essencial que se permita a pessoas diferentes viverem vidas diferentes. Cada poca fez-se digna de nota para a posteridade na proporo em que essa largueza de vistas nela se exercitou. Lprprio despotismo no produz ps seus pi ores ef ei tos enquanto sob ele persiste a individualidade. E o que quer que sufoque a individualidade despotismo, seja qual for o nome que se lhe d, e ainda
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que proteste estar impondo a vontade de Deus ou as injunes dos homens. Tendo dito que a individualidade a coisa mais o seu desenvolvimento, e que somente o cultivo da individualidade que produz ou pode produzir seres humanos bem desenvolvidos, poderia eu encerrar aqui a argumentao que mais e melhor se pode dizer de qualquer condio dos negcios humanos do que afirmar leva ela os homens para mais prximo do melhor que podem ser ? Ou que de pior se pode sustentar de qualquer obstculo ao bem do que impedir ele essa aproximao ? Todavia no sofre dvida que essas consideraes no bastaro para convencer os que mais necessitam ser convencidos. E preciso, ademais, evidenciar que esses seres humanos desenvolvidos teem alguma utilidade para os no desenvolvidos necessrio mostrar aos que no aspiram liberdade, e dela no se aproveitariam, que lhes pode advir proveito inteligvel do fato de permitirem a outrem o uso sem entraves da liberdade.
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Assim, eu sugeriria, em 1. lugar, que os fio desenvolvidos talvez aprendessem algo dos desenvolvidos. Ningum, negar ser a originalidade um elemento valioso nos negcios humanos. H sempre necessidade de pessoas que no s descubram verdades novas e indiquem quando o que foi verdade deixou de o ser, como ainda iniciem novas prticas e dem o exemplo de um melhor gosto e senso na vida humana. Isso, no o pode desconhecer quem no acredite tenha j o mundo atingido a perfeio em todos os seus mtodos e prticas. verdade que no qualquer um que pode prestar esse benefcio: h apenas alguns

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poucos, rio conjunto da humanidade, cujos experimentos, se adotados pelos outros, constituiriam um aperfeioamento da prtica estabelecida. Mas esses poucos so o sal do mundo; sem eles a vida humana se tornaria uma lagoa estagnada. No somente introduzem as boas coisas anteriormente inexistentes, como ainda conservam a vida nas que j existem. Se nada de novo houvesse a fazer, deixaria o intelecto humano de ser necessrio? Seria isso uma razo para que os que fazem velhas coisas, esquecessem o por que se fazem, e as fizessem como se fossem gado, e no seres humanos? Nas melhores crenas e prticas, verifica-se uma tendncia, e muito grande, para degenerarem em maquinais. E, sem uma sucesso de pessoas de originalidade sempre recorrente a impedir os fundamentos dessas crenas e prticas de se tornarem meramente tradicionais, essa matria morta no resisteria ao menor choque de qualquer coisa realmente viva, e razo no haveria para que a civilizao no se extinguisse como no Imprio Bisantino. verdade que os indivduos de gnio so, por natureza, uma pequena minoria; mas, para t-los, faz-se mister preservar o solo em que crescem. O gnio s pode respirar livremente numa atmosfera de liberdade. Os gnios caraterizam-se, ex-vi termini, por uma maior individualidade do que os outros so menos capazes, consequente- . mente, de se adaptar, sem uma prejudicial compresso, a qualquer dos padres pouco numerosos que a sociedade erige para poupar aos seus membros a pena de formarem o prprio carter. Se, por timidez, se deixarem plasmar por um desses moldes, e no derem livre curso a toda aquela'

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parte da sua personalidade que se no pode expandir sob presso, o meio social ser imprprio para o seu gnio. Se patenteiam um carter forte e quebram as cadeias que os restringem, a sociedade, que no logrou xito em reduzi-los ao lugar - comum, os aponta, numa atitude de solene adverte acia, como "extravagantes", "excntricos", e coisas anlogas, qual algum que se queixasse do rio Nigara por no fluir docemente entre as suas margens como um canal holands. Insisto assim, enfaticamente, sobre a importncia do gnio, e a necessidade de deix-lo desenvolver-se livremente, no pensamento e na ao, certo de que no serei contraditado em teoria, mas lambem de que quasi todos so, na realidade, completamente indiferentes a isso. O povo julga o gnio uma coisa preciosa se habilita um homem a escrever um poema emocionante, ou a pintar um quadro. Contudo, no seu verdadeiro sentido, isso cie originalidade de pensamento e de ao, embora ningum diga que no seja de admirar, quasi todos pensam, no ntimo, que coisa bem dispensvel. Isso, infelizmente, to natural que no icausa pasmo. A originalidade no pode ter a sua utilidade percebida pelos espritos no originais. No podem ver que proveito ela lhes traz como o veriam ? Se pudessem v-lo, no se trataria de originalidade. Esta, primeiro, tem de lhes abrir os olhos. S depois disso plenamente feito, surgir-lhes- a oportunidade de se tornarem, por sua vez, originais. Entrementes, recordando-se de que nada jamais se fez sem um primeiro a faz-lo, e de que tudo que de bom existe fruto da originalidade, sejam eles suficientemente modestos para
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crerem haja ainda coisas novas a se fazerem! E ' certifiquem-se de que tanto mais necessria lhes a originalidade quanto menos lhe sentem a falta! Para dizer sobriamente a verdade, assinale-se que, qualquer que seja a homenagem que se tenha por devida, ou efetivamente se preste, superioridade mental, real ou suposta, a tendncia geral das coisas, por todo o mundo, atribuir mediocridade o poder dominante entre os homens. Na Antiguidade e na Idade Mdia e, num grau decrescente, atravs da longa transio do feudalismo para a poca presente, o indivduo foi uma fora, em si mesmo. E quando possua grandes talentos ou uma alta posio, ele era uma fora considervel. Hoje os indivduos esto perdidos na multido. Em poltica, quasi trivial dizer que a opinio pblica rege o mundo. A nica fora que merece o nome a das massas, e a dos governos enquanto se fazem o rgo das tendncias e instintos das massas. Isso verdade, e nas relaes morais e sociais da vida privada, e nos negcios pblicos. Aqueles cujas opinies se conhecem pelo nome de opinio pblica, no so sempre o mesmo pblico; na Amrica, so o conjunto da populao branca, na Inglaterra, principalmente a classe mdia. Entretanto, so sempre uma massa, isto , mediocridade coletiva. E, o que constitue ainda maior novidade, a massa no toma, hoje, as suas opinies, de dignitrios da Igreja ou do Estado, de lderes ostensivos ou de livros. O seu pensamento lhes provem de homens muito semelhantes a ela, que a ela se dirigem, ou que em nome dela falam, sob a espora do momento, atravs dos jornais. No me estou queixando dessas coisas. No afirmo que

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algo melhor se coadunasse, como norma geral, com o baixo estado hodierno do esprito humano. Isso no impede, todavia, que o governo da me-" diocridade seja um governo medocre ( 8 ) . Jamais governo algum, fosse de uma democracia, fosse de uma numerosa aristocracia, seja nos seus .atos polticos, seja nas opinies, qualidades e tom de esprito por ele alimentados, se elevou acima da mediocridade, salvo quanto ao poder. Muitos se deixaram guiar (o que, nos seus melhores tempos, os governos sempre fizeram) pelos conselhos e influncia de Um ou Alguns mais altamente colocados e instrudos. A iniciativa de todas as coisas sbias ou nobres vem, e deve vir, de indivduos, geralmente, a princpio, de um certo indivduo. A honra e a gloria do homem mediano resi- dem na capacidade de seguir essa iniciativa, em
(8) Nota do tradutor: O mais obstinado problema de filosofia poltica, problema sempre recorrente, o de como governarem os melhores. Em certo sentido, no h tendncia de pensamento' poltico que no aceite que, devendo haver governo, deva ele caber aos melhores. As discordncias versam, na realidade, sobre js critrio do melhor, e sobre quem deva julgar do melhor sobre a lei e o juiz do melhor. Preliminarmente se assinale que, sendo o governo um rgo da coletividade destinado a promover interesses coletivos, a sua direo se deve nortear por estes, e, pois, o melhor receber o governo, no como prmio ao seu mrito individual, mas porque o interesse coletivo reside no aproveitamento do melhor para o governo como quem melhor servir a coletividade. No se trata de* justia ao indivduo, mas do bem coletivo. Ora, a escolha do melhor ser feita por uns poucos, e teremos uma oligarquia; por muitos ou todos, e teremos uma democracia. Um e outro sistema elevaram mediocridades e genialidades ao poder, mais mediocridades. Todavia, enquanto no sistema oligrquico' o erro da escolha suportado antes por quem no escolheu, no democrtico o erro da escolha onera os que escolhem, o que de presumir leve os mandantes a melhorar as suas escolhas de mandatrios. Uma coisa certa: afirmar que o governo deve competir aos melhores no fazer uma afirmao antidemocrtica em si. Ao

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poderem repercutir no seu ntimo as coisas nobres e sbias, em se orientar para elas de olbos abertos. No estou dando apoio a essa espcie de "culto do heri" que aplaude o vigoroso homem de gnio ao se apoderar, pela violncia, do governo, e ao fazer os outros executarem, a despeito de si prprios, as suas ordens. Tudo..quep..homem de gnio pode reivindicar liberdade para indicar o caminho. O pader.de compelir os outros a tomarem esse eaminh.0, no..somente incompatvel com.a liberdade em-jdf&envolvlm mas ainda oiroinjpe_._o^ Todavia, no momento em que as opinies das massas de homens simplesmente medianos se tornaram, ou se esto tornando, por toda a parte, a fora dominante, parece que o contrapeso e o corretivo a essa tendncia seria a individualidade cada vez mais acencontrrio, defensores da democracia sustentaro que esse mtodo de escolha e controle dos governos que ter permitido se hajam escolhido mais vezes os melhores, sem infelizmente se ter impedido a. escolha de maus, mesmo de pssimos, mais comum, todavia, fora do sistema democrtico. De outro lado, note-se que a escolha dos melhores no feita num sentido unilinear no h melhores para o povo todo em conjunto, pois o povo raramente uma unidade de interesses (toda cidade, j ensinava Plato, encerra em si duas cidades). O melhor est relacionado com os fins em vista, fins em funo dos quais se constituem grupos sociais diversos, espontneos ou volun- trios o melhor no exato juizo de um partido, no o melhor . para ps outros partidos. Hitler deve ser mesmo o melhor para.o. fascismo alemo... Esse obstinado problema no 6, ademais, o de maior importncia da filosofia poltica: antes de decidir quais sero os melhores expoentes ,de interesses de classes, de partidos, de grupos vrios em que se divide a sociedade, existe o problema do melhor entre esses interesses coletivos que se degladiam e de que as grandes individualidades so, apenas, os representantes mais vigorosos, vigor cujo grau lhes determina a originalidade. E a deciso desse problema, ao invs de ser trazida por'critrios abstratos, fixos e transcendentes, tr-la a realidade histrica, que uma realidade concreta de desenvolvimento atravs de contrastes.

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uada das mais altas eminncias do pensamento. B sobretudo em tais circunstancias que os individuos excepcionais devem ser encorajados, e no dissuadidos, a agir diferentemente da massa. Em outras pocas no havia vantagem em que assim fizessem, salvo se se no tratasse de agir apenas diferentemente, mas ainda melhor. Hoje, o mero exemplo de no-eonformismo, a mera negativa a dobrar o joelho ao costume, j constitue um servio. Precisamente porque a tirania- da opinio tal que faz da excentricidade um oprbrio, desejvel, para venc-la, que as pessoas sejam excntricas. A excentricidade sempre abundou quando e onde muita energia de carter existiu, e a soma de excentricidade num meio social esteve, em regra, na proporo da soma de gnio, de vigor mental e de coragem moral a contidos. Essa pequena ousadia hodierna para a excentricidade assinala o perigo capital da poca. Ealei da importncia que h em dar s coisas no costumeiras a mais livre expanso possvel afim de que se possa verificar, oportunamente, quais dentre elas se revelam prprias para se ebn-verterem em costumes. Mas a independncia da ao e o desprezo pelo costume no merecem encorajamento s pela possibilidade que proporcionam, de se criarem formas melhores de ao e costumes mais dignos de acolhimento. Nem apenas as pessoas de decidida superioridade mental possuem justo ttulo a orientarem a vida de uma maneira autnoma. No h razo para que toda a existncia humana se construa por um s modelo, ou por um pequeno nmero de modelos. Se se possue tolervel soma de senso comum e de

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experincia, o modo prprio de dispor a existncia o melhor, no porque seja o melhor em si, masporque o prprio. Os homens no so como os carneiros, e mesmo os carneiros no so indistintamente iguais. Um homem no pode adquirir um casaco ou um par de botas que lhe sirvam sem que se tenham feito sua medida, ou sem que os escolha dentre um completo sortimento e , porventura, mais fcil prov-lo de uma vida do' que de um casaco? Ou sero as criaturas huma-' nas mais semelhantes entre si pelo conjunto da formao fsica e espiritual, do que pelo feitio dos ps? S_e_,os indivduos s apresentassem diversidades de. gosto, j haveria nisso razo suficiente para no se tentar talh-los por um nico modelo.. Mas, alem disso, pessoas diferentes requerem condies diferentes de desenvolvjriiemto,' e a identidade de atmosfera e clima moral pode no lhes convir mais do que convm generalidade das espcies de plantas a identidade de atmosfera o clima tsico. Aquilo que auxilia o cultivo da natureza mais elevada de um, impede-o a outro.: Para um^ certo modo de vida estmulo sadio, mantendo na melhor ordem as suas faculdades de ao e de gozo; para outro, carga pesada que paralisa...Qii._amqmla.odauL^aa^jiL.ixeni. A

diversidade das fontes de prazer, das disposies para a dor, dos efeitos ntimos das vrias aes fsicas e morais, tal nos seres humanos que eles no obteem o seu justo quinho de felicidade, nem se elevam estatura mental, moral e esttica de que a sua natureza capaz, sem que exista uma, correspondente diversidade nos seus modos de vida. Porque, ento, se limitar a tolerncia, na

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-medida em que o sentimento pblico est em causa, -aos gostos e modos de vida a que em virtude da massa dos seus aderentes que se aquiesce? Em parte alguma, salvo em certas instituies mons. ticas, se deixa completamente de reconhecer a diversidade de gostos. Uma pessoa pode, sem reproche, preferir, ou no, remo, fumo, msica, exerccios atlticos, xadrez, baralho, estudo, porque tanto os que gostam dessas coisas, como os que no as estimam, so bastante numerosos para se lhes poder impor a renncia aos seus gostos. Mas o homem, e ainda mais a mulher, a que se acuse de fazer " o que ningum faz", ou de no fazer "o que todos fazem", sujeita-se a observaes depreciatrias como se tivesse incorrido em algum grave delito moral. Faz-se mister a posse de um ttulo, ou de algum outro signo de posio ou de apreo das pessoas de posio, para poder entregar-se, um . pouco, ao luxo de fazer aquilo de que se gosta sem detrimento da estima alheia. Para entregar-se um pouco, repito, porque quem quer que se permita muito dessa liberdade, corre o risco de algo pior que recriminaes ficam em perigo de serem tidos por lunticos, e de se verem despojados*dos seus bens em proveito dos parentes (9).
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(9) Existe algo de desprezvel, e tambm de espantoso, na espcie de prova que se tem requerido ultimamente para a declarao judicial da incapacidade de gerir os prprios negcios. disposio de bens que, para depois da morte, faa a pessoa objeto dessa declarao, pode ser posta de lado desde que haja o suficiente para pagar as despesas do processo nus que recai sobre os bens em causa. Todas as mincias da vida quotidiana so meticulosamente investigadas, e tudo que, visto atravs das faculdades de percepo e descrio do mais mesquinho entre os mesquinhos, se aparente diverso do lugar-comum absoluto, apresentado ao Juri como prova de insanidade. E com frequente sucesso, uma vez que os jurados, quando no so to vulgares e ignorantes como

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H na presente orientao da opinio pblica: uma caraterstica particularmente adequada a torn-la intolerante para com qualquer manifestao mais viva de individualidade. Os homens, : em geral, no so moderados s de inteligncia/ mas ainda de inclinaes. No possuem gostos nem desejos suficientemente fortes para inclin-los a fa-, zer o inusitado, e, em consequncia, no compreendem os que os possuem, aos quais classificam em re os extravagantes e imoderados a que costumam cu-, carar com desprezo. Basta supor, agora, em adio a esse fato geral, que se tenha assentado um forte movimento no sentido de aprefeioar os costumes, para no termos dvida sobre o que deve-; mos aguardar. Tal movimento inicia-se nos dias de hoje. Muito h sido, de fato, realizado em prol da crescente regularidade da conduta, e do desencorajamento dos excessos. B manifesta-se um esprito filantrpico para cujo exerccio nenhum terreno mais convidativo do que o do melhora1

as testemunhas, o so pouco menos; e que os juizes, com essa extraordinria faita de conhecimento da natureza e da vida humana' que nos surpreende nos legistas ingleses, muitas vezes auxiliam a obra de mal orientar os jurados. Esses julgamentos valem por volumes que se escrevessem sobre o estado do sentimento e da opi-i nio, no seio do vulgo, relativamente liberdade humana. Ao contrrio de atriburem algum valor individualidade de respeitarem o direito de cada qual a agir, nas coisas indiferentes, como bem lhe parea ao entendimento e inclinao -, juizes e jurados no podem conceber que algum, em estado de sanidade, possa querer uma tal liberdade. Em dias anteriores, quando se props queimar os ateus, pessoas caridosas sugeriram coloc-los em hospcios, ao envs de os queimar. No seria de surpreender vissemos a ver isso nos nossos dias, bem como os aplausos dos autores da medida a si mesmos, por terem adotado, era lugar da perseguio por motivos religiosos, um modo to humano e to cristo de tratar esses infelizes. Aplausos que se somariam muda satisfao por haverem os ateus obtido, dessa forma, o tjue mereciam.'

