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Captulo 1

O frango est muito saboroso. Bastien observou divertido como Kate C. Leever levantava um garfo cheio do Poulet au Cidra que tinha pedido e o sustentava sobre os lbios de seu irmo Lucern. Divertiu-se ainda mais quando seu irmo abriu a boca para aceitar o bocado de alimento, murmurava com apreciao, e depois o mastigava e tragava com fruio. Durante toda sua vida tinha visto como Lucern to somente aparentava que comia. Quando Bastien nasceu, seu irmo, com mais de duzentos anos de idade, j se tinha aborrecido at da comida gourmet. O sabor dos mantimentos comeou a desinteressar lhe depois dos primeiros cem anos de deleitar-se com tudo o que tinha querido. Agora, cumpridos j os quatrocentos anos, o prprio Bastien encontrava o ato de comer como nada mais que um chateio algo que se via obrigado a fazer de vez em quando em reunies do conselho administrativo ou em jantares, para evitar o descobrimento de sua verdadeira natureza. Realmente est saboroso anunciou Lucern. Todo um pouco novo e diferente hoje em dia. No discrepou Bastien. Provavelmente sabe mais ou menos igual a como soube sempre. o amor o que despertou outra vez suas papilas gustativas e rejuvenesceu seu desejo pela comida. Lucern se encolheu de ombros. No parecia aborrecido pelo tom brincalho do Bastien, e no tinha nenhum problema em admitir seus profundos e perdurveis sentimentos pela mulher sentada ao lado dele. Possivelmente. Realmente tudo parece mais vibrante e interessante agora. Encontro-me vendo as coisas com outra luz, as vendo como as deve ver Kate, em lugar de com o aborrecimento com o que as observei durante sculos. uma mudana agradvel. Bastien no disse nada, to solo levantou sua taa de vinho. Mas enquanto tomava um sorvo, as palavras do Lucern causaram uma pontada dentro dele. Se tivesse que analis-la, poderia hav-la comparado com a inveja. Mas Bastien no estava preparado para faz-lo. No havia tempo para o amor ou sequer para a solido em sua vida; tinha muitas responsabilidades. Bastien sempre tinha sido responsvel. Quando seu pai morreu, tinha sido ele quem tinha assumido as obrigaes do negcio familiar. Levava-o em sua natureza. A vida do Bastien se apoiava em ocupar-se de cada crise individual, tanto no negcio como na famlia, que aparecia. Se havia um problema, Bastien era o homem ao que todos iam para solucionlo, e assim tinha sido inclusive desde antes da morte de seu pai. Bastien frequentemente se feito cargo do negcio e tinha tomado decises em nome de seu pai durante as vrias centenas de anos
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passados no que Jean-Claude Argeneau tinha desenvolvido o problema com a bebida que finalmente lhe conduziu at a morte ao prender-se fogo: uma das muito poucas maneiras nas que os de sua classe poderia morrer. Ento, Bastien. Seus olhos se estreitaram ante a voz do Kate. Conhecia-a o suficiente para reconhecer seu tom de "vamos falar de algo desagradvel, mas ter que faz-lo". Tinha-o escutado bastante frequentemente, mas sempre dirigido ao Lucern. Era estranho ouvi-lo com seu prprio nome envolto. Convidamos-lhe a almoar por uma razo. Bastien elevou as sobrancelhas. Tinha-o suspeitado assim que Lucern lhe tinha chamado e convidado a encontrar-se aqui em La Bonne Soupe para esta comida. Seu irmo sabia que j no lhe interessava a comida. Sendo assim, Bastien tinha suspeitado que este repentino convite tivesse algo que ver com as prximas npcias do casal, mas no estava seguro do que concretamente poderia querer seu irmo. As bodas eram em exatamente duas semanas. Seria aqui em Nova Iorque, o que tinha parecido a opo mais adequada para a cerimnia j que Kate, e agora Lucern tambm, vivia e trabalhava aqui. O filho maior dos Argeneau se mudou para Manhattan seis meses antes para estar mais perto de sua prometida, quem tambm resultava ser sua editora. Tinha-lhe parecido uma boa ideia estar junto a ela enquanto esta passava pelos ajustes necessrios para sua transformao. Deixando parte as mudanas fsicas, converter-se em uma de sua classe significava aprender um novo leque de hbitos e habilidades, de modo que Lucern se mudou a Nova Iorque para ajud-la com eles, assim como dar uma mo com os acertos de bodas. Por sorte, ser um autor de xito lhe permitia a liberdade de fazer a mudana com muito poucas travas. Bastien devia admitir que Nova Iorque era o melhor lugar para a cerimnia e a posterior celebrao. Embora nenhuma das duas famlias viviam ali, os Argeneau estavam assentados em Toronto, e os Leever, a famlia do Kate, viviam em Michigan, todos seus amigos e colegas de trabalho estavam em Nova Iorque. E, como aqui era onde Kate, assim como agora tambm Lucern, tinha vivido e trabalhado, facilitou-lhes fazer os acertos necessrios para as bodas. Ao princpio Luc tinha querido ocupar o apartamento de cobertura que estava em cima dos escritrios de Empresas Argeneau em Nova Iorque at as bodas, mas detrs deixar suas coisas nesse apartamento, primeira noite, tinha ido visitar o Kate e simplesmente se ficou. Quando Bastien fugiu de Toronto, e dos esforos por lhe casar de sua me, para trabalhar nos escritrios de Manhattan,
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Lucern j tinha mudado a maior parte de suas coisas ao diminuto apartamento do Kate, e Bastien teve o apartamento de cobertura para ele. Como de costume. Ele o preferia assim, e no pensava com muita iluso na invaso temporria de convidados e famlia que as bodas traria. Entretanto, consolou-lhe que s seria por um fim de semana, depois teria sua bendita paz outra vez, e nenhuma interferncia por parte de sua me. Sacudiu a cabea recordando as ltimas travessuras do Marguerite. Sempre se intrometia nas vidas de seus filhos, impaciente por v-los felizes, mas seu ltimo truque havia conmocionado incluso a ele. Bastien era o nico de seus filhos que permanecia solteiro, e a mulher estava decidida a lhe ver sentar cabea com uma relao amorosa ao igual a seus irmos e irm. Era compreensvel, sups ele, mas sua maneira de obt-lo era uma loucura. O de sua irm Lissianna e seu marido psiclogo, Greg, tinha resultado to bem que Marguerite tinha decidido conseguir uma psicloga para o Bastien com a esperana de que ele se apaixonasse por ela. Tinha consertado entrevistas com cada psicloga em Toronto, averiguou quais eram solteiras, escolheu a aquelas que gostou mais e que acreditava que poderiam lhe gostar dele, e depois lhes tinha anunciado que ela era uma vampira e colocou em suas mentes o pensamento de que deviam citar a um membro da famlia para falar sobre suas "iluses". Bastien se passou semanas correndo por todo Toronto, indo de psicloga em psicloga, apagando memrias e assegurando-se de que nenhum dano sairia do disparate de sua me. Depois tinha fugido a Nova Iorque para evitar que lhe apanhasse em algum outro de seus desatinados planos. Sim, sua me estava assobiada sem nada do que ocupar-se. Ele esperava que o recm anunciado embarao da Lissianna fosse uma distrao. Bastien no via mal algum em sentar cabea e ter a algum com quem compartilhar sua vida, tal como tinham seus irmos, mas no se mantinha espectador espera do que acontecesse. Levava sozinho muito tempo, tanto que comeava a perguntar-se se alguma vez seria de outra forma. Talvez Josephine tinha sido sua nica esperana de felicidade. Negando-se a recordar mulher humana que tinha amado e perdido, Bastien dirigiu o olhar para o Lucern e Kate. Ento, qual o favor que querem? O casal intercambiou um olhar e depois Lucern disse: Deveria ter pedido algo para comer, irmo. Eu convido. Bastien se sentiu um pouco divertido ante a ttica de evaso. Ao igual a ele, seu irmo odiava pedir um favor. Deve ser um grande favor se estas desejando pagar o almoo brincou.
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Faz que parea um miservel disse Lucern franzindo o cenho. -o. Ou o foi concedeu ele. Embora parea ter melhorado desde que Kate chegou a sua vida. Parece que ela capaz de fazer que solte um pouco as correias de seu moedeiro. Havia uma poca em que nem sequer tivesse pensado em viver em uma cidade to cara como Nova Iorque. Luc se encolheu de ombros. Ela est aqui disse ele com simplicidade. Em realidade, sou eu a que necessita o favor anunciou Kate. OH? Bastien se girou para ela com interesse. Gostava de sua futura cunhada. Era perfeita para o Luc. Seu irmo era afortunado por hav-la encontrado. Sim. Minha melhor amiga Terri bom, em realidade minha prima. Bom, ambas as coisas, minha prima e meu melhor amiga, mas Refere a sua dama de honra? interrompeu Bastien com pacincia. Sim! afirmou ela radiante. Pelo visto lhe agradava que ele reconhecesse o nome. Mas isso no deveria hav-la surpreso, Bastien era bom com os detalhes. Alm disso, a mulher era a dama de honra e ele era o padrinho. Como tal, formariam casal e permaneceriam juntos durante todas as bodas. obvio que ele se lembrava! O que acontece ela? perguntou ele quando Kate seguiu sorrindo em silncio. Como ela vacilava, ele continuou: Chegar ao mesmo tempo que outros, ou um ou dois dias antes? Em realidade, vem duas semanas antes confessou Kate. Suas frias comeavam logo, assim que as uniu permisso para a cerimnia, para assim vir antes e ajudar com as bodas. Alm nos vem bem murmurou Lucern, logo admitiu necessitamos toda a ajuda que podemos conseguir. No acreditaria quo complicadas so as bodas, Bastien. Primeiro tem que escolher a data, reservar o salo, e escolher e enviar os convites. Depois ter que escolher o catering, decidir as comidas, o que veio servir, que flores usar e em que tipo de acertos, a msica na igreja, se ter msica em direto ou gravada para a celebrao, e que tipo de msica pr. Tem que escolher as cores e coorden-los de modo que as decoraes, flores, smokings e vestidos possam combinar, etc., etc. Sacudiu a cabea. uma maravilha que os casais sobrevivam a tudo isto e cheguem a bodas ainda unidos. Aceita meu conselho: se alguma vez encontrar uma companheira, evita as tolices das bodas e voa a Las Vegas.
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Evita as tolices das bodas e voa a Las Vegas? repetiu Kate incrdula. OH, vamos, Kate, carinho, sabe que no queria dizer se tornou atrs Luc com ardor. Tenho entendido que a preparao de umas bodas infernal, mas seguro que o pior j parece, no? perguntou Bastien, tentando salvar a seu irmo da fria que refletia o rosto de sua prometida. Um aliviado Lucern se aferrou mudana de tema com nsia. Bom, sim. A maior parte dos acertos esto preparados e em marcha, mas sempre parece surgir algo que precise fazer-se. A semana passada foi fazer flores de papel higinico. Quem sabe o que ser na prxima semana? Flores de papel higinico? perguntou Bastien com surpresa. Flores de Kleenex corrigiu Kate, parecendo irritada. As fizemos de lenos de papel Kleenex. Sim disse Lucern com tom amvel, e logo se girou para explic-lo ao Bastien. Teve dobrando e atando todos esses malditos lenos de papel, logo ter que orden-los para formar flores que tero que ir nos carros para a festa de bodas. Disse-lhe que deveramos ter contratado a algum outro para que os fizesse, ou simplesmente compr-los feitos, mas ela insistiu em que a fabricao era uma tradio em sua famlia. No podia comprar as flores, assim que me passei horas e horas da semana passada dobrando, atando e ordenando papel higinico. Kleenex espetou Kate. Alguns so de papel higinico a informou Lucern. O que? Lhe olhou com horror. Bom, fiquei sem o Kleenex, e insistiu que fizesse tantos para os carros, que comecei a usar o papel higinico. No acredito que se note a diferena. Papel papel, verdade? Alm disso, no estava ali para te perguntar. Trabalhava at tarde como de costume girou-se por volta do Bastien e explicou. Ultimamente esteve trabalhando at tarde, tratando de fazer tanto o trabalho do Chris como o seu prprio. Bastien levantou uma sobrancelha, mas Kate s fez uma careta. No fao o trabalho do C.K. Chris revisa a seus prprios escritores, e eu reviso a meus. s que ele parte hoje conferncia de escritores de Califrnia, e terei que solucionar qualquer emergncia que surja enquanto ele no esteja. Estive tentando adiantar minhas revises de forma que no me atrase se algo surge, j entende o que quero dizer. Bastien assentiu com a cabea e logo voltou para tema com o que se iniciou a conversao.
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Assim que sua dama de honra vem duas semanas antes. Ento deveria chegar logo. Onde vai ficar? Ah Kate pareceu incmoda, logo soltou o flego em um suspiro. Em realidade, esse o favor que te quero pedir confessou ela. Estive pensando que ficasse comigo, mas meu apartamento realmente pequeno. Um diminuto com uma s habitao o melhor que posso me permitir em Manhattan com meu salrio, e com o Lucern ali est completamente atestado. Ento pensei em alojar ao Terri em um hotel. Luc incluso se ofereceu para pag-lo, mas sei que ela se negaria e insistiria em fazer-se carrego ela mesma. E com todo o gasto que tem j sendo minha dama de honra, no quis carreg-la mais do necessrio. Em realidade no pode permitir-lhe, mas ela nunca o diria. Orgulhosa? adivinhou Bastien. Sim. Muito. Sua me foi me solteira, e Terri esteve cuidando de si mesmo desde que a tia Maggie morreu quando ela tinha dezenove anos. obstinada e tem problemas para pedir, ou aceitar, ajuda. Bastien assentiu com a cabea. Compreendia o orgulho. Ele mesmo tinha muito disso. Possivelmente muito s vezes. Quer que eu a aloje no apartamento de cobertura adivinhou ele. Sim. Se no te incomoda confessou Kate, parecendo esperanada. Bastien sorriu com indulgncia. A prometida de seu irmo fazia a petio como se esta fosse uma imposio enorme. A qual no o era. O apartamento de cobertura tinha cinco dormitrios e era enorme. Ele tampouco passava ali muito tempo, e provavelmente nunca veria a moa. Deixaria ao Terri nas capazes mos do ama de chaves; no seria nenhuma molstia para ele absolutamente. No h problema, Kate. Ser bem-vinda em um dos quartos do apartamento de cobertura. Quando chega? Este fim de semana, de supor, se vier duas semanas antes. Sim Kate intercambiou outro olhar com o Lucern antes de admitir. Em realidade chega hoje. Hoje? Bastien no se incomodou em esconder sua surpresa. Sei. Avisamos-lhe com muito pouco tempo, e o sinto. Teria perguntado antes se o tivesse sabido. Ao princpio, supunha-se que viria o dia antes das bodas como todos outros. Mas Terri decidiu me surpreender e se tomou as frias. Soube faz s uma hora, porque ao parecer lhe ocorreu que devia estar segura de que eu estava em casa e que no ficaria sentada nos degraus durante um par de dias ou algo, assim que me chamou do avio.
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Bom, que bem que o fizesse comentou Bastien, ento notou outro olhar entre o casal, e estreitou os olhos. Era evidente que havia algo mais neste favor que o fato de que a dama de honra do Kate ficasse com ele. Imediatamente soube o que era. Adivinho que necessita que a vo recolher ao aeroporto. Bom, ia tomar um txi, mas j sabe quo caro e realmente ela No pode permitir-lhe, mas muito orgulhosa para diz-lo, e voc sabe que no tomaria o dinheiro que lhe oferecesse, ento insistiu em que algum a recolheria terminou Bastien por ela. Katie estreitou seus olhos. Est lendo minha mente? No a assegurou ele. To somente foi uma conjetura afortunada. Ah. Ela se relaxou. Acertou. Seria isso muita molstia? O olhar do Bastien se deslizou a seu irmo, e Kate acrescentou: Lucern pode ir com contigo, obvio. Ofereceu-se ele mesmo, mas no conhece as estradas como voc, ou os aeroportos ou aonde ir. Teria ido eu mesma, mas estou to curvada de trabalho agora mesmo, eu Luc e eu a iremos procurar lhe assegurou Bastien, sorrindo ante a diplomtica desculpa do Kate. Lucern no precisava conhecer o caminho, poderia ter tomado um dos carros de servio da famlia, com um chofer. O certo era que Lucern ainda era algo antissocial. No tanto como estava acostumado a ser, mas ainda era um pouco torpe nas situaes sociais, e Bastien suspeitou que Kate temia que saudasse sua prima e melhor amiga grunhindo um "me Siga", e depois permanecesse em silencio durante todo o trajeto at a cidade. Bastien, por outra parte, tratava com pessoas todo o tempo e era um pouco mais socivel. Ele tambm, por sorte para o Kate e para a ainda desconhecida Terri, tinha uma tarde tranquila no escritrio. No suporia problema algum tomar um tempo livre. Genial disse Lucern com secura. Te ocorreu, Katie meu amor, que est enviando a dois homens que no tm ideia de qual o aspecto de sua prima e melhor amiga a recolh-la? Como a reconheceremos? Pode fazer um pster com seu nome nele sugeriu Kate alegremente. E sei que entre os dois a encontraro e a traro s e salva. Bastien captou divertido a expresso de dvida de seu irmo. As palavras do Kate incluam uma decidida advertncia semelhante a: tragam a salvo, ou do contrrio Maldio, tenho que ir. Temos uma reunio de produo esta tarde. Por isso no podia sair do trabalho para recolh-la eu mesma
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explicou Kate, ficando de p. Inclinou-se para beijar Lucern, comeou a endireitar-se, e voltou a inclinar-se para lhe dar outro beijo nos lbios. O beijo terminou com um suspiro. Te amo, Luc. E eu amo a ti, Kate respondeu Lucern. Sua lngua se deslizou para lamber rapidamente seu lbio inferior, e no momento seguinte, os dois amantes se beijavam outra vez. Bastien suspirou e desviou seu olhar aos comensais a seu redor. Sabia por experincia que haveria vrios suaves suspiros e beijos mais antes de que Kate partisse. O casal era pattico. S esperava que esta fase de lua de mel que desfrutavam acontecesse logo. Entretanto, temia-se que no o faria. Tinha passado quase um ano desde que seu irmo Etienne se casou com o Rachel, e dois anos do matrimnio do Greg e Lissianna, ainda nenhuma dos casais parecia estar terminando esta luxuriosa e amorosa fase. Sua maldita inteira famlia parecia preferir acontecer lentamente a seguinte etapa. Todos eles eram igualmente patticos. Ele era o nico membro da famlia, alm de sua me, que no se passava uma ridcula quantidade de tempo beijando em pblico, em privado ou em qualquer lugar que encontrasse. Mas nem ele nem sua me tinham a algum com quem beijar-se. Bastien ignorou a pontada de inveja que o atendia quando escutou outro suave suspiro do Kate, seguido de um fraco gemido. Girou rapidamente a cabea surpreso quando de repente Kate disse muito sria: Isto poderia ajudar Kate se endireitou, tirando uma foto de sua carteira. uma fotografia relativamente recente. Terri me enviou isso por correio eletrnico o ms passado. Agora, devo ir. Sei bom com ela. Colocou a foto sobre a mesa entre eles, depois se voltou e comeou a abrir-se caminho entre as mesas dirigindo-se para a sada do diminuto e lotado restaurante. Deus, maravilhosa suspirou Lucern enquanto observava como Kate se detinha e lhe deixava passo a algum que entrava no pequeno restaurante. Bastien ps os olhos em branco, sem perder detalhe de que o olhar de seu irmo estava fixa no traseiro de sua prometida. Imediatamente se precaveu de que seu prprio olhar seguia a do Lucern, negou com a cabea e voltou sua ateno para a fotografia que estava sobre a mesa. Era de uma mulher prxima aos trinta, com uns grandes e doces olhos, e uns lbios carnudos que sorriam travessamente. Uma beleza comentou, notando que a prima do Kate era justamente o contrrio a ela. Era to morena como Kate era loira, plena e curvilnea de uma forma que o fazia pensar em uma fruta
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amadurecida, justamente o contrrio da estilizada figura do Kate. Embora, era impressionante a sua maneira. ela? perguntou Lucern com pouco interesse, enquanto seu olhar continuava fixa em sua futura algema. Se deixasse de te comer com os olhos Kate e olhasse a foto poderia v-lo por ti mesmo apontou Bastien. Lucern se voltou a lhe olhar divertido, depois observou a imagem da fotografia e se encolheu de ombros. No est mau. Embora no to formosa como Katie. Bastien soprou. A seus olhos ningum to formoso como Katie. Tem razo admitiu Lucern, elevando seu copo para tomar um gole de usque antes de acrescentar para mim Kate perfeita. Ningum pode comparar-se com ela. Me desculpe irmo. Mas acredito que a expresso moderna que "Est coado" comentou Bastien com diverso. Kate gostava de muito, mas no era perfeita. Possivelmente estava condenadamente perto, mas no de tudo. Ento o que? A que hora chega o avio do Terri? Lucern olhou seu relgio de pulso, encolhendo-se de ombros. Aproximadamente em uma hora. O que? grasnou Bastien. O que, que? perguntou Lucern. Brinca! No chegar em uma hora. Sim que o far. Bastien ficou olhando-o aniquilado, e depois lhe perguntou: A qual aeroporto? O JFK. Deus querido. O que? perguntou Lucern. Pareceu preocupado quando Bastien comeou a procurar no diminuto restaurante garonete. obvio tinha desaparecido justo quando eles a necessitavam, provavelmente estaria na cozinha. Poderia ter mencionado isso antes, maldita seja grunhiu Bastien. Demnios, por que no o mencionou Kate? Ela sabe que se demora uma hora em chegar ao JFK. Onde est essa maldita garonete? Provavelmente no se deu conta do tarde que era disse Lucern desculpando ao Kate. Alm disso, est um pouco distrada nestes momentos. Sim? Bem, ser culpa dela se chegarmos tarde. Conseguiremos disse Lucern brandamente quando a garonete saiu da cozinha. Chamando sua ateno com um gesto, acrescentou. De todos os modos, Terri tem que recolher sua
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bagagem e passar pela alfndega. Bastien meneou a cabea com desgosto. Lucern raramente se preocupava de algo, mas um par de centenas de anos no mundo dos negcios lhe tinham convertido em um homem informado. Ela ter que acontecer a alfndega, mas ns ainda devemos agarrar o carro e chegar at ali. Espero que no haja muito trfico hoje. Deixando ao Lucern encarregado da conta, Bastien tirou seu telefone mvel e chamou a seu chofer. Embora pelas noites conduzisse, ele mesmo seu carro ou tomava um txi, quando devia viajar de dia Bastien sempre tinha um condutor. Alm de economizar o problema de encontrar estacionamento, evitava que tivesse que permanecer sob a luz do sol mais tempo do estritamente necessrio to somente a distncia do carro entrada de onde fosse que precisava ir. No que no pudesse caminhar sob a luz do sol, inclusive poderia fazer um percurso mais largo, mas isso significava que depois teria que ingerir mais quantidade de sangue, o que s vezes podia ser bastante incmodo. Uma vez seguro de que o carro estava em caminho, Bastien pendurou o telefone e o deslizou de retorno a seu bolso, depois comeou a considerar como dirigir melhor esta situao. Embora utilizasse uma limusine com chofer quando era necessrio, seu condutor habitual estava de frias e Bastien no desejava pass-la hora de trajeto vigiando algo que dissessem em presena do condutor de substituio que lhes levasse at o aeroporto. Voltariam para o escritrio para recolher seu carro. Tambm poderia recolher uma geladeira com sangre para caso de emergncia, decidiu Bastien. Todos seus carros tinham tratamentos especiais nos guichs para impedir a entrada dos raios UV e assim evitar que lhes danificassem, mas se o carro se avariava ou se cravava um pneumtico e eles se vissem obrigados a repar-lo ou a caminhar uma larga distncia sob a luz do sol, as coisas poderiam voltar-se incmodas e inclusive perigosas. Tudo isto levaria tempo, obvio, e aumentaria as possibilidades de que no chegassem a tempo para recolher ao Terri, mas se a sorte estava de seu lado e o trfico no estava lento... O trfico lento disse Lucern pouco depois. Bastien soltou uma pequena gargalhada. obvio que sim. A lei do Murphy, verdade? Lucern grunhiu. Me alcance minha maleta do assento traseiro. Ter que fazer um pster. No reconheceremos ao Terri pela imagem da fotografia? Lucern recolheu a maleta e o colocou sobre seu regao. Talvez. Mas no quero contar s com isso. Se a perdermos,
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Kate matar aos dois. Luc grunhiu outra vez. Nunca tinha sido um grande conversador. Bastien sups que esse era o motivo pelo qual Kate queria que algum mais fosse recolher a sua prima. As nicas ocasies nas que tinha visto o Luc falar era quando Kate estava perto. Tambm eram as nicas vezes em que sorria. Ela tinha tirado algo dele que ningum mais pde, e que pelo visto desaparecia no mesmo instante em que ela desaparecia de sua vista. Quando Kate no estava ao redor, era difcil conseguir lhe tirar mais de um par de palavras ao Lucern, um grunhido era sua resposta habitual. O que quer que ponha? Bastien lhe observou de lado. Lucern no s tinha conseguido alinhavar mais de duas palavras de uma vez, mas sim tinha tirado uma caderneta grande e uma pluma da maleta e estava preparada para escrever. S escreve seu nome. Bem Lucern rabiscou o nome do Terri atravs do papel, logo fez uma pausa. Qual seu sobrenome? Pergunta-me isso? a prima de sua noiva, no da minha. Sim concordou Luc, apertando seus lbios com gesto pensativo. Kate no o mencionou no almoo? No. No, que eu recorde Bastien voltou a lhe olhar. A srio no sabe? No posso me lembrar. Bom Kate deve hav-lo mencionado uma ou duas vezes nos ltimos meses. Sim Luc permaneceu em silncio um momento, depois inclinou a cabea e comeou a escrever na pgina outra vez. Aliviado de que seu irmo o tivesse recordado, Bastien voltou a emprestar ateno ao trfico, logo olhou o relgio. Se seu voo no chegar com adiantamento e na alfndega demora vinte minutos mais ou menos, poderamos estar ali antes de que se canse de esperar e agarre um txi. Onde iria se no encontrava a ningum esperando-a? Provavelmente ao escritrio do Kate. Sim. Isso emocionar ao Kate. Espero que o voo no se adiante. No o fez. Duas horas de atraso grunhiu Lucern enquanto se encaminhavam para o terminal de chegadas. Com tudo o que nos apuramos para chegar a tempo, e acabamos aqui esfriando nossos tales durante duas horas. Bastien sorriu ligeiramente ante a indignao de seu irmo. Tinham chegado ao aeroporto s para descobrir que o voo da prima
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do Kate fazia uma parada no programada em Detroit por "problemas mecnicos", e permaneceria ali at reparar-se. Por esse motivo se atrasava duas horas. Bastien tinha estado preocupado pelas notcias at que se aproximou do mostrador da linha area para informar-se e se inteirou de que o problema estava no quarto de banho do avio. No, que o houvesse dito o empregado de escritrio, Bastien se tinha deslizado brevemente em sua mente para averigu-lo. J que no era algo do que a linha area queria fazer publicidade, e a esta pareceu melhor admitir uns "misteriosos problemas mecnicos" em vez de dizer que havia uma louca em um dos servios. No desejavam carregar com o lema do desastroso voo pelos cus. Com duas horas de espera que cobrir at que o voo do Terri chegasse, Bastien e Lucern se colocaram em uma cafeteria, embora tinham tido que percorrer o terminal de sada mais prxima at encontrar uma. Agora voltavam para rea de chegada para esperar ao Terri, esperando que no a entretivessem muito tempo na alfndega. Estavam fartos de esperar, impaciente por sair do aeroporto e afastar do molesto e acentuado zumbido que se produzia chegada dos viajantes e dos ansiosos familiares. J saem anunciou Bastien. Comeavam a aparecer os primeiros e cansados passageiros alm da grade de separao. Onde est o pster que fez? Ah, sim Lucern tirou um pedao de papel de seu bolso. Conforme o desdobrava Bastien comeou a l-lo e o arrebatou incrdulo a seu irmo. Terri, prima e melhor amiga do Kate? leu sem poder acredit-lo. No recordava seu sobrenome respondeu Lucern encolhendo-se de ombros. Ela saber para quem . Date pressa e levanta-o, est saindo um grupo e poderia encontrar-se entre eles. Bastien jogou uma olhada para o arco por onde foram aparecendo os viajantes em grupos de trs ou quatro. Parecia que a alfndega no os entretinha absolutamente. Deveram que trabalhar o dobro para poder tirar a bagagem to rpida. E a alfndega parece que contratou pessoal extra. Hmm foi tudo o que disse Lucern disse. Bastien levantou o pster por cima de sua cabea para que se visse melhor. Tm que dar-se pressa para compensar o atraso. Os dois homens guardaram silncio enquanto vrias dzias de pessoas saam, encontravam-se com seus felizes parentes e amigos, e abandonavam a zona de chegada. Bastien calculou que ao menos umas cinquenta pessoas tinham sado e se partiram antes de descobrir mulher que se dirigia diretamente para eles. No a teria reconhecido se no fosse porque ela se aproximava deles mostrando
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um sorriso cansado a modo de saudao. Sem dar-se conta seus braos se relaxaram e deixaram cair o pster. A mulher era to curvilnea e terminante como aparentava na foto, mas seu penteado era distinto. Na fotografia ia penteada com uma rabo-de-cavalo; mas agora levava o cabelo solto fluindo ao redor dos ombros com umas suaves ondas castanhas. Vestia uns jeans, fixou-se com interesse Bastien. Uns brancos e apertados jeans, com uma camiseta Universitria branca dos Leeds e umas sapatilhas de esporte brancas que complementavam seu traje. Evidentemente se tinha vestido para estar cmoda. Lucern! sorrindo abertamente ao Bastien se deteve ante ele e detrs vacilar brevemente, deu-lhe um caloroso abrao de saudao. Kate me contou um monto de coisas sobre ti. um prazer conhecer homem que a faz to feliz. Bastien dirigiu seu surpreendido olhar ao cocuruto da mulher e seus braos se moveram de forma automtica para abra-la. Lucern o observou divertido. Captando o sorriso no rosto de seu irmo, Bastien se esclareceu garganta enquanto a prima do Kate lhe soltava e se separava dele. Terri, suponho Ela riu ante seu estirado tom de voz. Sim, obvio. Ento fez uma pausa e inclinou a cabea para examin-lo. Kate tinha razo. Deve ser o homem mais bonito de toda Nova Iorque. Ela me disse que assim como te reconheceria lhe confessou com um sorriso. Bastien se encontrou lhe devolvendo o sorriso, ridiculamente feliz pelo elogio, at que Lucern se cansou de ser ignorado e anunciou: Ento esse seria eu, em todo caso. Eu sou Lucern, o homem mais bonito de Nova Iorque. O homem que acaba de abraar meu irmo Bastien. Terri Simpson dirigiu um assombrado olhar ao homem que acabava de falar. Talvez uns poucos centmetros mais baixo que o homem que acabava de abraar, seu interlocutor a observava divertido. Terri ficou surpreendida ao no dar-se conta da presena do companheiro, parecia ser o gmeo de que tinha apresentado como Bastien, mas no eram exatamente iguais. Tinha o mesmo nariz, mas seu lbio inferior no era to cheio como o do Bastien, quem tambm tinha a linha da mandbula mais definida. Tambm havia algo diferente em seus olhos. Ambos tinham uns grandes olhos de um tom cinza azulado, mas os do Bastien eram mais profundos e cheios de uma emoo indefinvel que a atraa. Em realidade, Terri se sentia aliviada de que o homem ao que
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tinha abraado no fosse Lucern. Decidindo no parar-se a pensar no por que, aproximou-se do prometido do Kate para abra-lo. Me desculpe Lucern. que quando vi o pster dava por feito Deixou a frase sem terminar para abra-lo brevemente e depois retrocedeu. Deve ter estado esperando aqui durante horas. Sinto muito. No havia forma de que pudesse evit-lo comentou Bastien assim no h necessidade de pedir perdo. Permite-me que te ajude com isto? Terri se encontrou liberada de sua bagagem quando Bastien agarrou a asa de sua mala enquanto Lucern lhe deslizava do ombro a correia da bagagem de mo, ento os dois homens a acompanharam at a sada do edifcio. Momentos mais tarde, encontrava-se sentada no assento dianteiro de um Mercedes em plena autoestrada. Deve estar esgotada depois do voo. Terri dirigiu um sorriso ao homem sentado junto a ela. Bastien. Gostava do nome. Tambm gostava de seu olhar. Pelo general no lhe interessavam os tpicos homens de negcios, mas ele tinha um aspecto elegante com esse traje sem dvida de desenho. Jogou uma olhada por cima do ombro ao prometido do Kate, quem agora permanecia sentado em silencio no assento de atrs. Tinha uma caderneta apoiada sobre o joelho e rabiscava algo nela. Pela primeira vez, Terri notou que levava postos umas calas de veludo cotel e um suter. Era um escritor. No necessitava um traje formal. Em realidade me joguei uma sesta no avio respondeu ela finalmente, endireitando-se em seu assento. Parecia bvio que Lucern no ia participar da conversao. Kate a tinha advertido de que no era muito socivel, por isso lhe tinha prometido tentar conseguir que seu irmo lhe acompanhasse ao aeroporto. Entretanto Kate no tinha mencionado que o irmo era ainda mais atrativo. Terri decidiu que teria que falar com Kate sobre o de excluir certos detalhes. Um pouco de preparao mental no teria estado mau. Nesse momento, ela sentiu como se lhe tivessem dado uma patada no estmago. Sentia mariposas em sua barriga. Estou mais faminta que cansada. Dormi um pouco no avio, mas com o atraso e tudo aconteceu muito tempo desde que serviram a comida. Nos encarregaremos disso logo que cheguemos ao apartamento de cobertura disse Bastien, olhando-a fixamente antes de voltar o olhar para o trfico. Minha ama de chaves uma cozinheira excelente, e sem dvida estar agradecida pela oportunidade de demonstr-lo. Isso significa que no revista comer em casa? perguntou ela.
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O que te faz pensar isso? Terri levantou as sobrancelhas ante seu afiado tom de voz, e se encolheu de ombros. Se comesse em casa frequentemente ou tivesse muitos jantares ou algo assim, sua ama de chaves no teria que estar agradecida pela oportunidade de cozinhar para algum. Ah, sim. obvio. Seu cenho franzido se converteu em um sorriso sardnico. Espero Kate ali, ento? perguntou Terri. Chamou-lhe a ateno a cara de surpresa que ps Bastien. Quando ele olhou pelo retrovisor, Terri se deu a volta para olhar atentamente ao outro passageiro do carro, mas pelo visto Lucern no estava escutando. Ainda rabiscava afanosamente em sua caderneta. Ela se voltou a tempo para captar o cenho do Bastien, ento ele a olhou e suspirou. Kate no lhe disse isso? Me dizer o que? Que ficar no apartamento de cobertura. Seu apartamento muito pequeno para os trs. Os trs? perguntou ela surpreendida. Voc, Kate e Lucern. Ah, obvio! No lhe tinha ocorrido que Lucern se mudou com ela, mas se os dois estavam to apaixonados como Kate dizia, Terri sups que era de esperar. Sem dvida ele no quereria permanecer em Toronto enquanto ela vivia aqui em Nova Iorque, e por sorte seu trabalho lhe permitia mover-se a seu gosto. obvio que vivia com Kate. Sem dvida acabariam mudando-se a algum stio maior que o apartamento de um s dormitrio, mas Terri conhecia o suficiente a sua prima para saber que ficaria em seu pequeno apartamento e mantendo-se por si mesmo at o mesmo dia das bodas. O qual deixava ao Terri a opo de ficar em casa de seu futuro cunhado. Sentia um belisco de desconforto ante a ideia de que ele pudesse sentir-se obrigado a acolh-la durante as prximas duas semanas. No gostava de incomodar a ningum. Possivelmente deveria alugar uma habitao de hotel. No quero te incomodar. No necessrio a assegurou firmemente Bastien Argeneau. O apartamento de cobertura tem cinco dormitrios e um ama de chaves, como j mencionei. E estou bastante ocupado neste momento, assim provavelmente no nos vejamos muito. Pode fazer e desfazer a seu desejo. bem-vinda a minha casa.

