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O PAPEL DOS SOFISTAS NO DESENVOLVIMENTO HISTRICO E RETRICO DA PERSUASO. Jos Loureno Torres Neto1 1 Os sofistas: interlocutores originais da arte e da tcnica com palavras e discursos persuasivos. A retrica na vida ateniense foi praticamente o nico meio para se empreender uma atividade poltica. Entenda-se aqui que a poltica, na acepo de Aristteles, determinara-se a estimular algum a fazer ou no fazer algo, como um conselho, que busca estabelecer um determinado curso a uma ao futura, aceitando-a ou rejeitando-a (ARISTTELES, 2007, p. 30). Assim, se algum no estivesse capacitado a falar em pblico com a possibilidade de convencer, no poderia se dedicar poltica. Este era um aspecto da vida pblica. No campo jurdico mais ainda. Para agir diante dos tribunais, seja como acusado ou como acusador, era necessrio se dirigir em pessoa aos juzes, embora a pea de defesa ou acusao que era exposta oralmente pudesse ter sido escrita por pessoas profissionalmente dedicadas a essa tarefa retrica. Numa cidade como Atenas, o

conhecimento e o domnio da retrica no eram um simples adestramento em exerccios ornamentais da linguagem. Era um desiderato, um desejo amplamente aspirado como uma necessidade vital por todos aqueles que tivessem o projeto de vida de exercer a poltica, fato importante e comum a todos os cidados, e no restrito a uns poucos representantes, como ocorre na atualidade chamada democrtica. Alm disso, naquele tipo de democracia, o povo, formado por seus cidados e no apenas pelos juzes que ouviam as argumentaes, decidia. Tal deciso se inclinava proposta que o orador mais eloquente introduzisse. Portanto, um orador hbil era um
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Advogado, Bacharel em Direito pela Faculdade Maurcio de Nassau campus Recife/PE; Especialista em Direito Processual; membro pesquisador do GP sobre Histria da Retrica das Idias Jurdicas no Brasil da PPGD da UFPE coordenado pelo Prof. Dr. Joo Maurcio Adeodato.

poltico poderoso, que podia influenciar no s os conhecedores das leis e dos costumes, mas exercia seu domnio sobre os cidados comuns. Colocando de outra forma, era a retrica que, quase exclusivamente, propiciava que um cidado chegasse a ser, de fato, influente e bem-sucedido (IGLSIAS, 2004, p. 37). Facilmente a oratria se confundia com a poltica. O termo grego rhetor () era utilizado ao mesmo tempo para designar um orador, um poltico e s vezes at um advogado (PETTER, 1976, p. 508). Portanto, no deve ser motivo para admirao que Plato tenha atacado genericamente a retrica juntamente com a poltica ateniense em seu clssico Grgias: Ou a oratria, e sendo mais preciso, que tenha atacado a poltica ao atacar a retrica. Aos que tm preconceito contra a retrica deve ser perturbador ouvir a frase de Aristteles: a retrica til [Retrica, 1355a20] e no o poderia deixar de ser j que, [...] na oratria jurdica [...] deve-se conquistar o ouvinte, pois a deciso recai sobre os negcios dos outros, tanto que os juzes decidem com base em suas prprias satisfaes e ouvem com parcialidade, rendendo-se aos contendores em vez de julg-los. [Retrica, 1354b29] (ARISTTELES, 2007, p. 21). A definio comum descreve a retrica como a arte de falar bem e de forma convincente. Atual, Aurlio Buarque de Holanda Ferreira, alm de defini-la como eloquncia, tambm a designa como o estudo do uso persuasivo da linguagem, em especial para o treinamento de oradores (FERREIRA, 2004, p. 1751). A retrica, para os gregos, consistia em uma techn () para se falar bem, para se encantar e seduzir um auditrio. Entre outras acepes: o instrumento que torna possvel a persuaso. Por isso que tanto se diz que a retrica a arte de persuadir. Embora isto no esteja fora de lugar, necessrio ter em mente que, ao se conferir uma maior preciso ao termo, este significado de arte para os gregos designava tambm uma tcnica, ou seja, uma capacidade que surge como o produto da aplicao de um saber, e no de um dom ou