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mento moral e prudencial dos nossos semelhantes. Essas tendncias da poca cansam uma disposio do pblico maior que em tempos anteriores, para prescrever normas gerais de conduta e esforar-se pela conformidade de todos ao padro adotado. E esse padro, expresso ou tcito, consiste em nada desejar fortemente. O seu ideal de carter no ter um carter assinalado; mutilar, por compresso, como se faz aos ps das chinesas, qualquer parte da natureza humana que se saliente muito e tenda a imprimir ao indivduo uma fisionomia acentuadamente diversa da da humanidade vulgar. Como habitualmente acontece com os ideais que excluem metade do desejvel, esse padro de conduta produz apenas uma imitao inferior da metade acolhida. Ao envs de grandes energias orientadas por uma razo poderosa, e de fortes sentimentos fortemente controlados por uma vontade concienciosa, dele resultam fracos sentimentos e fracas energias, que se manteem numa conformidade puramente exterior norma, sem se acompanharem de qualquer vigor da razo ou da vontade. Caracteres enrgicos numa grande escala pertencem, hoje, cada vez mais, tradio apenas. Qualquer movimento de energia constitue, hoje, coisa rara neste pas, salvo em negcios. A energia dispendida nestes ainda pode ser tida por considervel. O pouco que foge desse objetivo, gasto em alguma mania, a qual pode ser uma mania util, mesmo filantrpica, mas sempre uma nica coisa, e geralmente coisa de pequenas dimenses. A grandeza da Inglaterra , agora, toda

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-coletiva: individualmente pequenos, s parecemos capazes de algo grande pelo nosso hbito de associao; e com isso os nossos filantropos morais e religiosos se satisfazem perfeitamente. Todavia foram homens de outra estampa que fizeram da' Inglaterra o que ela tem sido, e homens de outra estampa se fazem necessrios para impedir o seu -declnio. O despotismo do costume por toda a parte.,, o obstculo constante ao avano da humanidade-, pela incessante qpqsi_o tendncia para visar " .algo superior ao costumeiro, tendncia chamada, segundo as circunstncias, esprito de liberdade QiLfisprito de...progresso ou aperfeioamento. O e s p i r i t o de aperfeioamento nem sempre um esp-^ rito de liberdade, pois pode aspirar impor melhoramentos a um pnvo jrelutante; e o esprito de liberdade, em tanto que resiste a t a i s t e n t a t i v a s , pode aliar-se, local B transitoriamente, aos advers r i o s d o progresso. A nica fonte infalvel e constante, porem, de aperfeioamento a liberdade, desde que com ela h tantos centros independentes de aperfeioamento possveis quantos indivduos. O princpio do progresso, contudo, numa ou noutra forma, como amor da liberdade, ou como amor do aperfeioamento, ope-se ao domnio do Costume, implicando, ao menos, a emancipao desse jugo. E o debate entre os dois constitue o principal interesse da histria da humanidade. Propriamente falando, a maior parte do mundo no tem histria, por ser completo o despotismo do Costume. o que se verifica por todo o Oriente. O costume ,- a , em todas as coisas, a

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instncia final,- justia e direito significara con- ' f ormidade ao costume; ao argumento do costume ningum, salvo algum tirano intoxicado pelo po1 der, pensa em resistir. E ns vemos o resultado. Essas naes outrora devem ter tido originalidade. Elas no surgiram do solo populosas, letradas, versadas em muitas artes da vida. Fizeram-se tudo 5*,. isso, e ento foram as maiores e mais poderosas naes do mundo. Que so, agora? Vassalas ou * dependentes de tribus cujos antepassados erravam pelas florestas quando os delas possuiam palcios magnificentes e templos suntuosos trbbus, poo rem, sobre as quais o costume exercia apenas um domnio partilhado com a liberdade e o progresso. Parece que um povo possa ser progressista por um certo espao de tempo aps o qual pare: porque para? Para quando cessa de possuir individualidade. Se uma transformao anloga sucedesse s naes da Europa, no seria exatamente do mesmo feitio: o despotismo do costume que * .as ameaa no consiste precisamente em imobilidade. Proscreve a singularidade, mas no exclue a transformao desde que tudo se transforme junto. Descartamo-nos dos costumes estveis dos nos* sos antepassados: cada qual deve vestir-se como os outros, mas isso no impede que a moda varie uma ou duas vezes por ano. Quando h mudana, cuidamos de que a sua finalidade seja apenas mudar, e no provenha de idia alguma de beleza ou convenincia; pois uma mesma idia de beleza ou de convenincia no ocorreria a todos no mesmo momento, nem seria abandonada por todos num mesmo outro momento. Somos to progressistas
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quo mutveis: continuamente realizamos invenes novas em coisas mecnicas e conservamo-las. at que melhores as invalidem; ansiamos por aperfeioamentos em poltica, educao, mesmo em moral, embora, na ltima, a nossa idia de ^aperfeioamento consista, sobretudo, em persuadir ou forar .os outros a serem to bons como ns. No ao progresso que nos opomos: ao contrrio, gabamo-nos de ser a gente mais progressista que jamais viveu. contra a individualidade que batalhamos: julgaramos ter feito maravilhas se nos houvssemos tornado semelhantes, todos, uns aos outros, olvidando que a dissemelhana das pessoas geralmente o que mais fixa a ateno de cada uma na imperfeio do prprio tipo e na superioridade de outro ou na possibilidade de, combinando as vantagens de ambos, produzir algo melhor que qualquer dos dois. Um exemplo frisante, temo-lo na China nao de muito talento ei ademais, a certos respeitos, de muita sabedoria, devido rara sorte de contar, desde cedo, com um conjunto particularmente feliz de costumes, obra, at certo-ponto, de homens a que mesmo os europeus mais esclarecidos teem de conceder, com certas restries embora, o ttulo de sbios e filsofos. Ela notvel, ainda, pela excelncia do seu aparelhamento para infundir, o quanto possvel," em cada esprito da comunidade a melhor sabedoria que possua, e para assegurar aos que melhor a assimilaram os postos de honra e poder. O povo que tal fez, certamente descobriu o segredo do progresso humano, e deveria ter-se mantido, com firmeza, frente do mundo em marcha. Entretanto,

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ao contrrio, tornou-se estacionrio assim tem permanecido por milhares de anos; e, se em algum momento avanar, se-lo- por obra de estrangeiros. Logrou xito, alem de toda esperana, naquilo por que to laboriosamente se esforam os filantropos ingleses na criao de um povo uniforme, em que todos orientam os seus pensamentos e a sua conduta pelas mesmas mximas e normas. E tais so os frutos! O moderno "regime" da opinio pblica , numa forma desorganizada, o que os sistemas polticos e educacionais chineses so numa forma organizada. E, a menos que a individualidade seja capaz de se afirmar, com sucesso, ante esse jugo, a Europa, no obstante os seus nobres antecedentes e o seu cristianismo, tender a se tornar uma outra China. Que que h preservado a Europa, at o momento, de tal sorte? Que que fez da famlia das naes europias uma poro progressista, e no estacionria, da humanidade? No foi nenhuma excelncia superior peculiar a elas, a qual, quando existe, existe como efeito, e no como causa; e sim a sua notvel variedade de carter e d culiura. Indivduos, classes, naes, teem sido extremamente dissemelhantes entre si; traaram caminhos muito diversos, cada qual levando a algo valioso; e, embora em cada perodo os que tomaram por um desses caminhos hajam sido intolerantes para com os que palmilhavam outros, e cada qual pensasse na excelncia de se coagirem os outros a virem para a rota dele, as tentativas de contrariar o desenvolvimento alheio raramente lograram sucesso duradouro, e cada qual teve de supor-

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lar, a seu tempo, o benefcio advindo dos outros. A Europa deve inteiramente, ao meu ver, o seu desenvolvimento progressivo e variado a essa pluralidade de caminhos. J comea, porem, a usofruir esse benefcio num grau consideravelmente menor. Ela est decididamente avanando para < o ideal chins da uniformidade. M. de Tocqueville, na sua ltima obra, assinala quo mais se parecem entre si os franceses da presente poca, do que os da ltima gerao. O mesmo se poderia dizer dos ingleses num grau muito maior. Guilherme de Humboldt, numa passagem j citada, aponta duas coisas como condies necessrias do desenvolvimento humano, porque necessrias dissemelhana das pessoas, a saber, uberdade e variedade de situaes. A segunda dessas condies est diariamente diminuindo neste pas. -Diariamente as circunstncias em derredor das diversas classes e individuos, formadoras dos seus caracteres, se fazem mais semelhantes. Antigamente, classes diversas, vizinhanas vrias, profisses e ofcios diferentes, viviam no que se podia chamar de mundos diferentes; no presente, vivem, numa grande escala, no mesmo mundo. Aproximativamente falando, agora lem, ouvem e vem as mesmas coisas, vo aos mesmos lugares, dirigem as suas esperanas e os seus temores para os mesmos objetos, teem os mesmos direitos, as mesmas liberdades, os mesmos processos de os afirmar. P o r grandes que sejam as diferenas de posio que remanescem,- nada so ante as que cessaram. E a assimilao continua a se operar. Todas as transformaes polticas da poca a promovem, uma vez que todas tendem a erguer o baixo e a

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rebaixar o alto (10). Cada extenso da educao a promove, pois a educao submete o povo s influncias comuns e lhe d acesso proviso geral de fatos e sentimentos. O progresso dos meios
(10) Nota do tradutor: O conjunto das idias deste ensaio . no autoriza compreenses antidemocrticas do pensamento de Mill. Pe ele todo o cuidado em esclarecer que o desenvolvimento de irm indivduo no pode ser feito custa dos outros indivduos. Mill no est sustentando o direito e a convenincia de "alguns" indivduos cultivarem e expandirem livremente a prpria personalidade, mas defende o de "todos" o fazerem. Revolta-se contra o fato de a opinio pblica tiranizar o indivduo, mas evidentemente no advoga o inverso que ao indivduo seja permitido tiranizar o pblico. Todo o 2. captulo deste ensaio assesta poderosos golpes em quaisquer pretenses de atribuir autoridade arbitrria, regida pelo critrio pessoal, a um ou alguns indivduos sobre os demais ele nega essa autoridade mesmo a Marco Aurelio. "Tudo que o homem de gnio pode reivindicar", disse Mill poucas pginas atrs, " liberdade para indicar o caminho. O poder de compelir os outros a tomarem esse caminho no s incompatvel com a liberdade e o desenvolvimento das outras pessoas, mas ainda corrompe o prprio homem forte". Se no texto desta pgina, ele fala na uniformidade produzida pelos progressos da educao, o conjunto do ensaio, e a histria pessoal e a obra de Mill no possibilitam que se entenda e se coloque ele contra a expanso educacional, mas sim contra mtodos uniformizadores, apassivadores, domesticadores. Nem a histria pessoal e a obra de Mill autorizam se julgue fosse ele porta-voz da reao contra o progresso material contra certos efeitos deste que Mill procura acautelar a cultura, aspirando frmulas de neutralizao desses efeitos, e no a eliminao do progresso. $ Tambm em certas pginas deste livro, sobretudo para a frente, o individualismo reivindicado pelo autor, exprimindo, alis, aspiraes explicveis pelo momento histrico em que se escreveu o livro, reveste-se do aspecto de individualismo econmico. Desconhece, ento, que este redunda no individualismo apenas de uns poucos em detrimento da individualidade da grande maioria, e, de outro, que sobretudo para os valores espirituais que se reclama individualismo, e se lhe prova a excelncia, e tal individualismo no s no implica o econmico, como antes parece que precisamente o contraria. Na verdade, as tendncias igualitrias modernas, que tendem ao reforo social na economia, teem sido classificadas por autores, como o jurista filsofo alemo Gustavo Radbruch, entre formas do individualismo. Nelas, paga-se o preo de uma maior socializao de um aspecto da vida pelo bem de um maior individualismo dos

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de comunicao a promove, pondo em contacto pessoal os habitantes de lugares distantes, e mantendo um rpido fluxo de mudanas de residncia d um lugar para outro. O incremento do comrcio
demais. Dentro, afinal, do princpio formulado por Stuart Mili no captulo seguinte: " individualidade deve pertencer a parte da vida na qual o indivduo o principal interessado, sociedade a que sociedade primacialmente interessa". E nada mais social que o econmico. A considerao de que a liberdade na desigualdade econmica pode acabar "por exprimir unicamente a reivindicao dos privilg i o s " (Anatole T r a n c e ) ; ou por ser "pouco mais ou menos o mesmo que era nas antigas repblicas gregas, isto , liberdade para os donos de escravos" (Lasky) ; a seu respeito podendo indagar-se o que Cogliolo indaga a respeito da liberdade dos colonos proclamada pela legislao de Constantino e seus sucessores "para que poderia servir uma formal e oca liberdade, quando as condies econmicas eram to precrias que o colono morreria de febres e de fome se, usando da sua liberdade, deixasse o campo e o senhor?"; a considerao de que Voltaire exprimiu algo justo sobre o condicionamento material da liberdade ao dizer "amo o dinheiro porque amo a liberdade"; a de que "quem exerce o controle' das condies econmicas da liberdade, controla a prpria liberdad e " (Ramsay Macdonald) ; levaram pensadores, nos quais a aspirao da liberdade se aproveita da observao da realidade, a estudar a conciliao do individualismo com uma socializao crescente da economia, como, alis, os tempos modernos veem impondo (embora comumente haja, na prtica, em certos experimentos contemporneos, muito aniquilamento da liberdade, e pouca socializao da economia). . Entre os ingleses, um artista Oscar Wilde, e um poltico Ramsay Macdonald, se preocuparam em mostrar que, em nome da individualidade, que se podia e se devia reivindicar o abrandamento da desigualdade econmica; que o individualismo em bases de tal desigualdade acentuada resulta no individualismo possibilitado a pouqussimos, e negado, de forma quasi absoluta, grande massa; que menos individualismo na economia r a necessrio precisamente generalizao de uma individualidade de gostos, de sentimentos, de idias, que a grande maioria das pessoas encontra terminantemente proibida a si pelo condicionamento econmico. A tendncia socializadora dos nossos dias no implica, pois, por si, a eliminao do individualismo. Ao contrrio, a sntese que ela, como anttese, prepara, conservar os bons elementos da tese, e mesmo amplia-los-. A individualidade ganhar vima base mais larga e ter um desenvolvimento mais livre. Procura-se uma frmula superior de organizao econmica que restaure o individualismo, dando a este tambm uma frmula superior.

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e das manufaturas a promove, difundindo mais amplamente as vantagens das fceis circunstncias, e abrindo competio geral todos os objetos de ambio, ainda os mais elevados, por onde o desejo de subir se torna, no mais o carter de uma classe particular, mas de todas as classes. Um agente mais poderoso que todos esses, da generalizao da similitude entre os homens, o estabelecimento completo, neste e noutros paises livres, da ascendncia da opinio pblica n Estado. Como as vrias superioridades sociais, que habilitavam as pessoas, acasteladas nelas, a desrespeiiar a opinio da multido, cedem ante o nivelamento, e como a resoluo de resistir vontade do

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pblico, quando se sabe ter este positivamente uma vontade, cada vez mais desaparece do esprito dos t^f* polticos militantes, cessa de existir qualquer pon~ ^ to de apoio social para o no-conf ormismo qual- _ g quer fora por si subsistente que, por si oposta ascendncia do nmero, se interesse por tomar sob *r a sua proteo opinies e tendncias em discordam eia com as do pblico. ,^0t
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A associao de todas essas causas constitue irm to grande volume de influncia hostis individualidade, que no se v facilmente como possa esta manter o terreno. A dificuldade crescer, a menos que se possa fazer sentir parte inteligente do povo o valor da individualidade faz-la ver como bom haja diferenas mesmo que no para melhor, mesmo que lhe paream para pior. Se em qualquer tempo se devem afirmar os direitos da individualidade, devemos faz-lo agora, euquanto muito falta para se completar a assimila

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o forada. nos primeiros momentos qu'' '*P?1' combate usurpao pode lograr xito. A exign- """ * -' cia de que todas as outras pessoas se faam seme-, lbantes a ns cresce com o que a alimenta. Se a'"-' ' resistncia aguarda quasi se rediiza a vida a um " * tipo uniforme, todos os desvios desse tipo viro a " ser considerados mpios, imorais, mesmo monstruosos e contrrios natureza. A humanidade se tor-- v* ; na rapidamente incapaz de conceber a diversidade , 'se por muito tempo se desacostumou de v-la.
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CAPITULO IV

Dos limites da autoridade da sociedade sobre o indivduo


soberania indiQ U A L , ento, osijusto limiteOnde comeado autovduo sobre prprio? a ridade da sociedade? Quanto da vida humana se deve atribuir individualidade, quanto sociedade? Cada uma delas receber o prprio quinho, se cada uma tiver aquilo que mais particularmente lhe diz respeito. individualidade deve pertencer a parte da vida na qual o indivduo o principal interessado, sociedade a que sociedade primacialmente interessa. Embora a sociedade no se funde num contrat o , e embora nenhum proveito se tire da inveno de um contrato de que se deduzam as obrigaes sociais, cada beneficirio da proteo da sociedade deve uma paga pelo benefcio, e o fato de viv e r em sociedade torna indispensvel que cada um seja-obxigad._a..ab5ervar. c e r t a linha de conduta p^ai^JipmjQxesiQ. Essa conduta consiste, primeiro,. em-^io--.afender urm os interesses de outro, ou ant e s certos interesses, que, ou por expressa clusula l e g a l ou por tcito entendimento, devem ser considerados direitos; e, segundo, em cada um suportar

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a sua parte (a se fixar segundo algum princpio equitativo) nos labores e sacrifcios em que se ineorjcsL na defesa da sociedade ou dos seus membros contra danos e incmodos. Justifica-se que a sociedade imponha essas condies a todo o custo, queles que tentam furtar-se ao seu cumprimento. Nem isso constitue tudo que sociedade permitido fazer. Os atos de um indivduo podem ser danosos a outro, ou faltar com a devida considerao ao bem-estar deste, sem irem ao ponto de violar algum dos seus direitos estabelecidos. Nesse caso, o ofensor pode ser justamente- punido pela opinio, ainda que no pela lei. Desde que algum setor da conduta de uma pessoa afete de maneira nociva inter/esses alheios, a jurisdio da sociedade o alcana, e a questo de a interferncia nesse setor promover, ou no, o bem-estar geral, torna-se aberta controvrsia. Tal problema, porem, no tem lugar quando a conduta de um indivduo no afeta interesses de outros ao seu lado, -ou no necessite afet-los a no ser que esses outros o queiram (todos os interessados sendo maiores e da ordinria soma de compreenso). Em todos esses casos, deve haver perfeita liberdade, legal e social, de praticar a ao e suportar as consequncias. Orrande incompreenso dessa doutrina haveria em sup-la uma doutrina de indiferena egostica, que pretendesse nada terem os seres humanos com a conduta alheia, e no deverem interessar-se pelas boas aes e pelo bem-estar dos outros salvo estando o prprio interesse envolvido. O esforo desinteressado por promover o bem alheio necessita ser grandemente incrementado, e no por