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Captulo 2
Fora! Terri olhou fixamente o aterrorizado rosto de seu anfitrio. Custava-lhe acreditar que de repente ele se girou para ela gritando essas palavras, agora que finalmente tinham chegado a sua casa. O trajeto at ali lhes tinha levado quase uma hora. Ela e Bastien tinham conversado a maior parte do caminho, e Terri tinha passado uma parte desse tempo tratando de adivinhar a procedncia do acento dele. Os anos passados na Europa lhe tinham outorgado algo de ouvido para classific-los. Bastien tinha um pequeno matiz de algo que no podia reconhecer. Era do mais estranho. s vezes falava com a formalidade de uma poca j passada, embora utilizava a terminologia moderna muito frequentemente. Terri acreditou captar um pouco de Londres em seu acento, mas no estava segura. Dado que no tinha sido capaz de adivinh-lo to somente lhe escutando falar, tinha tentado reconhecer suas origens tnicas examinando seus rasgos, mas para falar a verdade isso tampouco tinha ajudado. Sua magnfica e escura aparncia poderia ter sido quase mediterrnea, mas seu tom de pele plido no confirmava isto ltimo. Quanto a seu nome: Bastien Argeneau era definitivamente francs. Kate tinha mencionado que a famlia era do Canad, mas residiam em Toronto, lugar que Terri sabia estava em Ontario. De todos os modos, sups que a famlia poderia ser franco-canadense. E possivelmente o que ela pensava que era um espiono de acento britnico era simplesmente canadense. Tinha conhecido a um par de canadenses em sua vida, mas em realidade no tinha emprestado muita ateno a seus acentos. Admitindo finalmente que no era capaz de reconhec-lo, Terri tinha decidido perguntar-lhe ao Kate mais tarde, deixando o assunto para concentrar-se em sua conversao. Em sua maior parte, havia meio doido tema relativamente neutros, como o tempo e as bodas: temas singelos que no revelavam nada pessoal, e que Terri sabia eram utilizados para faz-la sentir cmoda e a gosto com este relativo forasteiro com quem ficaria. Ele fez vrios esforos para tranquiliz-la respeito a que era bem-vinda em sua casa, continuando com afirmaes de que estava terrivelmente ocupado, por isso no era provvel que estivesse presente frequentemente e no suporia nenhuma molstia para ele. Terri se havia sentido bastante relaxada com o assunto para quando estacionaram no estacionamento subterrneo do edifcio dos Argeneau. Ainda estavam conversando ligeiramente e renda-se enquanto tiravam sua bagagem. Lucern tinha tirado suas coisas e se uniu conversao enquanto tomava de novo a bagagem de mo dela e seguia ao Bastien para o elevador de segurana que conduzia ao
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apartamento de cobertura. Estavam rindo-se da simptica brincadeira que Bastien lhe tinha feito a seu irmo a respeito de estar "cegados pelo amor", quando as portas do elevador se abriram e ele lhes indicou o caminho a sua casa. De repente ficou quieto como um morto, de modo que Terri quase se chocou contra suas costas, girouse com uma expresso enche de pnico e gritou: Fora! Se isso era ser bem-vinda em sua casa... Bastien? Havia uma pergunta na voz do Lucern enquanto alcanava ao Terri e passava por diante dela. O que... A forma em que a voz do Lucern se apagou quando este alcanou a ver o quarto mais frente, uma habitao que Terri no podia ver, porque os amplos ombros do Bastien lhe obstruam a viso, lhe indicou que havia algo de grande interesse ali dentro. Vincent! ladrou Lucern. Solta ama de chaves do Bastien! Bem, isso foi muito para o Terri. Passando pelo flanco do Bastien, viu a sala de estar e ao casal que estava ali. A primeira vista, parecia que tinham sido interrompidos em um abrao apaixonado, mas s foi a primeira impresso. Depois Terri notou que o homem, Vincent, sups, levava posta uma capa negra. E o que viu no era tanto um ato amoroso, como o abrao de um vampiro clssico. Parecia que o amigo mordia o pescoo da anci. Terri sentiu suas sobrancelhas elevar-se, justo quando umas mos se colocavam pesadamente sobre seus ombros. Eram as mos do Bastien, adivinhou, j que Lucern estava diante dela, mas apenas o notou antes de que Lucern ladrasse outra vez. Maldio, Vinny! Deixa ir a essa mulher Sabe que detesto que me chamem Vinny, Luc. Me chame Vincent. Ou melhor, ainda, me chame Drcula corrigiu o amigo da capa com um mau acento transilvano. Endireitou-se apartando-se da anci e se voltou para eles. Seus olhos mostraram irritao durante um instante at que seu olhar se posou sobre o Terri. Ao momento sua expresso cedeu o passo a um sorriso sedutor. Deixando criada balanando-se sobre seus ps, Vincent se deslizou atravs do quarto at ficar de p em frente do Terri. Seu sorriso era uma sexy curva da boca, suas ris eram azul prata e continham um olhar faminto que lhe chamou a ateno. Envolveu uma de suas pequenas mos nas dele, e a levantou para seus lbios. Encantado disse com voz rouca. Terri abriu sua boca para responder, mas a surpresa evitou que as palavras sassem quando o homem girou sua mo e pressionou seus lbios contra sua boneca. Aquieto a! Bastien deu um passo ao flanco, apartando ao
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Terri com uma mo em seu cotovelo enquanto com a outra esbofeteava ao Vincent detrs da cabea. Se o fato de que os trs homens tivessem esses olhos de um tom azul prata nico e o aspecto escuro e perfeito no o tinham comunicado, esse gesto, que somente um parente irritado poderia usar, disse ao Terri que este homem era obviamente um Argeneau. Que demnios faz aqui, Vincent? Drcula insistiu ele com uma aspirao, logo se girou e caminhou para a cadeira mais prxima. Agarrando sua capa, sustentou-a ligeiramente de modo que se formasse redemoinhos ao redor dele quando se desse volta. Logo se deixou cair dramaticamente para sentar-se. Tenho o papel protagonista na Drcula. O musical. Drcula o musical? repetiu Bastien com incredulidade. Vincent sorriu abertamente Sim. Estupendo, n? O protagonista assentiu com a cabea. Sou toda uma presena em cena. Querido Deus lhe escutou Terri ofegar ao Bastien. Parecia horrorizado por toda a ordala, mas ela estava fascinada. Durante muito tempo ela se ofereceu como voluntria no teatro da comunidade local, e adorava essa classe de assuntos. Liberando do ligeiro teimosia de seu acompanhante, aproximou-se da poltrona para perguntar: um ator de mtodo? O que, sim! respondeu ele. Como soube? Bom, a cena quando entramos sugeria que o foi. Ehm Terri se interrompeu surpreendida quando uma olhada ao outro lado do quarto lhe mostrou que a ama de chaves j no se balanava sobre seus ps. De fato, desabou-se como morta. Lucern a estava levantando em seus braos. Onde est meu quarto, Bastien? perguntou minta os dois homens se voltavam agora para notar seu apuro. OH. Te acompanharei Bastien se deteve de repente e lanou um olhar incerto ao Terri, como se estivesse pouco disposto a deix-la a ss com o Vincent. Seu irmo solucionou o problema dizendo. S me diga onde est e irei deixar a em sua cama. Esse corredor, o quarto ltimo direita indicou Bastien, gesticulando por volta de um dos dois corredores que partiam da sala de estar grande. Terri sacudiu a cabea e observou enquanto Lucern levava a mulher. ama de chaves no lhe tinha sentado nada bem a atuao do Vincent. Sua reao era exagerada e obviamente pusilnime. Terri se voltou para o ator. Como ia dizendo, a cena que vimos quando entramos o demonstrava. Ento, tem que viver seus papis para faz-los reais
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para ti. Tem que represent-los? Sim Vincent sorriu abertamente. Sempre vivo meu papel. Se atuar como garom, atendo a barra um momento. Se for um dependente, consigo um trabalho vendendo carros. Independentemente do que seja. Por sorte, com este papel no tenho que interpretar mu Vinny! O tom do Bastien provocou que tanto Terri como Vincent voltassem o olhar em sua direo. Sua expresso era tal, que o ator no se incomodou nem sequer em corrigir o nome. De fato, pareceu ler mais no olhar que Terri, porque depois de um momento de silncio arqueou as sobrancelhas. Ela no uma dos nossos? No. A expresso do Bastien era geada. Terri estava um pouco assustada pela transformao. Tinha parecido atrativo e amistoso e para nada ameaador at agora, quando sua expresso o fazia parecer um pouco perigoso. De uma maneira boa, decidiu, enquanto seu olhar passava de seus amplos ombros at o corte de suas calas. Era um arrumado, bem formado No respondeste a minha pergunta. O que faz aqui? A frieza do tom do Bastien tirou o Terri de sua contagem das virtudes dele e de retorno conversao dos dois homens. Vincent respondeu: J te disse, tenho o protagonista Bem interrompeu. Isso Bastien explica por que est em Nova Iorque. Mas, por que est aqui? Em minha casa? OH Vincent soltou uma gargalhada. Querer dizer a casa da tia Marguerite, verdade? Ela me disse que podia ficar aqui at estar seguros de se a pea de teatro for durar algum tempo ou no, at que saibamos se for necessitar meu prprio apartamento na cidade ou no. Bastien entrecerrou os olhos e em silncio amaldioou a sua me. Ela tinha um corao to tenro. Por desgraa, Vincent estava no certo. Realmente o apartamento pertencia a sua me. Seu pai tinha comprado o edifcio anos atrs com o fim de se localizar seus escritrios ali. Tinha desenhado o apartamento de cobertura em cima delas, atribuindo um dormitrio para cada um de seus filhos que em algum momento pudesse estar de visita. morte de seu pai, Bastien tinha decidido ficar em Nova Iorque, e tinha comeado a considerar o apartamento de cobertura como prprio j que ele era o nico que pelo general ficava ali. Mas, em honra verdade, ainda era o apartamento de sua me, e ela tinha todo o direito a permitir a quem quer que desejasse que ficasse ali. Para ser justos, Marguerite provavelmente no tinha pensado que isso seria um problema. Era um apartamento enorme e em circunstncias normais, com o Vincent atuando de noite e Bastien
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trabalhando durante o dia, no teria significado um problema. Ele duvidava que se cruzassem muito frequentemente. Mas estas j no eram circunstncias normais. Hoje, nada era normal. E a presena do Terri causava um dilema, posto que ao Vincent era um mordedor. No, Vincent no estava ensaiando seu mtodo de interpretao quando tinham entrado, ou possivelmente sim o fazia, posto que normalmente no andava por a com uma capa, mas embora assim fosse, era to somente algo secundrio ao feito de que estava alimentando-se. E da muito mesmo ama de chaves, nada menos! Bastien franziu o cenho. Vincent, e seu pai antes que ele, no podiam sobreviver com o sangue empacotado. Necessitavam uma enzima especfica que morria uns momentos depois de que o sangue saa do corpo humano. Era um problema no qual Bastien tinha a seu laboratrio trabalhando, mas at que descobrissem como arrumar o problema, Vincent, igual a seu pai, tinha que alimentar-se dos vivos. De todos os modos, o tipo sabia o bastante como para no alimentarse na casa do Bastien. Tinham-lhe educado melhor que isso. Sinto-o disse Vincent com um encolhimento mortificado, sem incomodar-se em fingir que no estava lendo os pensamentos do Bastien. Foi um voo comprido e tinha fome. Embora no houve danos. Bastien suspirou e se passou uma mo pelo cabelo. Felizmente parecia que Vincent tinha razo; no houve nenhum dano. Terri tinha assumido que ele era um ator de mtodo, sobre atuando. O qual recordou ao Bastien algo que Kate havia dito uma vez a respeito de sua dama de honra. Terri era professora na Universidade do Leeds. Dava classes de algo referente aos meios de comunicao, mas passava muito tempo de voluntria no teatro da comunidade. Graas a Deus pelos pequenos favores. Isso lhes tinha economizado uma explicao sobre no que andavam colocados. Conhecedora do teatro e a interpretao em geral, ela tinha feito a conexo mais evidente. Ao menos, era um encargo mais bvio que a verdade, que Vincent, que todos eles, eram vampiros. Sua ama de chaves descansa tranquilamente anunciou Lucern, retornando sala de estar. Bastien assentiu com a cabea. Obrigado, Luc dirigiu o olhar de volta a seu primo. Ento, o que isso de um papel protagonista em um musical? Drcula assentiu Vincent com a cabea. Consegui o papel a semana passada. Logo comearemos com os ensaios sorriu com alegria. absolutamente atroz. Msica passada de moda, linhas ridculas e querem que utilize esse horroroso acento da Transilvnia. Acredito que ser um xito. Predigo-lhe uma larga carreira.
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Terri ps-se a rir, e Bastien encontrou que um sorriso curvava seus lbios ao escutar o musical som. Ela era encantada quando sorria e irresistvel quando ria. Atrai-te a prima do Kate? Bastien se sobressaltou ao captar o pensamento do Vincent. Ainda estava lendo sua mente. Franziu o cenho e depois se esticou quando o intercomunicador soou atrs dele. Algum estava no elevador e aguardava para poder subir. Sem uma chave como a que Bastien sempre levava em cima, o elevador devia ser ativado de acima para que funcionasse. Sem dvida a Sra. Houlihan, a ama de chaves, tinha-o ativado para que Vincent pudesse subir. Isso ou a me do Bastien lhe tinha entregue sua chave. Deve ser Kate disse Lucern, mostrando um notvel aumento em sua animao ante a simples ideia. Sempre era assombroso ver a diferena na atitude do Luc quando sua prometida estava perto. Era como se apertassem um interruptor que lhe devolvia vida. Bastien se perguntava frequentemente como seria desfrutar realmente da vida outra vez, tal como Lucern parecia fazer. Isso era algo que provavelmente nunca chegaria a conhecer, compreendeu Bastien sem amargura. Aproximou-se do painel da parede e pulsou um interruptor, mostrando uma imagem do interior do elevador em um pequeno monitor. Efetivamente, era Kate. E no estava sozinha. Quem est com ela? Lucern aproximou para olhar. C.K. C.K.? perguntou Bastien. Lucern assentiu com a cabea. Agora foi Terri quem ficou em p e se aproximou para observar com curiosidade ao estranho. um colega de trabalho do Kate. Outro editor. No assim? olhou ao Lucern em busca de confirmao e ele assentiu com a cabea de novo. Bastien apertou o boto para permitir que o elevador subisse at a sute do apartamento de cobertura. Por que lhe traria aqui? Lucern se limitou a encolher-se de ombros e partiu para o elevador, embora Bastien sabia que no era a curiosidade o que lhe impulsionava. Duvidava que a seu irmo preocupasse absolutamente o motivo pelo que o outro editor estava ali, simplesmente estava impaciente por ver Kate. Sempre estava impaciente por ver Kate. Sou Vincent Argeneau. E voc ? Bastien se girou para comprovar que seu primo tinha tomado a mo do Terri outra vez. Tinha toda a inteno de interromper a pequena e ntima cena... assim que Terri dissesse seu nome completo.
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Bastien ainda no tinha nenhuma pista de qual era. Terri. Terri Leia Simpson. E tambm atriz? Deve ter algo que ver com a interpretao para conhecer os atores de mtodo e todas essas coisas. Certamente o bastante adorvel para ser atriz. No Terri riu do elogio e negou com a cabea. Sempre estive interessada no teatro, mas infelizmente no tenho nenhuma capacidade nessa rea. Em realidade ensino a escrever guias e sou voluntria no teatro da comunidade. Isso era tudo o que Bastien queria ouvir. Imediatamente comeou a avanar, com a inteno de pr ponto final paquera de seu primo, mas as portas do elevador se abriram nesse momento. Sua ateno se desviou para o trio da entrada quando escutou que Kate dizia causar pena. OH, Lucern! Nunca adivinhar o que passou! Depois de uma pequena vacilao, que terminou assim que Terri passou diante dele para reunir-se com as trs pessoas na entrada, Bastien a seguiu para averiguar qual era o dilema. Realmente parecia ser o dia dos problemas. Tivemos a reunio de produo e depois Chris foi a sua casa para terminar de fazer as malas e reunir suas coisas para a conferncia de Califrnia. Esqueceu sua maleta no escritrio, seu voo era s cinco, e no tinha tempo para voltar por ele, por isso lhe disse que eu sairia cedo e o levaria. E graas aos deuses que o fiz! Er Kate? Crie que poderamos ir sala de estar onde possa pr os ps em alto? perguntou o outro editor. As pernas me esto matando. OH. obvio Chris. Supe-se que deve manter as pernas em alto explicou Kate ao resto. Tirou-lhe do brao para lhe ajudar a ir sala de estar. Est rota. Bastien se limitou a elevar uma sobrancelha. O fato era bastante bvio dada o estuque na perna direita do homem. Como a rompeu? perguntou Terri. Ela parecia ser a nica pessoa a que lhe preocupava sab-lo. OH! Terri. Soltando ao Chris, Kate se voltou para sua prima e a abraou para lhe saud-la encontraram. Estou to contente. Como foi seu voo? Espero que no te oponha a ficar aqui, porque meu apartamento to pequeno e agora que tenho que sair da cidade, no quereria que estivesse ali s e Bastien tinha estado sorrindo abertamente pela forma em que Kate tinha deixado ao editor ferido trastabillando, tratando de recuperar o equilbrio, mas quando as palavras delas se filtraram em sua conscincia, dirigiu toda sua ateno para sua futura cunhada. Sair da cidade?
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Terri e Lucern disseram as palavras exatamente no mesmo momento, dando fim ao abrao que as duas mulheres tinham estado desfrutando. Sim, eu Kate! Foi um grito cheio de pnico do editor, que perdia sua batalha para manter-se erguido. OH, Chris! girou-se bem a tempo para lhe agarrar por brao e lhe manter sobre seus ps, para depois lhe ajudar a percorrer o resto do caminho ao sof. Cuidou-se de que apoiasse a perna lesada sobre a mesa de centro de mogno do Bastien, lhe colocando um par de travesseiros negros da poltrona azul cinzenta debaixo para levant-lo mais alto e cuidar a superfcie da madeira. Logo se endireitou com um suspiro. Por onde ia? Foste explicar por que tem que sair da cidade grunhiu Lucern, aproximando-se o de uma forma que qualquer outra mulher poderia ter encontrado ameaadora, mas que Kate simplesmente tomou como uma oportunidade de abraar a seu homem. Deslizou um brao ao redor dele e se inclinou com um suspiro que poderia ter sido de prazer ou alvio. Sim, bom, como ia dizendo, tinha que levar a maleta ao C.K. Mas no houve nenhuma resposta quando telefonei a seu apartamento, e eu sabia que ele me esperava, por isso finalmente telefonei a sua caseira e a fiz subir comigo. Abriu a porta e entramos, chamando-o. Ouvimos que gritava desde o quarto de banho, e no acreditaro! O que? perguntou Terri. A privada do apartamento de cima tinha atravessado o teto e aterrissado em cima dele. No foi s o privada interveio Chris, parecendo ligeiramente envergonhado. Uma boa parte do teto tambm se veio abaixo. Sim. E ele estava apanhado debaixo. E os tubos se romperam e a gua caa a fervuras sobre ele. gua poda esclareceu Chris rapidamente. Sim. E, bom, a caseira se apressou a chamar uma ambulncia e um encanador, e eu lhe tirei o privada de cima. No foi s o privada, Kate repetiu ele, parecendo ainda mais incmodo. Y... Ela fez uma pausa e suspirou. Bom, fui ao hospital com ele, obvio. obvio que o fez cantarolou Lucern. uma pessoa to boa, meu amor. Ela sorriu ante o elogio e lhe beijou. Mas o que tem que ver todo isso com que tenha que sair da cidade? perguntou Terri.
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Kate interrompeu o beijo e se tornou atrs para continuar. Bom, tive que chamar o escritrio e explicar que um privada tinha cansado sobre o Chris. Tambm foi uma boa parte do teto, Kate! O homem parecia um pouco irritado, embora Bastien obteve no rir. Sups que ele tambm estaria irritado, se uma privada lhe tivesse cansado em cima. E ao minuto de escutar o que tinha passado, comearam a preocupar-se com a conferncia de Califrnia. Querem que v em seu lugar adivinhou Lucern com tristeza. Sim Kate no parecia muito contente tampouco. Esfregou uma mo ligeiramente sobre o peito do Lucern. uma conferncia de cinco dias, mas chego em avio o dia antes e no volto at a manh depois, por isso uma semana. Vou jogar te de menos, meu amor. No, no vais fazer Lucern depositou um firme beijo sobre sua frente. Vou contigo. Far? Sua cara se iluminou como o cu em um quatro de julho. OH, Lucern! O casal se encetou imediatamente em outro beijo. Bastien esperava outra de suas maratnicas sesses de beijos, mas ante sua surpresa, Kate interrompeu o beijo detrs solo um momento. dirigiuse para o elevador, atirando do Lucern atrs dela. No temos um minuto que perder. Temos que fazer as malas e reservar outro assento no voo para ti, e Er... Kate? chamou Bastien, detendo o casal quando j tinham chegado ao elevador e pulsavam o boto. No est esquecendo algo? Kate se voltou para trs com expresso interrogante quando as portas do elevador se abriam. Seu olhar se deslizou pelos habitantes do quarto at deter-se sobre o Terri. OH, Terri! apressou-se de volta para tomar as mos de sua prima. Sinto terrivelmente tudo isto. Sei que voou at aqui para ajudar com as coisas, mas no h ningum mais que possa ir, e de todos os modos realmente no fica nada por fazer para as bodas. S se divirta, relaxe e percorra Nova Iorque. Passa-o bem. Por favor, no me odeie. obvio que no te odeio riu Terri, lhe dando um abrao. obvio que tem que ir. Alm disso, assim terei desculpa para te criticar sem que me gane. Est bem, v. Estarei bem. Er, Kate? disse Bastien quando as duas mulheres se separaram. Quando sua futura cunhada lhe olhou, ele fez um gesto para o sof onde seu colega de trabalho estava hospedado, com a perna elevada. Ele no se referia ao Terri quando disse que se
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esquecia de algo, nem sequer lhe tinha ocorrido que as desculpas ou as explicaes tivesse que dar-lhe a ela. O trabalho era o trabalho. Era ao C.K. a quem ele acreditava que Kate tinha esquecido. OH! Seus olhos se abriram de par em par ao olhar ao Chris. O sinto. Esqueci perguntar. Perguntar o que? perguntou Bastien, temendo o que diria. Chris no pode voltar para seu apartamento at que o arrumem, e no tem onde ficar. Voc tem a Sra. Houlihan para que lhe cuide Y... bom, eu esperava que pudesse ficar aqui. Se no te ope acrescentou ela. obvio que no se ope Lucern se aproximou para tomar a mo de sua prometida e conduzir a de volta ao elevador enquanto dizia sempre se pode contar com o Bastien em um problema. Ele se encarregar de tudo, e inclusive nos enviar as coisas que necessitemos uma vez que cheguemos ali. Bastien franziu o cenho, estranhamente aborrecido por essas palavras apesar de que fossem a verdade. Ele era algum com quem se podia contar. Todos contavam com ele. E neste caso, seguro que enviaria "as coisas" que necessitassem a Califrnia. Para comear, sangue. Mas enquanto que pelo general no tinha nenhum conflito com o fato de que todos contassem com ele, por alguma razo o encargo do Lucern de que como de costume, ele se preocuparia das coisas, resultava-lhe bastante molesta. Chamaremos assim que cheguemos a Califrnia assegurou Lucern, pulsando um boto no painel do elevador. Bastien olhou fixamente enquanto as portas metlicas se fechavam, e depois se girou lentamente para observar a seus convidados. Terri estava de p a seu lado, parecendo um pouco perdida. Ele no a culpava. Tomou-se os ltimos dias de suas frias e pirado at aqui da Inglaterra para ajudar com as bodas de sua prima, e agora Kate no ia estar ali. Chris se movia incomodamente no sof, com aspecto de preferir estar ileso e embarcado em um avio com destino a Califrnia. E quem no? E Vincent estava plantado junto ao editor, passeando seu olhar do Terri a ele, como tentando decidir-se por qual bocado comear. Ao Bastien no surpreendeu quando seu olhar ficou fixo sobre Terri. Bastien, poderia tomar um pouco anunciou sua primo como se fora uma pista foi um comprido voo. Comer fora, obrigado disse Bastien firmemente. De acordo concedeu Vinny com facilidade muito facilmente, pensou Bastien. E no se surpreendeu quando seu primo se girou para o Terri e lhe perguntou: No tem fome, Ou sim? Voc gostaria de sair a tomar algo?
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Em realidade A Sra. Houlihan te preparar algo interrompeu Bastien rapidamente, aproximando-se do Terri de uma maneira protetora. Maldito fosse se permitia que seu primo afundasse seus dentes nela. Ela era bom, no estava no menu. Crie que tambm poderia me preparar algo para mim? perguntou Chris Keyes tentativamente do sof. Tambm me viria bem. Preparar algo para os dois concedeu Bastien, e depois olhou a sua primo. Ter que te buscar seu prprio alimento. OH, seguro que a Sra. Houlihan poderia fazer bastante para que ele se unisse a ns disse Terri. Vincent tem uma condio digestiva. Necessita uma dieta muito particular, e me temo que no tenho nada aqui que possa comer Bastien falou com cuidado, sabendo que sua primo captaria a mensagem. Todos nessa casa estavam sob seu amparo e proibidos. Bom, Terri e a Sra. Houlihan definitivamente o estavam. Bastien no conhecia o Chris e no lhe preocupava muito se Vincent lhe mordia, salvo que de faz-lo, uma das mulheres poderia ser testemunha do ato. No, Vincent teria que rondar pelas ruas em busca de seu alimento. No deveria lhe resultar uma tarefa difcil. Vou comprovar se a Sra. Houlihan se recuperou o suficiente para prepara a comida. Enquanto isso, Vincent, te comporte Bastien comeou a sair do quarto, logo o pensou melhor e voltou atrs. alegrou-se de hav-lo feito, j que notou que Vincent se aproximou do Terri, com os olhos posados em seu encantador pescoo. Terri, de passagem poderia te mostrar seu dormitrio. Pode te acomodar enquanto se prepara a comida. Um pouco de diverso sardnica cintilou no rosto do Vincent, embora permaneceu em silncio. OH, isso seria perfeito Terri recolheu sua bagagem de mo e se adiantou para agarrar sua mala, mas Bastien tomou em seu lugar. Por aqui disse, e a conduziu por volta dos quartos para hspedes. Atribuiu-lhe o que Lissianna utilizava geralmente. Era a mais feminina das habitaes, e tambm resultava estar justo ao lado do dormitrio principal que ele ocupava. O bastante perto para manter um olho protetor sobre ela, disse-se a si mesmo enquanto a conduzia ao interior e jogava uma olhada ao redor do quarto rosa e azul. A Sra. Houlihan mantm todas as habitaes preparadas se por acaso vem a famlia ou chegam amigos, de modo que encontrar tudo preparado disse minta deixava sua mala ao p da cama. Mas se houver algo que necessite, no vacile em perguntar.
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Obrigado, preciosa Terri deixou sua bagagem de mo sobre a cama e abrindo-o, comentou. Para o amigo do Kate uma vergonha que uma privada lhe casse em cima. Que acidente to estranho. E este o pior momento para isso. Bastien sabia que ela estava pensando que agora no havia nenhum motivo para que permanecesse ali, sendo uma carga para ele, mas suas palavras tambm lhe fizeram compreender que enquanto tinha salvado ao Terri das garras do Vincent, tinha abandonado ao colega de trabalho do Kate nelas. Sozinho. Agora mais que nunca, ela se sentir agradecida por sua presena lhe assegurou ele. De fato, pode te encontrar fazendo mais do que alguma vez desejou com a preparao de umas bodas. Terri pareceu um pouco mais animada ao pensar nisso. No tinha pensado nisso. Sim. Bom, certo. Kate estar agradecida por sua ajuda. De fato, poderia lamentar ter vindo. Ela e Lucern estiveram um pouquinho apurados tratando de arrumar tudo isto, e organizar os problemas de ltima hora. Agora estar voc tratando com eles. Voc e eu. Sim, voc o padrinho recordou ela com um sorriso. Logo acrescentou: Em realidade, Kate me disse que sua me era de muita ajuda, assim no estava muito segura de se realmente me necessitava. Mas j tinha reservado o voo, por isso vim de todos os modos. Minha me foi to de ajuda como sempre admitiu Bastien. Mas Lissianna est grvida, e minha me esteve bastante ocupada ultimamente preparando um quarto para o beb e essas coisas. Lissianna? sua irm, verdade? perguntou Terri. Kate a mencionou. Sim. Ele vacilou e logo admitiu. Kate no me tinha dito muito de ti. Pelo visto falou com o Lucern, mas no lhe vejo to frequentemente como desejaria. Estive viajando entre o Canad e Europa durante a maior parte dos seis meses passados, e mudei a Nova Iorque recentemente explicou ele, para que ela no se sentisse ofendida devido a Kate no tivesse falado sobre ela. Noto que no tem apenas acento britnico. No nasceu ali. Mudaste a Inglaterra porque seu marido dali, ou No estou casada disse Terri tranquilamente. OH Bastien assentiu com a cabea, incapaz de deter o sorriso que se estendia atravs de seus lbios. Alegrava-se de que ela no estivesse casada, embora no estava preparado para examinar em profundidade por que. Bom. Toma seu tempo para te instalar. Te avisarei quando a Sra. Houlihan tenha terminado de fazer Interrompeu-se quando um repentino chiado chegou da sala de
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estar.

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Captulo 3
Bastien amaldioou pelo baixo e saiu correndo do quarto de convidados. Era muito consciente, enquanto corria atravessando o vestbulo, de que Terri foi atrs dele. Lhe teria gostado que no fosse assim, s o Senhor sabia o que foram se encontrar. Bom, em realidade com o Vincent no apartamento era uma conjetura fcil. Poderia ter tentado morder de novo senhora Houlihan e falhado ao controlar sua mente, mas isso era duvidoso. Vincent era to velho como Bastien, e lhe era muito singelo manipular as mentes de suas vtimas. O que significava que a senhora Houlihan provavelmente tinha entrado justo quando ele mordia ao colega de trabalho do Kate. E isso era exatamente o que ocorria, comprovou Bastien enquanto entrava na sala de estar. Vincent falava a srio quando dizia que tinha fome. Ainda estava inclinado sobre o respaldo do sof, com seus dentes afundados no pescoo do C.K. No tinha deixado de alimentar-se ante a interrupo da senhora Houlihan, mas sim simplesmente tinha transpassado ama de chaves com um duro olhar. Sem dvida estava tentando controlar os pensamentos da mulher enquanto comia, mas no o tinha conseguido para quando Bastien entrou em cena. Terri pisava nos tales do Bastien, e ele sentiu que o alarme lhe percorria ante a ideia de que fosse testemunha disto, mas justo quando ela entrava na habitao atrs dele, Vincent retraiu seus dentes e se endireitou. Quando comeava a relaxar-se, Bastien notou a aterrorizado olhar de sua ama de chaves e seguiu sua direo at o pescoo do Chris Keyes. Imediatamente fez uma careta ao descobrir os dois pontos vermelhos que havia ali, um com ainda uma gota de sangue deslizando-se pela pele. Bastien lanou ao Vincent um olhar que provocou que seu primo baixasse a vista. Precavendo do problema, Vinny se inclinou despreocupadamente e girou a cabea de sua deprimida vtima o suficiente para ocultar a marca da vista do Terri. Felizmente, no parecia que ela se deu conta. Sua ateno estava posta sobre o ama de chaves. Est bem lhe disse apaziguadoramente, aproximando-se da mulher. Voc a senhora Houlihan, verdade? O ama de chaves no estava de humor para que a acalmassem. Liberou-se de um puxo do amvel sustento do Terri como se a jovem estivesse podre. No est bem espetou, para logo girar-se para o Bastien com fria. Senhor Argeneau, senhor, voc foi um bom chefe. Foi-o. E este foi um trabalho fcil, e no o negarei. Voc logo que estava em casa, no ter que cozinhar e pouco mais que aquecer que tirar o p. Passei a maior parte dos dias vendo culebrones. Mas agora voc
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trouxe para estes estes monstros aqui incluiu a todos no varrido de seu olhar. No sou o jantar de ningum. Me demito. Senhora Houlihan Bastien se moveu para segui-la enquanto a mulher se retorcia para sair em correria da habitao, mas se deteve quando Terri agarrou seu brao. Possivelmente deva deix-la ir sugeriu Terri com calma. evidente que a mulher est nervosa. Quero dizer, no pode acreditar realmente que Vincent seja um vampiro. Isso uma tolice. Acredito que s est zangada porque vai ter que comear a trabalhar. Seguro que isso Vincent esteve de acordo, mas sua inocente expresso no conseguiu enganar ao Bastien nem por um momento. Seu primo se estava gargalhando em silencio pela situao. Sempre tinha tido um senso de humor ligeiramente retorcido. Sim, com certeza que sim assentiu Bastien, o justo pelo bem da simplicidade. Mas ainda assim tenho que falar com ela. Devia limpar a memria da mulher. Fazer que ficasse era impossvel agora, ao menos enquanto Vincent e outros estivessem por ali, mas como mnimo devia limpar sua memria antes de que fosse fofocando sobre o que tinha visto. Bastien caminhou a pernadas para a entrada e se deteve surpreso. Estava vazia. Tinha esperado encontrar senhora Houlihan agarrando seu casaco do armrio ou algo, mas se tinha ido. As portas do elevador estavam fechadas e a habitao vazia. A nica sada era o elevador ou a arcada que ele acabava de atravessar. No podia haverse ido to rapidamente. O que acontecia suas coisas? Toda a roupa de sua habitao? Seu casaco? Girando sobre seus tales, entrou a toda velocidade ao salo e se dirigiu diretamente parede onde estava o monitor que mostrava imagens do interior do elevador. Ainda estava aceso, e justo ali, em direto e em branco e negro, estava sua enfurecida ama de chaves. Dirigia-se para a planta principal, com os braos cruzados sobre o peito em um gesto de defesa e tamborilando o cho com um p enquanto olhava ansiosamente os nmeros luminosos que indicavam seu caminho para baixo. A mulher se foi, assim de simples. Tinha vivido ali durante dez anos e simplesmente se foi, deixando atrs tudo o que possua. Bastien logo que podia acredit-lo. Deus querido tinha que apanh-la e arrumar o assunto no s limpar sua memria, mas tambm ressarci-la de algum modo. Aonde iria ela, por amor de Deus? Girou-se para os outros, abrindo a boca para desculpar-se por ter que ir-se, mas se deteve. Terri lhe olhava com compaixo, ao parecer acreditando que ele estava zangado por ter perdido a uma donzela. Vincent sorria com descaramento, sem preocupar-se absolutamente por ter mandado a vida do Bastien ao inferno. E Chris
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Keyes se retorcia incmodo no sof, aparentemente recuperando do momentneo desmaio que Vincent lhe tinha provocado para alimentar-se dele Er Bastien olhou para o editor, e o tipo fez uma careta. Seria muita molstia pedir um copo de gua? Deram-me analgsicos no hospital, mas se est acontecendo o efeito e deveria tomar mais. gua? Sim disse Bastien, aliviado de que Vincent houvesse ao menos conseguido velar a mente do editor enquanto se alimentava. Olhou para o Terri. Tambm tinha que comer. Mas ele tinha prometido que a senhora Houlihan se encarregaria de prepar-la. E Vincent devia encarregar-se do Vincent. Foi ento quando Bastien se deu conta de que o destino o tinha posto todo patas acima. Sua ordenada vida tinha desaparecido, e nesse momento no estava muito seguro de que fosse voltar. Ao menos no antes das bodas do Lucern e Kate. Quanto faltava? OH, sim. Duas semanas. Quatorze dias de inferno antes de que sua vida pudesse voltar a ser normal. Com uma combinao de consternao e confuso, perguntouse como tinha ocorrido isto. Coisas como estas simplesmente no passavam a ele. Era o homem dos detalhes, no tinha problemas, resolvia para outros. Tinha um problema agora. Trs, em realidade. Terri, Vinny e o editor. Para falar a verdade, tinha quatro problemas, porque decididamente devia apanhar senhora Houlihan e limpar sua memria antes de que lhe falasse com algum sobre o Vinny. Sups que poderia limpar do todo sua mente e tambm convenc-la para que voltasse, mas a probabilidade de que sua memria continuasse poda no eram muito aduladoras se ficava no apartamento: havia muitas probabilidades de que alguma situao, por diz-lo de algum jeito, ou simplesmente o ver o Vinny danar com sua capa e seus dentes provocassem que suas lembranas retornassem. Ele e os de sua espcie eram capazes de enterrar as lembranas, mas no elimin-los realmente. Ainda assim devia enterrar aquela lembrana, e rpido, para evitar futuros problemas. Mas antes devia procurar instal-los todos corretamente e jogar uma boa bronca ao Vincent. De outra forma Terri poderia acabar logo com suas prprias marcas de presa. Falando do editor, Bastien decidiu lhe pr em uma das habitaes de convidados. O homem estaria mais seguro ali. Parecia uma boa deciso. Alm disso, tambm dava ao Bastien um propsito e o fazia sentir-se mais ao cargo de novo, a pesar do caos que reinava a seu redor.
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Bem deu uma palmada vamos organizar-nos. Necessita uma habitao n olhou fixamente ao editor, tentando recordar o nome do tipo. Tinha-o recordado antes. C algo, acreditava, mas o nome no lhe vinha. No se preocupou em dissimular sua irritao quando perguntou: Qual era seu nome? Chris respondeu o magro editor. Chris Keyes. Kate provavelmente me chame C.K. quando fala de mim. OH, sim Bastien realmente no importava, tinha coisas mais importantes em sua mente no momento. Seu olhar se deslizou para o Vincent. Que habitao agarraste? A do Lucern. Bem. O editor pode agarrar a habitao do Etienne decidiu Bastien. Colocaria ao loiro entre o Vincent e Terri. Com sorte, se Vinny tivesse fome, iria a forte mais prxima de alimentao e deixaria ao Terri em paz. Bastien no desejava chutar o culo de seu primo diante destes dois. Bom, no diante do Terri ao menos. No lhe importava muito o que o editor pensasse dele. Christopher recordouse a si mesmo, indo naturalmente verso larga do nome e evitando totalmente os apodos. Pode andar? perguntou ao editor. No sem ajuda admitiu o tipo com pesar. Bastien fez uma careta. Parecia que teria que carregar com ele como a um beb. O que no era um problema podia elevar e levar a homem muito facilmente. S parecia uma molstia. No vai lev-lo j a sua habitao, verdade? pergunto ao Bastien a prima do Kate, movendo-se para o editor. Ainda no comeu. E sabe, nem sequer notei que Kate trouxesse nenhuma classe de bagagem ou uma bolsa de noite para ele quando chegaram jogou uma olhada ao invlido com preocupao. No fizeram vs duas uma parada para recolher algumas objetos de seu apartamento? No tivemos tempo admitiu C.K. com ire para nada agradado. Kate chamou o aeroporto do hospital uma vez que soube que ocuparia meu lugar, e logo me trouxe aqui carreira. S havia um avio para Califrnia esta noite que tivesse dois assentos livres, e isso no deixava muito tempo para esbanjar. Tinha que recolher ao Luc e ir-se se queria consegui-lo. Bastien no estava absolutamente surpreso de ouvir que Kate tinha esperado que Luc a acompanhasse a Califrnia. Os dois tinham sido inseparveis desde que Luc a convertesse. Necessitar roupas apontou Terri, quase desculpando-se. Sim Bastien esteve de acordo. Outro problema de que ocupar-se. Terri aplaudiu seu brao compassivamente.
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No parece que seja seu dia. Bastien quase lhe assegurou que tudo sairia bem, que estava acostumado a lutar com as crises, mas muito se temia que fazer isso poria fim ao modo apaziguador em que Terri lhe estava tocando, e encontrava que gostava bastante seu contato. Assim, pela primeira vez em sua vida, Bastien manteve sua boca fechada, sacudiu sua cabea e jogou a vaza da compaixo. No, no o . Hummmm. O que? lanou um olhar carrancudo para o Chris Keyes, irritado pela interrupo do editor a seu breve interldio. Crie que possvel que consiga esse copo de gua? perguntou o editor. Esses analgsicos do hospital realmente preciso tomar um agora mesmo. Lhe d uma bebida, Vinny. Vincent corrigiu o primo do Bastien firmemente. E fazlo voc mesmo, no sou sua ama de chaves. No, voc a razo de que j no tenha ama de chaves grunhiu Bastien. Traz a bebida. Eu a trarei Terri se foi correndo antes de que Bastien pudesse protestar. No foi at que ela esteve fora da habitao quando recordou que no tinha nem ideia de onde estava a cozinha. Felizmente, tomou o corredor correto. Encontrar o caminho, assegurou-se Bastien a si mesmo, passando logo cansadamente uma mo por sua frente enquanto considerava as tarefas que tinha por diante e a ordem no que deveria as levar a cabo. Primeiro, tinha que tratar com o Vincent. O melhor seria tirar seu primo do apartamento e que procurasse seu alimento, era o nico modo de impedir de morder aos convidados. Depois, Bastien iria depois da senhora Houlihan e limparia sua memria, passaria pelo apartamento do Keyes para lhe recolher um pouco de roupa, comprar um pouco de comida para o Chris e Terri, e depois instalaria ao editor em um dos dormitrios, lhe deixando a ele em liberdade para entreter prima do Kate. Estava sorrindo ante a ideia quando se deu conta de que sua primo estaria de retorno para ento, e no duvidava de que seria o bastante encantado para fazer que ao Terri lhe cassem as calcinhas. Literalmente. Seu sorriso morreu enquanto se dava conta de que sua vida se converteu em uma espcie de inferno. Bastien? Hummmmm? seus sombrios pensamentos se desvaneceram enquanto se girava para o Terri. Tinha voltado para a habitao, tinha-lhe tendido uma taa com o que presumivelmente era gua ao editor e nesse momento se aproximava do Bastien. Ele sorriu. Era uma mulher encantadora, uma mulher encantadora e
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considerada, que tinha empregado uma boa parte de suas frias em voar 3.700 quilmetros para ajudar a sua prima e melhor amiga com os preparativos de suas bodas, s para encontrar-se a si mesmo abandonada na porta do Bastien como um cachorrinho guia de ruas enquanto sua prima e Lucern vagavam pela terra assistindo a congressos de escritores de romntica, fazendo o amor em hotis e, sem dvida alguma, beijando-se cada dois passos, como o casal doente de amor que eram. Enquanto estava na cozinha lhe agarrando ao Chris o copo de gua, joguei uma rpida olhada e me dei conta de que no tem comida. ? Bastien perguntou vagamente, pensando que possivelmente descrev-la como tendo sido "abandonada em sua porta como um cachorrinho guia de ruas" no era muito amvel. No havia nada canino nesta mulher. Era mais de tipo felino, lustrosa e elegante. Nada de comida absolutamente acrescentou, com nfase. J vejo os olhos do Bastien se deslizaram sobre sua figura. Todas essas curvas no eram em realidade lustrosas ou felinas, por isso se imaginava no tinha feito a associao em primeiro lugar. Mas tinha esses grandes olhos verdes, como um gato. E que eram bastante similares aos do Kate, deu-se conta agora. Deviam ser um rasgo de famlia, decidiu, subindo o olhar rapidamente a seus olhos antes de voltar para seu corpo. Realmente tinha um corpo magnfico, e sua camiseta da Universidade do Leeds e os ajustados jeans brancos o ensinavam com vantagem. Definitivamente, no era um cachorrinho. Nem sequer pratos continuou Terri. Havia uma taa que suponho que a senhora Houligan usava para o ch, uma bule, algumas bolsas de ch, mas isso era tudo. Em toda a cozinha, isso era tudo. Ol? Bastien? Pode me ouvir? Bastien piscou enquanto a sbita preocupao e o toque de impacincia no tom do Terri o faziam sair de sua estado de distrao. Levou-lhe um minuto compreender o que ela estava tratando de lhe dizer enquanto a comia com os olhos, mas depois de um momento as palavras chave arrebentaram em seu crebro. No h comida. Ou pratos. Bem. Iremos comprar amanh. Enquanto isso se girou para vigiar a habitao, seu olhar patinando sobre o ainda estremecido e tremente editor, seu divertido primo e a habitao ao completo. Deteve-se no bar. H copos no bar anunciou, sentindo-se quase triunfante. E eu ehhhh O que era o que os humanos faziam quando tinham fome, mas no queriam cozinhar? Ah, sim! Eles Vais encarregar? sugeriu Vincent.