talento inexplicvel, como costumeiramente se entende a palavra arte. Ainda, cabe aqui o conceito da virada retrica dos dias atuais, nos quais a retrica assume a funo de um sistema de anlise que tem muito a ver com seus resultados prticos, especialmente no que concerne ao direito e ao estudo das decises judiciais (ADEODATO, 2009a, p. 332). Tambm a retrica se assemelha, por um lado, dialtica, por outro, aos argumentos sofsticos. Quer dizer, a retrica no se ocupa apenas do que persuasivo, mas tambm do que parece s-lo [Retrica, 1355a17] (ARISTTELES, 2007, p. 21). O que significa que, para Aristteles, a retrica mais uma faculdade de considerar teoreticamente os meios possveis de persuadir ou de atribuir verossimilhana a qualquer tema ou assunto de que esta venha tratar. Portanto, o cerne aqui perceber que o objeto da retrica no so as verdades, mas as palavras e os discursos proferidos. O domnio prtico de certas tcnicas para que se consiga uma linguagem persuasiva. Tomando como fundamento o conceito atual do que poderia ser a retrica que se desenvolveu entre os mestres gregos e seus discentes naquele perodo, percebemos a originalidade dessa arte que posteriormente se firmou como tcnica dos discursos em geral. Parece no haver dvidas de que havia prestgio na prtica. Nada que com sua relevncia no produzisse uma possvel disputa de interesses gigantescos. Tal momento privilegiado se instalou em Atenas, ao trazerem-se interlocutores muito competentes na retrica para dialogar com Scrates, conforme est nos dilogos de Plato. Este grupo de intelectuais se designava genericamente de sofistas, embora no pudessem formar uma categoria nica. Tal designao usual naquela poca, a partir desse momento adquiriu um sentido diferente. Originalmente, a palavra sofista era usada para designar algum especialista em alguma atividade intelectual, fosse ela a filosofia, a potica, a msica ou at mesmo a adivinhao. Podia designar um sbio ou um mago. Um sofista

era um mestre de sabedoria, algum que poderia ensinar qualquer pessoa que desejasse tambm ser sbio (FERREIRA, 2004, p. 1867). Com o passar do tempo, e sob a influncia de Plato e Xenofonte, essa designao tomou um sentido infamante, relacionado a um comrcio de aparncias, designando impostores. No fcil desentranhar essa teia. A maior parte das informaes disponveis sobre e dos sofistas indireta e parcial. Das possivelmente muito numerosas obras apenas restaram alguns fragmentos, enquanto que a obra de seu maior adversrio, Plato, pode ser encontrada em sua presumida totalidade. Contudo, plausvel que se d uma nova interpretao ao papel dos sofistas, principalmente se considerarmos o resgate feito por Hegel (1985, p. 13). 2 A sofstica consolida o fundamento retrico da educao grega.

A educao que os jovens gregos recebiam era focalizada em habilidades fundamentais tais como ler, fazer clculos e escrever. Alm disso, tambm era ensinada a ginstica, a poesia e a msica. Contudo, como visto, pouco a pouco, esse tipo de educao comeou a ser insuficiente em face da habilidade requerida para aqueles que desejavam participar dos assuntos pblicos, da formao cidad, e que almejavam uma atividade intelectual mais profunda. No sculo V a.C., Atenas tinha um sistema educacional que permitia a qualquer cidado assegurar que seus filhos estudassem com grandes sbios, para que, quando fossem homens livres, pudessem cumprir adequadamente seus direitos e deveres de cidados. Note-se que a educao formal era exclusividade de castas ou classes sociais

privilegiadas. Alm disso, na Grcia, era o Estado quem organizava periodicamente torneios abertos aos cidados onde se praticava tambm o canto, a poesia e o atletismo.