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qualquer forma descorooaclo. Mas a benevolncia desinteressada pode encontrar instrumentos de persuaso das pessoas ao seu prprio bem, diversos de aoites e azorragues, no sentido literal ou metafrico. Serei o ltimo a depreciar as virtudes para consigo mesmo: apenas as julgo segundas em importncia, se tais, ante as virtudes para com os outros. E tarefa da educao cultivar estas e aquelas. Mas mesmo a educao opera convencendo e persuadindo tanto quanto constrangendo, e, passado o perodo educativo, s pelo primeiro mtodo que se deve inculcar as virtudes para consigo prprio. Os seres humanos devem mutuamente ajudar-se a distinguir o melhor do pior e animar-se escolha do primeiro e recusa do segundo. Devem sempre achar-se entregues a um mtuo estmulo do exerccio crescente das mais altas faculdades, e da crescente orientao dos sentimentos e desgnios para objetos e contemplaes sbios, e no tolos, que elevem, e no que degradem. No assiste, porem, a uma pessoa, ou a qualquer .nmero de pessoas, autoridade alguma para dizer a outra, de idade madura, que no deve fazer da sua vida, em seu prprio benefcio, o que decidiu fazer. Ela a maior interessada no prprio bem-estar: .a.interesie_q_ue..outrem, salvo.nos casos de forte afeio pessoal,. possa ter neste, frvolo comparado com o dela.;e...o~..q^^ desnutre ...por ela enquanto .indivduo (exceto. no que diz respeito sua conduta para com os outros) fragmentrio e. totalmente ..iridirjato. De outro lado, o homem ou a mulher mais vulgar contam, em relao aos prprios sentimentos e s prprias circunstncias, meios de conhecimento que ultra-

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passam, sem medida, os que possam ser possudos por quaisquer outras pessoas. AJnterferncia da sociedade para impor a sua apreciao e os seus propsitos no que apenas diz respeito o iiidivLuo, tem de se basear em presunes gerais; e estas, podem ser inteiramente errneas,., e, mesmo sJani^rtas,_.tanto. podem ser, como no ser bem aplicadas aos casos individuais, por pessoas to pouco ao par das circunstncias de tais casos quanto o deve estar quem os olha puramente de fora. Esse setor, pois, dos assuntos humanos constitue o campo de ao adequado da individualidade'. Na conduta de uns para com os outros, faz-se necessrio que normas gerais sejam observadas na sua maior parte, para que as pessoas possam saber o que esperar, mas, no que concerne propriamente a cada um, cabe espontaneidade individual livre exerccio. Pode-se fazer ap indivduo, mesmo com..oposio..sua, consideraes' que auxiliem a sua apreciao, ou exortaes que fortaleam a sua vontade, mas, afinal, ele prprio quem d.ciilfi....Xodoa,oa erros que provvel cometa mau grado conselhos ^e advertncias, prejudicam meuos do que permitir aos outros coagi-lo ao que julgam o hem^dela. Eu no pretendo que os sentimentos com que se encare uma pessoa, no sejam, de nenhuma maneira, afetados pelas qualidades e defeitos no terreno da sua conduta para consigo mesma. Isso nem possvel nem desejvel. Tanto quanto seja eminente em alguma das qualidades que conduzem ao prprio bem, faz-se digna de admirao. Tanto mais se aproxima da perfeio ideal da natureza humana. E, se carece aeentuadaraen-

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'te de tais qualidades, disso se seguir um sentimento inverso do de admirao. H um grau de extravagncia e um grau do que se pode chamar (embora o nome no seja insusceptvel de objees) baixeza ou depravao de gosto, que, apesar de no poder justificar se inflija qualquer mal a quem o manifestado torna, necessariamente e adequadamente, objeto de desgosto, ou mesmo, nos casos extremos, de desprezo: ningum poderia possuir com o devido vigor as qualidades opostas sem entreter esses sentimentos. Embora sem fazer injustia a ningum, uma pessoa pode agir de modo a nos obrigar a julg-la e a dar-lhe a perceber isso uma insensata, ou um ser de ordem inferior. E, desde que esse juzo e essa percepo constituem fato que ela preferiria evitar, prestar-lhe um servio advert-la disso de antemo, bem como de qualquer outra circunstncia desagradvel a que se expe. Bom seria, na verdade, que esse servio fosse bem mais livremente prestado do que as noes comuns de polidez o permitem hoje, e que algum pudesse honestamente observar a outrem que o julga em falta, sem s^r tido por indelicado ou presunoso. Tambm nos assiste, de diversas formas, o direito de agir segundo a nossa desfavorvel opinio de algum, no para oprimir a sua individualidade, mas no exerccio da nossa. No somos obrigados, por exemplo, a lhe procurar a companhia: temos o direito de evit-lo (embora no de ostentar esse evitamento), porque temos o direito de escolher a compania que nos mais aceitvel. Temos o direito, e pode caber-nos o dever, de acautelar os outros contra ele, se lhe julgamos o exemplo ou a conversa capazes

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de efeito nocivo sobre os que dele se aproximem. Podemos preferir prestar a outros, e no a ele> o obsquio que nos facultativo fazer, salvo se est em causa o seu melhoramento. Dessas vrias .formas, pode uma pessoa sofrer penalidades Sfiveras^da parte dos outros, por faltas que concernem diretamente s a ela, mas as sofre apenas mio...conseqiincias naturais, e, por assim, dizer, espontneas, das prprias faltas, no que lhe sejam propositadamente infligidas com o intuito de punio. Aquele que manifesta leviandade, teimosia, presuno, que no pode viver de uma maneira moderada, que no pode esquivar-se a excessos danosos, que busca prazeres animais s expensas dos do sentimento e do intelecto, deve esperar cair na opinio alheia, e contar menos com as disposies favorveis dos outros. No lhe assiste, porem, direito a se queixar, a menos que tenha feito jus ao favor alheio por uma especial superioridade nas suas relaes sociais, e haja, assim, adquirido um ttulo aos obsquios dos outros, ao qual no afetam os demritos dele para consigo prprio. O que pleiteio que as inconvenincias estritamente inseparveis da apreciao desfavorvel alheia sejam as nicas a que se sujeite algum pela sua conduta e pelo seu carter naquelas coisas que, concernentes ao seu prprio bem, no afetem, contudo, os interesses dos outros nas relaes com ele. J os atos ofensivos aos outros exigem um tratamento completamente diverso. A usurpao dos seus direitos; infligir-lhes leso ou dano que os direitos do que lesa ou prejudica no justificam; a falsidade ou duplicidade no trato com eles; o

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uso ilcito ou mesquinho de vantagens que sobre eles se tenham; mesmo a absteno egostica de osdefender contra injria tudo isso so objetos adequados de reprovao moral e, nos casos graves, de retribuio e punio morais. E no somente esses atos, mas as disposies que a eles conduzem, so imorais no sentido prprio, dignas de reprovao, a qual pode ir averso. Tendncias? cruis; m ndole e m f ; a mais antissocial e odiosa de todas as paixes a inveja; dissimulao e insinceridade; irascibilidade sem causa suficiente, e ressentimento desproporcional provocao; o gosto de mandar nos outros; o desejo de embolsar mais vantagens do que compete a cada um (a TtXsove^a pleoiiecsa dos gregos) ; a soberba,, que tira satisfao do amesquinhamento dos demais; o egotismo, que se supe a si e aos prprios interesses mais importantes que quaisquer outras coisas, e que decide a favor de si mesmo todas as questes duvidosas esses so vcios morais e formam um carter moral mau e odioso. No como as faltas contra si mesmo anteriormente mencionadas, as quais no so propriamente imoralidades, e, a qualquer ponto que sejam levadas, no constituem perversidade. Estas podem ser provas de certo grau de estultcia ou de carncia de dignidade pessoal e de auto-respeito. S se tornam, porem, objelo de reprovao moral quando involvem uma infrao do dever para com os outros, em caso nosquais estes se achem interessados na obrigao do indivduo de cuidar de si. Os chamados deveres para conosco no so socialmente obrigatrios, a no ser que as circunstncias os faam, ao mesmo tempo, deveres para com os outros. A expresso;

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dever para conosco, quando significa algo mais que prudncia, significa respeito por si mesmo ou auto-perfectibilidade; e por nada disso responde, .algum perante os seus semelhantes, pois que, em' nada disso, o bem da humanidade implica essa*, responsabilidade.
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A distino entre a perda de estima em que se pode legitimamente incorrer por falta de prudncia ou de dignidade pessoal, e a reprovao devida por uma ofensa aos direitos alheios, no meramente nominal. muito diferente, tanto ' para os nossos sentimentos como para a nossa conduta para com uma pessoa, que nos desagrade ela no em que nos julgamos com o direito de control-la e no em que sabemos no ter esse direito. Se ela nos desagrada, -nos permitido . exprimir o nosso desgosto, e conservar-nos afas- - ' tados de uma pessoa como de uma coisa que nos desagrada, mas no nos sentiremos solicitados a tornar-lhe, por isso, a vida desconfortvel. Devemos refletir que ela j suporta, ou suportar, o castigo completo do seu erro. Se ela estraga a ;sua vida pela m orientao, no devemos desejar, p o r esse motivo, estrag-la mais ainda. Ao envs de querer pun-la, devemos esforar-nos por * lhe mitigar a pena, mostrando-lhe como evitar ou > remediar os males que a sua conduta tende a trazer-lhe. Ela pode ser para ns um objeto de piedade, talvez de antipatia, mas no de clera ou de ressentimento. No a trataremos como inimiga da sociedade. O pior que ser justo fazer, abandon-la a si mesma, se no queremos intervir benevolamente mostrando-lhe interesse ou solicitude. Muito diverso ser o caso, se_ela infringir^

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ias normas necessrias proteo dos seus semelhantes individual ou coletivamente. As ms consequncias....dos.....seus....atos...no recaem, ento., sobre ela, mas sobre os outros, e a sociedade, como protetora de todos os.seiis.membros, tem direito represlia: deve faae4a^ofrer pela falta, com o propsito expresso de .puni-la, cuidando de agir com severidade. Ela se apresenta, ento, como uma acusada ante o nosso tribunal, e pede-se a ns no apenas julg-la, mas ainda, de uma forma ou outra, executar a nossa sentena. iSTo outro caso, no nos cabe infligir-lhe nenhum sofrimento, salvo o que incidentalmente se siga do uso por ns da mesma liberdade de conduo dos nossos negcios que a ela concedemos nos seus. Muitos recusaro admitir a distino que apontamos entre a parte da vida de algum que s a ele concerne, e a que concerne aos outros. Gomo pode, perguntar-se-, ser alguma parte da conduta de um membro da sociedade assunto indiferente aos demais membros? Ningum completamente um ser isolado, e impossvel a um indivduo praticar permanentemente e seriasiente algo prejudicial a si prprio sem acabar o mal por atingir as suas relaes prximas, e sem ir mesmo, frequentemente, muito alem destas. Se o indivduo ofende os prprios bens, causa dano queles que, direta ao indiretamente, se apoiam neles, e, em regra, diminue, numa maior ou menor extenso, os recursos gerais da comunidade. Se desgasta as prprias faculdades corporais ou mentais, no apenas prejudica aqueles cuja felicidade, em parto, dele depende, mas ainda se desqualifica para os servios que deve aos seus semelhantes em geral;
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talvez se torne um fardo para a afeio ou benevolncia deles; e, se tal conduta fosse muito frequente, dificilmente se cometeria falta que desfalcasse mais a soma geral de vantagens. Finalmente, se,, por seus vcios e tolices, algum no causa diretamente dano a outrem, contudo _pode_-se_dizer. nocivo pelo exemplo, e deve ser.coagi d o ^ controlar-se, em benefcio daqueles que a vista ou 0 conhecimento de tal conduta poderia eorrompex,QU desencaminhar. E mesmo, acrescentar-se-, se as consequncias da m conduta pudessem ficar confinadas ao indivduo vicioso ou irrefletido, deveria a sociedade abandonar prpria orientao os que so manifestamente incapazes de se guiarem a si mesmo? Se se reconhece que s crianas e aos menores se deve auxlio contra a sua prpria falta de critrio, no est a sociedade igualmente na obrigao de conced-la s pessoas de idade madura igualmente incapazes de se governar? Se o vcio do jogo, ou a embriagus, a incontinncia, a ociosidade, a falta de higiene, so to nocivos felicidade, e obstculos to grandes ao aperfeioamento, quanto, ou mais que os atos proibidos pela lei, porque (pode-se perguntar) no deve a lei, quanto seja compatvel com a praticabilidade e a convenincia social, reprimi-los tambm? E no deve a opinio, como um suplemento s inevitveis imperfeies da lei, ao menos organizar uma poderosa polcia desses vcios, e aplicar rgidas penalidades sociais queles que se sabe pratic-los? A no se trata, pode-se dizer, de restringir a individualidade, ou de impedir o ensaio de novas e originais prticas de vida. Ai o que se procura tolher so coisas

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. experimentadas e condenadas desde o comeo do mundo, coisas que a prtica mostrou no serem teis ou convenientes individualidade de ningum. preciso que decorra certo espao de tempo e se acumule certa soma de experincia para que uma verdade moral ou prudencial possa ser olhada como estabelecida, e a se deseja meramente impedir que gerao aps gerao se precipite no mesmo abismo que j foi fatal s que as precederam. Admito cabalmente que o mal feito por algum a si mesmo possa seriamente afetar, atravs das simpatias e interesses que tenham, aqueles que de perto com ele se relacionam, e, num grau menor, a sociedade em geral. Quando, por uma conduta desse gnero, algum levado a violar uma obrigao clara e determinada para com outra pessoa ou outras pessoas, o caso refoge classe dos estritamente individuais, e torna-se sujeito desaprovao moral, no sentido prprio do termo. Se, por exemplo, um homem, por intemperana ou extravagncia, se faz incapaz de pagar as suas dvidas ou, havendo assumido a responsabilidade de uma famlia, incapaz de sustent-la ou educ-la, ele merece reprovao e justo que seja punido. Mas porque infringiu o dever para com os credores ou para com a famlia, no por ser extravagante. Se os recursos que se deveriam destinar-lhes, tivessem sido desviados para a mais prudente aplicao, a culpabilidade seria a mesma. George Barn"well assassinou o tio afim de obter dinheiro para a amante; mas, se o houvesse feito para se estabelecer comercialmente, teria sido igualmente enf orcado. P o r outro lado, no caso frequente de

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homem que prejudica a famlia por se entregar a maus hbitos, merece ele, por sua malvadez ou ingratido, um reproche que, entretanto, lhe caberia tambm se cultivasse hbitos em si no viciosos, mas fontes de dor para aqueles que partilham a sua vida ou cujo conforto dele depende em virtude de lagos pessoais. Quem quer que falte considerao geralmente devida aos interesses e sentimentos alheios, no sendo a isso obrigado por algum dever mais imperioso, ou autorizado por uma preferncia pessoal lcita, faz-se objeto de desaprovao moral pela falta, no, porem, pelo que causa a falta, ou pelos erros de natureza meramente, pessoal que podem remotamente t-lo levado a ela. De maneira anloga, se algum se incapacita, por conduta que diga respeito meramente a ele prprio, para o desempenho de algum dever determi-, nado que. lhe incumba para com o pblico, incorre em culpa por rima falta de natureza social. A ningum se deve punir simplesmente por ter. bebid o ; mas um soldado ou um policial que bebeu em servio, deve sofrer pena. Em suma, quando se. verifica um prejuzo definido, ou existe um risco: definido de prejuzo, a um indivduo, ou ao pblico, o caso sai do setor da liberdade, e recai no da moralidade ou no da lei. Mas, em relao injria meramente contingente, que se poderia chamar interpretativa, que uma pessoa pode causar sociedade por condida que no viola qualquer dever especfico para com o pblico, nem ocasiona dano perceptvel a determinado indivduo, a inconvenincia de ordem tal que a sociedade pode consentir sofr-la em be-, nefcio da liberdade humana. Se se tem de punir'

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adultos por no cuidarem convenientemente de si, eu preferia que tal se fizesse em inteno deles mesmos, e no sob o pretexto de os impedir de prejudicar a sua capacidade de prestar sociedade servios que esta no pretende tenha o direito de exigir. Mas no posso consentir em debater o assunto como se a sociedade no contasse, para elevar os seus membros mais fracos at o seu padro ordinrio de conduta racional, com meios outros que aguardar pratiquem algo irracional, para ela, ento, os punir por isso, legal ou moralmente. A sociedade teve um poder absoluto sobre eles durante todo o primeiro perodo da sua existncia teve o perodo inteiro da infncia e da menoridade para procurar torn-los capazes de conduta recional na vida. A gerao existente senhora da educao e de todas as circunstncias da gerao seguinte. No pode, na verdade, faz-la perfeitamente sbia e boa, to lamentavelmente falha ela prpria em bondade e sabedoria. Os seus melhores esforos no so, sempre, nos casos individuais, os mais bem sucedidos. Mas pode, muito bem, fazer a gerao, que surge, to boa, no conjunto, como ela prpria, e at um pouco melhor. Se a sociedade deixa uma quantidade considervel de seus membros crescerem como crianas genunas, incapazes de atos fundados na considerao racional de motivos distantes, a si mesma eleve censurar-se pelas consequncias. Armada no apenas de todos os poderes da educao, mas ainda da ascendncia que a autori-^ dade de uma opinio aceita sempre exerce sobre s espritos menos aptos para juzos autnomos; e coadjuvada pelas penalidades naturais que inevitavelmente recaem sobre os que incorrem no desagra-

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do ou no desprezo dos conhecidos; n j i ^ i l e _ a ^ j ^ ciedade pretender que necessite, ao lado de tudo isso, do poder de expedir ordens e impor obedincia nos assuntos de natureza pessoal dos indivduos^ assuntos nos quais, segundo todos os princpios de justia e poltica, a deciso deve caber a quem lhe suportar as consequncias. Seria recorrer ao pior meio, o que tenderia, mais que qualquer outra coisa, a desacreditar e frustrar os melhores processos de influenciar a conduta. Se naqueles que se tentai coagir prudncia ou temperana houver do material de que se fazem os caracteres vigorosos e independentes, eles, infalivelmente, se rebelaro contra o jugo. Nenhuma pessoa dessa espcie sentir jamais que os outros possuam o direito de a controlar no que lhe concerne, como teem o de imped-la de ofend-los no que concerne a eles. E facilmente se vem a considerar um sinal de esprito e de coragem desacatar uma tal autoridade fruto de usurpao, e fazer ostensivamente o contrrio exato do que ela prescreve. Foi o caso do tipo de grosseria que sucedeu, na poca de Carlos I I , fantica intolerncia moral dos puritanos. Quanto ao que se disse da necessidade de proteger a sociedade contra o mau exemplo dado pelos viciosos ou levianos, verdade que o mau exemplo pode ter um efeito pernicioso, sobretudo o mau exemplo de fazer impunemente injustia aos outros. Estamos, porem, falando da conduta que, sem fazer injustia aos outros, se supe causar grande dano ao prprio agente; e eu no vejo como os que crem nesse dano, possam julgar que o exemplo no tenha de ser, afinal, mais salutar que nocivo, desde que, se exibe a m conduta, exibe, outrossim, as penosas e