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J sabia espetou Bastien. A famlia podia ser to malditamente molesta s vezes. Suspirando, girou-se para o Terri e forou um sorriso, ignorando completamente sua expresso desconcertada. Encarregaremos a comida esta noite e iremos s compras amanh. Ah assentiu ela devagar, logo inclinou sua cabea. viveste aqui muito tempo? Uns vinte anos neste edifcio, mas uns cem na cidade respondeu Bastien. Logo piscou e se corrigiu a si mesmo. Minha famlia tem o apartamento desde esse tempo, quero dizer. Nenhum de ns vive aqui realmente. S o uso quando estou em Nova Iorque por negcios. Outros membros da famlia se deixam cair s vezes quando esto na cidade acrescentou, com um olhar para sua primo. J vejo Terri sorriu ligeiramente, logo sacudiu sua cabea e escavou em seu bolso traseiro. Tirou um mao de bilhetes americanos. Bem, posso contribuir com o pedido. O que encarregamos? O que queira, mas no h necessidade de contribuir. minha convidada. Mas No h peros. minha convidada disse ele firmemente. Girou-se para pr ponto final discusso, e seu olhar aterrissou inexoravelmente no Keyes. Bastien imediatamente agarrou a pequena caderneta e a caneta que sempre levava em seu bolso justo para situaes como essa e os alcanou ao editor. Escreve sua direo e me d suas chaves, trarei algumas roupas enquanto Vincent e eu samos a pelo jantar. No era uma petio. Voc! girou-se para seu primo enquanto C.K. comeava a trabalhar. Vincent, te tire essa condenada capa e te prepare para sair. E voc sua ateno se desviou para o Terri, mas um olhar a seus suaves olhos e seus ainda mais suaves lbios fizeram que sua severa atitude desaparecesse. Um sorriso curvou seus lbios de novo, e sua voz se voltou marcadamente mais gentil enquanto dizia. To solo te acomode e te relaxe, Terri. Voltarei logo com o jantar. Logo agarrou a caderneta, a caneta e as chaves que o editor lhe estava tendendo, agarrou a seu agora desencapado primo pelo brao e lhe escoltou decididamente para o elevador. Acredito que lhe gosta. Terri se girou para o Chris Keyes quando as portas do elevador se fecharam atrs de seu anfitrio e seu primo. O que acontece? perguntou, surpreendida. Bom, certamente, te trata melhor que a outros. Terri passou por cima o comentrio. O homem voltava a remover-se no sof, com expresso de dor.
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H algo que possa fazer para que esteja mais cmodo? No. Bom, se no te importar, outro travesseiro sob a perna me viria bem at que os analgsicos comecem a fazer efeito. Ah, e obrigado pela gua. No h de que Terri agarrou outra almofada do sof e o colocou sob o estuque, sobre a mesinha de caf. Melhor? Pois no, mas o que lhe vamos fazer. Terri se mordeu o lbio para ouvir o comentrio. Os homens eram to infantis quando estavam doentes ou feridos. Vou um momento a meu quarto para comear a desfazer a bagagem anunciou, indo para a entrada. Se me necessitar, d um grito. Crie que tero televiso neste stio? Terri se deteve na entrada e se voltou lentamente, percorrendo o quarto com o olhar. No viu nenhuma televiso. Mas havia um mando a distancia sobre a mesa de caf, junto ao p engessado do C.K. Voltou para ele, agarrou-o e olhou em redor com crescente confuso. Aquilo tinha mais botes que um teclado de ordenador, e todos eles com formas e smbolos incompreensveis. Em dois punha TV, mas com smbolos diferentes debaixo. Terri escolheu o primeiro, e voltou a vista, sobressaltada, quando um rudo suave surgiu da parede oposta. Elevou as sobrancelhas ao ver que uma parte da parede se deslizava para cima, descobrindo um televisor grande. Voil disse, com mais alivio que alegria. Pulsou o segundo boto, e o televisor se acendeu. Contente de ter resolvido o problema, Terri aconteceu o mando ao C.K. e abandonou a habitao, aliviada de poder escapar sem que voltasse a lhe chamar. Encontrou seu dormitrio sem dificuldade, e fechou a porta detrs de si com um leve suspiro. Nada daquilo ia como o tinha esperado. Terri se tinha imaginado aquela primeira noite no sof do pequeno e coquete apartamento do Kate, compartilhando uma terrina de pipocas, as duas rendo e recordando anedotas e planejando as bodas. De fato, tinha-o esperado com muitas vontades. Terri tambm acreditava que ia passar duas semanas com apenas o que havia trazido na mala, dormindo em seu velho sof cheio de moles e fazendo recados de ltima hora para sua prima. Em vez disso, estava naquele enorme e luxuoso dormitrio do apartamento de cobertura dos Argeneau, com gavetas para suas roupas, seu prprio quarto de banho, uma televiso enorme, e nada que fazer. Terri supunha que quase deveria sentir vergonha por queixar-se, mas a verdade que preferia a viagem tal como o tinha imaginado. Sacudiu a cabea, agarrou a ncessaire e foi at a porta que Bastien havia dito que dava ao banho. Terri a abriu e passou ao
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interior. Era to bonito como o dormitrio, obvio: enorme, luxuoso, e todo dele. Passeou o olhar pela banheira, a ducha, os vasos de barro com novelo, a cadeira de vime, o duplo lavabo, e finalmente a porta oposta a aquela pela que tinha entrado. Picada pela curiosidade, Terri deixou a ncessaire em uma esquina do enorme penteadeira e se dirigiu para a porta para abri-la. Terri elevou as sobrancelhas ao ver o que apareceu ante seus olhos. Seu quarto lhe tinha parecido grande e espetacular? Aquele dormitrio tinha que ser a quarto principal. Havia uma enorme cama, antiga pelo que pde imaginar, com quatro colunas, um dossel e pesadas cortinas escuras que podiam correr de tudo. O resto dos mveis tambm parecia antigo, cmodas, armrios, mesa e cadeiras, sof e poltronas forradas. Aquele quarto era maior que toda sua casa do Huddersfield, na Inglaterra. Depois de vacilar um instante na soleira, Terri se atreveu a entrar, sentindo-se como um ladro. Era possvel que aquela fosse a habitao do Marguerite Argeneau. Depois de tudo, Vincent havia dito que naquela realidade era o apartamento da me do Bastien. Se era seu dormitrio, no momento estava desocupado, o que aliviaria algo de sua culpabilidade por ser muito curiosa. Havia trs portas que saam do dormitrio principal. Desejosa de saber aonde conduziam, Terri abriu a primeira. O corredor. Fechou-a rapidamente e foi at a seguinte, que revelou um enorme armrio embutido. Toda a roupa do interior era masculina. A maioria eram trajes, com um pouco de roupa mais informal para romper a monotonia. Calas chineses de veludo cotel, camisetas e pulveres. Embora no havia jeans, notou. Ento era o quarto do Bastien. Terri comeou a fechar a porta do armrio, mas se deteve quando seu olhar caiu sobre um brao alto de metal no rinco mais afastado. O defunto marido do Terri, Ian, tinha passado muito tempo no hospital durante a batalha que tinha liberado contra a enfermidade do Hodgkin antes de que finalmente lhe vencesse. Mas tambm tinha passado muito tempo em casa. Ao princpio, Terri tinha pensado que era importante lhe ter em casa para que no se desmoralizasse e que aquilo lhe ajudasse a vencer a enfermidade. Uma vez que superou a fase da negao, e aceitou que no sobreviveria, Terri tomou a determinao de fazer que sua vida fora to feliz, normal e cmoda como fosse possvel. Faleceu em casa, com o Terri, seu irmo Dave e a mulher do Dave, Sandi, cuidando dele. Terri conhecia bem toda a parafernlia mdica graas a aquele perodo de sua vida. Podia reconhecer um cabide para conta-gotas assim que via uma. E no havia nenhuma razo para que Bastien tivesse uma ali. Ento recordou que aquela era realmente a habitao de sua me, e que seu
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pai tinha morrido. Kate nunca havia dito como havia falecido o cabea de famlia dos Argeneau. Terri suspeitava agora que podia ter sido de um modo similar morte de sua me, e a do Ian, que tinha resultado lenta, progressiva, e dolorosa. Era triste pensar nisso, e no era assunto dele at que Bastien mesmo o contasse, se o fazia. Mas aquele quarto tampouco era assunto dele. Estava colocando os narizes onde ningum a chamava. Terri fechou a porta e duvidou entre deter-se e deix-lo estar ou continuar com sua explorao. O fato de que s ficasse uma porta a decidiu: j que tinha chegado at aqui, podia jogar uma olhada pela ltima porta antes de voltar para seu prprio quarto. Lhe escapou um coice de assombro ao abri-la. Depois dela havia um quarto de banho maior inclusive que a habitao que lhe tinham dado. "Luxuoso" no era suficiente para descrev-lo, inclusive "opulento" era uma descrio pobre. Taa, bid, lavabos, ducha e jacuzzi, tudo em branco, com acessrios em ouro. E o ouro parecia autntico. O estou acostumado a era de um mrmore negro com nervuras de branco e ouro, e havia espelhos por toda parte. Aquele quarto era autenticamente decadente. E o fazia pensar em possibilidades ainda mais perversas e sugerentes. Terri fechou a porta e voltou direto a seu quarto de banho. S quando teve fechado a porta detrs de si se perguntou por que, j que o dormitrio principal tinha seu prprio banho, havia uma porta que conectava com o seu. No lhe incomodava que as habitaes estivessem conectadas, no ia fechar com fecho nem nada parecido. Sua prima no a deixaria em um lugar que no fosse seguro. Era s que sentia curiosidade a respeito daquela porta intermdia. Apartou a pergunta de sua mente com um encolhimento de ombros, aproximou-se da penteadeira e comeou a tirar coisas. ***** No vejo o que tem de mau. No pode te alimentar de minhas hspedes. Ponto disse Bastien com firmeza. Levava lhe soltando um sermo a seu primo desde que se fecharam as portas do elevador. to delicado, Bastien riu Vincent. J eu gostaria de verte ter que caar a comida ao modo antigo, como fao eu. Resulta um pouco cansado, sabe? Espreitar todo o tempo em busca do jantar. Sim. Sei. Eu tambm tive que faz-lo, se por acaso no o recorda disse Bastien. E sei que pode ser muito pesado, mas mesmo assim, nada de alimentar-se com meus convidados. Anda, te comporte como um bom minha primo e v te buscar um bocado que te entretenha toda a noite. E que no seja a gente de meu
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apartamento. Vale, de acordo assentiu Vincent. Arqueou uma sobrancelha. Mas primeiro possivelmente quereria fazer voc um pedido. J me arrumarei isso, obrigado replicou Bastien. Em seus mais de quatrocentos anos de vida, ningum tinha sugerido nunca que houvesse algo que ele no pudesse fazer. Tinha sido competente virtualmente desde seu nascimento. No? perguntou Vincent com ligeireza. Arrumado a que nunca pediste que lhe tragam a comida. Duvido que nunca o tenha feito voc mesmo. O mais perto que ter estado disso foi lhe pedir a sua secretria que organize um almoo de negcios. Vincent tinha dado justo no branco, mas Bastien no abriu a boca, negando-se a admiti-lo. Quer McDonald's, comida a China, pizza ou sanduche? O que um sanduche? no pde evitar perguntar Bastien. Jo Jo! Nem sequer sabe riu Vincent. OH, est bem. Jamais pedi comida para levar admitiu Bastien. Era mais de vinho e caviar no que se referia s entrevistas. obvio, no haviam lhes trazido um pedido de comida a casa a ltima vez que tinha tido uma entrevista. E o que so os sanduches? Sanduches. So pes grandes, uma espcie de barra, com carne, queijo, alface e mais costure dentro. Bastien fez uma careta. Sonha absolutamente repugnante. Pois sim, verdade? assentiu Vincent. Imagino que no perguntaste ao Terri e ao Chris o que querem. No admitiu, e se sentiu irritado consigo mesmo por no hav-lo feito, mas quase nunca perguntava s pessoas o que queriam. Era ele quem tomava as decises, normalmente decidia o que convinha mais a todos e o fazia, ou o ordenava fazer. Agora faria o mesmo, decidiu: O que o mais so? Vincent pensou nisso. Provavelmente, os sanduches. Se que os anncios no mintam. Tm todos quo nutrientes necessita um ser humano em perodo de crescimento e pode perder vinte quilogramas comendoos. O que? perguntou Vincent. A srio disse Vincent, rindo. Um tipo esteve comendo sanduches em cada comida e perdeu um monto de peso. Se deteve e franziu os lbios, pensativo. Claro que parece que tambm ia andando a loja a compr-los, assim talvez por isso que perdeu peso. Vincent disse Bastien, exasperado qual comida para levar mais s?
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Sanduches insistiu Vincent. Contm os quatro grupos bsicos de mantimentos. Ou so cinco? Elevou uma mo e comeou a contar com os dedos. Lcteos, po, carne, verduras acredito que para os humanos som quatro. D igual. Comprarei sanduches. Vou contigo e te ajudo se ofereceu Vincent. As portas do elevador se abriram na garagem. Bastien moveu a cabea. Obrigado, mas no faz falta. Alm disso, antes tenho que me ocupar de um par de assuntos. A roupa do Chris? Essa uma coisa, sim admitiu Bastien, caminhando ante ele pelo estacionamento quase vazio. Era uma sexta-feira de noite, e a aquela hora a gente j tinha sado do trabalho e se foi a casa. E a outra? Tambm tenho que encontrar senhora Houlihan e lhe apagar a memria. Para que te incomodar? Ningum vai acreditar na velha. Pensaro que est assobiada. E o que passa se no o pensam? replicou Bastien. Logo se deteve e olhou a sua primo com os olhos entrecerrados. Me diga, por favor, que revista apagar a memria de seus almoos, que no os deixa correndo por a gritando "Me mordeu um vampiro!" Imagino que ao menos ter o sentido comum de fazer isso No era seu sentido comum o que preocupava ao Bastien. Era a ascenso de adrenalina que Vincent parecia desfrutar tanto. Arriscar-se era para ele como uma droga. Pois claro que o fao respondeu seu primo. Aliviado, Bastien comeou a andar de novo. Vincent continuou: Tivesse apagado a memria da velha, mas vs apareceram. Mas sim me arrumei isso para esfumar as lembranas do editor, e tambm me tivesse ocupado da caseira, mas voc e a Bela Adormecida chegaram de sopeto. A Bela Adormecida? Bastien olhou a seu primo com curiosidade. O nome vai bem disse Vincent com um sorriso malicioso. S olhando-a pode ver que em seu interior h paixes desejando despertar. E voc pode despertar? obvio. como uma fruta amadurecida, lista para arrebentar a pele que a cobre. Bastien deu um coice. Aquela descrio, o trmino "fruta amadurecida", tinha-lhe vindo mente quando a viu pela primeira vez. Ao parecer, tambm lhe tinha vindo mente ao Vincent.
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A que vem isso? A forma de andar, de vestir-se, de falar Vincent se encolheu de ombros. Todo isso. Sim, mas Bom, e onde vive essa tal senhora Houlihan? interrompeu Vincent, e a mente do Bastien saltou ao problema mais urgente que tinham entre mos: sua caseira. Seu ex-caseira. E seu paradeiro. Voltou a sentir-se invadido pela irritao, e a dirigiu diretamente pessoa que lhe acompanhava. Vive, ou vivia no apartamento de cobertura. Vincent assobiou entre dentes. E o deixou tudo ao ir-se? Qualquer tivesse pensado que teria recolhido um casaco, pelo menos! No bom sinal Meneou a cabea, pensativo, e logo perguntou: Ento, onde crie que foi? A casa de seu filho? De alguma filha? Tem um filho e uma filha? perguntou Bastien. Estava to surpreso que voltou a deter-se. E eu que demnios sei? S estava caso disse Vincent, renda-se. Seu olhar se fez mais penetrante. que voc no sabe? Nem sequer sei se tiver famlia em Nova Iorque admitiu Bastien com um suspiro resignado. Cu santo, Bastien! Trabalhava para ti, e no tem nem ideia de se tiver filhos ou famlia? Tio, como . Pe-te tudo melindroso com o de que eu coma humanos, mas voc quem os trata como ganho. Disso nada protestou Bastien. No? Pois qual seu nome de pilha? De quem? murmurou. De sua caseira. Bastien fez uma careta e se voltou para seu carro. Deteve-se junto a ele e ignorando a sua primo, tirou as chaves do bolso e apertou o boto remoto para abrir as portas. Sentiu um certo alvio ao meter-se dentro. At que sua primo subiu ao assento do co-piloto. Gladys anunciou Vincent com mais que certa satisfao. Bastien fez caso omisso. Inseriu a chave e acendeu o motor. Eu sempre averiguo os nomes de meus doadores antes de me alimentar continuou seu primo com tom afetado, enquanto Bastien retrocedia e saa da praa de estacionamento, conduzindo para a sada. Eu no gosto de trat-los como ganho. Oua! exclamou, agarrando-se ao salpicadero para evitar sair despedido pelo parabrisa. Bastien tinha pisado no freio a fundo ao meio sair. Para isso fazem cintos de segurana disse Bastien com satisfao. Inclinou-se por diante de sua primo para abrir a porta do co-piloto. Fora. Vincent lhe olhou, surpreso, e logo sorriu daquele modo seu to
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irritante e to sabicho. Vale. Segue pensando o que queira. Mas verdade, sabe? possvel que j no te alimente de humanos, mas segue lhes tratando como a cabeas de gado. E voc no, obvio replicou Bastien enquanto o outro vampiro saa do carro. Vincent se endireitou na calada, voltou-se e se inclinou para olhar ao interior. No, eu no. Alguns de meus melhores amigos so humano Esperou um momento para assegurar-se de que o outro tinha assimilado suas palavras, e logo perguntou: Pode voc dizer o mesmo? Endireitou-se e fechou de repente, deixando ao Bastien lhe seguindo com o olhar enquanto se afastava pela calada.

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Captulo 4
Maldio murmurou Bastien, pulsando o mando para fechar todas as portas com chave, antes de recostar-se no assento do condutor. Mortificante como era Vincent poderia ter parte de razo. Bastien no tinha nem um s amigo, nenhum s que no fora de sua prpria espcie. Tinha humanos conhecidos nvel comercial, mas s por necessidade; e lhes mantinha a distancia tanto como lhe era possvel, tratando com eles s at onde o negcio o requeria. E no, no se tinha tomado a molstia de averiguar o nome da Sra. Houlihan, ou algo mais sobre o ama de chaves. por que incomodar-se? Finalmente acabaria morrendo e teria que ser substituda ao igual ltima. E a outra antes que ela. Como todos os humanos mortais. Tratava aos mortais como ganho, apesar de que j no tinha que alimentar-se diretamente deles? Bastien lamentou admiti-lo, mas possivelmente o fazia. Maldio Soltou o flego em um lento suspiro e se sobressaltou quando um golpezinho soou no guich. Girando-se viu o Vincent gesticulando para que a baixasse. Bastien pulsou o boto para faz-lo. S pensei que deveria te sugerir que comprove se a Bela Adormecida vegetariana. Tem aspecto de s-lo Detrs lhe dizer isso, Vincent se endireitou e repreendeu sua viagem de volta rua abaixo. Bastien pulsou o boto para subir o guich e depois tomou com deciso seu telefone mvel. Marcou o nmero do apartamento, nada seguro de que Terri ou Chris respondessem um telefone que no era o seu. Por sorte Terri o fez, tomando o telefone terceira timbrada e dizendo cortesmente: Ol, residncia Argeneau. Ol, Terri, sou Bastien Argeneau Se deteve e fez uma careta ante o tom pomposo que tinha utilizado. Acrescentar o do Argeneau no tinha sido realmente necessrio, no? Continuou: Estava pensando em procurar uns sanduches para o jantar. Parecete bem? No vegetariana, verdade? Isso sonha genial! disse Terri. E no, no sou vegetariana. Poderia trazer tambm umas batatas fritas e refrescos? Batatas andaime, Dr. Pepper, e meu sanduche que seja completo, por favor. Contudo, inclusive pimientos quentes. Er... sim. Completo. Contudo. Pimientos quentes repetiu Bastien, tomando sua pequena caderneta e pluma para rabiscar seu pedido sob a direo do Chris Keyes. Batatas fritas de andaime e Dr. o que? Pepper. Dr. Pepper repetiu ela vou perguntar lhe ao
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Chris a ver que quer. Er, sim. Claro. Estaria bem esteve de acordo ele, logo se estremeceu quando ela deixou o telefone, pelo visto sobre uma mesa, porque o golpezinho em seu ouvido foi quase doloroso. Passaram uns instantes enquanto esperava; ento ela esteve de volta. Ol? Sim, estou aqui. Chris quer um sanduche de almndegas, batatas fritas normais, e ginger ale Canada Dry. Almndegas, batatas fritas normais, Canada Dry murmurou Bastien e logo se deteve. Um sanduche de almndegas? Como as que se servem com os espaguettis a boloesa? Sim. Ah. Bem O silncio reinou entre eles brevemente, ento ele pigarreou para dizer. Vai tudo bem a acima? Perfeito. Chris est vendo a televiso, e eu estou desfazendo as malas lhe respondeu ela. Voc onde est? No pode ter chegado longe. Faz nada que foi. No, estou abaixo na garagem, justamente saa agora admitiu ele. S pensei que devia comprovar que no fosse vegetariana ou algo parecido. No queria trazer para casa um sanduche de carne e me encontrar com que no o comia. No! No sou vegetariana. Eu adoro a carne. Bastien sorriu ante seu entusiasmo. Ao menos havia algo no que Vincent se equivocou. Voc vegetariano? perguntou ela com curiosidade, logo soltou uma gargalhada. Bom, suponho que no, ou no sugeriria sanduches. Bom, talvez poderia s-lo se corrigiu. Voc gostaria dos sanduches vegetarianos. s que no me parece do tipo vegetariano. No? perguntou ele com um sorriso. Que classe de tipo te pareo? Um homem de filete. Pouco feito respondeu ela com firmeza. Ento, o que, tenho razo? Voc gosta de seu filete mal passado? Muito pouco feito disse ele solenemente. Ela respondeu com uma lhe tilintem risada que lhe ajudou a aliviar um pouco a tenso que tinha estado sentindo desde que falasse com o Vincent. Enquanto Bastien escutava o som, foi repentinamente consciente de que se sentia estranhamente resistente a pendurar o telefone. Preferiria se sentar e falar com ela que ocupar do assunto. Em realidade, preferiria falar com ela em pessoa, onde poderia ver a maneira em que seus olhos brilhavam de humor enquanto falava, e a forma em que seu rosto se enchia de expresses
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e nimo, e em como suas mos voavam como dois pssaros enquanto descrevia as coisas. Ele a tinha encontrado encantadora e totalmente perturbadora durante o caminho a casa do aeroporto. Bom, chama se tiver problemas para encontrar o apartamento do Chris, e lhe porei ao telefone para te dar indicaes. Bastien assentiu. Sutilmente lhe estava indicando que pendurasse o telefone e ficasse em marcha. Sentiu-o quase como um rechao. Parecia que ela no estava to ansiosa por ficar sentada e conversar como ele. Esclareceu-se sua garganta e respondeu: Sim, farei isso. Adeus. Soltou o telefone antes de que ela pudesse responder, envergonhado e um pouco zangado ante sua nsia por lhe falar. S era uma humana, recordou-se no merecia realmente perder o tempo com ela. Viveria outros trinta ou cinquenta anos, depois morreria a enterrariam e se converteria em p tal como fez Josephine. Bastien tragou com fora ante a lembrana do nico amor que tinha tido em sua vida. Era jovem naquele tempo, s oitenta e oito, e tinha vivido sua vida grosseiramente, sem preocupar-se muito pelas mulheres com as que tinha estado. At Josephine. Apaixonou-se profundamente dela. Com tanta fora, de fato, que tinha ignorado que era capaz de ler sua mente: um signo seguro, como sua me sempre dizia, de que um casal seriam maus companheiros de vida. Confessou-se ante ela, lhe rogando que se unisse a ele na noite eterna ou o que ele tinha pensado nesse ento que era a noite eterna. Naquele tempo naquele tempo no tinham nenhuma ideia de que com o transcurso do tempo poderiam caminhar luz do sol graas chegada dos bancos de sangue e segurana que estes ofereciam. Josephine. O nome foi um sussurro em seus lbios enquanto guardava o telefone em seu lugar. O grande amor de sua existncia. Tinha-lhe devotado sua vida eterna e todas suas riquezas, o que no era uma soma pequena. Mas, rechaado pelo que ele afirmava ser, lhe tinha dado as costas com frieza. Josephine o tinha acreditado desalmado. Tinha estado to aterrorizada dele que tinha cansado sobre seus joelhos e pedido a Deus pela liberao imediata. Temia ter posto em perigo sua prpria alma s pelo fato de lhe haver conhecido. Bastien se tinha visto obrigado a limpar sua memria e abandon-la. Tinha-o suportado e a tinha visto apaixonar-se por um humano, casar-se com ele, dar a luz a seus meninos, envelhecer, e morrer. Isso tinha quebrado seu corao. Uma repentina buzinada detrs de Bastien lhe fez esticar-se, logo jogou uma olhada no retrovisor. Algum saa tarde do trabalho e queria ir-se. Ele bloqueava o caminho. Obrigando-se a ficar em marcha, Bastien arrancou o carro e o
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enfiou para a rua, girando direita para evitar ter que esperar a que o trfico se limpasse. Subiu vrias ruas sem pensar at que decidiu que seria melhor que se concentrasse no que estava fazendo ou poderia terminar por conduzir dando voltas toda a noite. Sua primeira prioridade era a Sra. Houlihan, mas no tinha nenhuma pista de por onde comear a procurar. Tal como Vincent lhe tinha feito compreender, nem sequer sabia seu nome de pilha, isso sem mencionar se tinha uma famlia a quem acudir. Sups que sim a tinha. A mulher no andaria pelas ruas, sem lar, faminta e geada s para escapar dele. Ou sim? Bastien fez uma careta. Por isso ele sabia, poderia ser possvel. No sabia nada sobre seu ex-ama de chaves. O qual significava que a mulher no era um assunto com o que pudesse tratar neste momento. Teria que deix-lo estar por agora e pr a sua secretria sobre o assunto amanh. Meredith tinha tratado vrias vezes com a Sra. Houlihan, e poderia saber mais que ele. E se no, poderia averiguar quem tinha contratado mulher e o que se sabia sobre ela. Bastien no podia recordar quanto tempo levava a mulher trabalhando para ele. To somente tinha sido outra empregada annima at hoje. Com essa questo estacionada, Bastien decidiu dirigir-se a qual demnios era o nome do editor? Chris! respondeu-se triunfal detrs fazer memria. Christopher Keyes. Devia lhe recolher um pouco de roupa de seu apartamento, encarregar os sanduches onde quer que se vendessem, e retornar ao apartamento de cobertura onde poderia ao fim relaxar-se e resolver que fazer com seus convidados at que tivesse uma nova ama de chaves que se ocupasse deles. Inclusive com sua eficiente secretria a cargo disso, encontrar uma substituta para a Sra. Houlihan poderia levar dias, inclusive semanas. Por causa do que a famlia Argeneau realmente era, qualquer possvel empregado devia ser examinado com muito cuidado. Hmmm. Semanas sem um ama de chaves murmurou pensativamente enquanto comprovava a direo em sua caderneta. Girou na seguinte esquina para tomar o caminho mais direto. Semanas nas que ele seria responsvel por seus convidados. Ao menos do Terri. O editor no era realmente sua responsabilidade. Em realidade no esteve de acordo com a presena do homem no apartamento de cobertura; simplesmente o suportava. Quanto ao Terri, sim tinha mimado em aloj-la. Para ele, isso fazia que sua segurana e bem-estar fossem sua responsabilidade. O que inclua apartar a das garras do Vincent. Talvez deveria tomar um descanso do trabalho por uma temporada e ficar no apartamento para cuidar dela. Inclusive a ideia
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de tomar um tempo livre era to alheia ao Bastien, que o mero feito de que o estivesse considerando lhe resultava alarmante. Tempo livre. Pensou no assunto seriamente, e parecia ser a melhor opo se queria manter segura ao Terri. Bastien estava seguro de que Kate nunca lhe perdoaria se permitia que Vincent mordesse ao Terri. Certamente ele tampouco seria precisamente feliz com isso. O pensamento dos lbios e dentes de seu primo sobre a sensvel carne do pescoo do Terri, ou algo mais, era repugnante! Decidido. Tomaria uns dias no trabalho e vadiaria no apartamento at o aborrecimento. No era capaz de imaginar-se fazendo-o. Nunca tinha vadiado em sua vida. Constantemente estava em movimento, com sua vida sempre ocupada. Pisou no freio quando o semforo ficou vermelho, e enquanto esperava dirigiu seu olhar ao redor at que sua ateno foi apanhada por um grande letreiro, no que parecia ser uma parcela vazia, anunciando o horrio de um mercadinho. Bastien o contemplou com interesse. Era fim de semana, e a primavera tinha chegado, o que significava que mercadinhos e feiras guias de ruas apareceriam por toda parte da cidade. Perguntou-se se Terri desfrutaria assistindo a um par delas enquanto se encontrava em Nova Iorque. Depois viu passar a um txi com um letreiro colocado sobre seu cap amarelo que anunciava ao Museu Metropolitano de Arte. A ela tambm poderia gostar de ir ali. Bastien no tinha estado no Met desde sua espetacular inaugurao em Central Park em... 1880 acreditou recordar. Tanto tempo tinha passado? A data lhe fez franzir o cenho, embora estava bastante seguro de que no se equivocava. Sempre tinha tido a inteno de voltar, mas nunca encontrava o tempo para isso. Deus querido tinham passado mais de 120 anos desde que tinha tido um par de horas livres para visitar um museu? Bem, esse era o maldito tempo que fazia, concluiu Bastien. Levaria ao Terri ali. Isso o que faria. Ela gostaria. Mas no queria lev-la durante o fim de semana. O museu estaria terrivelmente lotado ento. Possivelmente na segunda-feira era um melhor dia para essa visita. Considerou-o enquanto o semforo trocava e passava seu p do freio ao acelerador. Sim, este fim de semana a levaria aos mercadinhos e as feiras guias de ruas, e na segunda-feira a visitar o museu. E depois disso? Bom, havia dzias de lugares aonde ir e muitssimas coisas que ver Nova Iorque. Deporte, por exemplo. Ele no tinha visto um daqueles partidos da mente do Bastien evitou fazer o clculo. Estava bastante seguro de que teria sido muito antes da ltima vez que esteve em um museu. Era to somente que a ideia de ir no lhe tinha parecido interessante antes, mas agora com o Terri lhe acompanhando, e imaginando-o tudo atravs de seus olhos, sim o parecia.
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O pensamento lhe recordou as palavras que Lucern lhe disse durante o almoo. "Realmente tudo parece mais vibrante e interessante agora. Encontro-me vendo as coisas com outra luz, as vendo como as deve ver Kate, em lugar de com o aborrecimento com o que as observei durante sculos. uma mudana agradvel". Bastien pisou no freio de repente e ficou congelado no assento, ignorando a repentina urgncia do buzinada detrs dele. Estava causando um entupo, mas no lhe preocupava. Sua mente corria. Tudo parecia mais interessante quando pensava em acostumar-lhe ao Terri. Sentia um incomum interesse por seu bem-estar, e estava perturbado com a ideia de proteg-la e apartar ao Vincent que em realidade no tinha nada que ver com o que Kate poderia pensar ou dizer. Duvidava que Kate alegrasse que a seu companheiro, o editor, lhe mordessem, mas ao Bastien isso realmente no importava. No. Queria manter ao Terri longe do Vincent porque a simples ideia de sua primo cortejando-a sob seus prprios narizes lhe punha doente, por que... ele mesmo estava interessado nela. Um golpe no guich atraiu seu absorto olhar. Um condutor tinha sado de seu veculo e agora estava gritando e golpeando a portinhola do carro do Bastien. No podia ouvir o que o homem gritava, as buzinadas detrs dele eram muito fortes, mas Bastien captou que o tipo no estava precisamente contente com o entupo. Observou os movimentos da boca do homem durante vrios minutos, logo colocou em sua mente a sugesto de calar-se e retornar a seu carro. No momento em que o tipo o fez, Bastien pisou no acelerador e ps sua Mercedes novamente em movimento. O incidente lhe sugeriu outra questo. Tinha colocado a sugesto na mente do zangado condutor sem nenhum esforo. Poderia controlar e ler a mente do Terri? Se assim fosse, ela no era para ele. Se no podia Teria que esperar at que voltasse para apartamento de cobertura para comprov-lo. Impaciente por voltar logo para casa, Bastien aumentou a velocidade, amaldioando o fato de que Chris Keyes vivesse no Morning sede Heights no Upper West Sede, longe de sua prpria e custosa zona da cidade. Quando chegou, Bastien se encontrou com que no necessitava as chaves que C.K. tinha-lhe entregue. A porta do apartamento estava aberto. Uma anci estava de p dentro, com as mos sobre os quadris enquanto conversava com um par de trabalhadores que transportavam pedaos de gesso e madeira tirando os escombros do teto cansado, sups Bastien. Entrou e se aproximou da mulher, dando por feito que era a caseira. Esbanjando bastante tempo, tentou lhe explicar que estava ali de parte do Chris, depois se fartou de tranquiliz-la e se deslizou em sua mente para impedir que ela
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notasse sua presena absolutamente. Depois teve que fazer o mesmo com os dois trabalhadores antes de sentir-se livre para mover-se no dormitrio. Deveria hav-lo feito desde o comeo, pensou Bastien com irritao enquanto saa do apartamento vrios minutos mais tarde. Levava um desordenado monto de roupa em uma bolsa de ginsio que tinha encontrado no cho do dormitrio. Arrojado a bolsa no assento de passageiros de seu carro, acendeu o motor, mas no ficou em marcha. A seguinte parada em sua lista era comprar os sanduches, mas no tinha nem ideia de onde os venderiam. Bastien quase saiu do carro para perguntar-lhe ao transeunte mais prximo, mas trocou de opinio. Esperaria at que estivesse mais perto de sua casa para perguntar. Se os sanduches eram quentes, e sendo o do Chris de almndegas era de supor que assim fosse, e at onde ele sabia o misto do Terri tambm poderia s-lo, no desejava que estivessem frios quando chegasse a casa. J lhe soavam bastante asquerosos como para que em cima chegassem frios. Infelizmente, parecia que as lojas de sanduches eram escassos na zona de elite da cidade, onde se encontravam as Empresas Argeneau, e a busca do Bastien finalmente lhe levou a retroceder uma grande distancia para encontrar o que procurava. Ao parecer tais estabelecimentos eram bastante populares, porque a cauda que havia dentro era enorme. Tentado esteve de entrar nas mentes das pessoas que ali havia para alcanar o fronte da cauda, mas se obrigou a ser paciente e a esperar como todos outros. Isto no era uma emergncia. No tinha nenhuma desculpa para semelhante manipulao. Meia hora mais tarde, e perto de duas horas depois de que tivesse sado, Bastien se encontrava no elevador subindo para a sute do apartamento de cobertura, conduzindo a bolsa de ginsio com a roupa do editor e uma bolsa de papel que continha trs sanduches, batatas fritas normais, duas bolsas de batatas fritas andaime, dois Dr. Peppers, e uma ginger ale Canada Dry. Tinha pedido dobro quantidade de tudo o que tinha solicitado Terri para ter algo que tomar e que ela no se perguntasse o motivo de que ele no comesse. O heri conquistador retorna disse Vincent enquanto Bastien entrava em pernadas na sala de estar. Bastien lhe ignorou e em troca concentrou sua ateno em seus convidados e ficou boquiaberto. Esto dormidos! Claro o que esperava? perguntou-lhe seu primo com diverso. Demorou uma eternidade. Eu estava de volta em uma hora e tive que caar minha comida, no recolh-la em uma loja da esquina. Bastien se voltou para ele com um olhar suspicaz.