Ainda no fora fundada a Academia de Plato. Foram os sofistas que tomaram a iniciativa e introduziram uma nova forma de educao independente daquela fomentada pelo Estado. Criaram os honorrios, garantindo assim, uma relao sustentvel entre os mestres e seus discpulos. sistematicamente o livro. Os sofistas formaram um grupo de homens cultos, criativos e empreendedores. Eles ofereceram uma alternativa que ocupava essa lacuna que a sociedade comeava a experimentar, sem depender do Estado. Eram slidos oradores, verdadeiros tericos da interao entre o pensamento e a cultura. Foram mestres itinerantes que ofereciam seus servios e dispensavam seus ensinamentos em troca de honorrios. Foram eles que propiciaram as primeiras noes relativas s cincias positivas, adentraram nas teorias dos filsofos naturalistas, interpretaram as grandes obras dos poetas gregos, estabeleceram definies lingusticas dentro de uma gramtica recm formada e se pronunciaram acerca das sutilezas da metafsica. Contudo, o centro de seus ensinamentos era o saber que se destinava vida pblica, a retrica, e por isso, detiveram grande demanda, o que despertou alardeados protestos de mestres como Plato que, na tica de Maura Iglsias, os considerava um perigo para a cidade por ser a retrica sofstica uma tcnica puramente formal de persuaso (IGLESIAS, 2004, p. 39). Hegel, todavia, diria que eles foram mestres da eloqncia (HEGEL, 1985, p. 14). Assim, a retrica fez parte do ensino superior por um longo perodo de tempo, at quase desaparecer no final do sculo XIX como elemento fundamental de estudo, embora mesmo na poca grega subjacente j tivesse perdido sua grande fora provocativa. Pela primeira vez na histria, passaram a utilizar

3 A proposta e a postura sofstica do perodo clssico. O que ainda hoje poucos percebem ou pelo menos, persistem em resistir, como ento, era a oposio idia trazida pela retrica de proposta no s de ornamento, mas de tcnica analtica. Insiste-se em que as proposies retricas se inclinavam aos embates pela mera polmica. Esta polmica no se baseia no modus operandi dos sofistas, mas na epistemologia fundamental inserida em cada um de seus discursos. A sofstica grega tinha outra proposta. Os sofistas propunham que sobre cada tema

podiam sempre se fazer vrias proposies, e no apenas uma. Nestas proposies podiam ser encontradas teses contrrias convivendo lado a lado. Essa postura pode ser vista em Protgoras, que junto com Grgias, expressa a melhor potncia intelectual daquela primeira poca ao dizer: o homem a medida de todas as coisas, das que so que elas so, das que no so que elas no so (Teeteto, 152a). (PLATO, 2007, p. 57). Certamente, isto era algo inconcebvel e inaceitvel para quem desejasse manter

certo critrio de objetividade. Os retricos preferiam dispor disso e assim abrir um espao ilimitado para a comunicao, para a linguagem e para a liberdade de pensamento. Uma de suas mais poderosas armas para a persuaso em seus discursos. As coisas poderiam ser consideradas por dois ou mais lados, poderiam seguir duas direes opostas simultaneamente. O prprio Grgias em sua famosa proposio no Tratado do No-Ser afirma que: Nada existe. Mesmo que algo exista, no pode ser apreendido pelo homem. Mesmo que alguma coisa pudesse ser apreendida, no poderia com toda a certeza ser expressa e comunicada aos seus semelhantes. Texto interpretado, desde cedo pelo filsofo grego Sextus Empiricus [Frag. B3. 979b20 980a1], como sendo a expresso da impossibilidade de se dispor de uma verdade por meio de um critrio nico

(ROMEYER-DERBEY, 1986, p. 39).

Conforme sua interpretao, o discurso

composto por percepes, de forma que no o discurso ou linguagem que comunica as percepes, mas so as percepes que criam o discurso ou a linguagem (LLANOS, 1968, p. 274). Assim, se entende que, para Grgias, o discurso argumentativo no depende de uma realidade objetiva, impossvel de ser apreendida (ADEODATO, 2009a, p. 382). E, como outros sofistas, veio romper a textura uniforme e coerente da tica ontolgica, externando uma declarao favorvel diversidade, no totalmente divorciado da tica e no pouco preocupado com a justia, uma vez que a retrica era largamente utilizada dentro dos limites do processo do convencimento jurdico (PLATO, 1980b, p. 123). Mais do que um elemento de polmica no universo jurdico, a retrica, como tcnica vista posteriormente por Aristteles, se prope como mtodo de anlise plurvoca do discurso argumentativo jurdico. Assim, a retrica, busca distinguir quais os meios utilizados por oradores e detentores da deciso jurdica, bem como compreender como estes juristas se utilizam destes meios para criar normas jurdicas, que critrios predominam em suas decises, quando as tm que tomar, e sob que circunstncias as aplicam praticamente. Vale ressaltar que, nesse sentido, o mtodo retrico assume em sua semntica uma acepo mais dbil do que aquela comumente usada entre os cientistas, indicando apenas que existem caminhos intelectuais a serem percorridos na elaborao do raciocnio jurdico (LIMA, 2007, p. 12). Soma-se a isso que, quando a anlise retrica se aplica, vai alm da simples observao na criao e aplicao do direito. Ela permite que em sua contingncia sempre exista a possibilidade de construo do mtodo em si, isto , ao mesmo tempo em que se emprega o mtodo, este se molda ou se modifica na proporo da necessidade