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degradantes consequncias, que, se justa a censura que se faz conduta, se deve supor, necessariamente, acompanharem o mau exemplo, em todos ' os casos, ou na maioria deles. O mais forte, contudo, dos argumentos contra a interferncia do pblico na conduta puramente pessoal, que, quando ele interfere, se pode apostar que interfere de modo errado, e em lugar errado. Nas questes de moralidade social, de dever para com os outros, a opinio do pblico, isto , de uma maioria dominante, embora muitas vezes errada, natural que seja, ainda mais frequentemente, certa, pois que, em tais questes, ele solicitado a julgar apenas dos prprios interesses, da maneira por que algum modo de conduta, se se lhe permitisse a prtica, o afetaria. Mas a opinio de semelhante maioria, imposta como lei minoria, em questes de conduta estritamente individual, tanto pode ser certa como errada. Nesses casos, a opinio pblica, na melhor hiptese significa a opinio de algumas pessoas sobre o que bom ou mau para outras pessoas. Muito frequentemente, porem, nem mesmo isso significa, pois o pblico passa com a mais*perfeita indiferena sobre o prazer ou a convenincia daqueles cuja conduta censura, para s considerar a preferncia dele prprio. Muitos h que consideram uma injria a si qualquer conduta de que no gostem, e que com ela se magoam como se fosse um ultrage aos seus sentimentos, da mesma forma por que se teem visto carolas que, acusados de desrespeito aos sentimentos religiosos dos outros, retrucam que estes que desrespeitam os sentimentos deles por persistirem no abominvel culto ou credo que professam. Mas no h paridade entre o

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que sente uma pessoa pela sua prpria opinio, e > que sente outra que ofendida no fato de professar a opinio no mais que entre o desejo de um salteador de arrebatar unia bolsa, e o do seu legtimo, dono de a conservar. E o gosto de uma pessoa tanto do seu peculiar interesse como a sua opinio ou a sua bolsa. B fcil a qualquer um imaginar"; um pblico ideal que deixe imperturbadas a liberdade e a escolha cios indivduos em todas as matrias incertas, e s exija deles a absteno dos modos de conduta condenados pela experincia universal. Mas onde se viu um pblico que tal limite pusesse sua censura? Ou quando se preocupa o pblico com a experincia universal? Nas suas. interferncias na conduta pessoal, raras vezes pen--, sa em coisa diversa da enormidade de agir ou sentir diferentemente dele. E este critrio de apreciao, ligeiramente disfarado, defendido ante a humanidade, por nove dcimos dos escritores moralistas e especulativos, como preceito da religio e da filosofia. Esses escritores nos ensinam que as coisas retas o so porque so, porque as senti-, mos assim. Dizem-nos que procuremos nos pr-; prios espritos e nos prprios coraes as leis da* conduta que obrigam a ns e a todos os outros. Que resta ao pobre pblico seno aplicar essas instrues, e fazer dos seus sentimentos pessoais do bem e do mal, se ele mantm uma tolervel unanimidade na matria, sentimentos obrigatrios para todo o mundo?
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O mal aqui apontado no apenas em teoria. E talvez se pecifique exemplos nos quais o ca e deste pas atribua s suas

mal que exista espere que eu es-, pblico desta popreferncias o ca-

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raier de leis morais. No estou escrevendo um ensaio sobre as aberraes do sentimento moral existente. Isso assunto por demais grave para ser discutido incidentemente, e por via de ilustrao. Contudo, faz-se mister dar exemplos que mostrem ser o princpio por mim defendido de importncia sria e prtica, e no me estar esforando por elevar uma barreira contra males imaginrios. E no difcil patentear, por exemplos abundantes, que alargar os limites do que se pode chamar polcia moral, at a usurpao da mais inquestionavelmente legtima liberdade do indivduo, uma cias mais universais inclinaes humanas. Como primeiro exemplo, considerem-se as antipatias nutridas sem melhor fundamento do que o fato de os antipatizados, de opinies religiosas diferentes, no praticarem as observneias religiosas do sujeito, especialmente as abstinncias. Para citar um exemplo algo trivial, nada, no credo ou na prtica dos cristos, acirra mais o dio dos maometanos contra eles, do eme comerem carne de porco. Poucos fatos os cristos e os europeus encaram com um desgosto mais sincero do que o que os muulmanos sentem por esse modo particular de satisfazer a fome. Trata-se, em primeiro lugar, de uma ofensa sua religio. Essa circunstncia, porem, de nenhum modo explica o grau ou o gnero da sua repugnncia, pois beber vinho, coisa tambm proibida pela sua religio, todos os muulmanos julgam mal feito, mas no repulsivo. A averso deles carne da "besta imunda" , ao contrrio, desse peculiar carter, anlogo a uma antipatia instintiva, que a idia de porcaria uma vez infiltrada nos sentimentos, parece sempre suscitar, mesmo naque-

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les cujos hbitos pessoais so algo diverso do es-, crapulosamente limpo, e de que o sentimento de impureza religiosa, to intenso nos inds, um notvel exemplo. Suponhamos, agora, que, num povo cuja maioria fosse muulmana, esta teimasse por que no se permitisse comer carne de porco dentro das fronteiras do pas. Isso no constituiria nada de novo em paises muulmanos ( 1 1 ) . Tratar-se-ia de um exerccio legtimo da autoridade moral da opinio publicai E, se no, porque no ? A prtica, proibida na hiptese, realmente revoltante para tal pblico. Ele pensa, ademais, sinceramente, que ela proibida e abominada pela Divinda-. de. Nem poderia a interdio ser censurada como perseguio religiosa. Seria religiosa na sua origem, mas no perseguio por religio, desde que a religio de ningum faz do comer porco um dever. O nico fundamento sustentvel da recusa ao pleiteado, estaria em que o pblico no tem di-v reito a interferir nos gostos pessoais e nos interesses estritamente particulares dos indivduos.
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Para nos aproximarmos mais de casa: os espanhis, na sua maioria, consideram grave im(11) O caso dos parses de Bombaim um curioso exemplo deste ponto. Quando essa industriosa e audaz tribu, descendente dos adoradores do fogo persas, chegou, fugindo do pas natal ante os Califas, ndia Ocidental, os soberanos inds consentiram em ser tolerantes para com ela, sob a condio de os seus membros no comerem carne de vaca. Quando aquelas regies, mais tarde, caram sob o domnio dos conquistadores maometanos, os parses obtiveram destes a continuao da tolerncia, sob a condio de se absterem de carne de porco. O que, a princpio, foi obedincia autoridade, tornou-se uma 'segunda natureza, e os parses, hoje em dia, absteem-se quer da carne de vaca, quer da de porco. Embora no requerida pela sua religio,, a dupla abstinncia teve tempo para se desenvolver em costume da tribu, e costume no Oriente religio.

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piedade, ofensiva, no mais alto grau, ao Ser Supremo, cultu-lo de forma diversa da catlica romana; e nenhum outro culto pblico legal em solo espanhol. O povo de toda a Europa Meridional encara um clero casado no s como irreligi oso, mas tambm como impudico, indecente, grosseiro, repugnante. Que pensam os protestantes desses sentimentos perfeitamente sinceros, e da tentativa de os impor aos no-catlicos % Contudo, se legtimo interfira a humanidade na liberdade de cada um relativa ao que no concerne a interesses alheios, segundo que princpio possvel, coerentemente, afastar esses casos % Ou quem pode censurar as pessoas que desejem suprimir o que lhes parece um escndalo aos olhos de Deus e dos homens 1 No se pode encontrar caso mais eloquente para a proibio do que se tenha por imoralidade pessoal, do que o constitudo, aos olhos dos que encarem essas prticas como impiedades, pela sua supresso. E, a menos que sintamos boa vontade para acolher a lgica dos perseguidores, e para dizer que podemos perseguir os outros porque no esto certos, e que eles no devem perseguir-nos porque esto errados, devemos precatar-nos da admisso de um princpio cuja aplicao a ns nos doeria como rude injustia. Pode-se objetar aos exemplos precedentes, embora irrazoavelmente, que as contingncias os tornam impossveis entre ns: a opinio neste pas no se adapta a impor a abstinncia de alimentos, ou a interferir na maneira por que o povo, de acordo com o seu credo ou inclinao, pratique o culto, e prefira o casamento ou o celibato. O seguin-

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te exemplo, entretanto, ser tirado de uma interferncia na liberdade cujo perigo de nenhuma forma passou para ns. Onde quer que os puritanos tenham sido bastante fortes, como na Nova Inglaterra, e na Gr-Bretanha ao tempo de repblica,,: eles se esforaram, com bastante sucesso, por suprimir todos os divertimentos pblicos, e quasi todos os privados: especialmente a msica, a dansa, os jogos pblicos, ou outras reunies com propsitos diversivos, e o teatro. Existem ainda neste pas grupos grandes de pessoas cujas noes morais e religiosas condenam essas recreaes. E, como essas pessoas pertenam principalmente classe mdia, que o poder dominante na presente condio social e poltica do reino, no de nenhum modo impossvel que pessoas desses sentimentos venham, em algum momento, a dominar uma maioria no Legislativo. Estimar a poro remanescente da comunidade que os sentimentos morais e religiosos dos mais estritos calvinisi as e metodistas regulem que diverses lhe sero permitidas? No desejaria, de um modo muito decisivo que esses membros da sociedade, importunamente' piedosos, se ocupassem com os negcios dele? E isso precisamente que se tem a dizer a todo governo e a todo pblico que pretendam no dever ningum gozar de prazeres que julgam ilcitos. Mas se o princpio que funda essa pretenso for admitido, ningum pode razoavelmente opor-se a que seja levado prtica no sentido da maioria ou de outro poder preponderante no pas. E todos devem estar prontos a se conformarem idia de uma repblica crist, do tipo da dos primeiros colonos da Nova Inglaterra, se uma profisso religiosa semelhante deles lograr xito, algum dia, em
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recuperar o terreno, como se viu acontecer, mvritas vezes, com religies supostas declinantes. Imaginemos outra contingncia, mais prpria, ilvez, para se realizar que a ltima mencionada, lia, reconhecidamente, uma forte tendncia, no mundo moderno, para uma constituio democrtica da sociedade, acompanhada, ou no, de instiInies polticas populares. Afirma-se que no pas onde essa tendncia se realiza cie forma mais completa onde tanto a sociedade como o governo so muito democrticos, nos Estados Unidos, o sentimento da maioria, ao qual desagrada qualquer aparncia de um estilo de vida mais pomposo ou opulento do que pode ela esperar atingir, opera como uma lei suntuaria de aprecivel eficincia, e que em muitas partes da Unio realmente difcil, para quem possua uma renda muito grande, achar um modo de a gastar que no incorra na desaprovao do povo. Embora relatos como esses sejam, sem dvida, muito exagerados como representao dos fatos existentes, o estado de coisas que descrevem um. resultado, no somente concebvel e possvel, mas ainda provvel, do sentimento democrtico (12), combinado com a noo de possuir o pblico um direito de veto a respeito da forma por que os indivduos gastam as suas rendas. Ademais, basta supor uma difuso considervel de opinies socialistas para poder tornar-se degradante, aos olhos da maioria, possuir algo mais que uma propriedade muito pequena, ou alguma
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(12) Nota do tradutor: No o gozo em si, como para os puritanos, mas a desigualdade nas possibilidades desse gozo, o que pode, para espritos refletidamente democrticos, ser chocante na opulncia e na pompa.

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renda no proveniente do labor manual (13). Opinies em princpio semelhantes a essas j prevalecem, amplamente, na classe dos artesos, e pesam, de uma maneira opressiva sobre os que ros^ pondem perante a opinio dessa classe antes de qualquer outra a saber, os seus prprios membros. sabido que os maus trabalhadores, que formam a maioria dos operrios em muitos ramos da indstria, so decididamente da opinio de que eles devem receber os mesmos salrios que os bons (11), e que a ningum se deve permitir adquira, por meio do salrio por peas ou de outra forma, e em virtude de percia ou destreza superior, mais que aos outros possvel sem essas qualidades. E eles empregam uma polcia moral, que ocasionalmente se torna fsica, para impedir os trabalhadores peritos de receber, e os empregadores de pagar, uma remunerao maior por um servio mais util. Se os assuntos privados caem sob a alada do pblico, eu no posso ver como estejam essas pessoas em falta, ou como qualquer pblico especial possa, ser condenado por afirmar sobre a conduta pessoal de um indivduo a ele pertencente, a mesma
(13) Nota do tradutor: Charles Gide observa que, na realidade, o socialismo antes combate a riqueza-poder que a riqueza-gozo. Esta , hoje, signo daquela. Mas a corrente socialista concebe que, num nivelamento da distribuio, se dissociem as duas, isto , que a igualdade na riqueza, e no na misria, e certamente numa riqueza mdia, possa dar gozo sem dar o poder. (14) Nota do tradutor: No oi, porem, s visando a situao entre os trabalhadores, s levando em conta o possvel, mas pouco provvel, sucesso desta reivindicao dos maus trabalhadores, e sim a distribuio geral de bens, que Stuart Mili fez esta observao: " A recompensa, em lugar de ser proporcionada ao labor e abstinencia do indivduo, est, em regra geral, na razo inversa delas: aqueles que percebem menos so os que trabalham e se absteem mais" ("Fortnightly Rewiew", 1879, p. 226).

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autoridade que o pblico geral afirma sobre o conjunto das pessoas. Sem nos estendermos, porem, sobre casos hipotticos, encontramos, nos nossos prprios dias, grosseiros esbulhos da liberdade da vida privada efetivamente praticados, e ainda maiores ameaados com certa espeetativa de sucesso, e opinies propostas que afirmam um direito ilimitado do pblico, no s de proibir por lei tudo que julgue mal feito, mas tambm, com o fim de atingir o mal feito, de proibir uma quantidade de coisas que ele admite serem inocentes. A ttulo de prevenir a intemperana, o povo de uma colnia inglesa, e de quasi metade dos Estados Unidos, sofreu a interdio legal de fazer qualquer uso, exceto para propsitos mdicos, de bebidas fermentadas: pois a proibio da sua venda de fato, e pretende ser, proibio do seu uso. E embora a impratieabilidade da execuo da lei a tenha feito revogar em vrios dos Estados que a adotaram, muitos filantropos professos iniciaram, no obstante, uma tentativa, e nela prosseguem com considervel zelo, de agitar este* pas em prol de uma lei semelhante. A associao, ou "Aliana" como ela a si mesma se denomina, que se formou com esse propsito, adquiriu alguma notoriedade com o ser dacla a pblico uma correspondncia entre o seu secretrio e um dos muito poucos homens pblicos igleses que compreendem deverem as opinies de um poltico fundar-se em princpios. A parte de Lord Stanley nessa correspondncia prpria para fortalecer as esperanas nele postas pelos que sabem quo raro, infelizmente, figuram na vida poltica qualidades

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como as que se manifestam em alguns aspectos p-. blicos da sua personalidade. O rgo da Aliana,' que "deploraria profundamente o reconhecimento de qualquer princpio que se pudesse forar a jus-* tificar a carolice e a perseguio", empreende indicar "a larga e intransponvel barreira" que separa princpios dessa espcie dos do seu grmio. "Todas as matrias relativas ao pensamento, opinio, concincia, parecem-me", diz ele, "estar fora da esfera legislativa; todas as pertinentes ao ato, ao hbito e relao sociais, sujeitos somente a um poder discricionrio assumido pelo pr-, prio Estado, e no pelo indivduo, parecem-m? estar dentro dela". Nenhuma meno se faz de uma' terceira categoria, diversa de qualquer dessas duas a saber, atos e hbitos no sociais, mas individuais; ainda que seja, seguramente, a essa categoria que o ato de ingerir bebidas fermentadas pertena. Vender bebidas fermentadas , eni todo o caso, comerciar, e comerciar um ato social. Mas a infrao que se lamenta, no da lber-, dade do vendedor, mas da do comprador e con-* sumidor; desde que tanto faz o Estado proib-lo de beber vinho como tornar-lhe, propositadamente, impossvel obt-lo. O secretrio, todavia, diz: "Reivindico, como cidado, o direito de legislar om de os meus direitos sociais sejam invadidos pelo ato social de outrem". E, agora, para a definio desses "direitos sociais": "Se existe algo que invada os meis direitos sociais, esse algo o trfico de bebidas fortes. Ele destri o meu direito primrio de segurana, por criar e estimular constantemente a desordem social. Invade o meu direito de igualdade, tirando proveito da criao de uma misria que sou taxado a suportar. Impede o meu

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direito ao livre desenvolvimento moral e intelectual, por cercar o meu caminho de perigos, e por ^enfraquecer e desmoralizar a sociedade, da qual tenho direito a reclamar ajuda mtua e intercmbio". Uma teoria de "direitos sociais" cujas similares nunca, provavelmente, falaram antes linguagem diversa: nada menos que isso que constitue direito absoluto de todo indivduo que cada outro indivduo aja, a todos os respeitos, exatamente como dever dele; quem quer que falte a este na menor particularidade, viola o meu direito social e autoriza-me a pedir legislao que remova o agravo. To monstruoso princpio muito mais perigoso que qualquer interferncia especial na liberdade; no h violao da liberdade que isso no pudesse justificar; esse princpio no reconhece direito a qualquer liberdade que seja, i, exceto, talvez, de sustentar opinies em segredo, sem jamais as revelar; porque, no momento em que uma opinio nociva ao meu ver passa pelos lbios de algum, ela invade todos os "direitos sociais" a mim atribudos pela Aliana. A doutrina investe todos os homens de um direito perfeio moral, intelectual, e mesmo fsica, de cada outro indivduo, perfeio que cada titular do direito definir em funo do modelo que adote. Outro importante exemplo de ilegtima interferncia na justa liberdade individual, interferncia no simplesmente ameaada, mas h muito efetivamente triunfante, o da legislao sabtica. Sem dvida, abster-se da usual ocupao quotidiana, em um dia pr semana, tanto quanto as exigncias da vida o permitam, embora a nenhum respeito religiosamente obrigatrio para ningum