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Alimentou-te fora? No haver? No, no mordi a seus convidados assegurou Vincent, ento assinalou ao editor quem estava profundamente dormido em uma cadeira, a cabea balanando-se sobre seu Este peito dorme graas a seus analgsicos, acredito. E Terri teve um dia terrivelmente largo. Alm disso, tarde. Os olhos do Bastien se entrecerraro ante a forma em que a expresso e o tom do Vincent se suavizaram. So s levantou seu relgio para comprov-lo as nove. As nove aqui, duas da manh na Inglaterra indicou Vinny. Ah, sim Bastien passou seu olhar da mulher dormida bolsa de comida em sua mo. Apesar de asquerosos que lhe tinham divulgado, os sanduches cheiravam realmente bem. Crie que deveria despert-la para que vrgula? No. Seu primo negou com a cabea esteve levantada das quatro da manh. Hora da Inglaterra. Quatro da manh? perguntou Bastien consternado. Deixou as bolsas sobre a mesa de centro. Seu voo saa s dez. Devia faturar trs horas antes, e Huddersfield est a mais de uma hora em carro do aeroporto do Manchester. Entre todo isso e que o voo de sete horas se converteu em um de nove horas graas demora em Detroit, sem contar o comprido passeio na cidade, teve um dia terrivelmente largo e exaustivo. melhor deix-la dormir. Hmmm Bastien assentiu em sinal de acordo e logo franziu o cenho para o Vincent. Obviamente tinha estado conversando com o Terri antes de que ela ficasse dormida. Isso lhe zangou. Quanto faz que se dormiu? Aproximadamente meia hora. Ele assentiu. Se ao Vincent tinha levado uma hora encontrar sua comida, significava que tinha falado com o Terri ao redor de meia hora. Bastien no podia decidir se estava zangado porque o homem tivesse conversado com ela durante todo esse tempo, ou agradado de que sua conversao no a tivesse entretido o suficiente para mantla acordada. Decidindo que isso no importava, rodeou a mesa de centro e com cuidado levantou a mulher entre seus braos. Vais agasalhar? brincou Vincent. Acabar com uma cibra no pescoo se dormir aqui respondeu Bastien em um murmrio. Tirou-a do quarto e desceu pelo corredor. Conseguiu abrir a porta do dormitrio de hspedes, lev-la dentro, e deposit-la sobre a cama sem despert-la. Logo foi ao dormitrio principal e tomou uma colcha de cama para cobri-la, em lugar de correr o possvel risco de despert-la tentando atirar do edredom de sua prpria cama, baixo
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ela. Uma vez que esteve agasalhada, endireitou-se e a olhou fixamente durante um momento. Quando estava acordada, Terri Simpson parecia um curioso molho de contradies: graciosa, amvel, inconscientemente atrativa, inclusive com um perversamente malicioso senso de humor. Dormida era pura inocncia, com seu rosto suave e doce. Parecia um ser humano encantador, to por dentro como por fora. Era estranho que ele tivesse to bom conceito de um mortal ou de qualquer, em realidade. A maioria das pessoas que conhecia lhe pareciam vidas e ambiciosas. Com o tempo tinha aprendido que todo mundo tem suas prioridades, a graa era descobrir quais eram. Mas Bastien no captava isso nesta mulher. Tinha pirado milhares de milhas e renunciado a suas frias para ajudar ao Kate com as iminentes bodas. Ele no a conhecia muito, mas pelo que tinha comprovado, Terri era mais feliz dando e no esperava ou se sentia cmoda tomando algo de outros. A maioria da gente teria estado encantada de dispor dessas luxuosas comodidades em lugar do velho sof cheio de vultos do Kate, e ainda assim esta mulher se havia sentido incmoda pela ideia de ficar ali. E no lhe tinha gostado que Bastien no lhe permitisse colaborar no pagamento do jantar que agora j no ia comer. Com o passo dos dias, ele aprenderia mais sobre ela, mas no momento parecia que ao fim tinha encontrado uma mulher que gostava e respeitava e da que no sentia que tentava conseguir algo dele. Terri suspirou removendo-se na cama, e Bastien sorriu, depois piscou surpreso quando um forte ronco ressonou no quarto. Contemplou-a pasmado, cobrindo-a boca para sufocar a risada que ameaava escapando, e se apressou a deixar a habitao. Bom, pensou Bastien, ningum perfeito. Rindo-se entre dentes, retornou sala de estar e ocupou o lugar do Terri no sof. Conservava ainda o calor de seu corpo, e desfrutou da sensao antes de alcanar a bolsa de comida. E ele? Vincent assinalou ao editor dormido enquanto Bastien olhava com curiosidade na bolsa de sanduches. O que acontece ele? Bastien tirou um dos pacotes de batatas fritas andaime e lutou com ela brevemente antes de conseguir abri-la. Tambm acabar com uma cibra no pescoo, se no o deita advertiu Vincent. Bastien se encolheu de ombros. Olhando atentamente dentro do pacote, viu finas fatias de batata frita orvalhada com um condimento vermelho. Se, conseguir uma cibra. Deveria haver-se deitado. Vincent riu entre dentes, logo ficou boquiaberto quando Bastien
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tirou uma batata e a mordia com cautela. O que faz? Provando as batatas fritas anunciou enquanto mastigava a frgil deleite e a introduzia de tudo em sua boca para poder saborela de tudo. No estava mau. Nada mal. No recordava que existisse um pouco parecido a ltima vez que se incomodou em comer. Deus bendito disse seu primo. O que? Bastien lhe dirigiu um olhar interrogativo. Est comendo Vincent lhe observava com assombro e depois adicionou. Comida slida. Deve estar apaixonado. Bastien tragou, e soltou uma gargalhada rouca. Estar apaixonado no como estar incomodado, Vincent. No comemos quando estamos apaixonados. Todos os dos nossos que conheo que se apaixonaram tornaram a comer comida slida disse sua primo em tom grave. Bastien pensou nisso enquanto tragava e depois colocava outra batata na boca. Lissianna tinha comido. No estava seguro do Etienne, mas sabia que Lucern comia outra vez. Sua mastigao se ralentiz um momento, mas sacudiu a cabea e se obrigou a relaxarse. Logo que acabava de conhec-la. No podia estar apaixonado. Profundamente atrado, talvez, mas no apaixonado. E duas batatas fritas realmente no podiam traduzir-se como "comer" ao menos no desde sua perspectiva. Falando de alimentar-se, quando foi a ltima vez que realmente te alimentou? No pde evitar sua inicial surpresa ante a pergunta. Bastien sabia que Vincent no se referia caa, a no ser simplesmente a ingerir sangue. E para seu grande assombro, Bastien compreendeu de repente que no o tinha feito desde muito cedo essa manh. Tinha sentido necessidade de sangue enquanto esperavam no aeroporto a que chegasse o avio do Terri, mas no havia tornado a pensar nisso desde que lhe abraou. Tinha estado muito distrado por tudo o que ocorria. Bastien rechaou pensar sequer que sua distrao era unicamente devida chegada do Terri. Muitas coisas tinham ocorrido aps: Vincent estava ali, o ama de chaves partiu, a chegada do Kate com seu colega de trabalho, logo a partida do Lucern. Muitas coisas assegurou-se. Infelizmente isso no explicava por que, agora que as coisas se acalmaram, ainda no sentia nenhum desejo particular de sangue. Possivelmente s tinha que ver ou em realidade cheir-la para respirar seu apetite. Sem dvida, uma vez que fora a seu dormitrio e tomasse uma bolsa de sangue do refrigerador junto a sua cama, recuperaria a fome. Bastien fechou a bolsa de batatas, colocou-a com o resto da
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comida, e se levantou para lev-lo tudo cozinha. Foi quando deixou a bolsa na geladeira vazia que recordou a declarao do Terri de que a cozinha no tinha nada exceto um bule, uma taa e umas bolsas de ch. Fechou a porta da geladeira e abriu um par de armrios. A Sra. Houlihan tinha seu prprio apartamento pequeno depois do apartamento de cobertura, com cozinha e todo o necessrio, e Etienne no duvidou nem por um minuto que esses armrios estariam cheios de comida, pratos e demais equipamento prprio de uma boa cozinha. Este, entretanto, estava completamente nu. Realmente deveria ocupar-se de que fosse devidamente equipada, decidiu Bastien. Tal como estava, no havia nada que lhe dar ao Terri pela manh, exceto ch. E sanduches frios, acrescentou mentalmente, fechando os armrios da cozinha e tirando sua caderneta de notas do bolso. Fez uma anotao enquanto abandonava o quarto e se encaminhava pelo corredor para a sala de estar. Tambm encarregaria esta tarefa a sua secretria quando chamasse o escritrio na segunda-feira pelo da Sra. Houlihan, e por sua deciso de tomar-se algum tempo livre. Ela contrataria a quem quer que fora necessrio e se ocuparia de que seus armrios e geladeira estivessem bem abastecidos quando retornassem do museu esse dia. Enquanto isso, simplesmente convidaria ao Terri a comer fora. Isso no resultaria nenhum problema, quando existiam infinidade de restaurantes em Nova Iorque. Assobiando e sorrindo. Tambm so sinais de um homem apaixonado. Bastien olhou ao redor at encontrar ao Vincent reclinado despreocupado contra a porta do dormitrio do Lucern. Sua primo estava de p com as pernas cruzadas nos tornozelos e os braos cruzados sobre seu peito, lhe observando com insultante diverso. Eu no assobiava. Sim, sim que o fazia. Bastien no se incomodou em neg-lo outra vez. Em realidade, poderia ter estado assobiando enquanto percorria o corredor; no estava seguro. De ser assim, tinha sido um ato inconsciente. Nesse momento tinha essa aula de pensamento que poderia lhe haver feito sorrir. Era possvel. Depois de todo se sentia feliz. Mas no podia estar fazendo ambas as coisas de uma vez. Ningum pode sorrir e assobiar ao mesmo tempo argumentou. Comeou a subir pelo corredor sorrindo, depois comeou a assobiar quando foi a meio caminho. Ah, e tambm fazia soar as moedas de seu bolso lhe informou Vincent. A tpica atitude do homem despreocupado e apaixonado.
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Como demnios poderia voc sab-lo? perguntou Bastien com irritao. Sou ator disse Vincent encolhendo os ombros. Conhecer os signos externos das emoes meu trabalho. No posso interpretar a um homem apaixonado se no saber como atua um homem apaixonado. E voc, meu querido primo, amostras todos os primeiros signos clssicos de um homem que se est apaixonando. Acabo de conhec-la protestou Bastien. Hmm. O amor um pouco divertido, e frequentemente golpeia com fora e rpido. Como bem sabe disse Vincent solenemente. Alm disso, pinjente apaixonando-se no que j o esteja. Depois desse comentrio, girou-se e entrou no dormitrio do Lucern, deixando ao Bastien a ss no corredor. Referiu-se ao Josephine quando disse: Como bem sabe. Vincent e Bastien tinham sido amigos ntimos na poca em que a tinha conhecido e se apaixonou por ela. Vinny tinha sido testemunha da dor do Bastien quando Josephine lhe rechaou e lhe chamou monstro. At ento, Bastien tinha desfrutado de do redemoinho social e dos tempos selvagens que o mundo humano oferecia. Foi depois de que ela rompeu seu corao que tinha perdido o interesse em todo isso e se inundou nos negcios da famlia. Aps, tinha trabalhado muito para acumular dinheiro. O dinheiro era a pedra angular da vida, nunca lhe defraudou ou lhe julgou, e o dinheiro nunca disse no. Infelizmente, sua ntima amizade com o Vincent tinha sido uma das coisas que Bastien tinha abandonado no caminho em sua determinao de sepultar-se nas exigncias da empresa. Em realidade no tinha notado sua ausncia at essa tarde. As brincadeiras e zalameras de seu primo essa noite lhe tinham recordado o que se perdeu os ltimos trezentos anos, ano acima ano abaixo. E era muito. Chegou a hora de compens-lo, mas com cautela. Bastien no sentia nenhum desejo de que lhe rompessem o corao outra vez.

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Captulo 5
No um dia formoso? perguntou Terri, aspirando uma profunda baforada do ftido ar de Nova Iorque como se fosse um elixir. Bastien assentiu, arrumando-lhe para no fazer uma careta. Formoso. O sol brilha. As aves cantam. Amo a primavera. Parecia um personagem do Disney, pensou ele irritado. A seguir seguro que comearia a cantar. Uma ode ao sol. Sol. Bastien murmurou a palavra como se fosse uma maldio. Como podia haver-se esquecido do sol? Ele era um maldito vampiro! Inclusive tinha feito planos, e convidado Terri a dar um passeio ao ar livre. E o fornecimento de luz solar era enorme. Era um formoso dia da primavera, um quente, ensolarado e pouco comum dia da primavera. Bastien nem sequer se surpreendeu ao escutar que havia gente tomando o sol na cidade, gente cuja pele estava sendo consumida pelos raios revestir. Igual dele. A nica diferena era que seu corpo trabalhava a marchas foradas para reparar-se e repor-se continuamente. Se fosse como outros, sua pele estaria envelhecendo minuto a minuto. Em troca, seu corpo se desidratava mais a cada segundo que acontecia. Como se no fosse suficiente com isso, tinha decidido preparar um recipiente trmico cheio de sangre para lev-lo durante o passeio, mas ele, o homem dos detalhes, esqueceu-se de faz-lo. No era que isso supusesse muita diferena. Dificilmente poderia passear com uma bolsa de sangue na mo, com tanta naturalidade como outros levavam uma garrafa de gua. Bastien se tinha imaginado que s teria que escapulir-se de vez em quando para recarregar do lquido vital que agora estava consumindo a uma frequncia to acelerada, mas agora que estava aqui, deu-se conta de quo difcil tivesse sido. No queria deixar ao Terri s na vizinhana onde se encontravam. Bastien? perguntou-lhe Terri, lhe arrancando de suas reflexes vais ficar te parado junto a essa mesa todo o dia? Ele fez uma careta. Essa mesa em particular do mercadinho tinha um toldo de lona e se ficou baixo ele durante vrios minutos. Era o nico posto que tinha um, mas no podia ficar a para sempre. Cedo ou tarde teria que enfrentar-se ao sol outra vez, embora s fosse ir-se a casa. E sups que isso seria o mais inteligente, mas em realidade no queria terminar esta sada to logo. Bastien se tinha despertado s seis da manh e tinha saltado com impacincia ducha, pensando no dia que tinha por diante. No deixou de assobiar enquanto tomava banho e se vestia, depois se encaminhou para a sala, onde encontrou ao Chris Keyes ainda no
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sof, acordado e com um aspecto miservel e a roupa enrugada. Ao parecer o editor tinha passado uma incmoda noite no sof, despertando intermitentemente, incapaz de fazer algo mais devido a que no sabia qual habitao devia ocupar, embora de qualquer forma teria tido problemas para chegar ali sozinho. Bastien tinha escutado com pouco interesse a divagao do homem sobre sua dura noite, at que lhe escutou mencionar que Terri lhe ia trazer um copo de gua da cozinha para que pudesse tomar-se outro analgsico. Deixou ao editor s na sala de estar e se dirigiu imediatamente cozinha. Ali Terri estava lavando a taa que tinha utilizado a noite anterior. Enquanto a enchia com gua fresca, Bastien lhe perguntou se queria ir com ele a um par de mercadinhos, surpreso pelo nervoso que se sentia. No foi, mas sim at que ela dirigiu a ele seus olhos brilhantes e interessados e lhe disse que adoraria ir, que sentiu que se relaxava. Lhe assegurando que a levaria a almoar antes de que fossem a qualquer outro lugar, Bastien se desculpou. Desceu no elevador at a planta que albergava os escritrios Argeneau, e rapidamente escreveu uma lista de instrues para que sua secretria a encontrasse na segunda-feira ao chegar. No queria esquecer-se de lhe encarregar que averiguasse se existia algum parente na cidade com o que tivesse podido ir a Sra. Houlihan, ou que se ocupasse de que sua cozinha estivesse provida e alm que cancelasse qualquer reunio de negcios programada para a semana seguinte. Depois de deixar a nota em seu escritrio, retornou ao apartamento de cobertura para informar-se de boca de um queixoso Chris Keyes que Terri tinha ido a seu dormitrio para tomar uma ducha e trocar-se. Bastien estava de to bom humor ao pensar no dia que tinha por diante, que se compadeceu do editor e lhe ajudou a chegar habitao que estava entre a que ocupava Vincent e a do Terri. Inclusive tinha acompanhado ao homem ao quarto de banho, esperando pacientemente fora enquanto atendia suas necessidades, depois do qual lhe ajudou a sair e deitar-se. Entregou o mando a distncia do televisor que estava sobre o console frente cama e lhe prometeu que faria que lhe levassem comida. Depois Bastien lhe trouxe a bolsa de ginsio cheia da roupa que tinha conseguido a noite anterior e a deixou sobre a cama a seu lado, onde o editor pudesse alcan-la facilmente se a necessitava. Fazendo pelo Chris tudo o que podia, ou melhor dizendo, tudo o que queria fazer nesse momento, dirigiu-se sala de estar e encontrou ao Terri vestida e lista para sair. Todos os pensamentos voaram de sua mente ao ver sua cara feliz e emocionada; e quando lhe perguntou se foram tomar um verdadeiro txi de Nova Iorque e se podia par-lo como tinha visto que o faziam nos programas de
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televiso, Bastien disse que sim. Seu entusiasmo e prazer quando saram e comearam a percorrer a cidade no txi que ela tinha parado, tinham-no miservel, at que se deu conta que o sol brilhava alegremente. Foi ento quando Bastien se precaveu de que se esqueceu do sangue. No podia acreditar que tivesse sido to negligente. Era um idiota! E essa estupidez estava a ponto de lhe arruinar o dia. No podia seguir passeando com este calor e o sol matando-o. Talvez lhe ajudaria comprar um chapu muito grande e uma camisa de manga larga em um dos postos. Bastien fez uma careta. Claro, tambm podia comprar um nariz e uns sapatos de palhao. O dia no transcorria absolutamente como tinha esperado. Bastien? Terri estava de repente a seu lado, com rosto preocupado. Parece um pouco doente. Sente-se bem? Sim, eu s o calor e o sol disse finalmente. No lhe surpreendia parecer doente. Tinham estado ao ar livre duas horas e realmente comeava a sentir-se doente. Acredito que iria bem descansar um pouco lhe confessou e suspirou interiormente devido a seu rosto preocupado. Agora ela pensaria que era um tipo lastimosamente dbil que no podia aguentar um ligeiro passeio. Se gostar dela franziu o cenho. Realmente no se sente bem, verdade? No, eu s suspirou. Me esqueci do sol. Sou um pouco alrgico a ele. OH! ela pareceu aliviada. Bom, por que no me disse isso? No me lembrei disse Bastien. Ento se deu conta de quo estpido parecia. Dificilmente esqueceria que era alrgico ao sol. Ento lhe chegou a inspirao e acrescentou: Em realidade no algo habitual. Estou tomando um medicamento que me faz sensvel luz. OH algo flutuou na expresso do Terri antes de que seu olhar lhe percorresse com preocupao. Meu marido tomava medicamentos que lhe provocavam isso. No nada srio lhe assegurou Bastien. Mas o medicamento me provoca uma reao luz solar, e no pensei nisso at que sa e O que faz? interrompeu-se quando ela o tirou da sombra e comeou a lev-lo a rastros pela rua. Te afastar do sol. Deveria me haver dito que foi alrgico. O teria entendido fazendo uma pausa na esquina, jogou uma olhada ao trfico, descobriu um txi que se aproximava, e se desceu da calada. Agitando uma mo como se tivesse vivido em Nova Iorque toda sua vida, Terri voltou a subir calada quando o txi acendeu as
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luzes intermitentes e se deteve em frente deles. Aonde lhes levo? perguntou o condutor uma vez que subiram ao carro. Terri olhou ao Bastien. No conheo sua direo. Bastien vacilou. Realmente no queria que o passeio terminasse. S desejava no estar ao ar livre. Se importaria em ir ao Macy's? perguntou-lhe ele. No to barato como o mercadinho, mas sim mais barato que na Inglaterra. Seguro ela sorriu abertamente. ***** Algumas pessoas no sabem comportar-se murmurou Terri. Observou com desgosto como uma cliente anci chiava desventurada dependienta que tinha cometido o desafortunado engano de tentar ajud-la. A mulher queria devolver uma torradeira, mas no tinha o recibo de venda, nem sequer a caixa original em que vinha o produto. Quando a cajera se desculpou lhe explicando que no podia lhe recolher o artigo nessas condies porque era a poltica da empresa, a mulher ficou fora de si. Acaso parecia uma benjamima? Chiava. Tinha comprado o artigo de boa f e esperava ser tratada melhor no Macy's, etc, etc. Ao Terri resultava quase doloroso observar. A dependienta no merecia semelhante abuso, e doente pela cena, Terri se girou para olhar ao Bastien com o cenho franzido. Pergunto-me onde esto os servios murmurou ela, olhando ao redor da loja enche. Bastien a olhou atentamente. Eu sei onde lhe disse por aqui. Ele fez um gesto para o caminho pelo que tinham chegado, e Terri comeou a caminhar junto a ele. Bastien a conduziu at a escada eltrica. Subiram um piso, torceram direita e caminharam um pouco. Por aquele corredor lhe disse amavelmente. Esperarei aqui at que saia. Assentindo, Terri seguiu suas indicaes. A porta do lavabo de senhoras estava aberta, Terri entrou e quase gemeu em voz alta ao ver a larga fila de clientes esperando. O tamanho da cauda era desalentador e realmente bastante incompreensvel para o Terri, at que se deu conta de que tinham fechado a metade dos servios devido a que estavam fazendo a limpeza. No era esse seu a no ser?, pensou. Seu sentido da
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oportunidade sempre tinha sido mau. Bom, no podia fazer outra coisa que esperar. S desejava que Bastien fosse um homem paciente. Fora, Bastien se apoiou contra a parede, cruzou os braos sobre seu peito e os ps altura dos tornozelos, e se disps a esperar. As mulheres sempre demoravam, para os servios. Tinha-o aprendido fazia tempo. Mais de trezentos anos, em realidade. Era algo que no tinha trocado com os anos e de fato, ainda lhe desconcertava. O que faziam elas ali dentro todo esse tempo? O tinha perguntado a sua me e a Lissianna muitas vezes durante sculos, mas nunca lhe tinham dado uma resposta satisfatria. Talvez Terri fora a exceo regra. No era que lhe incomodasse esperar. Embora fosse um alvio ter evitado o sol, o dano j parecia e se sentia fatal. Uma bolsa ou dois de sangue seriam um alvio bemvindo. A cabea lhe palpitava e seu corpo tinha cibras por causa da exposio luz solar. Duas mulheres deram volta esquina e passaram frente a ele, conversando felizmente enquanto se dirigiam para o lavabo de senhoras. E isso era outra. As mulheres frequentemente foram ao banho em casais. Do que tratava todo isso? O sapateio de sapatos atraiu sua ateno para a esquerda quando a cliente que havia abroncado a pobre dependienta se aproximava. Tinha um rosto severo e um aspecto mesquinho, um gole velho e amargo. Era o tipo de pessoa que Bastien tivesse optado por morder em seus tempos, quando ainda era necessrio alimentar-se dos seres humanos. Bastien sempre tendia a morder as pessoas que no gostava. Causava-lhe menos culpa que deleitar-se com algum doce, agradvel e crdulo. Frequentemente escolhia a criminais ou a pessoas egostas, embora os covardes fossem seus favoritos. Ao Bastien resultava um verdadeiro prazer deixar a esses velhos desagradveis e grosseiros sentindo-se dbeis e confusos. Sorriu com gentileza quando essa velha amargurada se aproximou dele, recebendo um gesto de desprezo como resposta. OH, sim, era a classe de pessoa com a que ele desfrutaria lhe baixando as fumaas. No passado, quando tomava o sangue dessa gente repugnante, frequentemente lhe punha na cabea o pensamento de que deveria ser mais amvel com as pessoas a seu redor, o que sempre lhe deixava uma sensao de satisfao, quase como se lhe estivesse fazendo um favor ao mundo ao alimentar-se deles. Bastien permaneceu imvel quando lhe passou por diante e captou um aroma procedente dela. Sangue doce e embriagador. Sentiu que as cibras se intensificavam, e tentou ignor-los ao sopesar o tipo de sangue da mulher. Era diabtica, reconheceu-o no aroma. E era uma diabtica que, ou no sabia que o era ou no lhe importava s-lo. Ele sups que seria o ltimo. Tambm adivinhou que
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tinha uma ferida aberta em algum stio, ou do contrrio o aroma no seria to forte. Observou-a percorrer o corredor e desaparecer pela porta do quarto de banho. Um momento depois, entretanto, saiu disparada. E disparada era a palavra que melhor a descrevia, posto que a mulher estava claramente em p de guerra. Se est esperando a algum, vai ter que esperar muito tempo lhe informou com uma clera quase alegre. Fecharam a metade das privadas para fazer limpeza deixando um ridculo pster. Mulheres idiotas! Deveriam queixar-se, como descida fazer eu. O bom servio estava acostumado a ter importncia. Algumas pessoas no podem ser felizes se no terem algo do que queixar-se, pensou Bastien com um suspiro. Definitivamente teria feito um favor ao mundo mordendo-a, se ainda fosse um mordedor. Uma baforada do doce aroma do sangue lhe golpeou de novo quando ela passou a seu lado. Esta vez era mais forte, o qual s poderia significar que a ferida estava desse lado. O aroma concentrado lhe causou dor concentrada, e Bastien se dobrou em dois. Necessitava sangue urgentemente. Deveria haver-se afastado do sol. Era um idiota, e, alm disso, um que estava a ponto de arruinar no s o passeio pelo mercadinho, mas tambm o dia inteiro. Ia ter que voltar antes de tempo ao apartamento de cobertura s para poder alimentar-se. A tarefa lhe levaria s uns minutos, mas sua sada certamente se arruinaria. O que lhe passa? Bastien se voltou para ver a velha lhe olhando com desgosto. O que, voc um desses drogados? perguntou-lhe e outra vez havia um sotaque de regozijo em suas palavras. Era evidente que desfrutava com o sofrimento alheio. Bastien desejava profundamente que ainda estivesse permitido morder, faria lhe um ajuste de comportamento. Mas a alimentao nesse sentido s estava permitida em casos de emergncia, recordouse. E a julgar pelas cibras que sofria, estava alcanando o ponto de emergncia. Endireitou-se lentamente e lhe ofereceu velha cascarrabias seu sorriso mais encantador. ***** Terri suspirou com alvio quando fechou a porta do privada atrs dela. Bastien provavelmente estaria pensando que se escapou por uma janela ou algo pelo estilo. Se no tivesse tido tanta necessidade de ir ao banho e alm no tivesse temido perder seu lugar na cauda, teria sado para lhe explicar que ia demorar. Haveria lhe dito que passeasse pela loja ou que fora a tomar um caf e que ela se reuniria
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com ele em uma meia hora. De todas as formas se teria equivocado ao calcular o tempo, pensou Terri enquanto fazia suas necessidades. Ao terminar, tinha tanta pressa que apenas se lavou as mos e saiu apressada do banho para dirigir-se para o Bastien, que estava apoiado pacientemente contra a parede. Sinto-o balbuciou quando lhe alcanou. Estavam Fazendo a limpeza dos servios e a metade das privadas estavam fechados terminou por ela docemente. Sim, sei. Uma das clientes me disse isso. Est bem. No foi tua culpa. Ah Terri se relaxou, contente de saber que no tinha estado perguntando-se onde poderia estar ela todo esse tempo, e de que no parecia zangado por ter tido que esperar. Bom, sa to rpido como pude. Estou seguro de que sim. Vamos? Assentindo, Terri caminhou junto a ele para retornar loja. Olhou ao Bastien com curiosidade enquanto caminhavam, perguntando-se o que tinha trocado, ento se deu conta de que no se via to mal como faz uns momentos. No se via por completo bem, mas o fato de evitar o sol tinha provocado uma melhoria. Sente-se um pouco melhor? perguntou-lhe. Um pouco confessou ele. Ainda no me sinto em plena forma, mas sim muito melhor. Bem Terri lhe sorriu. Possivelmente um pouco mais de tempo longe do sol te far sentir completamente bem Isso e um pouco mais de almoo conveio ele. Ela o olhou com surpresa. Foste comer algo enquanto eu estava no lavabo de senhoras? O que? olhou-a com brutalidade ao tempo que se dirigiam escada rolante. Disse um pouco mais de almoo lhe recordou ela. Ah ele se relaxou outra vez. Quis dizer um pouco de almoo. Disse-o incorretamente. Ah moveu a cabea. Poderamos fazer isso agora se gostar. Vamos s compras antes sugeriu ele quando chegaram ao primeiro piso. Ainda no meio-dia e estamos aqui no Macy's. Podemos fazer algumas compra. Depois podemos sair a almoar e decidir aonde quer ir depois. Muito bem Terri assentiu de maneira distrada, seus ps se moveram com mais lentido ao passar por onde a dependienta tinha sido tratada de maneira to humilhante antes. A cliente miservel ainda estava a, mas seu comportamento tinha trocado. Sorria desculpando-se e lhe dando tapinhas na mo moa.
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Sinto-o tanto, querida. No sei no que estava pensando para te tratar do modo em que o fiz. No deveria ter esperado que rompesse as normas por mim, e em realidade, nem sequer tenho a caixa da torradeira, verdade? Por favor, perdoa meu comportamento dizia a mulher. As sobrancelhas do Terri se elevaram. Wow sussurrou. Que mudana. Hmmm Bastien se limitou a encolher-se de ombros. Deve ter tido um ajuste de atitude. Bom ningum o necessitava tanto como ela, mas mesmo assim bastante surpreendente. No acreditaria que algum pudesse trocar sua atitude to rpido se no acabasse de v-lo. A vida est cheia de surpresas disse ele brandamente, logo lhe sorriu. Ento, por onde quer comear? Roupa? Joalheria? Perfume? Est cansado? No Bastien a olhou e forou um sorriso para sua tranquilidade. Em realidade estava exausto. A velha amargurada da que se alimentou tinha aliviado o pior de sua fome, mas no toda, e ainda sofria. Iria bem outra dose, mas no tinha tido oportunidade. E ningum lhe tinha parecido uma vtima apropriada. Bastien sorriu interiormente ao recordar. Tinha desfrutado ao trocar a atitude da anci. Tinha sido muito mais agradvel uma vez que tinha terminado com ela. obvio, era s um ajuste temporrio, mas ao menos a dependienta se beneficiou. Possivelmente no retornaria essa noite a casa odiando seu trabalho, aos clientes e ao mundo em geral. OH, olhe! Vitria's Secret Terri se deteve e comeou a olhar a cristaleira com prazer. Bastien sorriu ante sua expresso quase de respeito. Era to singelo alegr-la. ***** Depois de fazer compras no Macys, almoaram em uma pequena loja de produtos gourmet, ele picando um pouco de um sanduche de frango, enquanto ela conversava e devorava o seu. A comida sabia bem, muito bem de fato, mas depois de anos de no comer nada slido, no tinha o estmago para grandes quantidades. Depois do almoo tinham passeado, mergulhando-se em uma loja de ofertas de msica e DVDS. Terri as tinha hbil muito bem para manter-se nas zonas em sombras a fim de lhe manter longe do sol. Agora se encontravam baixo um dos muitos andaimes de construo que pareciam encher a cidade, e ela se ficou boquiaberta ante a loja
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que estava na calada de em frente com seus manequins meio nus na cristaleira. Deveramos entrar sugeriu Bastien. Sim respondeu ela com um suspiro. Muitas mulheres teriam montado um nmero porque ele, um homem, tivesse sequer um mnimo interesse em entrar em uma loja de lingerie para mulheres. E depois haveriam dito Bem, de acordo, como se realmente fossem reacias a lhe arrastar ao interior, apesar de que no fundo se muriesen por entrar. Terri no se preocupou disso. Ela queria entrar; ele tinha sugerido que deveria faz-lo e ela tinha estado de acordo. Fim da histria. Era maravilhoso. Vamos tomando-a do cotovelo, urgiu-a at a esquina quando a luz de CRUZAR comeou a cintilar no semforo. Cruzaram entre empurres a rua, chegaram calada oposta e se mergulharam ao interior de Vitria's Secret no momento em que se acendia a luz vermelha. Terri se deteve o entrar, seus olhos danando rapidamente por toda parte. Os perfumes e as escadas rolantes estavam no centro, a seda e os encaixes em todos os lados. Bastien quase podia imaginar como trabalhava sua mente para decidir por onde comear. Esquerda, direita, vamos? dirigiu-se esquerda. Um movimento lgico, aprovou ele em silncio. Permitiria lhes percorrer a loja no sentido dos braceletes de um relgio. A primeira empregada que encontraram foi amvel. Saudou-os amigavelmente e lhes convidou a consult-la se tinham alguma pergunta, depois os deixou sozinhos. Terri caminhou pela rea das camisolas, exclamando ooooh ao ver uma coisa, e aaaah ao ver outra, e por fim subiram pelas escadas rolantes ao segundo piso, repleto de calcinhas e prendedores. Posso ajud-la em algo? perguntou-lhe outra mulher. Terri deixou as calcinhas de encaixe prpura que tinha estado olhando e sorriu. Uma formosa vendedora com um corpo de palito como uma modelo a observava de maneira condescendente. No, obrigado disse ela. S estou olhando. Hmm a mulher apertou os lbios e a olhou como se fora carne para co. Bastien estava um pouco longe, tratando de manter-se afastado. Tinha notado que Terri revoava de um lado a outro e estranha vez se detinha, por isso se a seguia muito de perto terminaria por ver-se obrigado a fazer-se a um lado ou retroceder quando ela girasse e trocasse de direo. Tais movimentos poderiam ser muito bruscos, j que seus olhos estavam constantemente deslizando-se por toda a zona e se via algo que apanhava sua ateno voava para l. Se no, trocava de caminho ou retornava atrs. Era mais fcil lhe dar espao
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para manobrar. Mas agora Bastien se aproximou, seus instintos protetores comearam a aflorar. Esta empregada obviamente no estava impressionada pelo traje do Terri, com seu jeans gastos e sua camiseta. Iremos a voc se necessitarmos ajuda lhe disse ele, atraindo o olhar e a completa ateno da mulher. Sua atitude trocou em um batimento do corao do corao, seus lbios flcidos se transformaram em um sorriso clida. Ol, de acordo. A empregada falou como se tivesse tropeado com um encantador tesouro em sua loja. Bastien tentou no fazer uma careta. Era um homem arrumado e estava acostumado a que as mulheres lhe emprestassem ateno, mas se deu conta de que o interesse dela no se encaminhava nessa direo quando captou a forma em que seus olhos se deslizaram de seu rosto ao caro relgio que usava e ao anel com o selo familiar com a do Argeneau de diamantes. Tinha cheirado o dinheiro, e gostava desse aroma. Bastien se girou para o Terri para observar sua reao, mas se encontrou com que ela se partiu e examinava um bonito prendedor de cetim negro que ficaria encantador. Ao menos, assim imaginava em sua mente. Esquecendo empregada, aproximou-se do Terri. encantador. Sim, -o esteve de acordo ela com um sorriso. H calcinhas que combinam com ele a empregada lhes tinha seguido e agora no podia ser mais til. foi e retornou com vrios pares. vamos ver. Eu tenho a talha pequena. E voc qual? estudou ao Terri. Extragrande? sugeriu com inocncia. Ento se dirigiu ao Bastien e acrescentou com voz rouca. Posso modela-los para voc. Bastien teve que morder o lbio, enquanto os olhos do Terri quase se saam de suas rbitas, depois pareceu terrivelmente tranquila. Sua voz era amvel quando falou. No ser necessrio, estou segura. E no, no tenho a talha extragrande. Mas no se sinta mal por seu engano. So os peitos disse sem rodeios. Pode ser terrvel estar to bem dotada. Frequentemente provocam a primeira impresso de que utiliza talha grande por toda parte seu olhar se posou brevemente sobre o peito quase plano da mulher, e comentou. Que afortunada voc, no tem nada que lhe possa causar esse problema. Enquanto a empregada quase se afogava, Terri acrescentou: No se preocupe, um pouco mais de experincia em sua carreira e estou segura de que conseguir acertar a talha de seus clientes. Bastien sorriu abertamente furiosa empregada por cima da
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cabea do Terri, desfrutando de do desgosto da mulher. Tinha pensado ele que Terri necessitava amparo? Era bvio que no. Terri se voltou para ele e disse: Acredito que j tive suficiente de compras por agora. O que te parece um sorvete? no esperou uma resposta e se encaminhou para a escada rolante com um giro rpido. Dirigiu isso maravilhosamente lhe disse Bastien quando conseguiu alcan-la. Fui uma cadela respondeu Terri. E a metade do caminho para meu sorvete vou sentir me horrvel por me haver comportado to mal. Ele a contemplou sem expresso. Essa era sua ideia de ser uma cadela? E se sentiria mal depois do modo em que a empregada a tinha tratado? De ser assim, ento parecia que Terri realmente necessitava amparo. Dela mesma, decidiu Bastien. Tinha dirigido mulher com classe e com muita mais amabilidade do que qualquer tivesse feito. Outras se haveriam sentido agredidas ou ao menos assustadas. Algumas se teriam queixado ao gerente e teriam feito que se despedissem da garota. Terri s tinha feito ornamento de uma suave resistncia. E se sentia mal por isso! Incrvel.

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Captulo 6
Terri saa da ducha quando o telefone comeou a soar. Agarrou uma toalha da prateleira, a enrolou ao redor e correu ao dormitrio para alcanar o telefone da mesinha de noite. Ol? disse ofegante, deixando cair at sentar-se no bordo da enrugada cama. Terri? Kate! sentou-se erguida com um sorriso curvando seus lbios. Estava feliz de ter notcias de sua prima. Sabia que Lucern tinha chamado a noite da sexta-feira e falada com o Bastien para lhe confirmar que tinham chegado bem a Califrnia, mas Terri se ficou profundamente dormida e tinha perdido a possibilidade de falar com o Kate. Agora era segunda-feira pela manh, e pelo que Terri sabia era a primeira vez que Kate ou Lucern tinham chamado aps. Como vai a conferncia? Vai bem lhe assegurou sua prima e desculpando-se acrescentou: Sinto tudo isto. Tomou um avio para passar o tempo comigo e me ajudar com as bodas, e eu No se preocupe por isso interrompeu Terri. So as coisas do trabalho. Entendo-o. Alm disso, Bastien me esteve levando a percorrer a cidade e me entreteve muito, assim O que? disse Kate. O sinto, Terri, mas h dito que Bastien esteve te levando a percorrer a cidade e te esteve entretendo? Sim Perplexa por sua reao, Terri escutou como uma voz masculina a do Lucern, imaginou murmurava na distncia. Ento Kate deveu cobrir o auricular, porque tudo o que Terri pde escutar eram retalhos de uma surda conversao. Sinto-o se desculpou ao fim Kate, falando com claridade novamente. A seguir lhe perguntou com tom despreocupado. Ento, o que te ensinou Bastien? Como? Terri se deixou cair para trs at tombar-se na cama, e se dedicou a contemplar o dossel. Bom, na sbado me levou a tomar o caf da manh fora, logo percorremos os mercadinhos. Depois perambulamos por um par de stios para tomar um bocado. Mercadinhos? interrompeu-a Kate incrdula. Quer dizer ao ar livre, mercadinhos ao ar livre? Sim. Deduzo que sabe o de seu foto-sensibilidade, a que lhe causa a medicao que est tomando. Houve um silncio no outro extremo da linha. Sim. J sabia o de seu foto-sensibilidade. Isso foi tudo. No lhe deu nenhuma explicao de que classe de medicao tomava, ou para que era exatamente. Terri tinha esperado por um momento que sua prima o esclarecesse. Decepcionada, obrigou-se a continuar.
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De todos os modos, o sol comeou a lhe afetar depois do segundo mercadinho bom, em realidade acredito que comeou a lhe afetar durante o primeiro, mas ele s o admitiu e me explicou sobre sua condio quando estvamos no segundo. Assim que o fez, agarramos um txi para o Macys e dedicamos s compras baixo teto. Foi divertido acrescentou rapidamente. S nos dedicamos a jogar uma olhada pelas lojas, conversar e comer. Foi agradvel e relaxante. Depois retornamos aqui, trocamo-nos e samos para jantar. Afirmou que estava totalmente recuperado quando terminamos e se ofereceu para me levar a ver um filme, mas notei que continuava sem logo que comer e pensei que ainda se sentia um pouco mal, assim que lhe assegurei que estava cansada por todo o passeio e que ainda sofria um pouco de jato lag. Assim que ficamos em Terri se deteve e inclinou a cabea enquanto Kate iniciava outra conversao a murmrios com o Lucern. Dava a impresso de que estivesse lhe contando todos os detalhes do que Terri fazia na sbado. Sinto-o Sua prima retornou ao auricular e sua voz soava como se estivesse sem flego. E no domingo? Fizeram algo juntos no domingo? Ah o ehh bom, sim confessou Terri, logo suspirou e se lanou explicao. Comeamos um pouco mais tarde no domingo. Bastien teve que baixar a seu escritrio e atender alguns assuntos de trabalho, depois samos a tomar o caf da manh quando retornou. Havia uma espcie de desfile quando samos do restaurante, assim que nos colocamos debaixo do toldo de uma loja para olhar. Depois fomos a um par de feiras guias de ruas. Eu no estava segura de que devssemos, pelo de sua afeco, mas como era um dia nublado e ele levava posta uma camisa de manga larga, chapu, culos e Ela riu enquanto o recordava. Tinha-lhe parecido bastante ridculo nesse momento. Tinha-lhe recordado ao Homem Invisvel, tratando de cobrir cada remendo de sua inexistente pele para esconder seu estado, ou a um famoso jogando a esconder do pblico. De todos os modos, no era culpa dela, e o tinham acontecido muito bem na feira. Logo recolhemos comida a China para levar e o trouxemos para casa para comer com o Chris terminou ela, logo acrescentou: Falando do Chris, Katie, no leva nada bem o de sua perna rota. Est terrivelmente deprimido e quejica. Ou sempre foi quejica? Ah, a quem lhe importa Chris! exclamou sua prima com impacincia. Me conte que mais fizeram Bastien e voc. Katie! Terri soltou uma gargalhada. Ah, j sabe o que quero dizer. Ele estar bem. E todos os homens sempre so uns quejicas quando adoecem ou se fazem mal. Agora, me conte que mais fizeram. Bom, pois o que estava contando. Comemos comida a China e
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vimos alguns filmes alugados. Foi agradvel e relaxante. Bastien um anfitrio encantador. Sim, pode ser encantado O sorriso na voz do Kate era bvia. Onde est agora? Nos escritrios Argeneau. No, no est ali disse Kate imediatamente. Chamei ali primeiro e no houve nenhuma resposta. Inclusive sua secretria, Meredith, no estava. Assim no acredito que volte em ao menos uma hora. Estar de caminho para aqui resolveu Terri. S foi dar umas instrues ao Meredith. Vamos ao museu. O que? gritou Kate. Em um dia ensolarado? Quando me levantei esta manh, disse-me que tinha uma reunio de negcios programada para hoje, mas que o principal assistente a tinha anulado e posposto, assim que lhe ocorreu ir ao museu. E me convidou a ir com ele explicou ela, enroscando o cordo do telefone ao redor do dedo. Suas notcias foram seguidas de outra conversao surda ao outro lado do auricular, mas esta vez a mo, ou o que fosse que Kate utilizava para cobrir o telefone, deveu escorregar-se, porque Terri escutou que Lucern grunhia e dizia algo que soou como provavelmente ele o assistente chave que anulou a reunio. Mas ento o telefone foi talher corretamente, e Terri no pde distinguir o resto. Soltando o cordo do dedo, moveu-se para o outro lado da cama e deslizou sua mo livre sobre o edredom baixo ela, o mesmo que a cobria quando despertou na sbado pela manh. Terri o tinha visto sobre a cama do Bastien no dormitrio principal, e soube que ele mesmo a tinha deitado tampando-a com ele. Ainda no lhe tinha pedido que o devolvesse, e a ela nem lhe tinha passado pela cabea faz-lo. De fato, no estava disposta a isso. Cheirava to bem. Sorrindo, sepultou o nariz no material e inalou o aroma que se mantinha nele. O edredom ainda cheirava ao Bastien, um aroma que gostava. Terri decidiu que teria que lhe perguntar qual colnia usava. Possivelmente ela a daria de presente a algum um dia. Terri? Sim. Se endireitou sentando-se com ar de culpabilidade na cama, envergonhada apesar de que no havia possibilidade de que Kate tivesse podido ver o que fazia. Tem muita sorte. Bastien um homem maravilhoso. Elegante, trabalhador, agradvel, e um perfeito cavalheiro, ele Kate a interrompeu Terri. Vamos ao museu. No necessariamente uma entrevista. S quer ser um bom anfitrio at que voc retorne. Uh-huh Sua prima no parecia muito convencida. Te
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divirta. Sei que o far. E lhe d saudaes de nossa parte. Chamaremos outra vez dentro de um par de dias para ver como progride o romance. No h nenhum romance em processo! protestou Terri. Mas falava com vazio. Kate j tinha pendurado o telefone. Consternada, Terri contemplou o auricular em sua mo. Meu deus!, pensou ligeiramente, tornaram-se loucos Kate e Lucern? Bastien e ela s foram ao museu, mas para esses dois pelo visto era o equivalente de um romance. Santo Deus!, esperava que no a convidasse alguma vez a sair em uma verdadeira entrevista. Kate e Lucern os considerariam virtualmente casados. Sacudindo a cabea, Terri pendurou o auricular e se levantou da cama. Tinha que se vestir e arrumar o cabelo. Supunha-se que devia estar lista em quinze minutos. ***** OH, olhe! Bastien sorriu quando Terri se precipitou para o seguinte objeto exposto: um trabalho em esmalte, prata, prata dourada e ouro. Um Relicrio da Verdadeira Cruz (Staurotheke), bizantino, de finais do oitavo sculo, princpios do nono leu em voz alta quando ele chegou junto a ela. Deu um passo para trs, inclinou primeiro cabea esquerda, e depois direita, e observando-o de soslaio, comentou: realmente feio, verdade? Parece-me mais arte picassiano. Bastien jogou uma olhada pea e assentiu com a cabea. Teve que estar de acordo, parecia bastante picassiano. Terri no lhe viu assentir com a cabea, j tinha visto o seguinte objeto exposto na sala e tinha deslocado para ali. OH, olhe! Rindo-se entre dentes brandamente, Bastien a seguiu. A seguinte pea era uma pequena caixa em forma de casa de uns dezessete ou dezoito centmetros de alto e outros tantos de largura. Relicrio da Bursa, princpios de 900. Norte da Itlia. Osso, cobre dourado e madeira leu ela, logo suspirou. Enquanto o olhava atentamente, esta vez no retrocedeu, embora se inclinou mais perto e caminhou rodeando devagar a vitrine. Fixa lhe nos detalhes disse ela com admirao quando retornou parte frontal. No posso acreditar que fossem capazes de fazer um trabalho to delicado nnaquele tempo. Naquele tempo. Lhe faz-lo deve ter levado toda uma vida a algum. Sim esteve de acordo Bastien, aproximando-se para observar o objeto com renovado interesse.