que o momento jurdico especfico exija (LIMA, 2007, p. 13). o reconhecimento da necessidade da retrica como mtodo persuasivo efetivo na argumentao jurdica. Assim, existe uma boa retrica simultaneamente a uma m retrica. A base dessa diferena est na pretenso fundamental de se conhecer o limite que separa o verdadeiro do falso. Nesse sentido, uma retrica ser boa ou m dependendo da Na verdade, quando se chega a definir algo como

direo mesma que se tome.

desejvel e reciprocamente se declara que o outro extremo inadmissvel, perde-se a possibilidade de opo. Portanto, a postura defendida pelos sofistas, para que se chegue a uma possibilidade de persuaso, que se possa optar e escolher algo que se expresse como uma possibilidade e no como uma imposio. Essa outra constatao a que se alcana tambm por meio da anlise retrica. Se h o consenso, no h necessidade de persuaso. So as diferenas entre as pessoas que criam a necessidade da persuaso. Sem dvida, se todos fossem iguais, haveria uma harmonia garantida e no haveria necessidade de buscar alternativas distintas para casos distintos. A persuaso da deciso jurdica, segundo o mtodo retrico, no deve posicionar o operador do Direito diante de uma alternativa fechada. Se no existe liberdade, h um paradoxo retrico, porque h uma ntima relao entre o desenvolvimento da retrica e a liberdade (ADEODATO, 2009a, p. 350). No da que advm os princpios constitucionais da ampla defesa e do contraditrio? Onde no h insatisfao se prescinde at do duplo grau de jurisdio. Assim, imperioso que se escolha se h a possibilidade de aceitar ou no a diferena, fato incontestemente acatado pelo constituinte ptrio. A opo dos fanticos e tiranos parece muito clara: s h um mundo uniforme, no qual a diversidade uma opo inexistente, a persuaso no necessria e a submisso imposta sob a forma de penas. Contudo, se a opo aceitar as diferenas, ento ser necessrio propor acordos, interpor diferentes realidades de

forma compartilhada, e isso com ajuda da persuaso retrica em seu formato mais usual e aparentemente imperfeito. A escolha por um nico sentido de verdade () conduz intolerncia e ao desprezo, quando no transborda em coao e extermnio ideolgico ou pessoal. A ausncia de um critrio nico de verdade para a existncia e realidade do ser, o que no constitui fraqueza, se mostra superior, j que avana pelo caminho da escolha pessoal de persuaso, afastando-se da imposio meramente autoritria. REFERNCIAS ADEODATO, Joo Maurcio. tica e Retrica: para uma teoria da dogmtica jurdica. 4.ed. So Paulo: Saraiva, 2009a. ARISTTELES. Retrica. Traduo Marcelo Silvano Madeira. So Paulo: Rideel, 2007. FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo Dicionrio Aurlio da lngua portuguesa. 3. ed. Curitiba: 2004. HEGEL, Georg Wilhelm Friedrich. Traduo de Wenceslau Roces. Lecciones sobre la Histria de la Filosofia. Tomo II. Mxico: Fondo de Cultura Economica, 1985. IGLSIAS, Maura. O que Filosofia e para que serve. In: REZENDE, Antonio. Curso de Filosofia: para professores e alunos dos cursos de segundo grau e de graduao. 12. ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2004. LIMA, Pedro Parini Marques de. Retrica como Mtodo no Direito: o entimema e o paradigma como bases de uma retrica judicial analtica, Dissertao de Mestrado. Recife: UFPE, 2007. LLANOS, Alfredo. Los Presocrticos y Sus Fragmentos. Buenos Aires: Jures, 1968. PETTER, Hugo M. La Nueva Concordancia Greco-Espaola. Valencia: Mundo Hispano, 1976. PLATO, Dilogos de Plato. v. IV. Traduo: Carlos Alberto Nunes. Belm: UFPA, 1980b. ________, Dilogos I: Teeteto (ou do Conhecimento). complementares e notas Edson Bini. Bauru, SP: EDIPRO, 2007. Traduo, textos

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ROMEYER-DHERBEY, Gilbert. Os sofistas. Traduo Joo Amado. So Paulo: Edies 70, 1986.