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que no seja judeu, constitue costume altamente benfico. E, como esse costume no pode ser observado sem um acordo geral nesse sentido entre as classes laboriosas, segue-se da que, em tanto que algumas pessoas podem impor, trabalhando, a mesma necessidade de trabalhar a outras, pode ser admissivel e reto que a lei garanta a cada um a observncia do costume pelos outros, suspendendo as mais importantes operaes industriais num dia especial. Mas essa justificao, fundada no interesse direto que os demais teem em que cada um observe a prtica, no se aplica s ocupaes de prpria escolha, em que uma pessoa possa julgar adequado empregar o seu lazer. Nem vale, no menor grau que seja, para as restries legais s diverses. verdade que a diverso de alguns importa no trabalho de outros; mas o prazer, para no dizer a recreao util, de muitos vale o trabalho de uns poucos, desde que a ocupao destes seja livremente escolhida e possa ser livremente renunciada. Os operrios teem toda a razo em pensar que, se todos trabalhassem no domingo, o trabalho de sete dias teria de ser dado pelos salrios de seis dias,- mas j, se a grande massa das atividades se suspende, o pequeno nmero que, em bem da diverso alheia, deve ainda trabalhar, obtm um aumento proporcional dos ganhos; e, ademais, estes no so obrigados a entregar-se a tais ocupaes se preferem o cio ao lucro, E, se se quer mais um remdio, poder-se-ia ach-lo no estabelecimento, pelo costume, de um feriado em outro dia da semana para essas classes especiais de pessoas. O nico fundamento, pois, com que possvel defender as restries s diverses domin-

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gueiras, tem de ser o de que essas diverses constituem um mal do ponto de vista religioso e contra um tal motivo de legislao jamais ser excessivo o ardor com que se proteste. "Deorum injuriae Ds curae". Resta provar que a sociedade, ou algum dos seus funcionrios, tenha recebido do alto a misso de vingar qualquer suposta ofensa ao Onipotente que no seja ao mesmo tempo uma injria aos nossos semelhantes. A noo de que um homem responde por que outro seja religioso, foi o fundamento de todas as perseguies religiosas em qualquer tempo levadas a efeito, o, se admitida, as justificaria por completo. Embora, o sentimento manifestado nas repetidas tentativas de paralisar as viagens ferrovirias no domingo, na oposio abertura dos museus, e noutras coisas anlogas, no tenha a crueldade dos antigos perseguidores, o estado de esprito por ele r( velado , essencialmente, o mesmo. J uma determinao de no tolerar faam os outros o.nie a religio deles permite, mas no a do perseguidor. " uma crena de que Deus no s abomina o ato do descrente, mas ainda no nos julgar inocentes se o deixarmos em paz. No posso abster-me de acrescentar a esses exemplos da pequena conta em que comumente se tom a liberdade humana, a linguagem de manifesta perseguio usada pela imprensa deste pas quando chamada a noticiar o notvel fenmeno do mormonismo. Muito se poderia dizer do inesperado c instrutivo fato de que uma pretensa nova revelao, sobre a qual uma religio se fundou, produto de palpvel impostura, que nem mesmo o "prs tlge" de extraordinrias qualidades do fundador

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pode amparar, seja crida por centenas de milhares, e tenha chegado a ser o alicerce de uma sociedade, na poca dos jornais, das ferrovias e do telgrafo. O que aqui nos importa, porem, que essa religio, como outras e melhores, conta' os seus mrtires; que o seu profeta e fundador foi, em virtude do seu ensino, condenado morte por uma turba; que outros dos seus aderentes perderam a vida pela mesma violncia ilegal; que eles foram, em bloco, expulsos fora do pas em que primitivamente medraram; enquanto, agora que foram acossados para um recesso isolado no meio de um deserto, muitos, neste pas, abertamente declaram que seria justo (apenas no conveniente) enviar uma expedio contra eles, e compeli-los pela fora a se conformarem s opinies alheias. O artigo da doutrina mormnica que mais antipatia provoca, antipatia que; transpe, da maneira referida, os limites ordinrios da tolerncia religiosa, a permisso da poligamia, a qual, embora autorizada aos maometanos, inds e chineses, parece excitar uma inexhaurivcl "animosidade quando praticada por pessoas que falam ingls e se proclamam um ramo dos cristos. Mnguem desaprova mais profundamente do que eu essa instituio mormnica. P o r muitas razes, uma das quais consiste em que, longe de se amparar, de qualquer forma, no princpio da liberdade, uma direta infrao dele, pois que mera consolidao das cadeias que prendem a metade da^ comunidade, e uma emancipao da outra da reciprocidade de obrigaes para com a primeira. Deve-se, contudo, recordar que essa relao to voluntria da parte das mulheres a que concerne

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e que podem ser consideradas as suas vtimas, como em qualquer outra modalidade da instituio do casamento. E, por mais surpreendente que tal fato possa parecer, tem ele a sua explicao nas idias e costumes correntes, os quais, ensinando as mulheres a olharem o casamento como a nica coisa necessria, tornam compreensvel que muitas mulheres prefiram ser uma de vrias esposas a no ser esposa de maneira nenhuma. Outros paises no se viram solicitados a reconhecer essas unies nem a dispensar da observncia das suas leis, por motivo de opinies mormnicas, qualquer poro dos seus habitantes. Mas quando os dissidentes tiverem concedido aos sentimentos hostis alheios muito mais do que estes teriam direito a reivindicar, e houverem deixado os paises que consideram inadmissveis as suas doutrinas, para se estabelecerem num remoto esconso do globo que eles tenham sido os primeiros seres humanos a habitar, ser, ento, difcil ver por que princpios, que no os da tirania, se pode impedi-los de a viverem sob as leis do seu agrado, desde que no agridam as outras naes, e dem toda a liberdade de se irem embora queles que no estiverem satisfeitos com os seus mtodos. U m escritor recente, a certos respeitos de considervel mrito, prope, para usar as suas prprias palavras, no uma cruzada, mas uma "civilizade", contra essa comunidade poligmica, afim de pr termo ao que lhe parece um passo atrs na civilizao. Para mim tambm se trata de um passo atrs na civilizao; mas eu no penso que assista a qualquer comunidade o direito de forar outra a ser civilizada. Enquanto as vtimas das ms leis no invocarem a

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assistncia de outras comunidades, no posso admitir que gente inteiramente sem relaes com elas intervenha, e exija que se ponha fim a um estado de coisas com o qual todos os interessados diretos parecem.satisfeitos, porque seja ele um escndalo para pessoas, distantes de alguns milhares de milhas, que nele no teem parte nem interesse. Mandem missionrios, se lhes agrada, pregar contra o estado de coisas, e oponham-se, por qualquer meio lcito (e fazer calar os mestres do novo credo no meio lcito), ao progresso de tais doutrinas em meio ao seu prprio povo. Se a civilizao triunfou sobre a barbrie quando a barbrie dominava o mundo, demais recear que a barbrie, depois de to facilmente derrotada, reviva e domine a civilizao. Uma civilizao que assim pode sucumbir ante o inimigo vencido, deve primeiro ter-se tornado to degenerada, que nenhum dos seus padres e pregadores, nem ningum mais, tem capacidades, ou assumir o penoso encargo, de se erguer por ela. Se assim for, quanto mais cedo tal civilizao se vir notificada a despejar, tanto melhor. S poder ir de mal a pior, at ser destruda e regenerada, como o Imprio do Ocidente, por brbaros enrgicos.

CAPITULO

Aplicaes
~~\ s princpios afirmados nestas pginas preci^ ' sam ooter nma aceitao mais generalizada como base da discusso de mincias, antes de se tentar, com perspectiva de sucesso, uma aplicao coerente sua a todos os diversos setores do governo e da moral. As poucas observaes que me proponho a fazer sobre questes de detalhe visam ilustrar os princpios, antes que os acompanhar s suas consequncias. Ofereo no tanto aplicaes, como exemplos de aplicao, os quais podem servir para trazer maior clareza sobre o significado e os limites dos dois preceitos que, conjuntamente, formam a doutrina deste ensaio, e para auxiliar o entendimento a decidir entre eles, nos casos em que parea duvidoso qual o aplicvel. O primeiro de tais preceitos que o indivduo no responde perante a sociedade pelas aes que no digam respeito aos interesses de ningum a no ser ele. Conselho, ensino, persuaso, esquivana da parte das outras pessoas se para o bem prprio a julgam necessria, so as nicas medidas pelas quais a sociedade pode ligitimamente exprimir o desagrado ou a desaprovao da conduta do indivduo. O segundo preceito consiste em que, por aquelas aes prejudiciais aos interes-

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ses alheios, o indivduo responsvel, e pode srsujeito punio, tanto social como legal, se a sociedade julga que a sua defesa requer uma ou outra. Em primeiro lugar, no se deve, de nenhum modo, supor que, se dano, ou probabilidade de dano, aos interesses alheios, pode, sem mais nada, justificar a interferncia da sociedade, isso sempre justifique tal interferncia. Em muitos casos, um indivduo, visando um objetivo legitimo, causa, necessariamente, e, portanto, legitimamente, dor ou leso a outros, ou intercepta um bem que eles tinham razovel esperana de obter. Tais conditos de interesses entre indivduos surgem, muitas vezes, de ms instituies sociais, mas so inevitveis enquanto instituies duram, e alguns seriam inevitveis com quaisquer instituies. Quem quer que logre xito numa profisso superlotada, ou num concurso, quem quer que seja preferido a outrem numa disputa por um objeto que ambos desejem, colhe benefcio do prejuzo do outro, do seu esforo desperdiado e da sua desiluso. Mas, para o interesse comum dos homens, melhor, por consenso geral, que as pessoas procurem os seus objetivos sem se desviarem por esse tipo de consequncias. Em outras palavras, a sociedade no, admite o direito, legal ou moral, dos competidores decepcionados imunidade desse gnero de sofrimento. E sente-se solicitada a interferir somente "quando os meios de sucesso empregados no so permitidos, por contrrios ao interesse geral, como a fraude ou a deslealdade, e a violncia. Assim, o comrcio um ato social. Quem quer que empreenda vender ao pblico uma csp-

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cie qualquer de bens, faz coisa que afeta os interesses das outras pessoas e da sociedade em geral, e, dessa maneira, a sua conduta, em princpio, recai sob alada da sociedade. Em consequncia, considerou-se, outrora, obrigao dos governos, nos casos tidos por importantes, fixar preos e regular os processos de manufatura. Hoje, porem, se reconhece, no sem se ter travado uma longa luta, que a barateza e a boa qualidade das mercadorias so mais eficientemente atendidas deixando-se os produtores e vendedores perfeitamente livres, sob a nica restrio de igual liberdade para os compradores se suprirem em outra parte. a doutrina chamada do livre-cmbio, que repousa sobre fundamentos diversos do princpio da liberdade individual afirmado neste ensaio, embora igualmente slidos. Restries, ao comrcio, ou produo de fins comerciais, so, na verdade, aus-.de. .coao, e tudo que coagido, "qua" coagido, um mal. Mas as coaes em apreo afetam, apenas, aquela parte da conduta que a sociedade competente para coagir (15), e so injustos unicamente porque, de fato, no produzem os resultados almejados. Assim como o princpio da liberdade individual no envolvido na doutrina do livre-cmbio, assim tambm no o na maior parte das questes que surgem a respeito dos limites dessa doutrina; como, por exemplo, sobre que soma de controle pblico admissvel para prevenir a fraude por adulterao; at onde precaues sanitrias, ou disposies para proteger os trabalhadores empre(15) Nota do tradutor: Segundo o prprio Stuart Mill, pois, no do princpio da liberdade que decorrer o individualismo econmico.

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gados em ocupaes perigosas, devem ser impostas aos empregadores. Tais questes envolvem consideraes de liberdade somente em tanto que deixar o povo entregue a si mesmo sempre melhor, "coeteris paribus", do que o controlar. Mas que ele pode ligitimamente ser controlado em vista de tais fins, um princpio inegvel. De outro lado, h questes relativas interferncia no comrcio que constituem, essencialmente, questes de liberdade, tais como a lei do Estado do Maine j referida, a proibio da importao de pio na China, a restrio da venda de venenos, casos, todos, em suma, nos quais a finalidade da interferncia impossibilitar ou dificultar que se obtenha uma certa mercadoria. Essas interferncias so impugnveis, como infraes, no da liberdade do produtor ou do vendedor, mas da liberdade do comprador. Um desses exemplos, o da venda de venenos, abre uma questo nova os limites convenientes daquilo que se pode chamar funes de polcia: at que ponto a liberdade pode ser legitimamente invadida para fins de preveno do crime ou de acidentes. Uma das funes governamentais in controvertidas tomar precaues contra o crime antes da sua prtica, tanto quanto a de investig-lo e pun-lo depois. A funo preventiva do governo, entretanto, presta-se muito mais a abusos, em prejuzos da liberdade, que a funo repressiva, pois que dificilmente se encontra aspecto da legtima liberdade de ao de um ser humano que no possa ser concebido, at demais, como incrementador de facilidades para uma ou outra forma de delinquncia. Todavia,, se uma autoridade p-

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Mica, ou mesmo um particular, v algum evidentemente preparando-se para cometer um crime, nem um nem outro so obrigados a conservar-se inativos at que ele seja cometido, mas podem interferir para o obstar. Se nunca se trouxessem ou usassem venenos para propsitos outros que o de assassinar, justificar-se-ia proibir a sua fabricao e venda. Eles podem, contudo, ser necessrios no s para fins inocentes, como tambm para fins teis, e no possivel impor restries num caso sem operarem no outro. De outro lado, funo prpria da autoridade pblica a preveno de acidentes. Se algum foi visto, por um agente da autoridade ou outra qualquer pessoa, tentando atravessar uma ponte verificada perigosa, e no bavia tempo de advert-lo do perigo, essas pessoas podiam agarr-lo e traz-lo para trs sem lhe infringir realmente a liberdade: pois a liberdade consiste em fazer o que se deseja, e ele no deseja cair no rio. No obstante, quando no h certeza, mas apenas perigo de um mal, ningum, a no ser a prpria pessoa, pode julgar da suficincia do motivo que pode lev-la a correr o risco. Nesse caso, portanto, a menos que se trate de uma*criana, ou de um tresvariado, ou de algum num estado de excitao ou de absoro incompativel com o pleno uso da faculdade reflexiva, deve-se apenas, penso, advert-la do perigo, no imped-la fora de se expor a ele. Consideraes anlogas, aplicadas a uma questo como a venda de venenos, podem habilitar-nos a decidir quais, entre os modos possveis de regulamentao, contrariam, ou no, o princpio. Uma cautela, por exemplo, como a de marcar a droga com alguma palavra que ex-

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prima o seu carter perigoso, pode ser imposta sem violao da liberdade: no possvel que o comprador queira ignorar ter a coisa por ele possuida propriedades venenosas. Mas exigir, em todos os casos, o certificado de um profissional da medicina, tornaria algumas vezes impossvel, sempre dispendioso, obter o artigo para usos legtimos. Parece-me que o nico modo pelo qual se pode pr dificuldades ao crime que se cometa com esses meios, sem qualquer infrao, que merea levada em conta, liberdade dos que desejem a substancia venenosa para outros fins, consiste em providenciar o que, na linguagem adequada do Bentbam, se chama "prova preconstituida" ("preappointed evidence"). Essa cautela familiar, a todos no caso de contratos. usual e justo que a * lei, quando um contrato assentado, exija, como condio da obrigao de o cumprir, a observmcia de certas formalidades, tais como assinaturas, atestao de testemunhas, e anlogas, afim de que, no caso de disputa subsequente, possa haver prova de que realmente se convencionou o contrato e nas circunstncias nada houve que o invalidasse ante '* a lei. O efeito disso suscitar grandes obstculos aos contratos fictcios, ou aos contratos feitos em circunstncias que, se conhecidas, destruiriam a sua validez. Precaues de natureza similar poderiam ser impostas venda de artigos prprios para servirem de instrumentos de crimes. O vem-; dedor, por exemplo, poderia ser solicitado a lanar num registro a poca exata da transao, o nomo e o endereo do comprador, a precisa qualidade e quantidade vendida; a perguntar o fim para que o artigo necessitado, e registrar a resposta rece;

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bida. Quando no houvesse prescrio mdica, a presena de alguma terceira pessoa poderia ser exigida, para recordar o fato ao comprador, no caso de mais tarde haver razo para acreditar ter sido o artigo aplicado a propsitos criminosos. Tal regulamentao no seria, em regra, impedimento material a obter o artigo, mas um obstculo muito considervel a se fazer dele um uso imprprio que no fosse descoberto. O direito inerente sociedade de opor precaues prvias aos crimes contra ela, sugere as limitaes bvias mxima de que no se pode, com propriedade, em matria de preveno ou represso, visar a m conduta relativa puramente a si prprio. embriaguez, por exemplo, nos casos ordinrios, no assunto adequado interferncia legislativa; mas eu julgaria perfeitamente legtimo que uma pessoa j uma vez condenada por um ato de violncia contra outrem sob a influncia da bebida, fosse colocada sob uma restrio especfica da lei, pessoal a ela; e que se, depois disso, Eosse encontrada bria, se visse sujeita a uma pena, e se, nesse estado, houvesse cometido * outro delito, a punio deste se tornasse mais severa. Embebedar-se, para algum que a bebida excita a fazer mal aos semelhantes, um crime contra os outros. Assim tambm, a ociosidade, salvo em quem receba do pblico o sustento, ou quando ela constitua uma infrao de contrato, no pode, sem tirania, tornar-se objeto de punio legal ( 1 6 ) ; mas
(16) Nota do tradutor: A punio do ocioso, numa organizao raciona] da sociedade, viria de si segundo a mxima de So Paulo: "si quis non vult operari, nec manducet" ( 2 . , Thess., III, 10;.
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se por ociosidade, bem como por qualquer outra causa evitvel, algum falta execuo de deveres legais para com outrem, por exemplo ao sustento dos filhos, no tirania for-lo, pelo trabalho compulsrio se nenhum outro meio eficaz, a cumprir essa obrigao. H, ainda, muitos atos que, sendo diretamente injuriosos apenas aos prprios agentes, a lei no deve interdizer, mas, se feitos publicamente, violam as boas maneiras, e, entrando assim na categoria das ofensas aos outros, podem ser legitimarmente proibidos. Desse gnero so os agravos decncia. Sobre isso desnecessrio deter-nos, tanto mais que apenas indiretamente se liga ao nosso assunto, a condenao da publicidade possuindo a mesma fora no caso de muitas aes no reprochveis em si mesmas, nem tidas por tal. H uma outra questo para a qual se deve achar uma resposta compatvel com os princpios firmados. Em casos de conduta pessoal julgados censurveis, mas que o respeito liberdade impede a sociedade de previnir ou reprimir, porque o mal diretamente resultante cai todo sobre o autor; o que o autor livre de fazer, podem outros ser igualmente livres de aconselhar ou instigar ? Essa questo apresenta dificuldade. O caso de. uma pessoa que solicita outra a praticar um ato, no estritamente um caso de conduta relativa a si mesmo. Dar conselhos ou incitar algum, um ato social e pode, portanto, como, em geral, as aes que afetam os outros, ser socialmente controlado. Se se reflete um pouco, contudo, corrige-se a primeira impresso, vendo-se que, se o caso no est estritamente dentro da definio da Jiber1