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OH, meu Bastien se girou surpreso quando o estribilho habitual se interrompeu. Lhe olhava consternada. Antes de que ele pudesse perguntar o que lhe acontecia, lhe disse: Sinto muito. Provavelmente te estou voltando louco, te arrastando de um lado a outro desta maneira. Eu Absolutamente lhe assegurou ele. Estou passando isso muito bem. E seu entusiasmo s faz que desfrute mais. De verdade? Ela no parecia muito segura. De verdade lhe assegurou ele, sua mo movendo-se por vontade prpria para tomar a sua e lhe dar um aperto tranquilizador. E era certo; no podia pensar em um companheiro mais encantado com quem visitar o museu. O entusiasmo do Terri e sua admirao no eram to somente um convite para olhar, eram tambm contagiosos. Eram sentimentos que Bastien no tinha experiente em muito tempo. Tinha-lhe ocorrido o mesmo no mercadinho e na feira guia de ruas. Seu deleite com as coisas mais simples, sua risada e prazer em cada sada, transmitiram-se a ele, aumentando seu prprio prazer. Terri lhe sorriu e depois seu olhar descendeu at suas mos entrelaadas. Um ligeiro rubor cobriu suas bochechas. Bastien sentiu o repentino impulso de inclinar-se para ela e beij-la, mas se encontravam no centro da seo de cristianismo medieval, e no parecia ser o lugar mais adequado para beijar-se. De modo que soltou sua mo e dirigiu o olhar para o seguinte objeto da exposio. OH, olhe brincou ele. Outro relicrio. Terri sorriu abertamente e se aproximou da seguinte vitrine. Logo seu acanhamento desapareceu, e voltava a emitir exclamaes sobre esta esttua ou aquela pintura. Bastien a seguiu, desfrutando de suas reaes tanto como de qualquer dos objetos expostos. Para quando decidiram fazer uma pausa para comer e beber algo, ele tinha chegado concluso de que a mulher era uma obra de arte por si mesmo. Suas respostas e prazer eram to pouco afetados e to naturais que era fascinante observ-la. Era to preciosa como qualquer dos artigos expostos ali. Ela era um tesouro que tinha tido a fortuna de encontrar em seu caminho. Faz um tempo agradvel fora. Por que no samos e comemos sombra? sugeriu Terri enquanto a caixa lhe devolvia sua mudana. Ela tinha insistido em pagar, e tinha sido mais rpida em tirar o dinheiro que Bastien. Ele suspeitava que a maioria das mulheres seriam felizes lhe deixando pagar todas as contas. Terri no era como a maioria das mulheres. No lhe importava que ele fosse rico e que pudesse permitir-lhe com uma facilidade da que ela
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careceria, mas ainda assim queria contribuir. Parece-me perfeito esteve de acordo ele, e tomou as vitaminas de morango da bandeja, lhe permitindo que ela levasse os sanduiches enquanto saam da cafeteria. No posso acreditar que a hora de comer se passou j comentou ela enquanto se acomodavam na cornija de pedra que percorria a parte frontal do museu. A manh aconteceu to rpido. Sim murmurou Bastien, concentrado pela metade no sanduiche que estava desembrulhando, e de uma vez em um ancio sentado sobre o suporte de pedra a seu lado. O homem sustentava uma bolsa de po na mo. Enquanto Bastien comia, observou como abria a bolsa e tirava um pouco de po, o desmigaba e o jogava nos pssaros que rapidamente comearam a formar redemoinhos diante dele. Logo houve um grande sortido de sortes criaturas ao redor. Pssaros pequenos e grandes Bastien no conhecia os nomes de todos eles, mas reconheceu aos petirrojos, os maulladores cinzas e as pombas. As pombas pareciam ser as aves mais agressivas do monto, e lhes observou comear a ir em bandos, bicando com avidez os pedaos de po que o homem arrojava. fez-se evidente que era um ritual regular quando as aves mais intrpidas comearam a lhe arrebatar o po diretamente da mo e inclusive posar-se sobre ele para consegui-lo. Realmente desfrutei de do museu. Obrigado por me trazer disse Terri. Bastien voltou seu olhar para ela, encontrando que observava a sesso de alimentao com tanto interesse como ele, embora tivesse a suspeita de que por uma razo diferente. No gostava das agressivas que se estavam voltando as criaturas, e observava a cada uma das aves espera de que decidissem que os sanduiches que Terri e ele sustentavam tambm estavam na oferta. Preocupava lhe que se isso ocorria, as pombas se lanassem sobre eles. Terri, entretanto, to solo parecia desfrutar de do espetculo, inconsciente da possvel ameaa. Ele pensou em adverti-la, mas no quis danificar seu prazer, assim Bastien se limitou a aproximar-se pouco a pouco atravs da cornija de modo que pudesse bloquear qualquer ameaa possvel. Me alegro de que lhe tenha acontecido isso bem. Eu tambm. Ela sorriu ligeiramente, logo levantou sua vitamina para tomar um gole. Como o esto resistindo seus ps? perguntou ele. Tinham estado percorrendo o museu durante mais de quatro horas. Muito bem respondeu ela com rapidez. Talvez muito rpido, pensou ele, e tentou entrar em sua mente para saber a verdade. Era a primeira vez que tinha pensado em fazlo desde que chegou a casa com a comida a outra noite para
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encontr-la dormida, e esta parecia uma boa desculpa para tent-lo. Levavam fora desde que se levantaram, e no desejava esgot-la. Depois de passar a maior parte da noite em p falando e rendase, Bastien tinha dormido at as sete da manh. Terri e ele nunca pareciam deixar de ter tema de conversao e se ficaram levantados cada vez um pouco mais dia detrs dia. Passada noite, tinham permanecido na sala de estar at as trs da manh. De fato, ele deveria ter estado esgotado quando tinha despertado detrs s quatro horas de sonho, mas no tinha sido o caso. Bastien tinha saltado da cama cheio de energia e impaciente para confrontar o dia e ver o Terri. Um rpido percurso pelo apartamento de cobertura lhe demonstrou que ela ainda no se levantou, assim que lhe rabiscou uma nota lhe explicando aonde tinha ido, se por acaso despertava enquanto estava fora. Depois se tinha dirigido aos escritrios Argeneau para assegurar-se de que no havia nada que atender antes de sair. Quando tinha voltado para apartamento de cobertura, Terri estava levantado com um aspecto alegre e no parecia estar mais afetada pela falta de sonho que ele. Tambm se tinha tomado banho e vestido, obviamente lista para sair. Bastien a tinha levado a loja Deli para tomar o caf da manh, e a tinha observado comer com um entusiasmo que sempre lhe surpreendia, antes de ir ao museu. dedicaram-se a caminhar aps, com o Terri revoando entre os objetos expostos e Bastien seguindo-a, com sua ateno dividida entre o que oferecia o museu e o evidente prazer de sua companheira. Tinha estado to distrado que no lhe tinha ocorrido tentar ler ou controlar sua mente. Comentei-te que Kate chamou esta manh enquanto estava no escritrio? perguntou Terri. Bastien piscou, distrado pelo esforo de introduzir-se em sua mente. No. Fez? perguntou ele. Sim. Parecia surpreendida porque amos ao museu. Deduzo que no passa muito tempo fora do trabalho. Er... no. Sou um pouco viciado no trabalho confessou ele. Provavelmente era a afirmao menos ajustada realidade realizada por um homem ou vampiro. O trabalho, at ento, tinha-o sido tudo para o Bastien. Terri assentiu com a cabea. Espero que no se sinta obrigado a me levar de um lado a outro. Quero dizer o estou passando muito bem lhe assegurou ela rapidamente, mas no quero interferir em seus assuntos. Minha reunio foi cancelada lhe recordou ele, sem
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mencionar que tinha sido ele quem o tinha cancelado. Ele era a assistente chave que no estava disponvel. E no tinha nenhuma inteno de estar disponvel em toda a semana. A expresso dela se iluminou. Assim foi, verdade? Parecendo aliviada, Terri se relaxou acabando-se seu sanduiche. Bastien a observava, fascinado por sua boca enquanto a via mastigar. Tinha uns lbios to grossos e cheios. Perguntou-se brevemente como seria beij-los. Como os sentiria sob os seus. Se eram to suaves como pareciam. Tenho algo na cara? perguntou Terri, repentinamente consciente do olhar fixo dele. Bastien piscou aparentemente surpreso ante a pergunta, depois relaxou sua postura e dirigiu o olhar a seu prprio sanduiche. S tinha comido a metade, enquanto que o dela j estava terminado. O tipo no parecia ser dos que comem muito. Logo que tinha picado um pouco de seu caf da manh pela manh. Terri S tinha tomado o caf da manh na manh. Terri se sentiu coibida pela diferena com seu prprio apetite, mas ela sempre estava faminta pelas manhs. Observou-lhe levar o sanduiche boca. Deu uma dentada e mastigou com expresso perplexa. Fascinou-a. Seu sanduiche tem algo mau? O que? girou a cabea para olh-la. Ah, no, s estou surpreso por quo bem sabe. Terri riu. s vezes ele dizia as coisas mais estranhas. Enquanto percorriam a sala dedicada ao Renascimento no museu, tinha falado com tal autoridade e sabedoria a respeito de dito perodo, que ao final lhe tinha perguntado se tinha tomado classes de histria na universidade. Pergunta-a pareceu lhe incomodar, j que se ruborizou e murmurando lhe disse que tinha feito um par de cursos. Tem irmos ou irms? Terri se sobressaltou. A pergunta do Bastien tinha parecido sair de um nada. No, fui filha nica. Ah, sim, acredito que Kate mencionou algo sobre isso. Foi filha nica de me solteira. Terri assentiu. Foi duro para minha me, mas era uma mulher maravilhosa. Trabalhadora. s vezes no tnhamos muito dinheiro, mas sempre houve muito amor inclinou a cabea com curiosidade. Tem outro irmo e uma irm, alm do Lucern, verdade? E cresceu com ambos os pais? Deveu ser agradvel ter irmos. Bastien soprou. s vezes. Outras vezes uma agonia.
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Mas no os trocaria por nada, estou segura adivinhou, lendo o afeto em sua expresso. No, no o faria admitiu. Embora mais de uma vez pensei em faz-lo. me conte lhe animou, e escutou divertida seu relato das travessuras infantis. Terri poderia jurar que Bastien adornava as histrias enquanto as contava com pequenas dvidas e pausas, mas ela j se acostumou a isso. Tinham conversado bastante no transcurso desses trs dias, e estava completamente segura de que ele tinha modificado a maioria das coisas que lhe contou. Embora ao Terri isso no importava, desfrutava escutando e conversando com ele. Desfrutava em sua companhia. Observou a forma em que seus olhos brilhavam com alegria ao recordar as travessuras, e depois baixou o olhar para seus lbios. curvaram-se primeiro com sardnica autocrtica e logo com assombro. Terri os observava mover-se enquanto falava, fascinada pelo contorno e a carnosidade do lbio inferior em comparao com o superior. E enquanto ele continuava divagando, perguntou-se como seria se ele a beijasse. Piscou quando esse pensamento cruzou por sua mente, logo se endireitou abruptamente, de uma vez alarmada e assustada. Terri tinha encontrado atrativo ao Bastien desde o comeo e alm disso, algum interessante com quem conversar. Tinha desfrutado dos ltimos trs dias imensamente, despertando cada manh com a iluso do que o dia poderia proporcionar. Mas no se deu conta de que se sentia atrada para ele. Querido Deus, colocou-se em uma confuso, compreendeu Terri, estava em problemas. Depois se precaveu de que Bastien se calou. Seu olhar passou de seus lbios a seus olhos e se alargaram ligeiramente ao ver a expresso de seu rosto. Eu comeou insegura, mas ele a silenciou capturando sua cara entre suas mos e aproximando-a para si. Cobriu sua boca com a sua. Tinha passado tanto tempo desde que a tinham beijado corretamente. Terri se sentiu um pouco afligida ante a repentina invaso da lngua dele em sua boca. Imvel, um leque de sensaes arrasaram sua mente indo do desmaio confuso. Logo o prazer se imps a tudo em sua mente, e Terri se relaxou contra Bastien, suspirando em sua boca. Teve a impresso de que no instante em que o fez, um repentino grasnido soou a seu lado. Separaram-se e olharam aos pssaros que agora brigavam pela ultima migalha do ancio, depois se relaxaram e se olharam o um ao outro. Sinto-o disse Bastien quando seus olhares se encontraram. De verdade? perguntou-lhe ela com voz rouca.
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No. Eu tampouco. Permaneceram em silncio um momento; depois Bastien observou aos pssaros que rodeavam ao ancio que lhes alimentou. Sua bolsa de po estava vazia, mas os pssaros seguiam famintos. Bastien arrojou o resto do sanduiche ao bando, esclareceu-se garganta e se voltou a olhar ao Terri. tiveste suficiente do museu por hoje? Podemos vir outro dia para terminar o percurso, se quiser. Terri vacilou. Em realidade havia visto suficiente do museu por um dia. Seus ps estavam bem, mas no acreditava que fossem continuar assim muito tempo. Como acrscimo, se via mais, temia que tudo comeasse a nublar-se em sua mente. De todos os modos estava disposta a correr o risco com tal de que o interldio no acabasse. Podemos ir s compras sugeriu Bastien. Terri se entusiasmou pela sugesto. No estava pondo fim a sua sada, s trocando os planos, e a ideia de mais compra era tentadora. Em realidade no tinha comprado nada na sbado. Solo tinham cuidadoso, as cristaleiras, e realmente queria comprar algo enquanto estivesse ali. Tudo era terrivelmente caro na Inglaterra. Os preos de Nova Iorque eram muito baratos em comparao. Isso sonha divertido se no te importa acrescentou com repentina preocupao. maioria dos homens no gostavam de ir s compras, e no queria aborrecer ao Bastien lhe obrigando a levar a de lojas pela segunda vez em trs dias. Eu gosto de ir s compras lhe assegurou enquanto ficava em p. Tomou sua mo com tanta naturalidade quando se girou para os degraus, que Terri apenas se deu conta. Quando o fez, mordeu-se o lbio e evitou lhe olhar. Baixaram os degraus at a calada frente ao museu. Sentia-se como uma adolescente de novo, nervosa, torpe e muda. Caminharam em amigvel silncio ao longo da rua enquanto Terri observava tudo com curiosidade por onde passavam. Esta era s sua terceira viagem a Nova Iorque. Tinha visitado Kate antes, mas se passaram a maior parte do tempo falando e fazendo compras no Vila e conversando ainda mais. Kate e Terri sempre tinham estado unidas, mais amigas que simples primas. Sorriu ante a singularidade de seu pensamento. O fazia parecer como se para ela os amigos fossem mais importantes que a famlia, e de algum jeito o eram. A gente escolhia a seus amigos, mas no podia escolher a seus familiares. Terri era afortunada, a maioria de seus familiares eram tambm seus amigos. Sua famlia estava integrada pelos mais maravilhosos e carinhosos tios, tias e primos. Terri os amava a cada um deles. Era o que mais
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sentia falta de viver na Inglaterra: sua famlia. Como acabou vivendo na Inglaterra? perguntou Bastien de repente, sustentando a porta do Bloomingdale's para que entrasse. Terri considerou a pergunta em silncio e a tristeza a alagou. Mudei-me ali quando me casei. Meu marido era ingls. Disse que no estava casada, assim ento o matrimnio se dissolveu com o divrcio ou seu marido faleceu disse Bastien brandamente. Suponho que faleceu. Terri o olhou surpreendida. Tem razo. Mas o que te fez dizer isso? Ele se encolheu de ombros. As ms lembranas lhe fariam retornar a Amrica. S umas boas lembranas lhe fariam ficar em um pas estrangeiro quando a razo para haver ido l j no est explicou. Alm disso, s um idiota renunciaria a um tesouro como voc. Terri se sentiu ruborizar de agradar ante o elogio, mas a pergunta e as palavras de lhe trouxeram lembranas dolorosas. Casou-se sendo muito jovem e se mudou a Inglaterra um ano depois da morte de sua me, com quase vinte anos. Ian era s um par de anos maior que ela. Tudo parecia uma grande aventura ao princpio. Ele trabalhava para o governo, ela assistia universidade. Compraram uma pequena casa no campo e jogaram s casitas durante um par de anos at que lhe diagnosticaram a enfermidade do Hodgkin's e comeou a batalha por sua vida, uma batalha que perdeu trs anos depois. Terri acabava de receber sua licenciatura o ano em que se diagnosticou a enfermidade. Continuou com seus estudos um pouco mais, mas o tinha deixado durante o ltimo ano da enfermidade de seu marido para estar com ele. Com apenas vinte e cinco anos Terri se converteu em uma viva, com nada mais que uma acolhedora casita de campo e uma pequena quantidade de dinheiro do seguro. Tinha utilizado esse dinheiro para terminar sua educao, graduando-se com um doutorado pelo qual lhe ofereceram um posto de professora na Universidade do Leeds. Terri tinha passado os ltimos cinco anos trabalhando muito, em um trabalho que amava, e enchendo suas horas livres com trabalho voluntrio no teatro da comunidade. Todo o qual lhe tinha evitado enredos sentimentais no desejados. Ao princpio se havia dito a si mesmo, e a todos seus bem intencionados amigos e familiares, que era muito logo para ter uma relao. Mas depois de um par de anos Terri deixou de acredit-lo. A verdade era que tinha medo de envolver-se com algum outra vez. Terri logo que tinha podido superar a morte de sua me. Ian tinha sido sua balsa salva-vidas naqueles maus momentos. O irmo dele, Dave, e sua esposa Sandi, foram quem a ajudou a aguentar a
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morte do Ian. Tinha evitado qualquer relao sentimental aps. Era mais fcil viver sozinha, indiferente a sentimentos que mais tarde lhe deixariam um corao quebrado. Ou ao menos isso tinha pensado at agora. Mas aqui estava, passeando da mo com o Bastien, depois de ser beijada como devia ser, depois de dez anos de seca! Sem pensar no que fazia, Terri soltou sua mo, detendo-se para tomar uma pequena bolsa negra e examin-lo. No podia evitar separar-se fsica e mentalmente. Tinha baixado o guarda, mas j estava de volta em seu lugar. Era o melhor. Ao Terri no gostava de pensar que era uma covarde. Podia aguentar toda a dor fsica que a vida lhe oferecesse, mas a dor emocional era outro cantar. Sentia to profundamente quando amava que perd-lo, fosse por uma traio ou a morte, era uma classe de inferno pelo que no queria voltar a passar voluntariamente. E agora temia que se no tinha suficiente cuidado, Bastien lhe romperia o corao. Seria to fcil am-lo. Era inteligente, gracioso, doce, amvel e terrivelmente atrativo. Mas Terri no podia acreditar que algum com tanto xito e to arrumado como ele pudesse estar interessado em algum to aborrecido como ela durante muito tempo. Eventualmente, acabaria encontrando a algum melhor. E, at se no o fazia, ele no era invulnervel. S terei que recordar a medicao que tomava e o perchero do conta-gotas em seu armrio. Bastien podia morrer, deixando-a s para lutar sozinha tal como tinham feito todos os que tinha amado. Teria que guardar as distncias de agora em diante, decidiu Terri, e desejou no ter acessado a ir essa noite a uma funo e para jantar quando ele o sugeriu durante o caf da manh. ***** meu deus! Vincent Argeneau se deteve na entrada olhando as bolsas que Bastien e Terri haviam trazido. No ficou nada por comprar? Acredito que no respondeu Terri renda-se, logo acrescentou. A maioria do Bastien. Quando Vincent arqueou as sobrancelhas e olhou a seu primo, Terri riu de novo. Uma expresso de desgosto cobriu o rosto do Bastien. O tipo no tinha brincado quando disse que adorava ir s compras. Ela nunca tinha visto ningum, homem ou mulher, comprar como ele o fazia. Menos mal que era rico ou com segurana poderia acabar arruinado. O homem era um demnio comprando. Necessitava mais roupa informal se justificou Bastien, incapaz de dissimular sua vergonha. Nem sequer tinha um par de
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jeans e pensei que j era hora de ter uns. Uh, uh Vincent se aproximou para examinar as bolsas. Assim sentiu necessidade de roupa nova, n? disse e sorriu quando Bastien se ruborizou. Acrescentou. Bom, embora eu adoro te atormentar sobre este repentino impulso de te vestir de maneira mais jovem e informal, sua secretria insistiu em que era importante que a chamasse sem perder tempo. E so cinco e quarenta e cinco agora mesmo Disse que era importante? interrompeu lhe Bastien, deixando as bolsas no cho. Melhor baixo ao escritrio e comprovo do que se trata. Meredith no das que exageram. Se disse que era importante, seguro que importante. Deixa as bolsas aqui na entrada no momento, Terri. Agarrarei quando voltar acrescentou enquanto se girava para pressionar o boto do elevador. Quando as comporta se abriram entrou e as sustentou para lhe perguntar ao Vincent. Se encarregou de equipar a cozinha? OH, sim lhe assegurou sua primo com tom mordaz. Se ocupou de tudo. Agora tem suficiente comida para alimentar um pequeno exercito. Espero que seus convidados tenham bom apetite. De fato, sei que C. K. o tem. Para ser um tipo fracote, come muito. Provavelmente esteja aborrecido de morte e ocupa o tempo comendo sugeriu Terri. Vincent pareceu contemplar essa possibilidade, logo negou com a cabea. No. Esteve corrigindo um livro frente ao televisor. H uma dessas maratonas de velhos filmes ingleses. Bastante boas, em realidade. Talvez goste de tomar um aperitivo, Terri. Nossa reserva no at depois da funo lhe sugeriu Bastien enquanto as portas do elevador se fechavam. Retornarei em uns minutos. Hmm murmurou Terri quando as comporta se fecharam do todo. Me pergunto o que to importante. Vincent se encolheu de ombros Meredith no o mencionou. Bom, suponho que nos inteiraremos logo disse Terri com filosofia. Finalmente deixou as bolsas que tinha ajudado a carregar ao Bastien. Enquanto isso seguirei seu conselho com esse aperitivo. Te acompanharei. Eu tambm poderia tomar algo anunciou Vincent. E a seguiu cozinha.

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Captulo 7
No entendo por que isto supe tanto problema disse Bastien pelo telefone com uma pacincia quase forada. No podia acreditar que o assunto to importante pelo que Meredith lhe tinha reclamado fosse chamar o florista pelos acertos das bodas do Lucern e Kate. Podia supor que ao Kate, sendo a noiva, parecesse-lhe importante, e isso podia entend-lo, mas o assunto em questo lhe parecia mnimo. Mas o florista, com uma voz infelizmente aguda e um ceceio igualmente desafortunado, atuava como se fora o fim do mundo. J o expliquei, Sr. Argeneau disse o florista com exasperao. A colheita inteira de nosso cultivador de rosas Sterling se estragou por Sim, sim. As comeram os pulgones. Os pulgones no, senhor lhe corrigiu o florista com exagerada pacincia. Foi No importa lhe interrompeu Bastien, sua prpria pacincia j comeava a desaparecer. O homem o complicava tudo mais do necessrio. A resposta ao dilema era bastante simples. As rosas de seu cultivador j no esto. V a outro cultivador. Houve uma breve pausa, seguido de um comprido suspiro de sofrimento. Sr. Argeneau, a gente no pode simplesmente ir aos viveiros locais e comprar vrias centenas de rosas Sterling. So flores estranhas. Esgotam-se antes inclusive de que sequer tenham terminado de crescer. Ento as substitua por outra classe de rosa diferente sugeriu Bastien. A rosa Sterling era o elemento central das bodas! gemeu o homem. Todos os acertos e as cores se escolheram para que combinassem com elas. No se pode simplesmente Bastien franziu o cenho, seus ouvidos se esforaram por escutar quando o outro guardou silncio de repente. Estava seguro de que tinha escutado algo estranho na voz do florista antes de que tivesse deixado de falar. O tipo estava realmente zangado. Devia ser um desses artistas emocionais, decidiu Bastien, embora ele nunca tinha pensado nos floristas como artistas. No obstante, este tipo certamente tinha seu temperamento. Ol? Roger segue a? Roberto espetou o tipo, depois se esclareceu garganta. O sinto. Meu ajudante me estava entregando um fax com mais notcias nefastas. Esta vez se trata das urnas que a senhorita Leever escolheu. Sim? perguntou Bastien com cautela. originou-se um fogo no lugar onde se fabricam. Isto causou
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um atraso. As urnas no estaro a tempo para as bodas. obvio que no o estaro murmurou Bastien. passou-se uma mo pelo cabelo e suspirou. Olhe, disponha rosas de uma cor o mais parecido s originais, e umas urnas do mesmo estilo, e tudo ir bem Parecia uma soluo razovel. Mas comprovou pelo frio silncio que seguiu a esta sugesto que o florista no pensava o mesmo. Quando retornar a senhorita Leever cidade? perguntou finalmente Roberto. No estou muito seguro admitiu Bastien. Kate no tinha sido muito clara nessa matria em sua pressa por partir, e a ele no lhe tinha ocorrido perguntar-lhe ao Lucern quando este tinha chamado para avisar que tinham chegado bem. Pessoalmente, quase esperava que o casal estivesse fora durante as duas semanas que faltavam para as bodas. Bastien estava completamente seguro de que Kate monopolizaria o tempo do Terri quando retornasse, e ele tinha seus prprios planos para fazer exatamente o mesmo. Devo falar com ela. Poderia lhe comunicar que me chamasse ou poderia voc me dar o nmero para poder contatar com ela. Estes problemas devem ser resolvidos agora mesmo, para estar seguro de que teremos suficientes provises s que jogar mo para fazer os acertos da igreja e da recepo a tempo No era uma petio, era uma ordem. Bastien franziu o cenho ao telefone e depois jogou uma olhada ao relgio de seu escritrio. Seria meia tarde em Califrnia. Duvidava que Kate estivesse na habitao de seu hotel agora mesmo, mas sups que no lhe faria mal chamar e averigu-lo. Espere ladrou ao auricular e deixou ao homem em espera. Ento telefonou ao Meredith, esperando que sendo to tarde ainda no se foi. Sim, senhor? Bastien suspirou de alvio. me comunique com o hotel do Kate em Califrnia, por favor, Meredith pediu ele. E acrescentou: E obrigado por no te haver partido ainda. Ele no esperou a ver se ela sabia em que hotel estava Kate; Meredith sabia tudo. Alm disso, lhe havia dito que Kate tinha chamado ao escritrio antes, para deixar um nmero de contato se por acaso tinham que ficar em contato com ela. A senhorita Leever pela linha dois, senhor anunciou Meredith um momento depois. Obrigado Bastien pulsou o boto dessa linha, e imediatamente foi saudado por uma Kate ansiosa. Meredith me deu um rpido relatrio detalhado do problema.
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H-me dito que tem ao Roberto na outra linha. Poderia estabelecer uma conferncia entre ns? Bastien piscou. No lhe surpreendia que Meredith lhe tivesse dado ao Kate um relatrio detalhado; lhe fazendo-o economizava perder o tempo e lhe tirava o problema de cima, justo o que sua secretria fazia melhor. E por fortuna, para assegurar-se de que algum lhe devolveria a chamada, o florista tinha explicado o problema ao Meredith. Sua surpresa foi pelo aparente pnico na voz do Kate. Sempre lhe tinha parecido uma mulher absolutamente prtica e sensata. Mas esta reao ante a perda de uma estpida classe de flor e uma absurda urna lhe pareceu um pouco excessiva. Tornou-se todo mundo louco? Seria a febre da primavera, pensou sabiamente. Inclusive, provavelmente poderia ser a explicao de sua fascinao pelo Terri. Bastien? Pode nos comunicar? repetiu Kate com impacincia. Er sim disse ele. Espera Pulsou uma srie de botes e disse: Ol? Sim disse a prometida do Lucern ao tempo que o florista chiava. Sr. Argeneau? OH, Roberto! gritou cheia de alvio Kate, pelo visto reconhecendo a voz do homem. Bastien se recostou em seu assento e se dedicou a jogar com os polegares enquanto eles dois entravam totalmente na crise, ambos quase chorando de angustia pela perda das rosas Sterling e depois intercambiando horrorizadas exclamaes pelo atraso das urnas. Era o cmulo, estiveram de acordo. Horrvel. Espantoso. Trgico. Trgico esteve de acordo Bastien, s para evitar que acreditassem que no escutava ou no estava interessado. Embora, para falar a verdade no o estava. Estava desejando que se apurassem e comeassem a discutir a soluo ao dano, em lugar de perder o tempo lamentando-se, como se o fato pudesse arruinar completamente todas as bodas. ***** Deus santo!! exclamou boquiaberta Terri, observando os atestados armrios da cozinha. Apenas dois dias antes estavam completamente nus. E agora tudo o que lhe pudesse gostar da algum se encontrava em seus estanteras. A falta de dizer algo mais, a secretria do Bastien era extremamente conscienciosa, decidiu Terri enquanto seu olhar se deslizava sobre as fileiras de mantimentos esmeradamente empilhadas e organizadas. Havia to agora, que no sabia por que decidir-se.
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Gosta de algo em concreto, Vincent? perguntou. Est voc no menu? perguntou ele. Terri riu, sem tomar a srio seu comentrio. Vinny era um ator. Ela no tinha nenhuma dvida de que a paquera era um hbito muito enraizado nele. Provavelmente nem sequer o fazia conscientemente. Fechou o primeiro armrio e abriu o seguinte. Franziu o cenho enquanto revisava o resto de comida. Nunca se havia sentido confundida por ter tanto de onde escolher. Embora era um chateio porque Terri realmente no tinha fome, mas sabia que teria fome a metade da funo se no comia algo agora. Mas o que tomar? Obviamente Vincent no ia ser de muita ajuda. Possivelmente C.K. fosse mais til. Fechando a porta do armrio, Terri sorriu distraidamente ao Vincent enquanto passava a seu lado e se encaminhava para a sala de estar. O que gosta de comer? perguntou ao Chris, quem se tinha transladado da habitao de convidados. Este apartou o olhar do televisor para levantar uma sobrancelha com ar interrogativo. Nada. Estou cheio disse ele. Estive comendo todo o dia, desde que comeou a chegar a comida. OH Terri se afundou a seu lado no sof considerando sua situao. Que tal o MET? perguntou cortesmente C.K. Foi entretido respondeu ela fazendo memria. Tm umas coisas geniais ali. Embora no conseguimos ver tudo. to enorme! Mas Bastien disse que podemos voltar outro dia. Chris assentiu. Provavelmente melhor ir um par de vezes que tratar de ver tudo em um s dia. Sim esteve de acordo Terri, ento perguntou. Como foi seu dia? OH, j sabe. Comprido. Aborrecido suspirou Chris, ento seu olhar se dirigiu ao manuscrito que estava empilhado no centro da mesa. Em realidade tentei trabalhar, mas a dor me desconcentra. Hmm Terri assentiu com a cabea compassivamente quando ele se esfregou a perna engessada. Ela nunca tinha tido um osso quebrado em sua vida, e no tinha nem ideia de quo doloroso devia ser. Mas lhe pareceu trocar de tema, assim perguntou: O que comeu? Esperava que sua resposta a ajudasse a decidir-se. Mas a resposta do homem provocou uma careta em seu rosto. Batatas fritas, queijo, e salsichas respondeu ele encolhendo-se de ombros.
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A isso logo que pode chamar-se o uma dieta s lhe arreganhou Terri. Bom, no havia ningum que cozinhasse para mim. Tinha que me valer por mim mesmo disse o editor defensiva, ento acariciou o jogo de muletas que Terri no tinha notado antes e que estavam apoiadas contra o sof. Felizmente, a secretria do Bastien trouxe estas preciosidades faz meia hora. Agora posso me desembrulhar sozinho. Genial disse ela, consciente de que Bastien e Vincent tinham estado ajudando ao homem a entrar e sair de seu dormitrio cada dia. No sabia se necessitava ajuda para vestir-se e despir-se, mas pensou que logo quereria mais roupa limpa. Teria que mencionar-lhe ao Bastien, decidiu Terri, e depois voltou para seu problema atual. Ela voltou o olhar para o Vincent, quem a tinha seguido da cozinha. Est seguro de que no te ocorre nada que gostaria de comer? O homem se encolheu de ombros. Voc cheira o bastante bem para te comer. Terri riu e sacudiu a cabea. Sua paquera era to agradvel. E estava quase completamente segura de que era basicamente inofensivo. A diferena de sua primo, quem no paquerava, mas inspirava um falso sentido de segurana em uma garota, falando disto e aquilo e da vida em geral, fascinando-a e entretendo-a com divertidas histrias de vidas passadas e pressente, at que suas mandbulas lhe doem de sorrir tanto e rir to frequentemente. Bastien no tinha solto um comentrio coquete da chegada dela, deixando-a que simplesmente desfrutasse de sua companhia at que boom!, surpreendeu-a abraando-a de repente e beijando-a com um ardor que tinha feito aflorar suas prprias paixes abrupta e alarmantemente. Paixes que ela nem sabia que tinha, lamentou-se Terri, enquanto voltava para a cozinha para comprovar o contedo da geladeira. Bastien era definitivamente o mais perigoso dos dois homens. Ao menos para seu corao. ***** Bastien escutava distraidamente o falatrio no telefone enquanto sua mente vagava pensando no Terri e o beijo compartilhado. Ela tinha sabido aos morangos que tinha estado comendo, doces e deliciosas. O beijo, muito breve, graas ao grasnido das aves tinha sido poderoso. Bastien tinha perdido completamente o controle. Estavam ali, diante do museu onde qualquer poderia lhes haver visto,
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mas a ele isso no tinha importado. O certo que lhe teria gostado de continuar perdendo o controle e assim tivesse sido, se no fosse por aquelas estpidas aves. Malditas pombas resmungou ele. Que pombas? perguntou Kate. As que interromperam meu beijo com o Terri. Beijou ao Terri? perguntou Lucern. J te disse que se estava apaixonando por ela, carinho disse Kate com regozijo. Bastien piscou confundido ao compreender que de alguma forma havia tornado a formar parte da conversao e que o tema das flores tinha sido deixado de lado. Luc? Quando uniu a esta chamada Telefnica? Pus-me ao outro telefone quando Kate comeou a ficar nervosa. Tambm minhas bodas disse ele a modo de explicao. Agora no troque de tema. Como foi? Como foi o que? O beijo. Eu Bastien fez uma pausa, um pouco alterado. O beijo tinha sido maravilhoso. Apaixonado e doce, tinha-lhe feito sentir fome de mais. Mas ele no lhes disse isso. Quando tentava inventar uma resposta plausvel lhe chegou a salvao da fonte mais inesperada: Roberto. Ejem. Poderamos retornar ao tema que nos interessa? O florista parecia bastante afetado de repente, desaparecida tudo traado de drama e pranto. OH sim, Roberto. Certamente suspirou Kate. Acredito que ser o melhor. Tem a direo do Bastien? Para que necessita minha direo? perguntou Bastien consternado. O que se tinha perdido enquanto tinha estado nas nuvens pensando no beijo? Te enviar alguns acertos de amostra quando fizer algumas fotografa com sua cmara digital e assim voc se as envias ao Kate por correio eletrnico disse Lucern. No estava escutando, verdade? Onde estava? Sonhando com o Terri, apostaria. Eu gostava mais quando te comunicava com grunhidos lhe espetou Bastien um pouco ofuscado. E se surpreendeu ao escutar uma risada de seu irmo maior. Muito bem interveio Roberto, parecendo to afetado como uma anci. Sim, anotei a direo. Comearei agora mesmo e os terei feitos e entregues a primeira hora da manh ao Sr. Argeneau. Por favor, o rogo, faa sua eleio o antes possvel, assim poderemos estar seguros de conseguir tudo o que necessitamos a tempo. Sim, Roberto. Prometo que assim o farei lhe assegurou
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Kate. Lucern ou eu comprovaremos a cada hora a chegada das fotografias no correio eletrnico, e escolheremos imediatamente. Bem, bem Roberto se tomou um momento para protestar uma vez mais pela terrvel tragdia sofrida antes de dizer adeus e pendurar. Bem murmurou Kate assim que se foi. Sim, bem. Bastien? inquiriu Lucern. Bom, me assegurarei de lhes enviar as fotografias assim que as receba disse Bastien rapidamente. Agora, deveria me pr em caminho se quero estar preparado a tempo para levar ao Terri ao teatro esta noite. Adeus Pendurou antes de que Kate ou Lucern pudessem protestar, e sorriu abertamente ante o fato de que tinha conseguido evitar o interrogatrio que sabia que lhe esperava. Assobiando brandamente, Bastien se levantou e cruzou a habitao at o bar que havia em uma esquina de seu escritrio. Depois da barra havia duas geladeiras: uma que se abria sem problemas e outra menor fechada com chave. Abriu a geladeira menor, tirou uma bolsa de sangue e fechou de novo com chave. Depois abriu a boca, permitiu que seus dentes se alargassem e os cravou na bolsa, enquanto passeava pela habitao. Bastien comprovou as mensagens que havia sobre seu escritrio enquanto ingeria o sangue. Nenhum deles lhe pareceu urgente, o qual queria dizer que, ou tinha a um pessoal muito eficiente trabalhando para ele capazes de encarregar-se desses assuntos sozinhos, ou que ele no era to indispensvel como sempre tinha acreditado. Possivelmente fosse melhor assim, pensou Bastien enquanto atirava a bolsa vazia no cesto de papis que havia sob seu escritrio e abandonava seu escritrio. Dando boa noite ao Meredith, quem j estava recolhendo suas coisas e preparando-se para sair, encaminhou-se para o luxuoso apartamento de cobertura. Bastien pensou na noite que tinha por diante enquanto se aproximava das escadas. Ficava mais ou menos uma hora para preparar-se antes de sair para o teatro, mas era tempo suficiente. Fazia as reservas para o jantar em um pequeno restaurante italiano bastante agradvel e no muito longe do teatro. Esperava que ao Terri gostasse do italiano. Fez memria e recordou que sempre tinha sido um de seu favoritos tempo atrs bom muito tempo atrs, quando ainda estava acostumado a encontrar interesse na comida slida. Estava decidindo se tomar um txi para ir ao teatro ou ir em seu prprio carro, quando a porta do elevador se abriu no apartamento de cobertura. Um txi pensou, essa seria a melhor opo; a verdade que no queria incomodar-se em procurar estacionamento. *****
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Voc gosta do queijo na salada? perguntou Terri enquanto terminava de cortar o aipo. Tinha decidido fazer que a salada fora um elegante bocado para o paladar: s, rpida, e o bastante ligeira para mant-la durante o teatro; e que no a deixaria incomodamente enche. Como voc goste de foi a resposta do Vincent. Estava apoiado contra a encimera ao lado dela, com os braos dobrados sobre o peito, e as pernas cruzadas pelos tornozelos com aspecto de estar depravado enquanto observava seu trabalho. Tinham estado conversando amigavelmente sobre sua estadia at o momento. Vincent parecia sentir curiosidade, curioso por saber aonde a tinha levado Bastien, e se ela o estava passando bem. Terri se tinha entusiasmado com tudo o que tinha visto e feito, com o amvel, divertido e elegante que era Bastien, e como conseguia que tudo parecesse mais interessante. Mas se deteve o dar-se conta de que estava falando com fervuras, parecia to pattica como uma mulher apaixonada. Rapidamente tinha trocado de tema perguntando pelo queijo. No vi ao Bastien assim faz tempo que, muito tempo. A afirmao do Vincent provocou um olhar de curiosidade no Terri. Como? Feliz. Terri sentiu um tombo de esperana e entusiasmo, mas rapidamente o sufocou. Baixando a cabea, voltou sua ateno ao que estava fazendo. Ah, sim? Sim. Naquela poca fomos muito mais jovens. Virtualmente uns pirralhos comparados com agora Havia um tom irnico em sua voz que Terri no entendeu, mas o esqueceu quando ele acrescentou. E ele estava apaixonado. Aquelas palavras tiveram um efeito muito estranho no Terri. Primeiro a golpeou uma comoo, a qual foi seguida de uma pontada de dor no corao. Estpidas reaes, as duas, pensou ela com desmaio. Um homem raramente alcanaria a idade do Bastien sem ao menos haver-se apaixonado uma vez. Terri no lhe tinha perguntado ainda, mas assumia que tinha sua mesma idade ou pouco mais. Alm disso, no lhe amava, assegurou-se, por isso no tinha nenhum direito a sentir algo a respeito de sua passada vida amorosa. Aquela mulher lhe rompeu o corao afirmou Vincent. Lamentaria que voc fizesse o mesmo. Terri se sobressaltou tanto ante o comentrio e as implicaes a respeito dos sentimentos do Bastien que sugeria que levantou a cabea para ficar olhando boquiaberta justo a meio caminho de cortar
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a ltima parte de aipo. Os olhos do Vincent no se encontraram com os seus; estavam fixos no aipo que ela estava cortando. Terri viu um brilho de preocupao atravessar seu rosto enquanto gritava: Cuidado, vais cortar-te o! Ouch! Terri deu um salto e deixou cair a faca enquanto a dor irradiava do dedo indicador de sua mo esquerda. Reagindo por instinto, aferrou o dedo ferido com a mo direita e o pressionou contra seu corpo, mantendo-o apertado em um esforo por mitigar a dor, sem mencionar cortar o fluxo de sangue que provavelmente estava brotando. Vincent se precipitou para ela. Veem, me deixe v-lo. Terri vacilou um instante, depois levantou as duas mos obrigando-se a abrir os dedos para mostrar a ferida e se ruborizou pela vergonha. Tinha-lhe dodo como o demnio, mas em realidade s era um pequeno corte como pde ver com desgosto. Tinha reagido como se tivesse perdido um membro. s vezes os cortes menores som os mais dolorosos comentou Vincent, como se lhe tivesse lido os pensamentos. Examinava a ferida, e o pequeno hilito de sangue que escapava dela, com uma fascinao que era um pouco inquietante. Sobre tudo quando de repente inalou como se cheirasse uma flor. Vincent! A potente voz do Bastien fez que tanto Vinny como Terri saltassem pela surpresa. Recuperando sua mo, Terri se deu a volta para sorrir com incerteza a seu anfitrio. Ele nem sequer notou o esforo, assim que muito menos o apreciou. Seus olhos estavam concentrados em seu primo. Ol, Bastien. Foi dura esta ultima meia hora no escritrio? brincou Vincent com ligeireza. Logo fez um gesto em direo ao Terri. Ela se feriu cortando o aipo. Eu s estava comprovando-o. Bastien comeou a avanar para ela imediatamente, sua expresso suavizando-se com a preocupao. Era um alvio saber que o sangue que tinha cheirado ao entrar na cozinha no provinha de uma mordida. Aquele aroma, combinado com os dois ali acurrucaditos, tinha-lhe induzido a pensar que Vincent tinha mordido ao Terri. Alegrava-se de haver-se equivocado. grave? Felizmente, no Vincent se apartou para lhe deixar que tomasse seu lugar e pudesse examinar o corte do Terri. Com uma vendagem deveria ser suficiente. Irei ver se tivermos algum. Bastien foi consciente de quando o outro homem saiu da habitao, mas se limitou a sustentar a mo do Terri entre as suas e
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a levant-la para examinar a ferida. Para seu alvio, seu primo tinha razo e o corte no era profundo. Era pequeno e bastante curto como para que nem sequer necessitasse uma atadura, mas o aroma das gotinhas de sangue que tinham escorregado da ferida era o suficiente forte para que Bastien se embriagasse do aroma. Deu por feito que para o Vincent teria sido pior, j que caava pelas noites assim ainda no se teria alimentado hoje. O qual significava que Bastien provavelmente lhe devia uma desculpa. Ele acabava de ingerir uma bolsa de sangue, e ainda assim tinha necessitado bastante fora de vontade para no introduzir o dedo do Terri em sua boca e sorver cada gota de sangue. Vincent tinha mais mrito por ter resistido, apesar de que provavelmente estivesse esfomeado. Curara-se, mas irei comprovar se Vincent tiver xito encontrando uma atadura disse Bastien bruscamente. Soltou sua mo e abandonou rapidamente a cozinha, fugindo da tentao para procurar a seu primo. Encontrou ao Vincent no escritrio que havia ao fundo do apartamento de cobertura, passeando-se como se fosse um tigre faminto. No a mordi disse ele imediatamente. S falvamos sobre ti. Sei. E o sinto comeou a dizer Bastien, ento fez uma pausa, piscando. Sobre mim? Vincent se relaxou e assentiu com a cabea. lhe gosta, Bastien. Quero dizer que gosta de verdade. Mas h algo mais. Tem medo e isso lhe impede de ceder ante seus sentimentos. No uma conquista fcil. No quero conquist-la, Vincent. No um pas estrangeiro cujas riquezas cobice. Ento o que quer dela? Bastien guardou silncio. No sabia a resposta. No se havia sentido to fascinado por uma mulher desde fazia muito tempo, bom possivelmente nunca. Nem sequer recordava o que tinha sentido pelo Josephine. Certamente nunca se havia sentido to cmodo com a mulher que ele sempre tinha considerado como o amor de sua vida. Havia algo to natural no Terri. Ela expressava o que sentia com uma carncia total de preocupao pelo que a gente pensasse; no se incomodava em tratar de atuar como se soubesse algo quando em realidade no sabia, para no parecer tola. Terri era to honesta e sincera como se o que Bastien estivesse a seu redor, fora suficiente para ela. Ele queria ser igual de honesto em troca. Era um sentimento contra o que estava constantemente em luta, por medo de que se lhe revelava seu vampirismo, lhe rechaaria como Josephine fazia. um risco que ter que tomar ao final, se quer ter uma
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relao sria com ela. Embora esta uma nova era. Os vampiros esto de moda. Terri poderia no reagir absolutamente como o fez Josephine Vincent no se incomodou em tratar de esconder o fato de que tinha estado lendo a mente de sua primo. Ao estar to confundido como estava, Bastien no se acordou de bloquear seus pensamentos. Pode ler sua mente? Bastien negou com a cabea. Tinha-o tentado essa tarde quando saram s compras e no tinha sido capaz de ler nada. Vincent assentiu solenemente. Ter que dizer-lhe ao final. Possivelmente Kate possa te ajudar. So primas. Terri poderia tomar-lhe melhor vindo dela Vincent se encaminhou para a porta. vou sair a tomar um bocado. Desfruta da noite. Bastien ficou observando como a porta se fechava atrs de seu primo, mas seguiu sem mover-se de onde estava durante vrios minutos. sentia-se agitado, vazio, faminto. Esse ltimo pensamento lhe fez dirigir-se geladeira fechada sob chave que havia em seu escritrio para tomar uma bolsa de sangue. Arrebentou-a ao introduzir seus dentes, ingirindola rapidamente e depois desprezou a bolsa vazia com repugnncia. No lhe tinha ajudado com o que lhe afligia. Bastien ainda se sentia vazio. No era de sangue do que estava faminto. Nem o que desejava. O que realmente queria era a algum dele. Algum que o completasse. Queria pertencer a algum. Algum que aceitasse suas diferenas e lhe aceitasse apesar delas. Queria um amor incondicional. Mais concretamente, desejava o amor incondicional de Terri. ***** foi maravilhoso. Bastien sorriu ante o entusiasta sorriso do Terri e o excitado rubor de suas bochechas. Acreditando que lhe gostaria, tinha-a levado a ver O Fantasma da pera, e ao final se encontrou ele mesmo desfrutando completamente da obra. Tem fome? Estou esfomeada confessou ela com um sorriso. A salada que tomei antes me tirou do apuro at faz aproximadamente uma hora. E voc? Eu poderia fazer espao para algo respondeu Bastien vagamente. Em realidade no tinha fome, mas gostava de sentar-se a uma mesa em frente do Terri, observar como seus olhos danavam e cintilavam, e cada um de suas mudanas de expresso enquanto falava. O restaurante est s a um bloco de pisos mais ou menos. Pode caminhar essa distancia com seus saltos altos, ou prefere que
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chame um txi? Caminhar me parece bem lhe assegurou. Estou acostumada a usar saltos altos durante todo o dia no trabalho. Te v muito bem com eles Bastien baixou o olhar por seu curto vestido de coquetel negro o qual mostrava suas atrativas pernas embutidas em umas meias negras e que terminavam em umas sandlias atadas com uma correia com um salto muito alto. Terri se via adorvel, e incrivelmente atrativa apesar de que o vestido que levava no revelasse grande coisa. Era sem mangas e curto, mas bastante modesto, j que lhe chegava por cima do joelho. E embora tinha o decote em V, no tinha o corte muito deso pelo que logo que revelava o incio de seus seios. Conversaram sobre a obra enquanto abandonavam o teatro, discutindo sobre o cenrio, os trajes e a msica. A conversao foi decrescendo uma vez que chegaram ao restaurante. Conduziram a sua mesa imediatamente e lhes ofereceram a carta. A do Terri no tinha nenhum preo marcado, enquanto que a dele sim os tinha, e ele sorriu abertamente ante seu desgosto por esse fato. Ela no pagaria por esta comida passasse o que acontecesse. Seu orgulho teria que tomar um descanso durante essa velada. Ele desejava trat-la como ela se merecia: tratada com ateno e tratada como se fosse uma princesa. A comida era deliciosa e o servio excepcional, mas na metade da comida, Bastien comeou a lamentar no ter levado Terri a algum outro stio um pouco menos formal. O ambiente silencioso e endinheirado era um pouco restritivo, provocando que conversassem muito menos. Bastien sentia falta do entusiasmo do Terri e o tilintar de sua risada, j que ela tinha adotado uma atitude reservada. No momento que ela terminou de comer, ele sugeriu que poderiam caminhar rua acima a outro lugar que conhecia para tomar uma taa. A presteza dela ao dar sua conformidade, fez-lhe saber que embora Terri tinha encontrado agradvel o restaurante, tambm preferia uma atmosfera mais singela para conversar. Bastien suspeitou que comportar-se de uma maneira to comedida a estava matando. Recorreram ao Maison, um bar restaurante, que ele sabia que possua um ambiente mais propicio para conversarem com comodidade. O terrao estava aberto e cheio de gente que desfrutava do ar clido da noite, pouco comum para a esto em que se encontravam, e Bastien aceitou quando ela sugeriu que se sentassem no exterior. A conversa retornou a obra teatral e o prazer de Terri era to obvio que Bastien decidiu que deveriam sair juntos outras vez quando
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ela estivesse na cidade. Aquele pensamento lhe fez recordar que ela afinal retornaria a sua casa na Inglaterra, uma idia que lhe provocou um pouco de desgosto. Desfrutava de sua companhia e da fuga de uma vida que at agora, lhe havia parecido bem.... mas que ao analisar profundamente agora lhe parecia triste e aborrecida ao estar somente concentrada no seus negcios e um mais.

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Capitulo 8
Fazendo uma pausa a metade de uma anedota sobre o Kate e ela quando eram adolescentes, Terri girou a cabea sobressaltada quando escutou que um cliente perguntava garonete que hora era, e a resposta da garonete. Disse que eram as quatro e doze? perguntou, esquecendo o que lhe estava contando. Isso h dito? No, no pode ser. Ter entendido mal. No pode ser to tarde j o ! exclamou Bastien surpreso quando olhou seu relgio. Levantou a cabea para olh-la com uma expresso atordoada em sua cara, e se olharam fixamente durante vrios minutos at que ambos puseram-se a rir. Suponho que perdemos a noo do tempo enquanto conversvamos disse Terri com um sorriso. Suponho que sim esteve de acordo ele. Mas j sabe que tendemos a fazer isto todo o tempo. A falar me refiro. J sabe que eu gosto de conversar contigo. E tambm eu gosto de conversar contigo confessou ela, logo apartou o olhar procurando uma distrao ao sentimento de bemestar que crescia em seu interior. O terrao do Maison no estava to cheio como antes, mas ainda havia meia dzia de mesas ocupadas. Pergunto-me por que no o fecharam ainda. Acreditava que os bares fechavam ao redor das 4. No estou seguro comeou a dizer Bastien, logo acrescentou. Ah est aberto as vinte e quatro horas. Quando Terri lhe olhou interrogativamente, ele assinalou as letras no toldo. Ela sorriu e assentiu. No o tinha visto. Eu tampouco. Permaneceram em silencio por um instante e Terri se precaveu de que tinha refrescado desde que tinham chegado. Fazia um pouco de frio, no muito mas sim o suficiente para not-lo em seus braos sem mangas. Tem frio assinalou Bastien quando ela se esfregou os braos inconscientemente. Suponho que deveramos voltar para casa. Sim esteve de acordo ela, embora se sentiu triste porque a noite chegasse a seu fim. Ao Terri no teria importado que durasse para sempre. Bastien ficou de p e apartou a cadeira dela para que se levantasse sua vez. Logo se tirou sua jaqueta e a sustentou para que a colocasse. Toma, ponha a esta rua bastante tranquila e sendo to tarde, o mais provvel que tenhamos que caminhar um par de
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mas para encontrar txi. Poder caminhar essa distancia com esses sapatos? Sim, obvio lhe assegurou Terri enquanto deslizava seus braos dentro das mangas da jaqueta que lhe oferecia. Tinha estado sentada durante horas e no tinha bebido muito a pesar do tempo que tinham permanecido ali. Nenhum o tinha feito, estavam muito ocupados conversando. Deteve-se com a jaqueta ao meio pr. Estar bem? No a necessita? No. Estou bem lhe assegurou ele, terminando de lhe colocar a jaqueta. Mmm Terri atirou da sedosa malha e o apertou contra ela com um sorriso de prazer. Est quente e suave, e cheira a ti. Sim? perguntou ele com um pequeno sorriso. E isso bom? Mmm Ela levantou uma lapela, girou a cabea para sepultar seu nariz na malha e inalou profundamente. Sim, muito bom. Eu gosto de sua colnia confessou Terri, enquanto aspirava novamente seu aroma com prazer. No te anda absolutamente com sutilezas, verdade? Terri levantou a cabea para lhe olhar fixamente. Sutilezas? A garonete chegou mesa antes de que ele pudesse responder. A moa lhes deu as obrigado e lhes desejou boa noite enquanto tomava o dinheiro que Bastien tinha deixado sobre a mesa. Eles a responderam em correspondncia, e depois Bastien tomou o brao do Terri para acompanhar a porta da grade que rodeava a terrao ao ar livre. Conduziu-a ao exterior mantendo a mo em seu cotovelo enquanto comeavam a caminhar rua acima. Sua cortesia era uma das coisas que ao Terri gostava mais do Bastien. A maneira em que lhe abria as portas para que entrasse primeiro. Seu interesse por sua comodidade e bem-estar, assegurando-se de que no padecesse frio ou calor, ou se seus ps estavam bem. At gostava do modo em que lhe perguntava o que desejava e depois o pedia para ela. J no ficavam muitos homens que se comportassem com essa antiquada cortesia, e muitas mulheres poderiam inclusive sentir-se ofendidas, mas no ofendia ao Terri. A fazia sentir-se especial e mimada. Sentia-se querida. Muitos dos detalhes que ele tinha a faziam sentir-se assim. Poderia acostumar-se a essa classe de trato. Preocupada com a ideia, Terri dirigiu o olhar para os edifcios que se elevavam como montanhas ao redor deles contra o cu que clareava. Isto encantador.
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Sim, agradvel Bastien pareceu surpreso quando seguiu o olhar dela ao que lhes rodeava. Estive aqui por negcios em multido de ocasies e realmente nunca lhe tinha emprestado ateno. Terri assentiu, sem surpreender-se. A maioria das pessoas se voltavam cegas a seu entorno, no importava quo glorioso fosse, e nunca lhe dedicavam um segundo pensamento. O que quiseste dizer com que no me ando com sutilezas? Bastien guardou silncio durante um momento enquanto caminhavam e depois disse: A maioria das mulheres no teriam confessado que gostavam de minha colnia e muito menos mostrariam prazer por isso. Estariam muito ocupadas mantendo uma aparncia serena e acalmada. Voc parece no possuir um s grama de dissimulao em seu corpo e no se preocupa por esses jogos. Os jogos so para meninos murmurou ela. Quando ele rompeu a rir, olhou-lhe surpreendida. O que? No parece que se preocupe te comportar como uma menina em algumas ocasione. Nunca vi a ningum atuar de um modo mais infantil que voc o dia do museu lhe explicou ele quando ela avermelhou. Com uma gargalhada, acrescentou: E quando samos s compras, e nos mercadinhos, e nas feiras guias de ruas. Sinto-o se desculpou Terri automaticamente. No o faa. uma das coisas que mais eu gosto de ti. Bem. Porque em realidade no o sinto confessou ela com um sorriso. Bastien riu entre dentes e a urgiu a cruzar a rua. Este o Hilton explicou ele enquanto caminhavam com o passar do edifcio que ocupava a maior parte desse lado da rua. Deveria haver uma fila de txis aqui pelo general est acostumado a hav-los. Est muito longe o apartamento? perguntou Terri. Chegar ao teatro no txi no tinha parecido ser um trajeto muito comprido. Aproximadamente a quatro mas daqui calculou Bastien. por que desperdiar dinheiro em um txi? Podemos ir caminhando. Srio? Ela sacudiu a cabea surpreendida, perguntando-se se normalmente saa com mulheres debiluchas que no podiam caminhar nem a mais mnima distncia. Acredito que acaba de me insultar disse Terri, detendo-se para lhe olhar quando chegaram esquina do hotel. Estivemos quase todo o fim de semana juntos, e passei ao menos quatro horas caminhando pelo museu, e outras trs horas te seguindo durante sua
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farra de compras. Realmente crie que no posso caminhar quatro mas? No. obvio que no respondeu ele, e a suavidade de sua voz transmitia tanta admirao que quase a envergonhou. A forma em que Bastien a olhava lhe disse com toda segurana que ele estava a ponto de beij-la. Bem disse ela imediatamente para romper o momento. Preciso me sentar. Girando-se, Terri avanou pela zona de estacionamento, cruzando a entrada do Hilton para a base de mrmore negro que rodeava as colunas que a decoravam. Tinha inteno de sentar-se e apertar a correia do sapato que se foi afrouxando ao longo da noite, mas ao parecer algum acabava de orvalhar o mrmore para lhe tirar a sujeira ou o tinham salpicado involuntariamente enquanto regavam as novelo. A larga base de mrmore negro que lhe tinha parecido perfeita para tomar assento, estava molhada. A nica seo que estava seca era uma estreita franja de mrmore que unia a primeira coluna com a segunda. Decidindo que teria que servir, Terri se sentou com cuidado para pr mos obra. Bastien se reuniu em seguida com ela e se sentou escarranchado sobre o estreito saliente. Tinha-me preocupado quando disse que tinha que te sentar. Esta correia se soltou em algum momento explicou ela. Quando terminou de at-la, Terri se endireitou sorrindo-lhe. J estou bem. Est muito melhor que bem lhe assegurou ele, e tal como tinha feito no museu, sujeitou-lhe o rosto entre suas mos e a aproximou dele para beij-la. Depois de uma muito breve vacilao, Terri se entregou desejosa, seus lbios abrindo-se brandamente baixo os dele com um gemido de surpresa. Arqueou-se para ele, perdeu o equilbrio e comeou a deslizar-se para o cho. Whoa Bastien interrompeu o beijo para sujeit-la antes de que aterrissasse sobre a calada. Ambos se puseram a rir enquanto ele a ajudava a voltar para a segurana do pequeno saliente de mrmore. Deveria me haver sentado a Ela assinalou para a zona mais larga. Mas estava molhado. Bastien nem sequer olhou para l, to somente se moveu at que um de seus joelhos se colocou contra as costas dela e os outros frente a seus joelhos. Ento baixou a cabea para beij-la de novo. Nesta ocasio, quando Terri se arqueou para ele e comeou a deslizarse para frente, golpeou o joelho do Bastien e lhe arrastou com ela.
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Separaram-se de novo, renda-se enquanto se endireitavam ento Bastien tomou a mo dela e se levantou. Terri pensou que seria o final dos intentos de beij-la, mas em lugar de continuar com o passeio, ele a conduziu para a zona larga. Murmurou algo sobre a gua, utilizou a manga de sua camisa para secar a maior parte e depois se sentou atirando dela para seus braos. Terri suspirou quando a boca dele se aproximou da sua. Bastien a sujeitava firmemente contra seu peito, ao parecer decidido a evitar que ela pudesse deslizar-se outra vez. Ela apenas se deu conta. Sua concentrao estava totalmente fixa na boca dele e o que fazia. No momento em que os lbios dele tocaram os seus, ela os abriu e ofegou quando sua lngua se topou com a sua. O beijo era to intenso quanto o que se deram diante do museu. No recordava haver-se sentido nunca to afligida, mas tambm certo que tinham acontecido dez anos da ltima vez que a tinham beijado como deve ser. E no que no a tivessem beijado absolutamente durante esse tempo. Houve ocasies em que lhe tinha sido impossvel evitar as temidas entrevistas s cegas programadas por seus bem intencionados amigos. Mas nenhum desses poucos homens da morte do Ian faziam muito mais que lhe mordiscar ansiosamente os lbios, deixando-a indiferente no melhor dos casos, e no pior, irritada e rechaada. Entretanto, se tinha que ser sincera, Terri no tinha provocado nenhum desses beijos. No lhes desejava, no tinha estado interessada naqueles homens. No Bastien, se o estava. Gostava; desfrutava de sua companhia, e seu prprio corpo decididamente reagia a sua ateno. Terri estava pega a ele, com as mos apoiadas sobre seu peito, mas se encontrou a si mesmo tentando aproximar-se ainda mais, apertando-se contra ele enquanto sua lngua se adiantava em busca da dele. O repentino chiado de pneumticos e o som zangado de uma buzina lhes interrompeu, provocando que Terri abrisse os olhos de repente. Com a cabea inclinada para um lado, pega bochecha do Bastien, seu olhar s alcanava a ver uma pequena zona da rua. No pde distinguir o que era o que causava o rudo, mas o que sim pde ver a fez esticar-se e apartar-se por instinto da boca do Bastien. Ele pareceu no notar nada estranho, simplesmente deslizou a boca ao longo da bochecha dela at chegar a sua orelha. Terri quase gemeu ante a nova carcia, com seus olhos comeando a fechar-se de novo. Custou-lhe muito esforo lutar contra o impulso. H uma fila inteira de taxistas nos olhando murmurou ela, ruborizando-se quando dirigiu o olhar para os carros estacionados com seus condutores falando entre si enquanto lhes observavam. Deixa-os suspirou Bastien em seu ouvido. Os pobres provavelmente esto ciumentos.
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Mas Terri interrompeu seu protesto e seus olhos se fecharam com um estremecimento quando Bastien riu entre dentes e seu flego lhe acariciou a orelha. Alm disso, os taxistas no so os nicos lhe disse ele. Daqui vejo o porteiro do Hilton, aos botes, aos tipos que limpam o vestbulo, os empregados de recepo, um par de convidados e ao menos uma pessoa na rua Bastien particularizou cada testemunha com um beijo em seu pescoo, depois lhe sujeitou a cabea, girou-lhe a cara e a olhou a Isto olhos Nova Iorque. Estou seguro de que todos viram antes a casais dando o lote. Ele tentou beij-la outra vez, mas Terri se apartou. Dando o lote? disse ela. Bastien piscou e sorriu. uma expresso inglesa. Significa beijar-se, abraar-se Sim, sei! Vivo na Inglaterra, recorda? disse-lhe, embora estava mais interessada no fato de que agora tinha uma pista para descobrir o acento que tanto a intrigava. um indcio de seu acento. ingls. Ele vacilou e depois negou com a cabea. No. Embora vivi um tempo ali. Quando? Disse Para evitar o tema, Bastien a beijou. No utilizou nenhuma outra arma de persuaso exceto seus lbios. Terri ficou quieta ao princpio, e depois de um momento compreendeu que estava aguardando algo a urgncia de seu abrao. Mas isso no chegou. As mos do Bastien passaram de seus braos para suas costas, mas se limitaram a ficar ali. Toda a ateno dele estava concentrada na boca dela, movendo seus lbios sobre as sua com fome e paixo, sua lngua deslizando-se ao interior para danar com a sua. Depois de um instante, seu acento, o fato de que estivessem na rua e suas testemunhas foi esquecido. Com um suspiro, Terri se entregou paixo apertando-se contra ele. Suas mos se elevaram at apoiar-se sobre seus ombros e ali espremeu o tecido da camisa com ambos os punhos em um esforo inconsciente de aproximar-se mais a ele. Embora Terri provavelmente no poderia aproximar-se mais, j que Bastien e ela estavam to perto como duas pessoas poderiam est-lo sem chegar a fazer o amor. O tempo passou em um caleidoscpio de cor e sensaes para o Bastien. O nico do que tinha conscincia e que lhe preocupava, era a mulher que tinha entre seus braos e sob seus lbios. Terri era suave e doce, apertando seu corpo contra o seu, aferrando-se a sua roupa com avidez. Emitia pequenos gemidos do mais profundo de sua garganta, os quais lhe agradavam e excitavam at o inexprimvel. Bastien no se havia sentido to vivo em sculos. Nunca se havia
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sentido to desesperadamente faminto em toda sua vida. Mas tambm era muito consciente da mulher que sustentava. Terri no era qualquer. Poderia ser sua companheira de vida. Abriu os olhos e olhou atravs dos cristais do Hilton. Havia trs pessoas trabalhando na zona de recepo. S a gente estava ocupado com um cliente, Bastien poderia conseguir uma habitao em um par de minutos. Considerou a brevemente e depois a descartou. Terri no era a classe de mulher para esse tipo de comportamento. Ele sabia por instinto. O tempo que tinha passado com ela, junto a seu prprio conhecimento sobre mulheres adquirido ao longo de quatrocentos anos de vida, o diziam. Se o tentasse, a espantaria to rpido que ele ficaria perguntando como era possvel que a mulher que estava entre seus braos se converteu em uma esteira de p. Esses pensamentos cruzaram pela mente do Bastien vrias vezes enquanto beijava ao Terri. E todas s vezes, chegava mesma resoluo. No. Apressar as coisas era um mau passo. Mas ao final chegou a um ponto em que ou tinha que deter-se ou deveria lev-la a alugar uma habitao. Beijou-a brandamente um par de vezes mais, e depois se apartou limitando-se a apoiar a cabea dela sob seu queixo e abrala. Durante um momento Bastien acariciou as costas dela, dando assim tempo a seu prprio corpo para recuperar o controle de si mesmo. Por fim disse: Deveramos voltar para casa. A casa repetiu Terri. Havia tal tristeza em sua voz que ele a apertou mais entre seus braos. Soube que ela tampouco queria que isso se terminasse. Seu olhar se deslizou para as portas giratrias do Hilton, mas afastou a tentao rapidamente. Sim suspirou ela, passeando seus dedos com suavidade sobre o peito dele em um gesto do qual ele suspeitava que ela no era consciente de seus efeitos. Deveramos voltar j. quase de dia. O olhar dele passou rapidamente do cu esclarecendo-se com o amanhecer a seu relgio, e Bastien fez uma careta. Eram s cinco e meia da manh! Logo se faria totalmente de dia. Tinham estado sentados ali como um par de adolescentes durante mais de uma hora. Vamos Endireitando-a, tomou sua mo e ficou em p, levantando-a com ele. Ainda quer andar at casa, ou alugo um txi? Passou seu brao ao redor do Terri para estabiliz-la quando ela se balanou contra ele. Ele viu como ela observava a fila de txis. Tambm notou como suas bochechas avermelharam imediatamente. Er andar seria melhor.
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Ele assentiu pormenorizado, e comearam a caminhar. Bastien sorriu ligeiramente pelo modo em que ela agora inclinava sua cabea pela vergonha, sem olhar aos lados. Encontrava-o encantador, seu desconforto o fazia desejar beij-la. Depois de mais de quatrocentos anos vagando por este mundo, ao Bastien no preocupava o que a gente pudesse pensar, e at agora tinha acreditado que ao Terri tampouco. No lhe importava comportar-se de forma ridcula, mas ao parecer seu nvel de comodidade no alcanava o abraar-se e beijarse em pblico. Outra vez se alegrou de no hav-la levado a hotel, provavelmente se haveria sentido mortificada com a ideia de que todos aqueles taxistas saberiam exatamente aonde foram e o que fariam. Algo cheira bem disse ela. Tinham alcanado o final do estacionamento do hotel e se encontravam parados na esquina, esperando para cruzar a rua. Bastien baixou o olhar para observar como Terri tinha a cara elevada e farejava o ar, girando a cabea em um intento de encontrar a fonte do agradvel aroma. A em frente indicou ele, lhe assinalando o posto de caf ambulante. OH suspirou Terri. Tem fome? A boca do Bastien tremeu ante a pergunta. Faminto? Sentia-se voraz. Mas no de pezinhos para caf da manh. Passeou sua mo pelo brao do Terri e depois a apertou contra si. Quando a luz trocou, tirou-a da mo e a levou atravs da rua. Vamos, te comprarei algo para que possa resistir at que cheguemos a casa. ***** Terri despertou detrs s quatro horas do sonho sentindo-se estupendamente. Sentiu-se descansada, faminta, feliz Feliz. Considerou a palavra enquanto se escovava os dentes e logo entrou na ducha. Terri sempre tinha acreditado ser uma pessoa feliz. E o tinha sido. Mas isso era antes de vir a Nova Iorque. Desde que lhe conheceu e tendo acontecido tempo com o Bastien, tinha descoberto que a felicidade que havia sentido antes comparado com o que sentia agora, s era um sentimento mais parecido ao mero contente ou a mais satisfao. Terri desfrutava de seu trabalho, de sua casita de campo e de seus amigos, mas era como se s se deixou levar, balanando-se na gua, por assim dizer. Agora sulcava as sozinhas, mergulhando-se e chapinhando. Pela primeira vez em sua vida, Terri se divertia de verdade. Sentia-se jovem, forte e vital. Sentia-se viva. E
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assustada. Ter algo pelo que preocupar-se era genial, exceto porque significava que tambm tinha algo que perder. Saiu da ducha, envolveu-se o comprido cabelo em uma pequena toalha de mos e utilizou uma toalha maior para secar-se com rapidez. Colocando-lhe depois ao redor do corpo se aproximou do lavabo, e tirando-a toalha da cabea, recolheu uma escova e comeou a pentear-se. Ao princpio no era realmente consciente de seu reflexo, nem sequer pensava nisso. Penteava-se de forma automtica, repetindo o ritual de cada manh para estar apresentvel ante o mundo. Mas depois de um momento, comeou a fixar-se no reflexo e sua mo reduziu a marcha da escova atravs de seu mido cabelo castanho at deter-se por completo. Deixando cair as mos, Terri se observou fixamente em silncio, olhando-se de verdade pela primeira vez desde fazia muito tempo. Durante anos, apenas se tinha jogado alguma olhada para assegurarse de que seu cabelo estava arrumado, ou se seu nariz precisava retocar a maquiagem, mas no se olhava realmente em conjunto. Agora observou seu reflexo com novos olhos, vendo o que pensava que Bastien devia ver: grandes olhos verdes, comprido cabelo de cor mogno, lbios cheios e suaves e um nariz ligeiramente arrebitado. Individualmente, no havia nada realmente notvel nela, ou pelo menos assim o tinha acreditado sempre. Mas de algum jeito, essa manh, tudo se tinha reunido para formar um conjunto realmente encantador. Sua pele brilhava, seus olhos cintilavam, sua boca se curvava nas comissuras com um sorriso secreto. Esta era uma mulher a que algum desejava. Terri podia no ter emprestado muita ateno a seu aspecto, mas sabia que nunca tinha estado melhor em sua vida. E isso era devido ao Bastien. Ele a fazia sentir especial, querida, desejvel. E nem sequer tinha tentado deitar-se com ela ainda. Sorriu a seu reflexo. Tinha-a levado a museu, de compras, ao teatro e para jantar. Aconteceram-se toda a noite brincando e conversando, deram-se o lote sem flego durante mais de uma hora, tinha-lhe comprado um caf e um po-doce coberto de acar, tinham caminhado at o apartamento de cobertura agarrados da mo, tinha-a acompanhado at a porta de seu dormitrio beijando-a ardorosamente uma vez mais para depois lhe desejar doces sonhos com voz cheia de paixo, e finalmente a tinha deixado para ir-se a seu prprio dormitrio. Tinha sido a melhor entrevista de sua vida. Ele a tinha feito sentir especial, no s por sua cortesia, cuidados e preocupao, mas sim pelo simples feito de no tentar meter-se em sua cama. A isso Terri demonstrou que Bastien no s queria sexo. Realmente gostava dela. E realmente gostava dele. Era maravilhoso e doce, e eram os melhores dias de sua vida. Doeria lhe muitssimo
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quando terminasse. A dor seria insuportvel. Possivelmente inclusive pior que quando Ian morreu. Agora Terri compreendia que o que ela e Ian tinham experiente era o amor juvenil. Tinham sido dois meninos jogando at que a tragdia lhes tinha golpeado em forma da enfermidade do Hodgkin. Ento todo se tornou terrivelmente srio, e ela se encontrou sendo quase uma me para ele, preocupando-se com ele de um modo quase maternal e lhe cuidando at o final. O que comeava a sentir pelo Bastien no era nem amor juvenil, nem maternal. No era simplesmente um amigo com quem saltar pela vida. Ele se estava convertendo em algo necessrio para ela. A fazia sentir completa e satisfeita to somente com sua presena. Terri no era estpida, e sabia que era muito logo para ter tais sentimentos, mas igualmente os tinha. Possivelmente seus sentimentos se viam amplificados devido ao limite de tempo de sua estadia, mas em realidade isso no importava. O fato era que pensava no Bastien constantemente e queria estar com ele todo o tempo. Ele era a primeira coisa em que pensava ao abrir os olhos pela manh e a ltima coisa em que pensava antes de entregar-se ao sonho. E isso gostava. Gostava da alegria transbordante que sentia. Gostava do modo em que seu corao se acelerava quando Bastien entrava na habitao e a olhava, ou lhe sorria, dizia-lhe cumpridos ou a beijava. Sim, ela era mais feliz do que nunca o tinha sido em sua vida, e mais assustada tambm. Terri no queria que lhe fizessem mal, mas no queria perder o que fosse aquilo tampouco. J que o sentido comum lhe dizia que um pouco to rpido no podia ser amor, Terri decidiu proceder com lgica. Seria o mais prudente. No era amor. S gostava de Bastien. Muito. E enquanto s gostasse, e no o amasse, possivelmente poderia sobreviver com seu corao ainda intacto quando isto se terminasse. Pode dirigir isto lhe disse Terri a seu reflexo. S no apaixone perdidamente do tipo. S que te continue gostando. Sentindo um pouquinho melhor e um pouco menos assustada agora que tinha um plano, Terri reatou a escova de seu cabelo. Desfrutaria de do tempo at as bodas. Sairia com o Bastien quando ele a convidasse. Compartilhariam as conversaes, as risadas e os beijos. Mas no se apaixonaria. Assim, quando tivesse que retornar a seu lar na Inglaterra, Terri no estaria totalmente funda s se sentiria terrivelmente triste e resignada porque, como tantas outras coisas tinha chegado a seu fim. ***** bom dia, nenm. Parece muito animada para algum que se deitou faz apenas quatro horas.
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Terri enrugou o nariz e sorriu em resposta saudao do Vincent enquanto entrava na sala de estar. Como sabe a que hora chegamos? Escutei lhes aos dois falando no corredor. Era to tarde, que me preocupei pensando em se teria ocorrido algo que lhes tivesse atrasado. Abri minha porta para perguntar se tudo estava bem, mas estavam um pouco absortos Ele meneou as sobrancelhas significativamente. Supus que tudo ia bem quando lhes vi lhes beijando junto porta de seu dormitrio. No quis me entremeter, assim fechei minha porta e voltei a me deitar. Terri sentiu como lhe acendiam as bochechas. No se tinha dado conta de que algum lhes tinha visto. Assim que toda a noite fora, n? disse Chris com um sorriso. O que estiveram fazendo? Terri se livrou de responder a pergunta para ouvir o timbre do elevador. Algum queria subir ao apartamento de cobertura. Espera a algum? perguntou Vincent, elevando uma sobrancelha. Em realidade, sim. Da floricultura Terri se aproximou do painel da parede, alegrando-se de ter emprestado ateno quando Bastien se ocupou disso. Pulsou o boto para ver no monitor a imagem dos passageiros do elevador e assentiu quando descobriu aos homens que conduziam os acertos florais. Sem incomodar-se em lhes perguntar quem era Terri simplesmente pulsou o boto para que subisse o elevador e depois se girou para o primo do Bastien. Pode atend-los voc, Vincent? S te encarregue de que deixem as flores aqui. Quero preparar um pouco de caf. Claro. Flores? perguntou Chris. Terri pensou que soava um pouco estranho, mas muitos homens no entendiam grande coisa de flores, sups. Sim. So os possveis acertos florais para as bodas do Kate e Lucern lhe explicou enquanto se dirigia para a cozinha. Bastien vai tomar lhes fotos e envi-los por correio eletrnico ao Kate, assim ela escolher o que mais goste. Deixando aos homens para que se ocupassem das flores e de onde as colocar, Terri se dirigiu cozinha para fazer caf. Era uma cafeteira nova, entretanto, com aquele tpico aroma de novo; e sabia que antes precisaria p-la a ferver um par de vezes com apenas gua para tirar-lhe. Contemplou o resto da cozinha refletindo sobre o que poderia tomar o caf da manh enquanto se esquentava a primeira cafeteira. Podia ter algo que gostasse. Terri no acreditava que existisse um s tipo de alimento que no tivessem comprado. O que ia comer era outra questo. Pensou em umas torradas, mas lhe
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pareceram aborrecidas. Os cereais tampouco eram muito emocionantes. E as Pop Tarts e os bolos de folhado eram muito doces para tomar o caf da manh. Suspirando, Terri passeou brevemente pela cozinha e se decidiu por uma omelete. Faria uma omelete o bastante grande para que pudessem comer todos, embora lhe parecia que Chris e ela seriam quem se comeria a maior parte. Bastien frequentemente s bicava sua comida, e Vincent no comia absolutamente. Deveria lhe perguntar a respeito de sua doena digestiva. Certamente existia algo que ela pudesse cozinhar e que ele poderia comer. Encolhendo-se de ombros, Terri comeou a tirar produtos da geladeira: cebolas, queijo, baycon, pimientos verdes. Talvez tambm jogaria alguma batata. Ia ser uma omelete de rechupete. E tambm faria torradas. Por alguma razo, essa manh estava morta de fome. ***** Bastien farejou o ar enquanto caminhava pelo corredor em direo sala de estar. Tinha dormido at tarde, claro que se deitaram tarde a noite anterior. Sorriu ao recordar sua entrevista com o Terri. Tinha sido perfeita, absoluta e completamente perfeita. A funo de teatro, o jantar, a conversao no Maison a noite tinha passado como se fossem minutos para ele, e essa hora de beijos compartilhados ante o Hilton lhe tinham parecido meros segundos. Terri era uma beleza, uma alegria com a que passar o tempo, e to interessante e divertida que sempre se sentia cmodo em sua companhia. Era perfeita para ser sua companheira de vida. Segundo sua me, s algum cuja ele memore no podia ler seria uma boa companheira de vida; uns maridos nunca deveriam ser capazes de entremeter-se nos pensamentos do outro. Deveriam ser compartilhados voluntariamente, dizia Marguerite, no roubados como frangos de um galinheiro. Bastien no podia ler os pensamentos do Terri. Mas ela os compartilhava livremente. Um suspiro sentido prazer deslizou de seus lbios, e Bastien sorriu ampliamente para si. O que mais gostava do Terri por cima de tudo eram sua franqueza e sua honestidade. Sua paixo pela vida, sem contar a paixo que tinha revelado entre seus braos, no tinha preo. Ele tinha vivido o bastante para saber que um afeto e uma paixo to abertos eram um estranho achado nesses dias. A maior parte das pessoas permitiam que o medo amortecesse seus sentimentos e respostas. Terri no era como eles. Estava cheia de vida, era maravilhosa e extremamente morta? Deteve-se em seco na entrada da sala de estar e olhou boquiaberto ao Terri tendida silenciosamente no cho. Seu corpo
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estava estendido como uma boneca de trapo, seu delicioso cabelo castanho formando um halo ao redor da cabea. Dois reveladores pontos vermelhos marcavam seu esbelto e encantador pescoo.