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dade individual, entretanto as razes sobre as quais se funda o princpio da liberdade, se lhe aplicam. Se se deve conceder s pessoas que ajam, no que quer que respeite somente a elas, como lhes parea melbor, sob o seu prprio risco, igualmente se deve dar-lhes liberdade para consultarem outrem sobre o que seja prprio para ser assim feito, para trocarem opinies, para oferecerem e receberem sugestes. O que quer que seja permitido fazer, deve ser permitido aconselhar que se faa. A questo torna-se duvidosa somente quando o instigador tira um proveito pessoal do conselho; quando, para fins de subsistncia ou de ganho pecunirio, faz promover o que a sociedade e o Estado consideram um mal a sua ocupao. A, de fato, se introduz um novo elemento que com plica a coisa, a saber, a existncia de classes de pessoas de interesse oposto ao que considerado o bem pblico, e cujo modo de viver se basea na contradio a ele. Deve-se, ou no, interferir nisso? Deve-se, por exemplo, tolerar a luxria, e assim tambm o j o g o ; mas deve algum ter liberdade para ser um rufio ou para explorar uma seasa de tavolagem? O caso dos que se manteem na exata linha divisria entre dois princpios, e no desde logo visvel a qual dos dois pertence com propriedade. H argumentos a favor de ambos os lados. Do lado da tolerncia pode-se dizer que o fato de se entregar a algo como ocupao, e disso viver e se aproveitar, no pode tornar criminoso aquilo que, se no constitusse a ocupao do que se vive, seria admissvel; que o ato deve ser coerentemente permitido ou coerentemente proibido; que, se os princpios at aqui sustentados so ver-

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dadeiros, sociedade no compete, como sociedade, decidir se algo, que concerne somente ao indivduo, errado; que ela no pode ir alem da dissuaso, e que, tambm, se uma pessoa livre para dissuadir, outra deve ser igualmente livre para persuadir. Em contrrio pode-se afirmar: que, embora no se justifique o pblico ou o Estado decidam, autoritariamente, para fins de represso ou punio, que tal ou tal conduta, que afeta apenas interesses individuais, boa ou m, plenamente legtimo presumam, se a olham como m,, que a questo , afinal, discutvel; que, suposto isso, eles no podem estar agindo erradamente quando se esforam por excluir a influncia de solicitaes que no so desinteressadas, de instigadores que talvez no possam ser imparciais que toem um direto interesse pessoal num dos lados, precisamente aquele que o Estado cr errado, e que confessadamente o promovem por puros objetivos pessoais. possvel, ainda, insistir-se em que seguramente nada se pode perder, o bem no sacrificado, com o se regularem assim matrias, de modo que as pessoas faam a sua escolha, sbia ou estupidamente, segundo a prpria persuaso, li-> vres, o quanto possvel, de artifcios de outros que, com propsitos interessados, lhes estimulem as inclinaes. Assim (pode-se dizer), embora os regulamentos respeitantes aos jogos ilcitos sejamtotalmente indefensveis embora todos devam ter a liberdade de jogar na sua casa ou na de outrem, ou em algum lugar de reunio estabelecido por contribuies suas e aberto apenas aos scios e suas visitas , j as casas de tavolagem pblicas no devem Iser permitidas. verdade

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que a proibio jamais efetiva e que, qualquer que seja a soma de poder tirnico atribuida polcia, as casas de tavolagem podem manter-se sob outros pretextos. Mas pode-se cmpel-las a conduzirem as suas atividades com certo grau de segredo e mistrio, de maneira que, salvo os que as procurem, ningum saiba nada sobre elas; e a sociedade no deve visar mais do que isso. H considervel fora nesses argumentos. No me aventurarei a decidir se so suficientes para justificarem a anomalia moral de punir o accessrio mando o principal, (e deve ser) concedido, de multar e aprisionar o rufio, mas no o impudico, o dono da casa de jogo, mas no o jogador. Ainda menos se deve interferir nas operaes comuns de comprar e vender com semelhantes fundamentos. Quasi tudo que se compra e vende, pode ser usado em excesso, e os vendedores teem interesse pecunirio em estimular o exagero. Mas no se pode basear nisso argumentao nenhuma em favor, por exemplo, da lei do Maine, pois que o uso legtimo das bebidas fortes torna indispensvel a classe dos comerciantes dessas bebidas, embora se interessem por que se abuse delas. Contudo, tal interesse^ em promover a intemperana um mal efetivo, e jus tifica que o Estado imponha restries e exija garantias que, sem essa justificao, infringiriam a liberdade legtima. XTma nova questo consiste em dever, ou no, o Estado desencorajar indiretamente uma conduta que ele permite, mas que, no obstante, julga contrria aos melhores interesses cio agente; saber, por exemplo, se deveria tomar medidas que tornassem mais custosos os meios da embriaguez, ou aumentar a dificuldade de os procurar limitando 12

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os locais da venda. Nisso, como em muitas outras questes prticas, se requerem muitas distines. Taxar estimulantes com o nico propsito de fazer a sua obteno mais dificil, uma medida que ape^ nas em grau difere da completa proibio, e s se justificaria se esta se justificasse. Cada aumento de custo uma proibio para aqueles cujos meios no vo at o preo encarecido. E para aqueles cujos meios cbegam l, uma penalidade que se lhes impe pela satisfao de um gosto particular. A sua escolha de prazeres, o seu modo de gastar dinheiro, uma vez satisfeitas as obrigaes legais morais para com o Estado e para com indivduos,so assuntos particulares deles, e devem assentar sobre a sua prpria apreciao. Essas consideraes podem parecer, primeira vista, condenar a escolha de estimulantes como objetos especiais de taxao para fins de renda. preciso, porem, lembrar que taxao com propsitos fiscais absolutamente inevitvel; que na maior parte dos paises necessrio que considervel parte dessa taxao seja.indireta; que o Estado no pode, portanto, abster-se de lanar impostos, que para algumas pessoas podem ser proibitrios, sobre o uso de alguns artigos de consumo. Donde o dever d o , Estado de considerar, na imposio de taxas, que , mercadorias so mais dispensveis para os consumidores, e, a fortiori, de selecionar, de preferncia, aquelas cujo uso alem de quantidade muito moderada lhe parece positivamente nocivo. A taxo pois, de estimulantes, at o ponto que produza a maior soma de renda (supondo que o Estado carea de toda a renda que ela produza), no s admissvel, como ainda merece ser aprovada.
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A questo de fazer da venda dessas mercadorias um privilgio mais ou menos exclusivo deve ser solucionada diferentemente segundo as finalidades de que se tenciona tornar dependente a restrio. Todos os lugares de reunio pblica exigem a presena da coao policial, e lugares do gnero em apreo peculiarmente, visto que propcios, de modo especial, ao surgimento de ofensas sociedade. , portanto, adequado confinar a' venda de tais mercadorias (pelo menos, para consumo no lugar) a pessoas de conhecida e garantida respeitabilidade; regular o horrio de abertura e fechamento do modo conveniente vigilana pblica, e cassar a licena se perturbaes da paz se verificam repetidamente com a conivncia ou pela incapacidade do dono, ou.se a casa se torna ponto de reunio para se tramarem e prepararem atentados contra a lei. No concebo que se justifique, em princpio, qualquer outra restrio. Limitar, por exemplo, o nmero das casas de cerveja e bebidas espirituosas, com o fim expresso de torn-las de mais difcil acesso, e de diminuir as ocasies de tentao, no apenas expe todos a uma inconvenincia pelo fato de haver alguns que abusariam da facilidade, como ainda s apropriado a um estado social em que as classes trabalhadoras so francamente tratadas como erian as ou selvagens, e postas sob uma coero educa tiva para as adaptar futura admisso aos privi lgios da liberdade. No por esse princpio que se governam as classes trabalhadoras em qualquer pas livre, e ningum que d liberdade o valor devido assentir em que sejam elas assim gover nadas, a no ser depois que se tenham esgotado

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todos os esforos no sentido de as educar para a liberdade e de as governar como a homens livres, e que se tenha definitivamente provado s ser possivel govern-las como a crianas. Basta pr essa alternativa para que se evidencie o absurdo de supor tenham sido tais esforos feitos em algum caso que se necessite considerar aqui. somente por serem as instituies deste pas um amontoado de. incoerncias, que encontram acolhida na nossa prtica coisas que pertencem ao sistema de governo desptico, tambm chamado paternal, enquanto o liberalismo geral das nossas instituies impede a soma de controle necessria para dar represso uma eficcia positiva de educao moral. J se disse, numa das primeiras partes deste ensaio, que a liberdade do indivduo, em coisas, nas quais s ele interessado, implica uma correspondente liberdade em qualquer nmero de indivduos para se acordarem mutuamente em regular coisas que digam respeito a eles em conjunto, e s a eles e a mais ningum. O problema fcil enquanto a vontade desses indivduos permanece inalterada. Mas, desde que ela pode mudar, necessrio, muitas vezes, mesmo em coisas em que so os nicos interessados, que esses indivduos assumam obrigaes recprocas; e, quando o fazem, a regra adequada que lhes cabe manter os compromissos. Todavia, nas leis, provavelmente de todos os paises, essa regra geral conta algumas excees. No somente as pessoas no esto adstritas a obrigaes que violam direitos de terceiros, mas ainda, algumas vezes, se considera razo suficiente para as, liberar de uma obrigao o ser prejudicial a elas prprias. Neste e na maior parte dos paises eivi-

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lizados (17), por exemplo, uma conveno pela qual algum se venda, ou se d para ser vendido, como escravo, seria nula e sem efeito nem a lei nem a opinio lhe atribuiriam validade. O fundamento para assim limitar o poder de voluntariamente dispor da prpria sorte na vida, visivel, e muito claramente se patentea nesse caso extremo. A razo para no interferir nos atos voluntrios cie algum a no ser tendo em vista os outros, a considerao pela sua liberdade. A sua escolha voluntria prova de que o assim escolhido lhe desejvel, ou ao menos suportvel, e atende-se melhor ao seu bem, em conjunto, permitindo-lhe que utilize os seus prprios meios de o buscar. Mas, vendendo-se a si mesmo como escravo, ele abdica da liberdade, renuncia a qualquer uso futuro dela para l desse nico ato. Portanto, anula, no prprio caso, a verdadeira finalidade que justifica permitir-se-lhe dispor de si. J no mais livre, mas est, da por diante, numa posio que no mais se presume surja da sua vontade de permanecer nela. O princpio da liberdade no pode implicar que ele tenha a liberdade de no ter liberdade. No liberdade ser autorizado a alienar a liberdade. Essas razes, de to conspcua fora nesse caso particular, so, evidentemente, de muito mais larga aplicabilidade. Contudo, um limite , por toda a parte, posto a elas pelas necessidades da vida, que continuamente exigem, no, claro, que renunciemos liberdade, mas que consintamos nesta ou noutra limitao
(17) Nota do tradutor: Mill fala apenas na "maior parte" dos paises civilizados, porque, na poca em que escreveu o ensaio, os Estados Unidos e o Brasil, por exemplo, ainda acolhiam a escravido.

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os locais da venda. Nisso,-como em muitas outras questes prticas, se requerem muitas distines. Taxar estimulantes com o nico propsito de fazer a sua obteno mais difcil, uma medida que apenas em grau difere da completa proibio, e s se justificaria se esta se justificasse. Cada aumentode custo uma proibio para aqueles cujos meios no vo at o preo encarecido. E para aqueles cujos meios chegam l, uma penalidade que se lhes impe pela satisfao de um gosto particular. A sua escolha de prazeres, o seu modo de gastar dinheiro, uma vez satisfeitas as obrigaes legais e. morais para com o Estado e para com indivduos, so assuntos particulares deles, e devem assentar sobre a sua prpria apreciao. Essas consideraes podem parecer, primeira vista, condenar a escolha de estimulantes como objetos especiais de taxao para fins de renda. preciso, porem," lembrar que taxao com propsitos fiscais absolutamente inevitvel; que na maior parte dos paises necessrio que considervel parte dessa taxao seja.indireta; que o Estado no pode, portanto, abster-se de lanar impostos, que para algumas pessoas podem ser proibitrios, sobre o uso de alguns artigos de consumo. Donde o dever do Estado de considerar, na imposio de taxas, que mercadorias so mais dispensveis para os consumidores, e, a fortiori, de selecionar, de preferncia, aquelas cujo uso alem de quantidade muito moderada lhe parece positivamente nocivo. A taxao,, pois, de estimulantes, at o ponto que produza a maior soma de renda (supondo que o Estado carea de toda a renda que ela produza), no s admissvel, como ainda merece ser aprovada.

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A questo de fazer da vencia dessas mercadorias um privilgio mais ou menos exclusivo deve ser solucionada diferentemente segundo as finalidades de 'que se tenciona tornar dependente a restrio. Todos os lugares de reunio pblica exigem a presena da coao policial, e lugares do gnero em apreo peculiarmente, visto que propcios, de modo especial, ao surgimento de ofensas sociedade. , portanto, adequado confinar a venda de tais mercadorias (pelo menos, para consumo no lugar) a pessoas de conhecida e garantida respeitabilidade; regular o horrio de abertura e fechamento do modo conveniente vigilana pblica, e cassar a licena se perturbaes da paz se verificam repetidamente com a conivncia ou pela incapacidade do dono, ou se a casa se torna ponto de reunio para se tramarem e prepararem atentados contra a lei. No concebo que se justifique, em princpio, qualquer outra restrio. Limitar, por exemplo, o nmero das casas de cerveja e bebidas espirituosas, com o fim expresso de torn-las de mais difcil acesso, e de diminuir as ocasies de tentao, no apenas expe tc>dos a uma inconvenincia pelo fato de haver alguns que abusariam da facilidade, como ainda s apropriado a um estado social em que as classes trabalhadoras so francamente tratadas como crianas ou selvagens, e postas sob uma coero educativa para as adaptar futura admisso aos privilgios da liberdade. No por esse princpio que se governam as classes trabalhadoras em qualquer pas livre, e ningum que d liberdade o valor devido assentir em que sejam elas assim governadas, a no ser depois que se tenham esgotado

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todos os esforos no sentido de as educar para a liberdade e de as governar como a homens livres, e que se tenha definitivamente provado s ser possvel govern-las como a crianas. Basta pr essa alternativa para que se evidencie o absurdo de supor tenham sido tais esforos feitos em algum ca so que se necessite considerar aqui. somente por serem as instituies deste pas um amontoado de incoerncias;, que encontram acolhida na nossa prtica coisas que pertencem ao sistema de governo desptico, tambm chamado paternal, enquanto o liberalismo geral das nossas instituies impede a soma de controle necessria para dar represso uma eficcia positiva de educao moral. J se disse, numa das primeiras partes deste ensaio, que a liberdade do indivduo, em coisas nas quais s ele interessado, implica uma correspondente liberdade em qualquer nmero de indivduos para se acordarem mutuamente em regular coisas que digam respeito a eles em conjunto, e s a eles e a mais ningum. O problema faeil enquanto a vontade desses indivduos permanece inalterada. Mas, desde que ela pode mudar, necessrio, muitas vezes, mesmo em coisas em que so os nicos interessados, que esses indivduos assumam obrigaes recprocas; e, quando o fazem, a regra adequada que lhes cabe manter os compromissos. Todavia, nas leis, provavelmente de todos os paises, essa regra geral conta algumas excees. No somente as pessoas no esto adstritas a obrigaes que violam direitos de terceiros, mas ainda, algumas vezes, se considera razo suficiente para as liberar de uma obrigao o ser prejudicial a elas prprias. Neste e na maior parte dos paises civi-

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lizados ( 1 7 ) , por exemplo, uma conveno pela qual algum se venda, ou se d para ser vendido, como escravo, seria nula e sem efeito nem a lei nem a opinio lhe atribuiriam validade. O fundamento para assim limitar o poder de voluntariamente dispor da prpria sorte na vida, visivel, e muito claramente se patentea nesse caso extremo. A razo para no interferir nos atos voluntrios de algum a no ser tendo em vista os outros, a considerao pela sua liberdade. A sua escolha voluntria prova de que o assim escolhido lhe desejvel, ou ao menos suportvel, e atende-se melhor ao seu bem, em conjunto, permitindo-lhe que utilize os seus prprios meios de o buscar. Mas, vendendo-se a si mesmo como escravo, ele abdica da liberdade, renuncia a qualquer uso futuro dela para l desse nico ato. Portanto, anula, no prprio caso, a verdadeira finalidade que justifica permitir-se-lhe dispor de si. J no mais livre, mas est, da por diante, numa posio que no mais se presume surja da sua vontade de permanecer nela. O princpio da liberdade no pode implicar que ele tenha a libeiidade de no ter liberdade. Nao liberdade ser autorizado a alienar a liberdade. Essas razes, de to conspcua fora nesse caso particular, so, evidentemente, de muito mais larga aplicabilidade. Contudo, um limite , por toda a parte, posto a elas pelas necessidades da vida, que continuamente exigem, no, claro, que renunciemos liberdade, mas que consintamos nesta ou noutra limitao
(17) Nota do tradutor: Mill fala apenas na "maior parte" dos paises civilizados, porque, na poca em que escreveu o ensaio, os Estados Unidos e o Brasil, por exemplo, ainda acolhiam a escravido.

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dela. O princpio, porem, que demanda liberdade incontrolada em tudo o que diz respeito apenas aos agentes, requer que os que se tornaram reciprocamente obrigados em coisas que no concernem a um terceiro, possam liberar, um ao outro, da obrigao. E, mesmo sem essa liberao volunlria, no b, talvez, contratos ou obrigaes, exceto relativos a dinheiro ou ao que tem valor de dinheiro, a respeito de que se possa ousar dizer que no haja nenhuma liberdade de retratao. Guilherme de Humboldt, no excelente ensaio j citado por mim, estabelece como convico sua, que obrigaes que envolvam relaes pessoais ou servios nunca deveriam ter efeitos legais alem de uma durao limitada ( 1 8 ) ; e que o mais importante desses compromissos, o casamento, possuindo a peculariedade de se frustrarem os seus objetivos se os sentimentos de ambas as partes j no se apegam mais a ele, deve ter a sua dissoluo dependente apenas da vontade declarada de ambas as partes nesse sentido ( 1 9 ) . O assunto muito im(18) Nota do tradutor: Tese que passou regulamentao legal, nos pases civilizados, do contrato de locao de servios de durao determinada: pelo direito brasileiro, tais contratos no podem ter prazo superior a quatro anos (Cdigo Civil, art. 1.220).' (19) Nota do tradutor: Embora o divrcio seja, em escala mundial, um instituto h muito triunfante, no tem sido fcil, entretanto, a aceitao do distrato puramente consensual do casamento, embora h muito se aplique a este a resciso por culpa de um dos contratantes. No vamos traar a histria do instituto do divrcio nesta nota, mas, sendo o Brasil um dos poucos paises do universo que no o acolheram, ser interessante dizer algo sobre o que tem havido aqui e alhures, na matria. A aspirao de liberdade nesse campo, em que se tem verificado, sobretudo, uma incurso de preconceitos religiosos, e de uma igreja determinada . a Romana, tem ido, contudo, to longe, que ao Parlamento francs dois clebres escritores apresentaram ura memorial pleiteando o estabelecimento do divrcio pela vontade de um s. Esclareciam que no se tratava do antigo instituto do re-

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portante e muito complicado para ser discutido num parntesis, e eu s o toco em tanto que necessrio para fins ilustrativos. Se o laconismo e a generalidade da dissertao de von Humboldt no o tivessem forado, nesse exemplo, a contentar-se com enunciar a concluso sem discutir as premissas, ele teria indubitavelmente reconhecido que a questo no se pode debater com fundamentos to simples como aqueles a que se confina. Quando algum, ou por explcita promessa, ou pela maneira de se conduzir, levou outrem a contar com a continuidade sua em certa forma de agir a construir esperanas, a fazer clculos e a apoiar uma parte qualquer do plano de vida sobre a suposio dessa continuidade uma srie
pdio, pois este era um privilgio do homem, e no caso, seria direito recproco. Nem de "amor livre", mas de "casamento livre", com interveno da lei, que, "reconhecendo o princpio da inalienvel liberdade, lhe fixe as necessrias restries, para fazer faca eventualidade do capricho injusto". A lei regularia prazos mnimos, perdas e danos possveis, condies de maturidade da inteno de divrcio, destino dos filhos, etc. O memorial dos irmos Margueritte, que contou com o apoio de Emlio Zola entre muitos outros, no obteve xito r a sua reivindicao extrema, mas contribuiu para o restabelecimento, na Frana, do divrcio por consentimento mtuo. Quando Laurent-Bailly publicou um estudo de legislao comparada sobre o divrcio e a separao de corpos, h mais de trinta anos, no adotavam o divrcio, entre mais de 50 paises, estes catorze: Argentina, Brasil, Canad, Chile, Espanha, Itlia, Malta, Mxico, Paraguai, Peru, Polnia (provncia russa), Portugal, Uruguai e Venezuela. A simples enumerao mostra a origem religiosa da ausncia do instituto. De ento para c, essa lista perdeu Portugal, quatro provncias do Canad, Uruguai, Venezuela, Peru, Mxico, Argentina. Perdeu e reconquistou, aps Franco, a Espanha. No podemos verificar, no minuto, qual a atitude da Polnia aps a independncia, e a do Chile, Paraguai e Costa Rica, nos ltimos anos em que, tanto se modificou a legislao matrimonial da Amrica Latina. No Brasil, aps um projeto de rico Coelho, que este e, entre outros, Medeiros e Albuquerque defenderam brilhantemente na tri-

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nova de obrigaes morais lhe surgem para com essa outra pessoa, sobre as quais ele pode passar, mas que no pode ignorar. E, ainda uma vez, se relao entre as duas partes contratantes se seguiram consequncias para outrem, se essa relao colocou terceiros numa posio especial ou, como no caso do matrimnio, chamou terceiros vida, para ambas as partes contratantes surgem obrigaes ante esses terceiros, cujo cumprimentoou, em todo o caso, cujo modo de cumprimento, tem de ser grandemente afetado pela continuao ou pela ruptura do lao entre os contratantes, originrios. No se conclue da, nem eu posso admitir, que essas obrigaes cheguem ao ponto de se exigir o cumprimento do contrato custa, de qualquer forma, da facilidade da parte relutante, mas so um elemento que se no pode desprezar
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buna parlamentar, houve, em 1900, um notvel projeto de Martinho Garcs, que em 1932 seria referido na Argentina como a ltima palavra sobre o assunto. O jurista e senador sergipano levou o projeto a uma aprovao no Senado Federal, por 22 votos contra 16, apesar da oposio de Rui Barbosa. A liderana do combate ao projeto no esteve, contudo, nas mos deste, e sim nas do senador pelo Paran Alberto Gonalves, o atual bispo de Ribeiro Preto. O 1. Congresso Jurdico Brasileiro, em 1908, adotou concluses de Virglio S Pereira favorveis ao divrcio, com um aditivo de Bento de Faria. Bento de Faria e Eduardo Espnola, este atual, aquele anterior presidente do Supremo Tribunal Federal, estiveram entre os trinta juristas que, contra vinte e cinco, se definiram pelo divrcio naquele congresso. O Instituto dos Advogados do Rio, em 1907, em 1908 e, apresentando um projeto de lei nesse sentido, em 1929, pleiteou a instituio do divrcio no Brasil. -i Das sete grandes potncias, teem o divrcio a Inglaterra, os Estados Unidos, a Unio Sovitica, a Frana, a Alemanha e o Japo; no o tem s a Itlia, precisamente menos adiantada das sete. E s a Itlia, a Espanha de Franco e o Brasil e, talvez; Chile, o Paraguai e Costa Rica permanecem sem o instituto, em todo o mundo civilizado.
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no problema. E mesmo que no devam influir na liberdade legal das partes de se desobrigarem do compromisso, como von Humboldt defende (e eu tambm penso que no devem influir muito), necessariamente elas influem na liberdade moral. Uma pessoa obrigada a ponderar todas essas circunstncias antes de se decidir a um passo que pode afetar to importantes interesses alheios; e, se no concede a ateno conveniente a. esses interesses, moralmente responsvel pelo mal resultante. Eiz essas observaes bvias para melhor ilustrar o princpio geral da liberdade, e no porque se carea inteiramente delas nesta questo particular, que, ao contrrio, habitualmente discutida como se o interesse dos filhos fosse tudo, e dos adultos nada. Eu j assinalei que, devido ausncia de quaisquer princpios gerais reconhecidos, a liberdade , muitas vezes, concedida onde devia ser recusada e recusada onde devia ser concedida. E num dos casos em que, no mundo europeu moderno, o sentimento de liberdade mais forte, ele est, a meu ver, completamente deslocado. Deve hfever liberdade para se fazer aquilo de que se gosta no que estritamente de interesse individual. Mas no deve haver liberdade para agir por outro, sob o pretexto de que os negcios do outro so os nossos prprios negcios. O Estado, ao mesmo tempo que respeita a liberdade de cada um no estritamente individual, obrigado a manter um controle vigilante sobre o exerccio de qualquer poder sobre os outros que conceda a algum. Ele quasi inteiramente desatende obrigao no captulo das relaes de famlia caso mais impor-

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tante, pela sua direta influncia sobre a felicidade humana, que todos os outros tomados conjuntamente. "Nao precisamos estender-nos aqui sobre o quasi desptico poder dos maridos sobre as mulheres. Nada mais necessrio para o completo removirnento do mal do que gozarem as mulheres dos mesmos direitos, e deverem receber a proteo da lei da mesma maneira, que todas as outras pessoas; alem de que, nesse assunto, os defensoresda injustia estabelecida no se valem da reivindicao de liberdade, mas se apresentam, abertamente, como campies da fora. no caso dos filhos que noes de liberdade mal aplicadas constituem obstculo real ao cumprimento dos deveres pelo Estado ( 2 0 ) . Poder-se-ia quasi pensar que os filhos de um homem so considerados, literalmente, e no metaforicamente, uma parte dele, to ciosa a opinio da menor interferncia da lei no., absoluto e exclusivo controle dos pais sobre os filhos mais ciosa dessa do que de qualquer outra interferncia na liberdade de ao de um indivduo: tanto menor valor do os homens liberdade que ao poder. Consideremos, por exemplo, o caso da educao. No constitue quasi um axio- ma, evidente por si mesmo, que o Estado deve solicitar e obrigar a educao, conforme a um certo tipo, de todo ser humano que seu nacional % En(20) Nota o tradutor: O grande jurista espanhol Gimenez de Asa, que, ainda agora, em Buenos-Aires, se entrega, entre outros trabalhos, a um estudo atualssimo, ao exame de um campo de relaes da criminologia as com a psicanlise de to vital importncia, autor do projeto da Constituio Republicana da- Espanha que vigorou at o domnio talo-alemo nesse pas, sustenta que o direito de famlia deve tender restrio do seu setor conjugal, para em troca, alargar rea jurdica da paternidade e da filiao.

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tretanto, quem no receia reconhecer e afirmar essa verdade"? Quasi ningum, sem dvida, negar ser dos mais sagrados deveres dos pais (ou, como a lei e o uso agora estabelecem, do pai), depois de terem trazido um ser humano ao mundo, darem-lhe uma educao que o adapte a bem desempenhar, na vida, o seu papel para com os outros e para consigo. Mas, enquanto unanimemente se declara isso dever paterno, raramente algum, neste pas, suportar que se fale em obrigar o pai a cumprir esse dever. Ao invs de se lhe reclamar algum esforo ou sacrifcio para assegurar educao ao filho, deixa-se sua escolha aceitar, ou no, que ela seja gratuitamente atendida! No se reconhece, ainda, que trazer existncia um filho sem uma justa perspectiva de poder dar-lhe no s alimento ao corpo, como tambm instruo e treino ao esprito, um crime moral, tanto contra o infeliz rebento como contra a sociedade; e que, se o progenitor no satisfaz a essa obrigao, o Estado deve velar pelo seu cumprimento, custa daquele, tanto quanto possvel. Uma vez admitido o dever de impor a educao universal, teriam fim as dificuldades a respeito do que o Estado deve ensinar, e como deve ensinar, que ora convertem o assunto num campo de batalha para seitas e partidos, consumindo, em querelas sobre a educao, tempo e trabalho que deveriam ser gastos em educar. Se o governo se resolvesse a exigir para cada criana uma boa educao, poderia poupar-se ao incmodo de a providenciar. Poderia deixar aos pais o obter a educao onde e como lhes agradasse, e contentar-se com auxiliar o pagamento das despesas de escola das

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crianas mais pobres, custeando as despesas totais ./?"'J das que no tenham quem por elas pague. A ' \ ': fundadas objees que se fazem educao pelo Estado, no se aplicam imposio pelo Estado d a obrigao d e educar, mas a o fato d e assumir o " Estado a direo dessa educao o que coisa ' \ inteiramente diversa. Eu estou to longe como qualquer outro, de pleitear fique a educao' do povo, no todo ou em grande parte, nas mos do Estado. Tudo o que se disse da importncia da*' individualidade de carter, e da diversidade de opinies e de modos de conduta, envolve, como . .,, sendo da mesma indizvel importncia, a diversidade de educao. Uma educao geral pelo Es-' *' ^| tado puro plano para moldar as pessoas de forma exatamente semelhante. E, como o molde em que X so plasmadas o que agrada a fora dominante ' kno governo, quer seja esta um monarca, um clero, f * uma aristocracia, quer a maioria da gerao exis*- (pjf tente, a educao pelo Estado, na medida em que, . j eficaz e bem sucedida, estabelece um despol ismo - ' / * sobre o esprito, que, por uma tendncia natural, conduz a um despotismo sobre o corpo. Uma edu-J*..^} cao estabelecida e controlada pelo Estado s de veria existir, se devesse, como um dentre muitos "#'V-% experimentos em competio, executado com o fim ! de exemplo e estmulo, para manter os outros em ,'. harmonia com um certo padro de excelncia, ..f,*.**! Eeahnente, apenas quando a sociedade se encontra, ; em geral, numa situao de tal atraso, que no" poderia providenciar ou no providenciaria, por si mesma, quaisquer instituies convenientes ,de> educao salvo empreendendo o governo a tarefa, s ento, na verdade, pode o governo, como o meY <r
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nor de dois grandes males, tomar sobre si o cuidado das escolas e das universidades, como pode assumir o das sociedades annimas quando o empreendimento privado, numa forma adequada realizao das grandes obras da indstria, no existe no pas. Mas, em regra, se o pas conta um nmero suficiente de pessoas qualificadas para atender tarefa da educao sob os auspcios do governo, as mesmas pessoas teriam capacidade e ' boa vontade para fornecer uma educao igualmente boa dentro do princpio da voluntariedade, uma vez garantida a sua paga pela existncia de uma lei que tornasse compulsria a educao, combinada com a ajuda do Estado aos incapazes de custear as despesas. O meio por que se executaria a lei poderia no ser outro seno exames pblicos extensivos a todas as crianas, desde tenros anos. Poder-se-ia fixar uma idade na qual toda criana devesse sujeitar-se a exame que averiguasse se ele, ou ela, sabe ler. Se uma criana demonstra no o saber, o pai, a menos que tenba fundamento bastante para a excusa, poderia sofrer uma multa moderada, a ser satisfeita, se necessrio, por trabalho e a criana* ser posta em escola s suas expensas. Uma vez por ano, o exame seria renovado, com uma srie de matrias gradualmente ampliada, de modo a tornar virtualmente compulsria a aquisio universal e, o que mais, a universal reteno de um certo mnimo de conhecimento geral. Para l desse mnimo, haveria exames facultativos sobre todos os assuntos, em que poderiam pleitear um certificado todos os que atingissem um certo padro de proficincia. Para impedir o Estado de

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influencias de modo inconveniente, atravs dessas [ medidas, a opinio, o conhecimento requerido para passar um exame (alem das partes meramente . > instrumentais do conhecimento, como as lnguas o *j o seu uso) se limitaria, mesmo nas mais altas cato- * * " | gorias de exame, a fatos e cincia positiva. -Os * i exames sobre religio, poltica, ou outros tpicos ' controvertidos, no versariam sobre a verdade ou a falsidade das opinies, mas sobre a matria de fato de que tal opinio sustentada, com tais fun damentos, por tais autores, escolas ou igrejas. * \ \ Sob esse sistema, a gerao nascente no estaria ^ pior, em relao a todas as verdades controvertidas, do que se est no presente. Os seus membros * \4 seriam educados como anglicanos ou dissidentes * tal como hoje, cuidando o Estado meramente de que fossem anglicanos instrudos ou dissidentes' \ instrudos. Nada os impediria de obterem o en- ' sino de religio, se os pais o quisessem, nas mes; f mas escolas em que se lhes ensinam outras coisas. ^ Todas as tentativas do Estado para influir nas --' $ concluses dos seus cidados sobre matrias deba1' tidas, so um mal. Mas ele pode, com muita p r o - " - 4 priedade, oferecer-se para averiguar e certificar^, que algum possue o conhecimento preciso para ' tornar as suas concluses, sobre qualquer assunto * dado, dignas de ateno. Um estudante de filo-", a sofia estaria nas melhores condies para sofrer um exame sobre Locke e sobre Kant, quer siga um,',vy" 1 quer siga outro, quer no siga nenhum dos dois; e' ' 4 i no h objeo razovel a que se examine uai ateu * sobre as provas do cristianismo, desde que se no J, exija dele que nelas acredite. Penso, contudo, que* os exames nos mais altos ramos
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deviam ser inteiramente voluntrios. Dar-s-i a um poder muito perigoso aos governos permitindo-se a eles exclurem algum de profisses, mesmo da profisso de mestre, em virtude de uma alegada deficincia de qualidades. E eu penso, com Guilherme de Humholdt, que graus, ou outros certificados pblicos de aquisies cientficas ou profissionais, deveriam ser dados a todos que se apresentem a exame e resistam prova, mas no deveriam conferir vantagens sobre os competidores a mais do peso que a opinio pblica atribua ao seu testemunho. No apenas na matria da educao que noes de liberdade descolocadas impedem se reconheam obrigaes morais da parte dos progenitores, bem como se imponham a eles obrigaes legais, em casos nos quais se patenteam as mais vigorosas razes para aquele reconhecimento, sempre, e para esta imposio, muitas vezes. O fato, em si, de dar existncia a um ser humano, uma das aes de maior responsabilidade na sequncia da vida. Assumir essa responsabilidade conceder uma vida que pode ser uma maldiro ou Uma beno sem que o ser vindo luz conte, ao menos, com as probabilidades ordinrias de uma existncia desejvel, um crime contra esse ser. E num pas superpovoado, ou ameaado disso, procriar filhos para l de um nmero muito pequeno, com o efeito de reduzir a paga do trabalho pela sua concurrencia, constitue um srio agravo a todos os que vivem da remunerao do seu labor.As leis que, em muitos pases do Continente, probem o matrimnio se as partes no podem demons-

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trar que possuem os meios de sustentar uma famlia, no excedem os poderes legtimos do Estado" (21) ;,e, quer tais leis sejam convenientes, quer no (problema esse que depende, sobretudo, das ciiv cunstncias e sentimentos locais), elas no so^ impugnveis como violaes da liberdade. Tais,. leis so interferncias do Estado para proibir urn ato pernicioso um ato danoso aos outros, que .deve ser socialmente reprovado e estigmatizado, mesmo quando no se julgue oportuno acrescentar , a punio legal. Contudo, as idias correntes de liberdade, que se curvam to facilmente ante reais infraes da liberdade do indivduo em coisas que , s a ele concernem, repeliriam a tentativa de piv' freio s inclinaes dele, quando a consequncia de * . tal indulgncia uma vida (ou vidas') de misria e de depravao para a prole, com inmeras ms consequncias para aqueles que estiverem sufi- * cientemente ao alcance para serem, de alguma maneira, afetados pelas aes dos novos seres. Quando comparamos o estranho respeito dos h cr- mens pela liberdade com a sua estranha falta de
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(21) Nota do tradutor: Mas a organizao social devera, an-? tes, impedir se manifestasse o fenmeno de massas de pessoas-: nessas condies. Se, entretanto, existem, e no se ataca a causa,* preciso ter a honestidade e a coragem de aceitar a tese de Mill sobre > , a inconvenincia da proliferao nessas condies. Apenas, talvez *' seja ingnuo, de uma ingenuidade mais adequada poca e m q u ^ ' * Mill escrevia, na qual a moral sexual no apresentava as brechas** que hoje oferece, ver na proibio do casamento um remdio to importante para o mal. De um lado, proibir o casamento no ' proibir a reproduo; de. outro lado, permitir o casamento no ne-. cessariamente incrementar filhos. Interessante que essas duas observaes so efetivas principalmente a respeito da conduta ;da" classes ricas, da sua conduta para com os pobres, no 1. caso, no seu prprio seio, no 2.. E exatamente a elas que menos assistem razes para evitar ou abandonar a prole.