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Captulo 9
OH, meu atrativo e viril vampiro. Aaachs! aquela voz de falsete, por no falar do espirro, desviou a ateno do Bastien por volta dos dois homens que estavam de p a poucos centmetros do corpo tendido do Terri. Vincent e Chris? Acreditava que era o editor, mas no podia estar seguro. O homem tinha um lenol sobre sua cabea e a estava sujeitando sob seu queixo como se fora Caperucita Vermelha. Tendo nisto conta, e a verdadeiramente m imitao de uma voz feminina que o editor estava tentando, Bastien adivinhava que se supunha que tinha que ser uma mulher. Por algum motivo. Como pulsa meu corao por t achs, ti, Drcula. Aviva meu fogo, meu desejo Chris deixou cair a pgina que estava lendo com desgosto. Quem tem escrito esta tolice? perguntou. Um dramaturgo soprou Vincent. Um dramaturgo profissional. Bom, eu sou um editor pr achs, profissional. E no achs publicaria esta fileira de tolices. Simplesmente no entende a pardia espetou Vincent. No ouviste falar de uma pequena obra, adaptada depois em um filme, chamada The Rocky Horror Picture Show? Essa era uma boa pardia lhe informou Chris, esfregando logo seu nariz. Esta achs uma porcaria. Deus desejaria que o tipo da farmcia me trouxesse essas achs plulas contra a alergia de uma vez. me acredite, eu tambm disse Vincent. Descobriu ao Bastien na entrada e sorriu. Primo! Assim finalmente decidiste te unir aos vivos, no assim? Sim Seu olhar voltou de retorno ao Terri, quem piscava para abrir os olhos enquanto se sentava para lhe olhar, ficando logo depois de pie. bom dia disse alegremente. Dormiste bem? Assentindo, Bastien se moveu com deciso para diante. A curiosidade lhe estava matando. Os olhos do Terri se abriram surpreendidos quando se deteve ante ela, esfregou um dos pontos vermelhos de seu pescoo e o pressionou contra a lngua. Molho? perguntou com incredulidade. Um par de gotas de molho era o que quase lhe tinha provocado o equivalente vamprico de um ataque ao corao? Tinha pensado Ketchup, em realidade riu Terri enquanto limpava o resto. Estvamos ajudando ao Vincent com seu texto. Eu era Lucy, e Chris Mina olhou para o editor, quem espirrou violentamente trs vezes seguidas. Ento ela se inclinou para o Bastien para lhe dizer sussurrando. alrgico s flores. Sugeri ir a sua habitao at que possamos fazer as fotos e tirar as flores, mas diz que no funcionar.
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Foi o primeiro que fiz quando chegaram se queixou o editor. Mas h tantas achs que o plen est por todo o apartamento. Achs! No muito melhor que estar fora se tirou o lenol da cabea e os ombros e se afundou no sof com um gemido. Bastien se girou lentamente, unicamente notando agora as flores que enchiam o salo e que lhe faziam parecer uma maldita floricultura ou um velrio. No entendia como no as tinha notado a primeira vista, exceto a vista do Terri tendida de barriga para baixo no cho lhe tinha afligido tanto que no tinha notado nada mais. Fiz o caf da manh anunciou Terri, atraindo a ateno do Bastien. Omeletes. Deixei um pouco da mescla no frigorfico para quando te levantasse. Quer um pouco? Bastien observou seus brilhantes olhos e seu esperanado sorriso, e se encontrou com um sorriso prprio lhe curvando os lbios. Deliciosa. Bem. Ser s um minuto lhe assegurou ela alegremente, ento se girou sobre seus tales e ficou em caminho. Bastien duvidou e ento a seguiu. Tinha querido dizer que ela era deliciosa, no que uma omelete como caf da manh seria deliciosa. Mas estava bem. Comeria a omelete j que ela se tomou a molstia de fazer suficiente para ele. Em realidade, soava bem de todas as formas. Uma omelete. Feita com as prprias mos do Terri. Vai preparado. As palavras penetraram em sua mente com um cacarejo divertido. Vincent! Bastien lhe ignorou. ***** Gosta de uma taa de caf? perguntou Terri enquanto ele entrava na cozinha. Agarrou um bol do frigorfico cheio com uma mescla de ovos e outros ingredientes variados. Eu o agarrarei disse Bastien e se dirigiu cafeteira. Normalmente tratava de evitar sorte bebida; a cafena tendia a exagerar seus efeitos nos de sua espcie, mas era pela manh, muito antes de que tivesse que voltar a dormir. Houve um tempo em que punha-se a dormir pelo dia detrs ter acontecido acordado toda a noite. Alguns membros de sua famlia, e supunha que tambm outros membros de sua espcie, ainda mantinham seus horrios noturnos, mas para o Bastien j no lhe era possvel faz-lo e alm disso levar as Empresas Argeneau de maneira eficiente. A maioria dos negcios se faziam durante o dia, e Bastien encontrou mais singelo simplesmente consumir mais sangre que a que normalmente tivesse necessitado e tratar os assuntos durante o dia.
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Quer uma torrada com sua omelete? perguntou Terri. No. Obrigado Apoiando-se contra a em cima, observou-a colocar uma frigideira sobre um dos queimadores e acender o fogo enquanto batia o contedo do bol. Quanto faz que te levantaste? Como faz uma hora Jogou um pouco de azeite na frigideira, assentindo satisfeita quando comeou a chispar e rodar ao redor da quente superfcie. As flores chegaram justo quando comeava a fazer a omelete. No podia acreditar quantas havia quando terminaram das entrar. Acredito que o florista se tornou louco. Bastien sorriu e a observou jogar a mescla na frigideira. Eu tampouco sabia que haveria tantas. Comearei a fazer fotos assim que termine com isto. Terri lhe dedicou um sorriso de simpatia enquanto deixava a um lado o agora vazio bol. Isso um monto de fotos. Posso te ajudar se quiser. Quero. Os dois ficaram em silencio durante um momento. Terri estava ocupada movendo a omelete na frigideira para evitar que se queimasse. Ele estava ocupado olhando-a. A cozinha rapidamente comeou a encher do rico aroma das cebolas e as especiarias. Passei-me isso muito bem a noite passada disse Bastien atropeladamente, e pde haver-se golpeado a si mesmo. Mas Terri encontrou seu olhar, com um sorriso florescendo em seus lbios. Eu tambm admitiu timidamente. Caram em silncio de novo, ento Bastien elevou uma mo para percorrer com o ndulo de um dedo sua bochecha. Ela fechou os olhos imediatamente, e Terri inclinou sua cara para sentir a carcia como um gato sendo mimada. Essa ao foi impossvel para ele de resistir: deixou que sua mo se deslizasse para sujeit-la por detrs do pescoo, atraindo-a para si e cobrindo sua boca com a dele, sorrindo quando seus lbios se abriram. Bastien imediatamente aprofundou seu beijo. Ela tinha sabor de ervas e especiarias, e a algo doce. Suco de laranja pensou. Se o caf da manh era to bom como seu sabor, seria um prazer comer-lhe. Um pequeno gemido alcanou seus ouvidos e avivou as chamas em seu interior. O beijo do Bastien se voltou mais rude, mais demandante, e Terri respondeu abrindo-se mais a ele. Suas mos se arrastaram ao redor de seu pescoo. Ela gemeu logo se arqueou mais perto dele enquanto Bastien deixava que suas mos acariciassem suas costas acima e abaixo. Sentia-se bem entre seus braos. Ela pertencia a esse lugar. Gostava de t-la ali. Sentia-se bem, cheirava bem e sabia bem tambm. E a maneira em que Terri gemia, estirava-se e se apertava contra ele era irresistvel. Poderia seguir beijando-a para sempre.
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Sua omelete murmurou ela quando ele se separou um pouco para deixar um rastro de beijos por seu pescoo. A boca do Bastien se deteve junto a sua orelha, e quase amaldioou, mas se apartou. Com um suspiro, depositou um ltimo beijo em seu nariz e logo a liberou. Terri sorriu com simpatia ante a pouco agradada expresso dele e se voltou para a cozinha. Felizmente, seu pequeno interldio no tinha queimado a omelete. Estava ligeira e esponjosa, e cheirava celestialmente quando a serve momentos mais tarde em um prato e o alcanou. Terri se sentou com ele enquanto comia, e Bastien acabou devorando a omelete inteira. Por boa que estivesse ele suspeitava que a comia em um esforo por saciar outra fome que lhe estava consumindo. Que sentia pela mulher que se sentava frente a ele, bebendo caf e conversando alegremente. Bastien se alegrou de haver-se comido toda a omelete quando Terri comentou feliz que essa era em realidade a primeira vez que lhe via comer algo com substncia desde sua chegada. Parecia mais contente que umas pscoas, e muito orgulhoso de que fora o que ela tinha cozinhado. Bastien lhe assegurou que estava absolutamente deliciosa, logo a beijou e lhe agradeceu a comida antes de encaminhar-se para o salo. Tinha que encarregar-se das flores e das fotos que se supunha que tinha que tirar. Terri lhe uniu logo, e sugeriu levar as flores ao despacho do apartamento de uma em uma para fazer as fotos, e logo as tirar todas do apartamento para assegurar-se de que no se deixaram nenhuma nem havia fotos dobre. Ao menos, essa era a desculpa. Bastien suspeitava que em realidade ela esperava aliviar algo do desconforto do editor tirando a fonte de sua desgraa. No importava. De todos os modos, o despacho tinha melhor luz pela manh, e as fotos sairiam melhor. Depois de anos sem luz do dia, desfrutava vendo o sol e podia faz-lo, sempre que as janelas estivessem tratadas para no deixar acontecer os raios UV. Terri foi muito suscetvel com os acertos. Bastien se tivesse limitado a passear tomando uma foto atrs de outra at que tivesse acabado, mas ela insistiu em ter um fundo diferente e iluminao para cada toma de maneira que Kate pudesse fazer uma ideia real de cada acerto. Entre isso e o processo das descarregar cada trs ou quatro fotografias, demoravam mais tempo do esperado. Era bem passado o meio-dia antes de que estivessem ao que Bastien estimava a metade do trabalho. Estava esperando pacientemente enquanto Terri se preocupava da colocao de outro acerto quando notou o modo em que se esfregava ausentemente a nuca enquanto se inclinava para trocar a urna.
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Di-te o pescoo? perguntou, baixando a cmara e aproximando-se dela. Terri se endireitou e lhe olhou por cima do ombro. Ele comeou a massagear brandamente os msculos da parte superior de suas costas e pescoo. um pouco admitiu ela, relaxando-se sob seu contato. Emitiu um pequeno suspiro. Acredito que devi dormir em m postura esta noite. Tive como uma espcie de cibra toda a manh, mas agora me est incomodando a srio. Hummm O olhar do Bastien se desviou para a parte superior de sua cabea enquanto trabalhava, notando que seu cabelo no era simplesmente marrom. Havia reflexos loiros e vermelhos entre os fios castanhos. Tinha um cabelo encantador. Obrigado murmurou Terri, e Bastien se congelou quando se deu conta de que tinha feito o comentrio em voz alta. Mas se congelou s brevemente; logo agarrou seu cabelo em um punho e o colocou sobre o ombro dela de maneira que estivesse fora de seu caminho, revelando seu pescoo enquanto continuava a massagem. Tem um pescoo encantador lhe comentou enquanto deixava que suas mos se deslizassem por suas costas, comeando a incluir a parte superior de seus ombros na massagem. Eu Terri se deteve contendo o flego enquanto ele se inclinava para beijar a tenra carne que tinha revelado. Bastien sussurrou. Este desenhou um crculo com a lngua sobre o ponto que acabava de beijar, e havia tanto desejo na voz dela que ele fechou os olhos para sabore-lo. Suas mos abandonaram as costas do Terri e se moveram para baixo por seus flancos, voltando outra vez a subir e novamente para baixo, cada carcia ascendente lhe levando mais para a parte dianteira de seu corpo e lhe aproximando sedutoramente s curvas de seus peitos. Um gemido baixo se deslizou dos lbios dela quando Bastien finalmente deslizou suas mos o bastante diante para roar as suaves curvas. E quando finalmente ele deixou de resistir e abrangeu os dois seios com ambas as mos, Terri se reclinou contra seu peito com um murmrio de prazer. OH, Bastien sua voz era sonolenta e doce. Ele moveu a boca sobre sua garganta, logo para sua orelha, e se concentrou ali enquanto acariciava seus suaves peitos atravs do ligeiro pulver rosado. As mos dela subiram para cobrir as suas, e ele se deteve, at que os dedos do Terri se apertaram sobre os seus, lhe urgindo a sujeit-la com mais firmeza, a amassar sua carne. Ento Bastien deslizou suas mos para baixo. Escutou seu gemido com o que
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parecia um pouco de desiluso. Esse gemido morreu abruptamente, e pareceu que ela continha a respirao enquanto ele deslizava seus dedos sob a prega do pulver e lhes permitia cavalgar sobre sua carne nua sob o Top. Terri era clida, sua pele Lisa e suave. No houve impedimentos a sua carcia at que chegou base de seu prendedor. Ali Bastien se deteve com indeciso, logo cruzou suas mos sobre o peito dela, permitindo a sua mo direita encontrar o fechamento frontal do sustento e deslizar-se por debaixo. OH ela se elevou ligeiramente nas pontas dos ps e se arqueou para trs contra seu peito enquanto a mo dele abrangia seu clida e nua carne. Bastien? A incerteza e o rogo estavam contidos nessa palavra, e Terri disse seu nome com um toque excitado que provocou a ele costure incrveis. Ele estava tendo esse efeito nela. Ele era a razo pela que seu mamilo era um duro calhau sob seus dedos. Ele era o porqu sua respirao se tornou rpida e entrecortada. Terri gemeu Bastien, logo tirou sua mo esquerda de debaixo do pulver para agarrar a do queixo e lhe fazer girar o rosto de maneira que pudesse alcanar sua boca. Sua resposta foi lhe gratifique, embora assombrosa. Esta vez foi ela a que deslizou a lngua e a empurrou dentro de sua boca para encontrar-se com a sua assim que ele abriu os lbios. Estava-lhe beijando com uma paixo que falava eloquentemente do efeito que tinha sobre ela. Terri lhe desejava. Tirando tambm sua outra mo, Bastien a girou para colocar a de frente a ele sem romper o beijo; logo assumiu o controle, sua prpria lngua aoitando a dela e empurrando com igual paixo. Nunca tinha desejado tanto a ningum em sua vida como ao Terri neste momento. Queria devor-la. De fato, no havia nada mais no mundo que pensasse que gostaria mais fazer. Movendo-a para trs e a um lado, Bastien urgiu ao Terri a descender sobre o sof que havia em uma parede do despacho. Ele se recostou pela metade sobre ela, apoiando seu cotovelo no reposabrazos sobre sua cabea e colocando um joelho entre suas pernas, tentando manter a maior parte de seu peso apoiada, e o beijo se voltou frentico. O corpo do Bastien lhe urgia a toc-la em todas as partes de uma vez, a lhe arrancar as roupas e explor-la com o anseia e o desejo que estava sentindo, mas se obrigou a si mesmo a permanecer controlado, temendo que poderia assombr-la e aterroriz-la com semelhante ao. Era difcil resistir. Tinha passado tanto tempo desde que tinha jazido com uma mulher. Parecia uma eternidade desde que havia sentido incluso a urgncia de faz-lo; mas agora a fome nele era pior
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que nenhuma que tivesse experiente. Inclusive sua necessidade de sangue nunca tinha ultrapassado o anseia que sentia neste momento. Terri gemeu e se retorceu contra ele, arqueando-se para cima quando a mo dele encontrou seu peito de novo atravs da suave malha de seu pulver. Bastien estava, ao princpio, frustrado porque no fora uma blusa que pudesse desabotoar e abrir, mas seu crebro comeou a trabalhar de novo e interrompeu o beijo para inclinar-se ligeiramente para trs. Agarrando a prega do Top, levantou-o para revelar o prendedor rosa de encaixe que ela levava debaixo. As palavras coordenao de cores e feminina se introduziram em sua mente, e Bastien quase riu ante o tolo pensamento. Logo notou a canela escura de seus mamilos visvel atravs do prendedor rosa, e um estremecimento de antecipao lhe percorreu. Antes inclusive de dar-se conta do que pretendia, Bastien tinha descendido para cobrir com essa boca ainda ereto e excitado mamilo atravs do encaixe. Terri gritou e tremeu. Suas mos agarraram violentamente o cabelo dele, lhe atraindo fortemente para ela e lhe urgindo. Ele moveu a lngua sobre a malha do sustento, umedecendo-o junto com o duro mamilo. Bastien! ela ofegou seu nome em um grito de pura necessidade, e comeou a atirar de seu cabelo. Ele cedeu ante sua exigncia e elevou a cabea, lhe permitindo que lhe empurrasse para cima para cobrir sua boca com a dele. Ahhhhhhhhhhhhh!! Terri se esticou baixo ele. O grito vinha do exterior, e lhes tinha alcanado no despacho. Os dois ficaram quietos, esperando. Quando seguiu o silncio, Bastien se relaxou e comeou a beijar ao Terri de novo, s para deter-se quando chegou um segundo grito. Dando um suspiro, elevou sua cabea e encontrou o olhar do Terri. Possivelmente se lhe ignoramos, quem quer que seja partir murmurou ela esperanada. Possivelmente esteve de acordo ele, para olhar logo preocupado ao redor ante o som de cristal rompendo-se. Foi seguido por um grito de advertncia do Vincent, o que ajudou ao Bastien a identificar que os dois primeiros gritos tinham sido do Chris Keyes. No parecia que a situao fora a solucionar-se, qualquer que fosse. Girando-se, depositou um beijo sobre o nariz do Terri. Temo-me que tenho que ir ver o que esto fazendo os meninos disse com uma careta. Terri soltou um suspiro, mas assentiu e inclusive conseguiu sorrir. Deixou de lhe rodear com os braos, de maneira que os dois pudessem sentar-se.
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Bastien a ajudou a acomod-la roupa, logo ficou de p, atirando dela, e encabeou o caminho para o salo. O que encontraram ali era uma cena de algum louco sonho induzido pelas drogas. Quando entraram, viram o Chris saltando como um louco sobre a mesita de caf com sua perna boa, sacudindo grosseiramente o ar com uma muleta enquanto alternativamente espirrava e grasnava. Sua segunda muleta estava esquecida no cho entre o sof e a mesa. Quanto ao Vincent, o primo do Bastien, tirou-se a capa e estava seguindo ao editor, sacudindo-a no ar sobre a cabea do homem de uma maneira meio enlouquecida e golpeando a cabea do Chris a cada dois ou trs golpes. Bastien no pde decidir se estava sendo testemunha de alguma nova dana ou se seu primo estava atacando ao C.K. Dirigiu um olhar inseguro para o Terri. esta outra cena da obra? No sei admitiu ela. Sua expresso era uma mescla de preocupao e atordoamento. Suponho que pode ser. Hummmm Bastien se girou para o casal danarina, perguntando-se se deveria interferir. Ou inclusive se queria faz-lo. Logo ficou rgido. Chris fazia quase um crculo completo ao redor da mesa de caf e estava agora saltando para onde jazia sua muleta abandonada. Infelizmente estava muito ocupado agitando grosseiramente a outra muleta para dar-se conta. Bastien abriu sua boca em advertncia, mas Terri tambm tinha visto o problema e lhe tinha adiantado. Chris! Cuidado! Sua se estremeceu quando ele tropeou com a muleta, flutuando loucamente durante um minuto em um esforo de manter o equilbrio, para logo gritar quando um igualmente distrado Vincent se chocou contra ele desde atrs. Os dois caram estrelando-se ao cho em um enredo de pernas agitando-se. muleta terminou Terri com um suspiro. Tentou-o disse Bastien, lhe dando golpezinhos consoladores no ombro. Depois os dois correram para diante enquanto Vincent lutava para desenredar-se a si mesmo de um lhe choraminguem C.K. O que estavam fazendo vs dois? perguntou Bastien. Agarrando a seu primo por uma mo, atirou dele para cima, ajudando ao Vinny a ficar de p e apartar do editor, que estava definitivamente sofrendo o pior da luta. Havia uma abelha explicou Vincent. Uma abelha? Bastien abriu a boca, incrdulo. Todo este sinsentido por uma abelha? Essa abelha? Terri gesticulou por volta de um pequeno inseto que estava agora zumbindo em crculos sobre a cabea do editor.
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Chris tinha estado tendido com os olhos fechados, tratando de recuperar o flego. Esses olhos se abriram agora de repente, cheios de terror. O que? Onde est? S uma abelha, homem disse Bastien para lhe tranquilizar. Quase sentia vergonha pelo tipo, saltando e gritando como uma menina, e tudo por esse pequeno inseto. O editor parecia que ia molhar suas calas nesse momento. milhares de vezes maior que ela. Tenha melhor opinio de ti. alrgico s abelhas explicou Vincent em um sussurro. OH Bastien grunhiu, entendendo um pouco melhor. Bom, demnios acrescentou enquanto a abelha decidia depositar-se no nariz do editor. Isso no pode ser bom. OH, Deus gemeu C.K. Como de alrgico ? Terri parecia preocupada. Sua expresso trocou completamente a uma de pnico, entretanto, quando em lugar de responder, Chris tirou seu lbio inferior para soprar para seu nariz em um esforo de fazer que a abelha se fora. No sopre para ela! Tenho lido em algum stio que lhes soprar as enfurece e as faz Auuuuuu! gritou C.K. picar terminou Terri horrorizada. Aparentemente a abelha tinha decidido que j tinha suficiente, e tinha feito justamente isso. girou-se bruscamente para o Vincent. Como de alrgico ? Como posso sab-lo? Bom voc sabia que era alrgico! Bom, ele disse que o era quando a abelha chegou voando por cima de um dos acertos explicou o ator. Mas estava ocupado saltando ao redor todo o tempo, tratando de escapar dela. No se deteve entrar em detalhes. OH, querido. Quando Terri se girou para ele, Bastien elevou uma sobrancelha. Acredito que deveramos chamar uma ambulncia disse ela. Possivelmente tenha uma dessas injees sugeriu Vincent, atraindo a ateno do Terri. Uma vez trabalhei com uma mulher que era alrgica aos amendoins, e sempre levava consigo uma injeo de adrenalina, ou algo assim. Bastien ignorou a ambos enquanto continuavam discutindo o que fazer. Tinha estado observando ao editor esperando alguma reao, e estava alarmando-se pela velocidade a que o nariz do homem se estava inchando e sua mudana de cor. O homem precisava cuidados em seguida, e uma ambulncia no serviria. No seria o suficientemente rpida. A menos que Chris tivesse uma dessas
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injees mencionadas pelo Vincent, lev-lo a carro e ao hospital imediatamente era a principal prioridade. Tem uma injeo? perguntou, ajoelhando-se junto ao editor. Quando C.K. sacudiu sua cabea, Bastien assentiu e o agarrou em seus braos. Pode algum agarrar as chaves de meu carro da mesa de caf? perguntou enquanto saa a pernadas do salo. Houve silncio um minuto, logo um sbito rumor de sons e movimentos detrs do Bastien. Para quando chamou o elevador e as comporta se abriram, Vincent e uma Terri sem flego estavam a seu lado. Tenho suas chaves lhe assegurou Vincent. Apinharam-se todos no elevador, empurrando ao Bastien e sua carga para diante. E eu tenho uma caneta acrescentou Terri. Uma caneta? Vincent se girou detrs marcar o boto do piso do estacionamento e a olhou com estranheza. Sim. J sabe. Se por acaso temos que fazer um desses concertos de garganta explicou ela. Concertos de garganta? Quando Vincent olhou ao Bastien com incredulidade, Bastien simplesmente sacudiu sua cabea. No tinha nem a menor pista do que estava falando. J sabem. Se sua garganta se fechar e no pode respirar, tero que fazer um buraco em sua traqueia e colocar o tubo da caneta para que possa respirar atravs dele. Um gemido apagado desviou o olhar do Bastien por volta da agora cinza cara do editor. O homem estava bastante horrvel. Quase estava verde. Bastien no pde decidir se era porque estava tendo problemas para respirar, ou porque Terri acabava involuntariamente de lhe assustar com o tema. OH. Uma traqueotomia assentiu Vincent. Poderia ser necessria. No se preocupe, Chris Terri golpeou o brao do editor em um esforo por lhe acalmar. No deixaremos que morra. Faremos o que seja para te manter com vida. Embora o homem no disse nada, Bastien teve a impresso de que a tranquilidade do Terri era mais aterradora para o Chris que o fato de que estivesse comeando a ter problemas para respirar. Enquanto as portas do elevador se abriam para o estacionamento, Bastien correu para sua Mercedes. ***** Como se sente? perguntou Terri enquanto Bastien colocava ao Chris no sof algumas horas mais tarde.
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Deixe morrer em paz disse ele. Ao menos, isso o que Terri pensou que havia dito. Era difcil de dizer com sua voz to desvirtuada como estava. A cara do editor estava torcida e de um vermelho furioso. Parecia como se tivesse estado em uma m briga e tivesse perdido. Ela simplesmente no podia acreditar que o hospital lhe tivesse dado alta. Com seu aspecto deveriam lhe haver tido ingressado no menos uma semana. E seus laboriosos esforos para respirar no eram tranquilizadores. Entretanto o doutor lhe tinha injetado muito de algo, tinha-lhes feito sentar-se a outros durante horas para que pudessem observar ao C.K. e depois lhes tinha assegurado que ficaria bem. Tinham ido ao hospital a tempo de lhe salvar a vida. Bom, se C.K. morria, sua famlia deveria lhes demandar, e Terri estaria ansiosa de declarar a seu favor. Estava segura de que o hospital deveria lhe haver mantido durante ao menos uma noite em observao. Como no o tinham feito, ela mesma lhe jogaria um olho. Terri? Hmmmmm? endireitou-se apartando-se do Chris para olhar ao Vincent, quem se deixou cair cansadamente em uma cadeira. A prxima vez que tenhamos uma emergncia e queira conduzir, me recorde que diga que no. Terri fez uma careta. Tinha insistido em conduzir quando baixaram ao estacionamento subterrneo. Bastien tinha deixado ao Chris no assento traseiro do carro e tinha subido ao tempo que dizia: Um de vs que fique ao outro lado no caso de necessito ajuda. Isso tinha sido tudo o que ela tinha que ouvir; Terri tinha apanhado as chaves de um assustado Vincent, tinha-lhe tendido a caneta e tinha saltado ao assento do condutor. Logo tinha tido que deslizar-se at o outro assento, porque tinha esquecido que o assento do condutor estava esquerda na Amrica, enquanto que estava direita na Inglaterra. Falando do tema disse Bastien ociosamente, aproximando-se do bar para agarrar uma taa. Tem carteira de motorista internacional, Terri? Er no ela se retorceu incmoda, sabendo que em realidade no deveria ter conduzido. Mas ao enfrentar-se opo de conduzir, ou possivelmente ter que ajudar ao Bastien a cortar a garganta do editor, conduzir tinha sido sua melhor opo. Terri no era muito boa com o sangue e essas coisas. Tinha sido por isso pelo que tinha apanhado as chaves e saltado ao carro, deixando ao Vincent sem outra opo que subir atrs com o Bastien. Notando o intercmbio de olhares entre os dois primos, Terri sentiu que isso a ameaava a assinalar: Mas chegamos muito rpido.
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E inclusive de uma pea acrescentou Vincent secamente. Acredito que devo te indicar que os limites de velocidade na Inglaterra so mais altos que aqui. Terri se mordeu o lbio para evitar sorrir. Nunca esqueceria quando olhou pelo espelho retrovisor e viu empalidecer a cara do Vincent, e a maneira em que se aferrava ao assento apavorado enquanto ela virava bruscamente de um lado a outro entre o trfico a velocidades vertiginosas, tratando de chegar ao hospital o mais rapidamente possvel. E tudo enquanto Bastien lhe gritava as direes do assento de atrs. direita na seguinte esquina! esquerda aqui! Ela tinha ido to rpido que poderia jurar que tinha tomado um par de curvas sobre duas rodas. Fez um bom trabalho disse Bastien tranquilizador, jogando usque em um copo. Ento arruinou o efeito engolindo-a bebida de um s gole. Eu poderia tomar um desses tambm decidiu Vincent enquanto Bastien enchia outro. Bom Terri jogou uma olhada ao Chris. O pobre homem estava profundamente dormido, o que a fez vacilar. Estava a ponto de lhe perguntar se necessitava algo para sentir-se mais cmodo. No era necessrio. Suponho que deveria chamar o editor para o que trabalham Kate e ele disse Bastien, apartando do bar com dois copos. Terei que chamar e deixar uma mensagem na secretria eletrnica, lhes informando de que Chris no estar em forma para ir ao escritrio amanh como tinha planejado. O editor tinha decidido a vspera que poderia trabalhar to comodamente no escritrio como no apartamento, agora que sua perna no lhe doa tanto. Havia dito que provavelmente seria melhor para ele de qualquer modo, menos distraes. Terri sups que isso estava fora de dvida agora mesmo. Bastien tendeu ao Vincent o segundo copo que tinha preparado, logo se girou lentamente para contemplar as flores em quase cada superfcie do salo. Terri olhou ao redor tambm. Milagrosamente, nenhum dos acertos restantes tinha sido quebrado pela briga. O cristal quebrado que tinham ouvido antes tinha sido, aparentemente, a taa de caf do Chris estrelando-se contra o cho. Suponho que deveria fazer essa chamada, e retornar logo a terminar as fotografias decidiu ele. E eu limparei a taa rota enquanto faz a chamada, logo te ajudarei anunciou Terri.
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E eu Vincent se deteve baixando o usque. Deixando o copo vazio a um lado, disse: Tenho que me alimentar. Quero dizer, encontrar algo de comer. Estou esfomeado. Terri jogou uma olhada a seu relgio ante o anncio. Tinham perdido a maior parte da tarde no hospital. Eram agora pouco mais das sete. No tinham comido do caf da manh. por que no faz algo de comer, Terri sugeriu Bastien Posso arrumar isso com o resto das fotos enquanto cozinha. De acordo assentiu ela lentamente. H algo em particular que goste? No tenho fome disse ele. S faz o que voc queira. Tomarei um er sanduiche mais tarde se tiver fome. Terri duvidou, logo disse: Farei um par de sanduiches, e os trarei para o despacho. Podemos comer enquanto trabalhamos.

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Captulo 10
Bem, uma crise menos da que ocupar-se anunciou Bastien quando Terri entrou no despacho. Kate recebeu o e-mail ontem noite. Lucern e ela revisaram as fotografias, escolheram os acertos que queriam, e me reenviaram essas fotos. Estavam em minha rolha de entrada quando me levantei pela manh, e acabo de telefonar ao Roberto para lhe transmitir a deciso. Estreitou os olhos quando notou a sria expresso do Terri. Ela se aproximou do escritrio. No parece feliz. Deveria estar aliviada. Evitamos a tragdia. As bodas esto salvas. Me alegro de ter evitado esse problema. Agora temos outro. Depositou o peridico que trazia com ela sobre o escritrio diante dele, e Bastien baixou o olhar. Ela o tinha dobrado pela metade. Havia trs histrias expostas. Suponho que no quer que leoa o artigo onde dizem que se est efetuando um censo canino em Nova Iorque brincou ele. Olhe o artigo ao lado desse sugeriu ela. A bancarrota provoca o suicdio de um fornecedor de cterings leu ele em voz alta, e logo elevou o olhar sem compreender. E? Estou bastante segura de que esse o fornecedor do Kate. Santo Deus ofegou Bastien. Hmm. Soltando um suspiro, Terri se deixou cair no assento que estava frente ao escritrio. Embora no estou segura de tudo. Contemplaram-se o um ao outro durante um momento, ento Bastien alcanou o telefone. So pouco mais das seis da manh em Califrnia lhe recordou Terri, adivinhando sua inteno de chamar Kate e Lucern. Bastien vacilou. Muito cedo? Por isso Kate me contou sobre as conferncias, duram at muito entrada a noite. Provavelmente no se levantar at dentro de uma hora como mnimo. E eu no quereria despert-la com estas notcias. No. Tem razo. Voltou a colocar o telefone em seu lugar. Deveria esperar outra hora ao menos. Eu o faria esteve de acordo Terri. Bastien assentiu com a cabea e depois comeou a tamborilar com os dedos sobre o escritrio. No estava acostumado a permanecer inativo em momentos de crise, mas tampouco tinha nenhuma pista de como proceder. E esta vez, inclusive ele se dava conta de que sim era uma crise.

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Poderamos fazer uma lista de fornecedores com os que nos pr em contato se por acaso este tipo resulta ser o contratado para as bodas sugeriu Terri depois de um momento. Boa ideia. Ao menos dessa forma no lhes chamaremos s com as ms notcias. Se que ele acrescentou Bastien. Esperando sinceramente que no fosse, tirou as Pginas Amarelas da gaveta. Terri se levantou e rodeou o escritrio para olhar por cima de seu ombro. Bastien comeou a passar as folhas, em busca da seo de fornecedores de cterings. Relaxou-se um pouco quando comprovou que a lista ocupava vrias pginas. H dzias deles murmurou Terri. Sim. Isso est bem. No? No necessariamente respondeu ela. Muitos deles estaro ao completo e no estaro disponveis, e esbanjaremos o tempo lhes chamando. Alm disso, no tenho ideia de quais sero bons. E voc? Maldio ofegou Bastien. Ele era o homem dos detalhes, o homem das decises, o homem daquelas crises a quem todos acudiam quando surgia um problema. Mas nunca se enfrentou com este tipo de problemas. A comida no era uma grande prioridade na vida do Bastien, e, portanto era um problema com o qual no tinha nenhuma experincia. As nicas vezes em que tinha tido que preocupar-se com a comida era durante as reunies de negcios que incluam mortais, e se limitava a lhe transpassar o problema a: Meredith! Meredith? perguntou Terri. Ela saber quais so bons fornecedores e quais so maus, e Sem incomodar-se em acabar sua explicao, Bastien levantou o auricular de novo. Esta vez marcou o nmero de seu escritrio. Meredith desprendeu ao segundo timbre. Empresas Argeneau. Meredith, acredito que o fornecedor do catering do Kate se h suicidado espetou em lugar de saudar. Necessito uma lista dos melhores fornecedores da cidade. Devemos lhes chamar a todos e comprovar quais esto disponveis para a data das bodas. A mulher no exclamou de horror ante esta nova tragdia ameaando as bodas do Kate, ou se incomodou com perguntas; ela simplesmente respondeu: Ponho a isso. Voc tem o menu do que os noivos desejavam servir no convite? Bastien piscou e depois olhou ao Terri. Temos o menu que Kate queria servir nas bodas? repetiu ele. Um menu? Pensou nisso um minuto e depois se endireitou. Devo o ter. Ela me enviou isso por e-mail. Em realidade, naquele e-mail tambm mencionava quem era seu fornecedor do
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catering. Se ainda o tenho, no teremos que incomodar ao Kate absolutamente com tudo isto. Posso utilizar o ordenador? Todo teu. Com o auricular ainda pego orelha, Bastien se levantou e deu um passo a um lado para ceder o assento ao Terri e que pudesse dispor do ordenador. Ele no se incomodou em lhe explicar ao Meredith o que estava ocorrendo, provavelmente j o teria escutado. Em lugar disso, observou enquanto a equipe se iniciava e Terri se conectava a internet. S lhe levou um momento abrir seu programa de correio e encontrar o e-mail em questo. Sim era seu fornecedor confirmou ela com um suspiro. Mas tenho o menu. Algo algo. Reenviei a Meredith indicou Bastien, lhe facilitando a direo do correio eletrnico de sua secretria antes de falar pelo telefone outra vez. Terri lhe est reenviando isso, Meredith. H algo mais que necessite? Quando lhe respondeu que no, e lhe assegurou que lhe daria notcias imediatamente, Bastien lhe deu as obrigado e se despediu. boa comentou enquanto pendurava. Deveria lhe dar um aumento. Sim. Provavelmente deveria esteve de acordo Terri com uma gargalhada. Fechou o programa do correio eletrnico e depois se desconectou de internet, apagando o ordenador por completo a seguir. Parece muito eficiente. Bom, voc tampouco o faz mal lhe disse Bastien quando ela ficou em p. Qualquer outro poderia no haver-se fixado no artigo do peridico ou no ter reconhecido o nome. Hmm murmurou Terri. Necessito caf. Eu te prepararei um ofereceu Bastien. Em realidade j tenho um disse ela, rodeando o escritrio em direo porta. Me estava tomando isso enquanto lia o peridico, mas o esqueci na sala de estar quando vi esse artigo. Suponho que teremos que atrasar nossa sada de hoje O olhar do Bastien ficou presa no traseiro do Terri enquanto a seguia fora do despacho. Comeava a compreender a fascinao do Lucern pelo traseiro do Kate. No que ele encontrasse o traseiro do Kate fascinante, mas, e o do Terri? Bom, essa era outra questo. Qual sada? perguntou Terri. Quando lhe olhou surpreendida por cima do ombro, Bastien obrigou a seus olhos a que se encontrassem com os dela. Estava pensando que talvez poderia te levar pelas lojas de souvenirs para turistas. No deveria partir sem as visitar lhe respondeu enquanto caminhavam pelo corredor. Mas teremos que
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deix-lo para amanh, suponho. Quando Meredith termine a lista, poderia haver um monto de lugares aonde telefonar. Eu me ocuparei da metade ofereceu Terri. Esperava que o faria confessou ele. Ela riu entre dentes e logo suspirou quando entraram na sala de estar. Pergunto-me que mais sair mal. O que crie que ser o seguinte: o salo do convite arder at os alicerces? A igreja se alagar? Ou talvez a garagem onde guarda a limusine para as bodas explorar? deixou-se cair no sof e recolheu seu caf, tomando um sorvo. Comeo a pensar que estas bodas est maldita. Hmm murmurou Bastien, embora sua ateno estava posta no Chris. A expresso do rosto do editor lhe estava pondo nervoso. Um olhar de entendimento tinha cruzado sua cara quando Terri exps seu ocorrente comentrio. E Bastien no se sentiu muito melhor quando o editor ofegou Ah, maldio em um tom horrorizado. O que? perguntou Bastien, temeroso se soubesse. S me lembrei de algo disse Chris. O que? Terri baixou sua taa de caf para lhe observar ansiosamente. As flores. Ah Ela se relaxou. Nos ocupamos que problema das flores, C.K. Kate j escolheu os que quer de entre os acertos que enviou Roberto. Est tudo decidido e confirmado. No. As flores vivas no. As flores de papel explicou ele. Para os carros. O que acontece as flores de papel? perguntou Terri, seu olhar dirigindo-se ao Bastien. Tinha entendido que estavam preparadas e listas para o dia. Esto lhe assegurou Bastien, bastante aliviado de poder diz-lo. Aproximou-se para sentar-se no sof junto a ela. Lucern e Kate se ocuparam disso. O dia que voc chegou, ele se queixava por isso dizendo que parecia que no foram terminar nunca. Sim, prepararam-nos e lhes levou muito tempo concedeu Chris, com aspecto miservel. Mas o apartamento do Kate pequeno. Muito pequeno. E ela no tinha nenhum lugar onde as guardar. No ofegou Terri. O que? perguntou Bastien. No gostava de ser o nico s escuras, e a expresso dela sugeria que j se feito uma ideia do que ocorria. Chris fez uma careta e assentiu com a cabea em direo ao Terri.