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respeito pela mesma liberdade, poderamos imaginar que uma pessoa tem um direito imprecindivel a fazer mal aos outros, e absolutamente nenhum direito a se conceder um prazer sem causar sofrimento a algum. Reservei para o ltimo lugar uma grande classe de questes relativas aos limites da interferncia governamental, as quais, embora ligadas de perto com o assunto deste ensaio, no pertencem estritamente a ele. H casos em que as razes contra a interferncia no versam sobre o princpio de liberdade; a questo no de restringir as aes dos indivduos, mas de auxili-los: pergunta-se se o governo deve fazer, ou provocar que se faa, algo em benefcio dos indivduos, ao envs de deixar que eles prprios o faam, individualmente ou em associao voluntria. As objees interferncia governamental, quando ela no envolve desrespeito liberdade, podem ser de trs gneros. O primeiro gnero relativo a coisas mais adequadas a serem feitas pelos indivduos do que pelo governo. Em geral, ningum est mais em condies de conduzir um negcio, ou de determinar como e por quem deva ser conduzido, do qi}e os pessoalmente interessados nele. Esse princpio condena as interferncias, outrora to comuns, da Legislatura, ou dos funcionrios governamentais, nos processos ordinrios da indstria. Essa parte do assunto, porem, foi suficientemente explanada por autores de economia poltica, e no se relaciona particularmente com os princpios deste ensaio. A segunda objeo ligada mais de perto com o nosso assunto. H muitos casos nos quais, em13

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bora os indivduos, em regra, no possam fazer a coisa em apreo to bem como os funcionrios governamentais, , entretanto, desejvel que seja feita por eles, antes que pelo governo, como um meio para a sua educao mental um modo de robustecer as suas faculdades ativas, exercitando o seu discernimento, e proporeionando-lhes familiaridade com os assuntos cujo trato Ibes assim deixado. Esta , no a nica, mas uma das prin- , cipais razes que recomendam o julgamento pclo^ juri (em casos no polticos), as instituies locais de carter livre e popular, a conduo dos', empreendimentos industriais e filantrpicos porj associaes voluntrias. Essas questes no sa, de liberdade, e s por tendncias remotas se ligam ao assunto; mas so questes de desenvolvimento. Esta no a ocasio de se demorar nessas coisas como aspectos da edueao nacional, como constituindo, na verdade, o treinamento peculiar de urn cidado, a parte prtica da educao poltica de ' um povo livre, que o tira para fora do crculo estreito do egosmo pessoal e familiar, e o acostuma \ compreenso dos interesses coletivos, admi- nistrao de interesses coletivos habituando-o a agir por motivos pblicos e semi-pblcos e a gu.ira conduta por alvos que unem as pessoas, ao envs de as isolarem umas das outras. Sem esses hbitos e poderes, uma constituio livre no pode ser cumprida-nem preservada, como se exemplifica pela natureza muito frequentemente transitria da liberdade poltica em paises nos quais ela no repousa sobre uma base suficiente de liberdades locais. A administrao dos negcios puramente locais pelas localidades; e dos grandes empreendi- j,

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mentos industriais pela unio daqueles que voluntariamente fornecem os meios pecunirios, , ademais, recomendada por todas as vantagens atribuidas neste ensaio individualidade de desenvolvimento e diversidade dos modos de ao. As operaes governamentais tendem a ser, por toda a parte, semelhantes. Com os indivduos e as associaes voluntrias, ao contrrio, h ensaios diversos, e uma infinda variedade de experincia. O que o Estado pode utilmente fazer tornar-se um depsito central da experincia resultante dos muitos ensaios, e um ativo fator da sua circulao e difuso. O que lhe compete habilitar cada experimentador a se beneficiar das experincias alheias, ao invs de no tolerar outras experincias seno as prprias. A terceira e mais eficaz razo para limitar a interferncia do governo o grande perigo de lhe aumentar desnecessariamente o poder. Toda funo que se acrescente s j exercidas pelo governo, difunde mais largamente a influncia deste sobre as esperanas e os temores, e converte, cada vez mais, a parte mais ativa e ambiciona do pblico em pingentes do governo, ou de algum partido que visa tornar-se governo. Se as estradas, as ferrovias, os bancos, os escritrios de seguros, as grandes sociedades annimas, fossem ramos do governo; se, ademais, as corporaes municipais e os conselhos locais, com tudo que hoje recai sob a sua alada, se tornassem departamentos da administrao central; se os empregados de todos esses diversos empreendimentos fossem nomeados e pagos pelo governo, e deste dependessem para cada ascenso na vida; nem toda a liberdade de im-

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prensa e toda a constituio popular da legislatura poderiam fazer deste, ou de outro pas, pases livres seno de nome ( 2 2 ) . E o mal seria tanto maior quanto mais eficientemente e cientificamente se construsse a mquina administrativa quanto mais hbil fosse o plano para obter que as mais qualificadas mos e cabeas se pusessem a faz-la funcionar. Na Inglaterra se props recentemente que todos os funcionrios civis do governo fossem selecionados por concurso, afim de trazer para tais empregos as pessoas mais inteligentes e instrudas que se pudessem encontrar, e muito se tem escrito e dito pr e contra essa proposta. Um dos argumentos em que os adversrios da medida mais teem insistido, o de que a ocupao de funcionrio efetivo do Estado no abre suficientes perspectivas de ganho e de importncia
(22) Nota do tradutor: Nesta poca de tantos experimentos de economia dirigida, de tantas estradas de ferro em mos do poder pblico, de tantas autarquias, em paises liberais e em paises autoritrios, soam estranhamente essas palavras de Stuart Mill. No, tempo de Stuart Mill prosseguia na Inglaterra uma luta pela transferncia do poder das mos de uma aristocracia fundiria para as. dos capites de uma indstria progressista. Progressistas eram - as reivindicaes de uma mxima limitao de um poder governamental que poderia pr entraves aos desenvolvimentos econmico e geral da nao que se vinha processando, h tanto tempo sobre bases novas. E Mill no viu que, numa etapa ulterior do progresso resultante dessas bases novas, poderia surgir a necessidade de opor ao imenso poder econmico de alguns, construdo sobre esse progresso, restries crescentes do individualismo econmico, precisamente para salvar a maioria de uma nova aniquilao da liberdade. E essas restries s poderiam provir do poder poli--, tico, na medida em que se libertasse daquele poder econmico, se possvel, ou em que o poder econmico se transferisse para mos mais numerosas. Da o fenmeno da socializao crescente do di- reito e do Estado que, visando essencialmente, o campo econmico,' parece ser a condio necessria para a plena expanso da lber- dade individual em outros campos, como os que fazem objeto do captulo II e, em parte, do captulo III deste ensaio.
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para atrair os mais altos talentos, os quais sempre podero achar uma carreira mais convidativa nas profisses, ou no servio das companhias ou de outros corpos pblicos. No de surpreender que esse argumento haja sido usado pelos partidrios da proposta, como resposta principal dificuldade por ela apresentada. Yindo dos adversrios, ele bastante estranho. O que se apresenta como objeo, constitue a vlvula de segurana do sistema proposto. Se, na verdade, todos os altos talentos do pas pudessem ser arrastados para o servio do governo, uma proposta tendente a esse resultado bem poderia inspirar desassossego. Se cada aspecto dos interesses sociais que requeresse concerto organizado, ou vistas largas e compreensivas, estivesse nas mos do governo, e se se preenchessem as reparties governamentais com os homens mais capazes, toda a cultura adquirida e toda a inteligncia experimentada do pas, salvo a puramente especulativa, se concentrariam numa burocracia numerosa, a quem somente o resto da comunidade procuraria para todas as coisas: a multido para se orientar e receber^ ordens em tudo que tivesse a fazer; os capazes e ambiciosos para o seu progresso pessoal. Ser admitido nas fileiras dessa burocracia e, quando admitido, progredir l dentro, seriam os nicos objetos de ambio. Sob esse "regime", no s o pblico exterior fica mal qualificado, por falta de experincia prtica, para julgar e censurar o modo de ao da burocracia, mas ainda, se os acidentes de um funcionamento desptico, ou do funcionamento natural de instituies populares, ocasionalmente elevarem ao cume um governante, ou

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governantes, de tendncias reformadoras, nenhuma reforma contrria aos interesses da burocracia poder efetuar-se. Tal a melanclica situao do Imprio Russo, como a mostram os relatos dos que teem tido suficiente oportimidade de observao. O prprio Csar sem poder contra o corpo burocrtico; ele pode mandar alguns dos burocratas Sibria, mas no pode governar sem os burocratas ou contra a vontade dos burocratas. Em paises de civilizao mais avanada e de um esprito mais revolucionrio, o pblico, acostumado a esperar que o Estado faa algo por ele, ou, ao menos, a no fazer nada por si sem indagar do Estado, no apenas se lhe permite faz-lo, mas ainda como deve faz-lo, naturalmente responsabiliza o Estado por todo o mal que lhe acontece, e, quando o mal se excede a soma de pacincia, se levanta contra o governo, e faz o que se chama uma revoluo; vista do que algum outro, com ou sem legtima autoridade recebida'', da nao, salta no posto, expede ordens burocracia, e tudo se pe a marchar como dantes, sem se ter mudado a burocracia, e sem ningum ser capaz de tomar-lhe o lugar. Espetculo muito diferente, exibe-o o povo" habituado a despachar os prprios negcios. Na Erana, grande nmero de pessoas tendo passadopelo servio militar, havendo muitos alcanado ao menos o posto de oficiais inferiores, em cada insurreio popular existem vrios indivduos competentes para lhe tomarem a direo, e improvisarem um plano razovel a ser levado prtica. O que os franceses so. nos assuntos militares, so' os americanos em todo gnero de negcios civis:

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se ficarem sem governo, cada grupo deles capaz de improvisar um, e de conduzir este ou aquele negcio pblico, qualquer que seja, com suficiente soma de inteligncia, ordem e deciso. Isso o que todo povo livre deve ser. E certo que um povo capaz disso livre. Nunca se deixar escravizar por um bomem, ou por um grupo de bomens, porque eles sejam capazes de colher e manejar as rdeas da administrao central. Nenhuma burocracia pode nutrir a esperana de levar um povo como esse a fazer ou a tolerar algo de que no goste. Mas onde tudo se faa por intermdio da burocracia, nada a que a burocracia realmente se oponha, pode de qualquer modo ser feito. A constituio desses paises burocrticos uma organizao da experincia e da capacidade prtica da nao sob a forma de um corpo disciplinado destinado a governar o resto; e, quanto mais perfeita essa organizao em si, quanto mais sucesso colha em atrair para si e em educar por si as pessoas de maior aptido de todas as fileiras da comunidade, mais completa a escravido de todos, inclusive dos membros da burocracia. Porque os governantes so tanto os escravos da sua organizao* e disciplina, quanto os governados o so dos governantes. Um mandarim chins tanto o instrumento e a criatura de um despotismo quanto o mais humilde lavrador. Um jesuita , no mais alto grau de aviltamento, o escravo da sua ordem, embora a prpria ordem exista para o poder coletivo e para a importncia dos seus membros. No se deve esquecer, tambm, que a absoro de toda a melhor capacidade do pas pelo corpo governante, cedo ou tarde se torna fatal para

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a atividade de mente e para o progresso desse pr-, prio corpo. Com uma estreita ligao interna, executando um sistema que, como todos os sistemas, procede por normas fixas, o corpo oficial est sob a constante tentao de submergir numa indolente rotina, ou se, de quando em quando, deserta do crculo do cavalo de moinho, de se lanar em alguma empresa imatura, semi-examinada, que feriu a fantasia de algum membro dirigente do corpo. E o nico obstculo a essas tendncias estreitamente ligadas, ainda que aparentemente. opostas, o nico estmulo capaz de conservar a capacidade do corpo em harmonia com um padro elevado, a responsabilidade ante a crtica vigilante de uma igual capacidade exterior ao corpo. indispensvel, portanto, que possam exislir, independentemente do governo, meios de formar talcapacidade, de lhe fornecer as oportunidades e a experincia necessrias a uma correta apreciao dos grandes assuntos prticos. Se possussemos permanentemente um hbil e eficiente corpo de funcionrios acima de tudo, capaz de dar origem ou de querer adotar aperfeioamentos; se? no quisssemos a nossa burocracia degenerada^ numa pedantocracia, esse corpo no deveria mo^ nopolizar todas as ocupaes que formam e cultivam as faculdades requeridas para o governo dos homens. Determinar o ponto em que comeam to f o r midveis males para a liberdade e progresso humanos, ou antes em que eles comeam a predomi-^ nar sobre os benefcios que acompanhara a aplicao coletiva da fora da sociedade, sob' a ' direo dos seus chefes reconhecidos, remoo

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dos obstculos que entulham a estrada do bem-estar; assegurar tantas das vantagens do poder e da inteligncia centralizados, quantas se possa ter sem transformar uma proporo muito grande da atividade comum em leito por que flua a corrente governamental; eis uma das questes mais dificeis e mais complicadas da arte de governar. Trata-se, numa grande medida, de uma questo de mincias, na qual no devem ser perdidas de vista muitas e variadas consideraes, e regras absolutas no podem ser fixadas. Creio, porem, que o princpio prtico em que reside a salvao, o ideal a ter em vista, o padro por que aferir todas as medidas intentadas para vencer a dificuldade, se pode exprimir nestas palavras: a maior disseminao de poder compatvel com a eficincia, mas a maior centralizao possvel de informao, e a maior difuso dela a partir do centro. Assim, na administrao municipal, haveria, como nos Estados da Nova Inglaterra, uma distribuio muito minuciosa entre funcionrios isolados, escolhidos pelas localidades, de todas as funes que no prefervel deixar com as pessoas diretamente interessadas; mas, ao lado disso, em cada setor de negcios locais, uma superintendncia central, ramo do governo geral. O rgo dessa superintendncia concentraria, como num foco, a informao e experincia vria derivada da conduo desse ramo de negcios pblicos em todas as localidades, e derivada, ainda, de tudo anlogo feito nos paises estrangeiros, e dos princpios gerais da cincia poltica. Esse rgo central teria o direito de saber tudo que se faz, e o seu dever especfico seria esse de tornar o conhecimento

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adquirido aqu proveitoso acol. Emancipado, pela sua elevada dignidade e pela sua compreensiva esfera de observao, dos preconceitos mesquinhos e das vistas estreitas de uma localidade, a sua opinio contaria, naturalmente, muito presr , tigi; mas o seu poder efetivo, como instituio permanente, seria, concebo, limitada a compelir os funcionrios locais a obedecer s leis estabelecidas para os guiar. Em todas as coisas no previstas em normas gerais, ditos funcionrios seriam deixados ao seu prprio critrio, responsveis ante os seus eleitores. Pela desobedincia s nor- , mas responderiam legalmente, e tais normas, estatui-las-ia o Legislativo. A autoridade administrativa central velaria somente pela sua execuo, e, no executadas elas de modo conveniente, apelaria, de acordo com a natureza do caso, para os tribunais que imporiam a lei, ou para os eleitores que poderiam substituir os funcionrios que no a houvessem executado de acordo com o es-* prito dela. Tal , na. sua concepo geral, a superintendncia que se pretende exera, central- s mente, o Conselho da Lei dos Pobres sobre os . administradores da taxa* dos pobres em todo o pas. Quaisquer poderes que o Conselho exera alem desse limite, so justos e necessrios no caso espc- cfico, para a cura de hbitos arraigados de m \ administrao, em matrias que afetam profim '*< damente, no as localidades, mas a comunidade inteira; desde que a. nenhuma localidade assiste um direito mofai a tornar-se, por desgoverno, um \ ninho de' pauperismo, necessariamente transbor- ^ dando sobre outras localidades, e prejudicando a condio moral e fsica de toda a comunidade tra- '1
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balhadora. Os poderes de coero administrativa e de legislao subalterna possuidos pelo Conselho da Lei dos Pobres (mas que, devido ao estado da opinio sobre a matria, teem sido mui parcamente exercidos por ele), embora perfeitamente justificveis num caso de interesse nacional de primeira ordem, estariam completamente deslocados na superintendncia de interesses puramente locais. Contudo, um rgo central de informao e instruo para todas as localidades, seria igualmente valioso em todos os setores da administrao. Nunca demasiado esse gnero de atividade governamental, que no impede, antes auxilia e estimula, o esforo e o desenvolvimento dos indivduos. O mal comea quando, ao invs de excitar a atividade e as energias dos indivduos e grupos, o governo troca a sua atividade pela deles; quando, ao invs de informar, aconselhar, e, na oportunidade, censurar, ele os faz trabalhar sob grilhes, ou lhes determina fiquem de lado e faz o trabalho deles em seu lugar. O valor de um Estado, afinal de contas, o valor dos indivduos que o constituem. E um Estado que pospe os interesses da expanso e elevao mentais destes a unt pouco mais de percia administrativa nas particularidades dos negcios, ou aparncia disso que a prtica d; um Estado que amesquinha os seus homens, afim de que sejam instrumentos mais dceis nas suas mos, ainda que para propsitos benficos descobrir que com homens pequenos nada grande se pode fazer realmente; e que a perfeio do maquinrio a que sacrificou tudo, no lhe aproveitar, no fim, nada, por carncia da fora vital que, para a mquina poder trabalhar mais suavemente, ele preferiu proscrever.
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