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Pediu-me que eu as guardasse. Bastien teve de repente uma iluminao. Onde as guardou, Chris? Em meu apartamento. Onde em seu apartamento? perguntou-lhe, sabendo que as evasivas do editor no eram muito bom sinal. E s havia um lugar onde as flores poderiam ter sofrido dano. C.K. suspirou e depois pareceu decidir que no havia mais remedeio que confessar. Entretanto, tentou atrasar sorte confisso com uma desculpa. Meu apartamento tampouco muito grande. Onde? perguntou Terri cansada. O quarto de banho. Querido Deus gemeu ela. Pode que ainda estejam bem. E a Batata poderia ser protestante espetou Bastien. De todos os lugares possveis, por que demnios as colocou no quarto de banho? Se por acaso ficava sem papel higinico? sugeriu Vincent com um bocejo enquanto entrava na sala de estar. Ao Bastien no pareceu nada divertido. Fecha o bico, Vinny. No tem um ensaio ao que assistir ou algo? No. Felizmente para ti estou livre hoje. E no me chame Vinny. Felizmente? soprou Bastien. Deixei-as no quarto de banho porque o nico lugar onde tinha espao explicou Chris, atraindo sua ateno outra vez. um edifcio velho, e o quarto de banho enorme comparado com os quartos de banho que se fazem agora. Bastien murmurou pelo sob algo muito pouco adulador quanto inteligncia do editor. Chris lhe ouviu e avermelhou, logo disse: Ela as trouxe em caixas de carto. Mas eu coloquei essas caixas dentro de umas grandes bolsas de lixo negros para proteger as da umidade quando tomasse banho e essas coisas, assim ainda poderiam estar bem. Bastien olhou ao Terri. Lhe observava interrogativamente, com um tnue brilho de esperana em seus olhos. Mas ele tinha estado no apartamento. E pelo que tinha visto a possibilidade de que as flores do Kate ainda estivessem bem no era muito boa. Embora ele no desejava desgostar ao Terri at estar seguro. Terei que ir comprovar. Quer que te acompanhe? perguntou Terri.
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Bastien vacilou. Realmente gostaria que fosse com ele. Desfrutava de sua companhia. Mas a caseira lhe tinha dado problemas a ltima vez que tinha ido ao apartamento do Chris, e se voltava e ela causava dificuldades, talvez se veria obrigado a tomar o controle de sua mente de novo. Seria mais singelo se Terri no estava presente. No disse ao fim. Deveria ficar aqui para esperar a chamada do Meredith. Voltarei to rpido como posso. De acordo concedeu ela imediatamente. Obrigado Ele ficou de p com inteno de sair da habitao. Bastien? chamou Chris, fazendo que se detivesse na entrada. Necessita as chaves lhe disse e as agarrou da mesa de caf onde tinham permanecido os ltimos dias. As arrojou e acrescentou: Te importaria me trazer um pouco mais de roupa de passagem que vai ali? Bastien grunhiu e se girou para partir. Se o faria ou no, dependia de seu humor. E isso dependeria do estado em que estivessem as flores. ***** Tentei me pr em contato com a companhia que leva o catering para Kate, esperando que ainda houvesse algum para tomar chamadas e responder perguntas, mas obvio no esto agarrando o telefone. Se que ainda fica algum por ali. Hmm murmurou Terri ao receptor. As notcias no lhe surpreendiam muito. Ela no estava terrivelmente surpreendida pelas notcias. Nem lhe surpreendia que Meredith o tivesse comprovado. A mulher parecia supereficiente. Mas fui capaz de conseguir alguma informao de outras fontes, e parecer ser que qualquer depsito que Kate poderia lhes haver entregue tambm est perdido. Provavelmente nunca o ver de volta. Nem pode esperar algum servio. A empresa est completamente fechada. Temia-me isso. Sim esteve de acordo a secretria do Bastien. De modo que telefonei aos melhores cterings da cidade. Todos esto ao completo, obvio. obvio repetiu Terri com cansao. Entretanto, as Empresas Argeneau trabalham muitssimo com cterings com o passar do ano. Portanto nossos contratos so muito cobiados e esto ansiosos por nos impressionar, assim quase todos esto dispostos a contratar empregados extras e fazer todo o
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necessrio. No h dvida de que esperam causar a suficiente boa impresso para obter futuros contratos. Srio? animou-se Terri. Possivelmente no tudo estivesse perdido. Esto competindo entre eles pelo trabalho. Enviei-lhes cpias do menu desejado, e cada um deles est trabalhando para ajustar os preos e preparar pratos de amostra para ser provados. Voc ou Bastien, ou ambos, podero decidir a quem contratamos. Embora isso no ser at manh tarde, provavelmente Houve uma pausa e depois Meredith acrescentou: Sei que deveria ser Kate quem faz a eleio, mas como ela est em Califrnia, e isto deve decidir-se quanto antes para poder encarregar as provises Teremos que faz-lo ns terminou Terri. Fez uma pausa, mordendo o lbio. Meredith estou pensando que, j que ela no pode fazer a eleio e que estas notcias a voltariam louca E em um momento em que j est sob muita presso assinalou Meredith. Terri se relaxou. Parecia que a secretria tinha tido a mesma ideia, mas ainda assim terminou o que estava dizendo: Acredita que deveramos manter isto s entre ns? Bastien e eu podemos escolher o melhor preo e comida, e Kate nem sequer tem por que sab-lo se tudo sai bem. Houve uma pausa ao outro lado da linha. Se era porque Meredith estava meditando a pergunta, ou porque estava surpreendida de que Terri lhe pedisse sua opinio a respeito de um assunto familiar, Terri no podia diz-lo. Acredito que, tendo em conta o desgosto que teve com o incidente das flores, manter isto fora de seu conhecimento a melhor deciso anunciou Meredith finalmente. Sim, acredito que o melhor disse Terri, logo vacilou antes de acrescentar: J que agora uma nova conspiradora, gostaria de estar presente nas provas de degustao quando trouxerem os pratos de amostra? OH. OH, isso seria agradvel, mas no, no poderia Obviamente a mulher se havia posto nervosa. Mas obrigado. Est segura? perguntou-lhe Terri. Sim. Obrigado repetiu Meredith, com um sotaque de calidez penetrando em seu anteriormente frio tom profissional. Lhes deixarei isso a voc e ao Sr. Argeneau. Bom, se trocar de opinio, faa-me saber disse Terri. E obrigado, Meredith. Esperava ter que me passar o dia telefonando a fornecedor detrs fornecedor, mas voc se ocupou de tudo e no deixou nada exceto provar a comida, a qual a parte divertida. Bastien tem muita sorte da ter trabalhando para ele.
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Escutou-se um suave suspiro ao outro lado da linha. Obrigado, Srta. Simp me chame Terri. Obrigado, Terri disse Meredith. Sempre agradvel ser apreciado. Bom, voc certamente o lhe disse Terri e voltou a lhe dar as obrigado. Com um adeus, pendurou o telefone. Essa era Meredith? Terri apartou o olhar do auricular que acabava de pendurar para encontrar-se com o Bastien na entrada do despacho do apartamento de cobertura. Sim, era admitiu ela, ficando de p para rodear o escritrio. Tem feito os acertos para conseguir pressupostos e pratos de amostra dos melhores fornecedores de catering de Nova Iorque. Decidimos que, j que Kate no est aqui para prov-los, o qual significa que voc e eu teremos que faz-lo em seu lugar, no h nenhum motivo para lhe falar da mudana a menos que algo saia terrivelmente mal durante as bodas Fez uma pausa e elevou as sobrancelhas. Como foi no apartamento do Chris? Podero salvarse algumas das flores? Bastien levantou a bolsa que sustentava, aferrou ambas as asas e a abriu bem para que ela pudesse olhar o interior. Terri baixou a cabea e viu vrias caixas do Kleenex. V ofegou ela, sabendo o que isso significava. H vrias bolsas mais na sala de estar lhe disse com humor carregado de ironia. E algo de linho. Terri fechou os olhos e os voltou a abrir. Levantando a cabea, olhou-lhe atentamente. No podia salvar nenhuma? As bolsas de lixo se rasgaram pelos entulhos do teto, e os tubos deixaram cair gua em cima, convertendo as flores em pur de papel. A caseira esteve as tirando junto com os escombros quando fizeram a limpeza. Ah. As boas notcias so que aluguei vrios filmes para as ver enquanto elaboram as flores. Foi a sugesto da dependente da loja quando lhe perguntei quanto Kleenex poderia necessitar para confeccionar flores para umas bodas admitiu, seguindo-a enquanto saam do despacho. Garota esperta ao sugeri-lo comentou Terri. Ao chegar sala de estar viu a coleo de bolsas no centro da habitao. Isso mesmo pensei eu esteve de acordo Bastien. Chris j no estava no quarto. Terri sups que isso significava que Bastien havia lhe trazido roupa fresca e se estaria trocando em
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seu dormitrio. Terri rebuscou dentro das bolsas at que encontrou o fio, e depois se moveu para reclamar a esquina do sof. Bastien se acomodou imediatamente a seu lado, e deixou cair umas quantas caixas do Kleenex sobre a mesa de centro. Ambos aferraram uma delas e detrs abri-la, fizeram uma pausa. Voc sabe como fazer estas coisas? perguntou ela pouco convencida. Eu esperava que voc saberia confessou ele. Diabos ofegou ela. Eu sim sei. Ambos levantaram o olhar surpreendido quando Vincent entrou na habitao e se uniu a eles. Voc sabe? perguntou Bastien com dvida. Mmmm O ator se deixou cair em uma cadeira frente a eles e reclamou uma caixa para si. assombrosa a quantidade de coisas que se aprendem trabalhando no teatro. ***** Terri jogou outra flor dentro de uma das largas caixas para cartes que havia trazido Bastien. Tinha sido sugesto do Vincent: as armazenar para evitar que as flores fossem esmagadas. Enquanto Bastien esteve ausente procurando as caixas, o ator tinha procedido a lhes ensinar ao Terri e Chris como fazer as flores. Repetiu a lio para o Bastien quando este retornou, obrigando ao Terri e Chris a voltar a olhar, j que ainda tinham problemas com as suas. Todos tinham estado trabalhando quase sem descanso aps. Terri esperava que isso significasse que terminariam antes das bodas o que no era nenhuma brincadeira. Vincent era o nico deles que sabia o que fazia; outros arruinavam mais flores das que conseguiam fazer. Dedicaram-se ao assunto desde na manh anterior. Agora era a tarde do seguinte dia. Depois de dois dias de trabalho, com apenas uma parada para dormir de noite, haviam visto incontveis filmes e produzido uma caixa e algo mais de flores teis. E trs caixas de flores desprezadas. Entretanto, estavam melhorando. Duas das caixas com flores rechaadas eram da primeira noite, e a terceira caixa s estava enche em trs quartas partes com as falhas de hoje. Quantas mais criem que necessitaremos? perguntou Terri, agarrando um punhado de pipocas de milho e metendo-lhe na boca, com o olhar fixo na tela do televisor. Deu um salto quando atacaram atriz pelas costas e logo se estremeceu quando o atacante da mulher a converteu em comida para ces com sua serra mecnica em questo de segundos.
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Sou eu ou algum mais pensa que um pouco incorreto ver filmes de terror enquanto se confeccionam flores de papel para umas bodas? perguntou Chris. Terri lhe dedicou um amplo sorriso. Inclusive obteve no estremecer-se ante sua deformada cara. O inchao tinha baixado um pouco, mas no de tudo, e sua cor ainda era de um vermelho furioso. Eu acreditaria que, sendo homem, voc o encontraria totalmente apropriado lhe respondeu. Depois de tudo, acaso a ideia do matrimnio em si mesmo no um horror para a maioria dos homens? Ele fez uma pausa para meditar nisso e depois assentiu. No te falta razo. No sei disse Vincent enquanto Terri ria. Alguns homens, homens preparados, reconhecem o valor de uma boa companheira de vida. Uma companheira com a que compartilhar as penas e alegrias da vida. V, Vincent disse ela surpreendida. Quase parece um romntico. O ator se tornou atrs. Bom, eu no diria tanto. Terri riu entre dentes e recolheu o novelo de linho para cortar uma parte. Que horas so? perguntou Bastien de repente. Trs e meia respondeu Chris, jogando uma olhada a seu relgio de pulso. OH Bastien pareceu perplexo durante um minuto e logo olhou ao Terri. No recordo te haver visto comer hoje. Tomei uma tigela de cereais quando me levantei disse ela distraidamente. Terminou com o fio e comeou a dobrar uma folha do Kleenex. Mas no tomou nenhum almoo. Terri levantou o olhar, surpreendida ante a acusao implcita em sua voz. No tomei almoo? repetiu com surpresa. No, no o fiz. Mas voc tampouco. Estvamos ocupados, assim bicamos em seu lugar. Bastien franziu o cenho quando ela assinalou para a comida lixo sobre a mesa. Pipocas de milho e batatas fritas no so uma dieta s. Terri fez uma careta ante essas frite palavras. Ela mesma lhe havia dito um pouco parecido ao C.K. um par de dias atrs, e somente agora se dava conta do molesto que deveu ser. Tem toda a razo, Bastien disse Vincent. Talvez devesse preparar algo para comer.
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Eu? empalideceu ante a ideia, e Vincent ps-se a rir. Sim, voc. Bom, com segurana no estar sugerindo que Terri cozinhe para ti, no? Para mim no respondeu Bastien com firmeza. No tenho fome. Eu tampouco disse Terri com um encolhimento de ombros. Problema resolvido. Notou o cenho do Bastien, mas se limitou a sorrir. O tipo logo que comia. E quando o fazia, s bicava. Tinha o valor de exort-la quando ele tinha piores hbitos alimentcios. Bom, eu sim tenho fome anunciou Chris, agarrando suas muletas para ficar em p. Assim que eu cozinharei. OH, no acredito que seja boa ideia disse Vincent com calma enquanto se abanicaba com a flor que acabava de terminar. por que no? perguntou Bastien. Terri cozinhou para ele, Chris pode cozinhar para ela. lhe olhe indicou Vincent. At agora esteve no hospital duas vezes em menos de uma semana uma vez por lhe haver cado um privada em cima e outra pela picada de uma abelha. Realmente vais arriscar te a que jogue com fogo e objetos agudos? Querido Senhor ofegou Bastien com horror. OH, por todos os cus! Terri deixou sua flor ao meio fazer com exasperao. Eu cozinharei. No Bastien ficou de p ao momento. Eu cozinharei. Que to complicado pode ser? ***** Acredito que pedir algo ser melhor ideia disse Vincent enquanto baixava o olhar para a massa carbonizada pega ao fundo da panela. Inclinou a cabea para ter uma melhor perspectiva e perguntou: Isso o que era? J, j resmungou Bastien, deixando cair a panela na pia e abrindo o grifo. Definitivamente necessitaria um tempo em encharco para poder limp-la. Se ficava poda. Talvez deveria atir-la sem mais, pensou, ento assinalou: Foi voc quem sugeriu que eu cozinhasse. Bom, eu tentava te fazer um favor replicou Vincent. Temia que Terri pensaria que tentava que ela cozinhasse para ti. Nenhuma mulher deseja ser uma dona-de-casa de substituio. Falando do qual, como vai a busca de uma nova dona-de-casa? J encontrou a Sra. Houlihan? No tenho nem ideia confessou Bastien. Tinha transpassado ambos os problemas ao Meredith e no se manteve muito corrente ultimamente. Parecia como se surgisse uma crise
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atrs de outra para lhe manter ocupado e distrado. Sups que deveria comprov-lo no escritrio. Que horas so? Quase cinco. Bastien assentiu enquanto se tirava as luvas com os que tinha resgatado a comida queimada do forno. No que lhe tivesse servido de muito. Fez uma careta ao recordar quando folheou rapidamente o livro de cozinha e escolhia o que parecia mais singelo: Carne assada. Jogue-o em uma panela e meta o no forno. O que poderia haver mais fcil? E assim o tinha feito Bastien mas a receita se referia a carne a temperatura ambiente, e ele s tinha congelado, de modo que tinha subido um pouco o termostato. De tudo, em realidade. E havia se tornado para continuar trabalhando com as flores de papel. Para quando recordou que estava cozinhando algo, a carne parecia. Mais que feita. Negra por fora e crua por dentro. Asquerosa. Bastien se deu conta de que havia muito mais no ato de cozinhar do que acreditava. Como vai? Tanto ele como Vincent voltaram o olhar para a porta, onde Terri estava de p. Ela estava olhando a seu redor com curiosidade. Isso que cheiro o jantar? vamos pedir respondeu Bastien, passando junto a ela em direo ao corredor. Pede o que goste. Tenho que comprovar algo no escritrio. Voltarei a tempo para pagar. Quando Bastien partiu, Terri levantou suas sobrancelhas e se voltou para o Vincent. Algum problema? Bastien encontrou que cozinhar era um desafio maior de que tinha esperado lhe explicou Vincent e assinalou para a pia. Terri cruzou o quarto e assobiou quando baixou a vista para a confuso que havia. Uma grande massa negra, junto a vrias massas negras menores, decoravam o fundo de uma panela. Ento, o que vais pedir? Chins? Pizza? perguntou-lhe Vincent. Terri sacudiu a cabea e sorriu abertamente. Com toda a comida que h aqui? Prepararei algo eu mesma e o terei feito para quando Bastien volte. Essa uma mulher, lhe faa sentir inferior disse Vincent com ligeireza. Ambos se puseram-se a rir, interrompendo-se bruscamente para olhar ao redor surpreendidos para ouvir o timbre do elevador. Terri seguiu o primo do Bastien com curiosidade para um painel da parede da cozinha que era uma rplica exata do da sala de estar. Hmm. Sabe quem ? perguntou-lhe ele, pulsando o boto para ver a imagem do interior do elevador.
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Terri se inclinou mais perto para ver melhor ao homem que estava ali de p. Comeou a sacudir negativamente a cabea, e se deteve. Ah, espera! Provavelmente seja um dos fornecedores de catering. Tinha esquecido que Meredith disps que nos trouxessem amostras do menu das bodas para as provar. Vincent assentiu com a cabea e pressionou um boto. Sim? perguntou. Ctering Katelyn. Tenho uma entrega. seu dia de sorte, Terri Vincent pulsou o boto para que o elevador subisse e apagou o monitor. No ter que cozinhar absolutamente. Trazem-lhe isso para casa. Terri riu entre dentes, mas disse: Duvido que tragam algo que possa substituir um jantar. Sero simples amostra, peas e pequenas quantidades do menu. Nada abundante. Apesar de seu comentrio, a curiosidade fez que Terri acompanhasse ao Vincent para receber ao fornecedor. Assim que se abriram as portas do elevador, o repartidor lhes sorriu alegremente e empurrou seu pequeno carrinho ao interior do apartamento. Detendose ante eles, levantou um porta-papel com uma ordem de trabalho e leu: Terri Simpson ou Bastien Argeneau? Eu sou Terri Simpson. Avanou para ele e aceitou o portapapel e a caneta. S firme ao final, senhorita lhe indicou o repartidor. Onde quer que lhe deixe isto? Na cozinha, por favor ela assinalou o primeiro caminho porta direita. Terri fez uma leitura rpida do papel que ele queria que assinasse enquanto os dois homens se afastavam pelo corredor, Vincent acompanhando ao repartidor. Assegurando que se limitou a aceitar a entrega, assinou e o datou, tendo terminado para quando voltaram. Obrigado lhe disse enquanto recuperava sua caneta e o porta-papel. Ento arrancou uma cpia rosada, a entregou e se dirigiu para o elevador. S telefone ao escritrio quando tiver decidido e lhe venha bem que retiremos o carrinho. Algum vir a recolh-lo tudo. Muito bem. Obrigado disse Terri enquanto se fechavam as portas do elevador. Bom Olhando a cpia que lhe tinham entregue, girou-se e se dirigiu para a cozinha. Tinha curiosidade por ver o que tinham enviado. Esperava um par de pratos de amostra que
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estivessem no menu, mas alguma vez se sabia. Jogaste uma olhada ao que trouxe? perguntou ao Vincent quem ia lhe seguindo. No. S lhe observei enquanto o levava e depois lhe acompanhei fora respondeu ele. Se detiveram junto ao carro que tinham deixado junto pequena mesa do comilo. Hmm Terri observou o carro. Parecia mais bem uma arca sobre rodas ou um andaime de cor cromo. A parte de acima estava coroada por uma tampa quadrada com os borde arredondados e uma asa. Terri agarrou sorte asa e atirou para cima, inalando o vapor que se liberou no quarto. Deus ofegou, e ficou boquiaberta ante a meia dzia de pratos de loua com comida. O fornecedor do catering no tinha enviado amostras de algumas costure, tinha enviado duas amostras de tudo. Disse que os prostre estavam na gaveta inferior interveio Vincent. Terri duvidou e depois deu um passo para trs, notando ento que havia uma gaveta inferior. Agarrando a asa atirou para fora e suspirou ante os diversos aprimoramentos que apareceram na vista. Tambm havia duas unidades de cada. Bom, como te disse, no tem que cozinhar. Antes de que Terri pudesse responder, o timbre do elevador voltou a soar. Vincent se aproximou do painel da parede e pulsou os botes, enquanto Terri fechava a gaveta e colocava a tampa para mant-lo tudo temperatura adequada at que Bastien voltasse. Outro fornecedor anunciou Vincent. Provavelmente tambm ter que lhe assinar o recibo. Assentindo, Terri lhe seguiu at a entrada. Chegaram justo antes de que as comporta se abrissem para mostrar a outro repartidor empurrando um carrinho. Terri Simpson? perguntou, olhando-a. Sim Ela estendeu a mo para tomar o porta-papel e a caneta. Onde quer? A cozinha. Me siga Vincent se girou para indicar o caminho enquanto Terri assinava o recibo.

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Captulo 11
Bastien deu golpezinhos irritados com o p e oprimiu novamente o boto do elevador. No estava acostumado a esperar tanto tempo pelo trambolho e se estava pondo um pouco impaciente. Este elevador s dava servio ao apartamento de cobertura. Podia deter-se em qualquer planta se assim se indicava, mas s se tinha uma chave. Sem isso, devia ficar em marcha do prprio apartamento de cobertura para que ascendesse diretamente da planta baixa. Bastien no compreendia a razo deste atraso. Quando estava a ponto de retornar a seu escritrio e chamar o piso superior para ver o que estava passando, o elevador se deteve com um ding. Soltando um suspiro de alvio, Bastien entrou nele, farejando o ar enquanto oprimia o boto do apartamento de cobertura. A estava, esse debilsimo aroma a comida cozinhada. O pedido deve ter chegado, precaveu-se enquanto as comporta se fechavam e o elevador comeava a subir. Esperava que o tipo da entrega acabasse de chegar e ainda estivesse ali. No queria que Terri pagasse pela comida. A entrada estava vazia quando Bastien saiu do elevador. Seguindo o som das vozes, dirigiu-se sala de estar, esperando encontrar ao Terri e Chris permitindo o gosto de uma pizza ou comida a China. Em lugar disso, encontrou a seus trs convidados movendose de um lado a outro em muitas flores de papel e carrinhos de cromo. Este no tem recibo Vincent abriu a tampa da bandeja chapeada frente que estava parado, esperou que se dissipasse o vapor e logo percorreu com o olhar o contedo. H um guardanapo. Tem o monograma S.C. S.C.? perguntou Terri; e comeou a procurar em uma pilha de papis. S.C., S.C., S.C. murmurou, parecendo estressada. S Aqui! Sylvia's Cuisine cruzou o quarto para lhe dar ao Vincent uma das folhas de papel. O primo do Bastien tomou a pgina e procedeu a extrair um pedao de cinta adesiva do dispensador que sujeitava, aderindo logo o papel parte superior do aquecedor cromado. Este tem B.D. nas tampas dos pratos anunciou Chris, olhando com ateno dentro de outro dos carrinhos. B.D? resmungou Terri, e comeou de novo o exerccio de classificao. B.D. Vi uma Bela Donna ou Bela Dolci ou algo assim faz um minuto. Provavelmente esse. Sinceramente espero que no seja beladona disse Bastien com diverso, atraindo a ateno para sua presena.

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OH. Est de volta Terri se obrigou a mostrar um sorriso, mas Bastien soube que s o fazia por ele. Ela no parecia estar de nimo para sorrir. Hmmm Bastien entrou em quarto, chutando flores a cada passo que dava. Ou exagerou com o pedido ou chegaram as amostras dos cterings. Amostras de catering disse ela com um suspiro. Terri meneou as mos para o caos da habitao e se desculpou. Lamento esta desordem. Deveria ter estado mais preparada. Mais organizada. Mas chegaram um depois de outro Bang, Bang, Bang. Bang, Bang, Bang esteve de acordo Vincent com uma solene inclinao de cabea. E foi to rpido. Logo que assinava o recibo por um quando j tinha outro ante os narizes. Justo ante seu nariz assentiu Chris. Eles se limitavam a empurrar os carros por sua esquerda, por sua direita ou ante ela. Sim foi o turno do Terri de assentir. Chris dirigia o painel para subir o elevador, e Vincent mostrava aos repartidores onde deixar os carros, e eles no faziam mais que me tender portapapel e canetas, arrancando recibos para me entregar isso e havia tantos agitou os papis com impotncia. No sabemos a qual corresponde cada um. Bastien se mordeu os lbios para evitar o sorriso que ameaava aparecendo. Agora mesmo no acreditava que ela apreciasse sua diverso. A via absolutamente esgotada. E adorvel. Embora tampouco acreditava que apreciasse que o dissesse, assim que o guardou para si. No sei como vamos comer toda esta comida, Bastien. muito Terri olhou ao redor com desassossego, logo voltou o olhar para ele, sustentou em alto uma caneta e gemeu. E no queria diz-lo, mas foi tudo to frentico que roubei uma caneta! Dois disse Chris, assinalando o que pendurava do pescoo da camisa dela, onde ao parecer o tinha enganchado durante o folln. Trs corrigiu Vincent, aproximando-se para tirar outro que ela se colocou distraidamente detrs da orelha. Serviais como estavam tratando de ser, seus comentrios somente conseguiram que Terri parecesse ainda mais desgraada. Adiantando-se, Bastien urgiu a seu primo para que se fizesse a um lado e a atraiu entre seus braos para consol-la. Est bem, nenm. Classificaremos isto. E no temos que comer toda a comida, somente saborear um pouco de cada uma. E faremos isso primeiro, de modo que no teremos necessidade de emparelhar as que ns no gostemos com seus recibos.
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Mas voc no estava aqui, e os assinei todos. Tenho que me assegurar de que cada carrinho retorne a seu proprietrio correto. Classificaremos repetiu Bastien, girando-a e empurrando-a entre vrios carrinhos em direo ao sof. Fez uma pausa para apartar vrias flores, franzindo o cenho enquanto o fazia. Como se pulverizaram todas estas flores? perguntou enquanto a insistia a sentar-se. Um dos repartidores fez cair uma das caixas da mesa esclareceu Vincent. E outro agarrou uma caixa para tir-la do caminho, tropeou, e as fez voar por toda parte terminou Chris. Felizmente, eram todas das rechaadas. Terri teve o bom tino de nos fazer apartar as flores teis depois do primeiro contratempo. Bastien assentiu. Talvez devssemos as manter apartadas por agora. No quereramos as arruinar lhes salpicando comida por cima ou algo do estilo. No depois de todo o tempo que investimos nas fazer. Estou nisso Vincent se inclinou para tomar as caixas do Kleenex abertas e comeou s colocar dentro das mesmas bolsas em que haviam as trazido. Imediatamente Chris comeou a recolher as flores pulverizadas pelo cho e a lanar as de volta s caixas das que tinham cansado. s vezes usava sua muleta para arrastar s menores o suficientemente perto para as agarrar. Bastien se voltou para o Terri e a encontrou mdio dobrada no sof, recolhendo flores do tapete. Depois de um momento, renunciou a fazer o dessa forma, levantou-se e se ajoelhou diretamente sobre o piso, onde era mais fcil as alcanar. Seus olhos varreram o quarto cheio de carrinhos, e quando se endireitou para lanar um molho das flores rechaadas dentro de uma caixa, a consternao cruzou seu rosto. Como conseguiremos escolher de entre todas estas amostras de catering, Bastien? Desde dois em dois disse ele com simplicidade. Ajoelhou-se junto a ela. A resposta lhe parecia suficientemente lgica. Colocamos dois carros, um ao lado do outro, decidimos qual melhor e deixamos os rechaados no corredor. Ela assentiu ante sua sugesto, e logo disse: Mas o que ocorre se um prato melhor de um dos servios, mas alguma outra coisa melhor de outro? Ele no tinha pensado nisso. Depois de considerar a questo por um momento, respondeu: O prato principal o mais importante. Passaremos atravs das amostras provando todos os pratos principais, de dois em dois. Rechaando-os se vo entrada, o resto vai a qualquer outro stio.
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Isso eliminar na metade das amostras imediatamente. Logo comeamos a comparar os outros pratos. Onde isto sotaque para mant-lo afastado por agora, primo? Vincent sustentava em alto as bolsas para compras com os Kleenex sem utilizar e o fio. No despacho? sugeriu Bastien. Imediatamente decidiu que era uma boa ideia. Sim. Deixa-o no despacho por agora, Vincent. O ator assentiu e ficou em caminho para l. Deixarei ali e logo sairei a tomar algo. Toda esta conversa sobre comida me deu fome. Embora no demorarei muito. Me assegurarei de estar de volta to rpida como posso se por acaso necessita ajuda com qualquer outra coisa. Obrigado, primo disse Bastien. Apesar de todo o molesto que o ator podia ser quando gostava de causar problemas, Vincent seguia sendo um bom homem. Sempre tinha estado ali para o Bastien quando foi necessrio, e Bastien recordou que houve um tempo em que tinham sido to ntimos como irmos. Lamentava a perda dessa cercania. ***** Bom, esta era a ltima disse Chris pouco tempo mais tarde quando a ltima flor aterrissou em uma caixa. Tiramos tambm as rechaadas do quarto? As levarei ao despacho decidiu Bastien, logo olhou ao Terri. Carinho, por que no vai tirando alguns pratos e talheres? Os olhos dela se voltaram to redondos como pires e se cravaram nele. Ele sentiu que lhe embargava a indeciso. O que acontece? disse. Nada respondeu ela, e se foi correndo em direo cozinha. O que posso fazer para ajudar? perguntou Chris. Bastien esteve a ponto de dizer: Em sua condio? Nada. Mas conteve as palavras. O editor estava em m forma, e mesmo assim se esmerou em dar uma mo, tanto para fazer as flores para limpar a desordem. Considerando a rajada de m sorte que estava sofrendo com seu apartamento arruinado, um privada que lhe tinha cansado em cima e quebrado uma perna, e sua cara convertida em uma atrao de feira graas picada de uma abelha que tinha posto em risco sua vida, C.K. comportou-se bastante bem, conseguindo manter-se de bom aspecto. Bastien comeava a pensar que tinha menosprezado ao tipo, e agora inclusive tinha comeado a sentir certo afeto por ele. To solo descansa um minuto, Chris disse. Poderamos aproveitar sua ajuda para provar a comida, se no te importar.
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No, no me importa lhe assegurou o editor, e depois de um hesitao se aproximou de uma cadeira e se sentou. Bastien tinha captado o olhar de surpresa na cara do homem mais jovem ante o tom quase amistoso que tinha usado, e se deu conta de que sua irritao e falta de interesse para o C.K. tinham sido evidentes desde o comeo. Sentiu-se mal por um momento, e logo deixou tal sentimento a um lado. No era que tivesse sido categoricamente mesquinho. Em realidade, simplesmente no lhe tinha dado uma oportunidade ao homem. Agora a dava. No ia se castigar a si mesmo pelo passado. Alm disso, tinha outras coisas pelas que preocupar-se. O primeiro em sua mente era o porqu Terri lhe tinha cuidadoso boquiaberta quando lhe tinha pedido que recolhesse alguns talheres e pratos. Isso o desconcertava. Na cozinha, Terri murmurava para si mesmo enquanto tirava pratos com fora da despensa. Chamou-me carinho. Um sorriso curvava seus lbios. Carinho. Tinha a impresso de que Bastien a tinha chamado nenm um pouco antes, mas tinha estado to contrariada nesse momento que no podia estar segura. Carinho e nenm. Nenm e carinho. Trminos carinhosos. Sentia-os ele de verdade? Era difcil diz-lo. Algumas pessoas utilizavam esse tipo de trminos carinhosos com todo mundo, desde seu co at a caixa da loja da esquina. Ela no acreditava que Bastien fora uma dessas pessoas. Carinho Terri saboreou a palavra enquanto recolhia talheres, colocava-os sobre os pratos e tomava tudo para voltar velozmente para a sala de estar. Deu-se pressa, porque no queria perder-se nada. ***** Ento ser o da Sylvia's Cuisine? Terri passou o olhar do Chris ao Bastien, e ambos assentiram. Vincent tinha retornado pouco antes, mas, incapaz de comer ou de servir de ajuda por causa disso, aborreceu-se de estar simplesmente sentado observando-os, e se tinha retirado a metade do processo de seleo Parece-me que sim disse Bastien. Eu tambm acordou Chris. Em conjunto foi o melhor. Entretanto ainda acredito que Bela-lo-que-sea tinha o guisado mais saboroso. Eu no gostei disso absolutamente. E nem sequer estava no menu indicou Terri. Caramba, nem sequer figura em seu recibo. Acredito que o incluram na bandeja por acidente.
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Sim. Isso deveu ser esteve de acordo Bastien. Tampouco me atraiu. Tinha algo que simplesmente no me acabava de gostar. Bom, eu gosto de Chris se aproximou at o carrinho de Bela e baixou o olhar para a comida. Ento, se nenhum de vocs o quer, posso me comer o resto? Terri se deixou cair no sof com uma gargalhada. te sirva. Bastien sorriu. Sim. Adiante. Come-o. Lhe ganhou depois de nos ajudar com tudo este disparate. Bom Vincent no podia ajudar. Alm disso, isto foi mais divertido que o das flores assinalou C.K., tirando o prato inteiro do guisado do carrinho. Agarrou uma colher e se serve um pouco, murmurando de prazer enquanto comia. Ugh. Como pode comer isso? Est horrvel. Nem sequer posso te olhar Terri adotou uma expresso de repugnncia e se tampou os olhos com o bloco de papel de notas que tinha estado utilizando para levar o registro de qual carrinho tinha os pratos mais saborosos. Levarei isso a meu dormitrio para que no tenha que faz-lo disse Chris. De todas as formas, est-me incomodando a perna. Me irei tombar e ver a televiso enquanto como. Boa noite. boa noite disseram ao unssono Bastien e Terri. Passado um momento, Bastien levantou uma esquina do bloco de papel com o que Terri ainda se cobria a cara. foi-se. J seguro que aparea a cabea. Sorrindo, ela baixou o bloco de papel e suspirou. Bom, ao fim parece. Sim Ele se tornou para atrs no sof junto a ela, logo girou a cabea e disse. Me faz um favor? Hmm? Terri lhe olhou interrogativamente. Ele sorriu. No pergunte qual ser a seguinte calamidade. Tive suficientes por agora, obrigado. E estas nem sequer minhas bodas meneou a cabea. Melhor que o dia das bodas transcorra sem nenhum problema depois de tudo isto acrescentou com uma gargalhada. No sei como as engenharam Kate e Lucern os ltimos seis meses. Estou exausto detrs s uma semana de problemas. Sei Terri riu tambm. Os ltimos dois dias foram um pouco estressantes. Quando me reservei estes dias livres e voei at aqui, em realidade s esperava sujeitar a mo do Kate e ser um apoio enquanto a ajudava com os pequenos detalhes finais. Pensei que poderia dar uma mo fazendo alguns recados ou algo pelo estilo. No esperava ter que me encarregar dos detalhes importantes, como
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refazer todas as flores de papel para os carros ou escolher o novo servio de comida. Sacudindo a cabea, endireitou-se e se inclinou para frente para olhar com ateno dentro da gaveta da sobremesa da Sylvia's Cuisine. Todos tinham provado um pouco de cada um das trs sobremesas que se ofereceriam nas bodas, mas isso tinha deixado a poro extra de cada um sem tocar. Terri duvidou um pouco e escolheu a bolacha bbada. Agarrou uma colher e se recostou no sof. Bastien meneou a cabea enquanto a observava tomar a primeira colherada. Maravilha-me que ainda possa comer. Tenho a impresso de que no temos feito outra costure durante horas. o que temos feito acordou ela com uma gargalhada, tomando outra colherada. Mas em realidade s foi um bocado disto e um bocado daquilo. Hmm. Terri afundou profundamente a colher, procurando chegar a mida bolacha esponjosa do fundo. Fez, engoliu-se o bocado com um "Mmmm" de prazer e ento notou que se sujou os ndulos com nata enquanto afundava a colher. Sem pens-lo, girou a mo e a lambeu. Alm disso adicionou isto uma sobremesa. Sempre h espao para uma sobremesa. Voc tambm deveria ter um pouco de stio. Hmmm. Bastien se limitava a observ-la. De repente Terri se sentiu coibida, mas tratou de lhe ignorar e tirou outro bocado de bolacha esponjosa. De novo se sujou o dedo com nata. Quando girou a mo e comeou a levar-lhe boca, ele a apanhou a metade de caminho e a atraiu para sua prpria boca. Lhe lambeu o ndulo. Terri ficou quieta, piscando surpreendida ante o formigamento de excitao que atravessou seu corpo. Quando Bastien soltou sua mo, ela se esclareceu garganta e agachou a cabea, obrigando-se a concentrar sua ateno no prato. Depois de uma leve vacilao, ela tomou outra colherada. No foi realmente consciente do fato de que suas mos tinham comeado a tremer at que um emplastro de betume de nata escorregou, caiu por seu queixo e foi dar parte superior de seu peito, justo sob sua garganta. Murmurando pelo baixo sobressaltada, Terri cravou a colher no prato e se disps a limpar-se primeiro o queixo e depois seu peito. Bastien apanhou sua mo outra vez, e a manteve apartada. Seus olhos encontraram os dela brevemente e depois se inclinou para deslizar a lngua, rpido e brandamente por seu queixo, fazendo desaparecer a prova de sua estupidez. Enquanto Terri ainda estava
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conmocionada por isso, ele agachou a cabea sobre seu peito e repetiu a operao, tomando-se seu tempo com a lngua para percorrer em crculos a zona at assegurar-se de ter limpo at a ltima gota. Quando levantou a cabea, Terri to somente lhe olhou fixamente. Seu corao saltava em seu peito como um tambor grande, e seu corpo era presa de um repentino caos. Estava desejando que ele a beijasse. Como uma resposta a seu desejo, ele inclinou a cabea para faz-lo. Um pequeno suspiro escapou dos lbios do Terri quando lhe cobriu a boca com a sua. Tinha sabor de nata pastelera mas de algum jeito a nata pastelera sabia muito melhor nele. Ela tremia incontrolavelmente quando o beijo terminou, o prato da sobremesa se agitava em sua mo. Bastien o tirou de suas mos, agarrou a colher e a tirou cheia de cerejas, pudim e nata pastelera. Terri sups que o comeria, mas em lugar disso a ofereceu a ela. Por desgraa, o fez justo quando ela levantou uma mo nervosa para apartar uma mecha de cabelo da cara. Suas mos se chocaram no ar, golpeando a colher e derramando as cerejas, o pudim e a nata pelo peito do Terri. OH Ambos cravaram os olhos no que tinham feito sem querer. A colherada inteira da sobremesa tinha aterrissado sobre a curva de seu seio direito, mas agora se deslizava lentamente para desaparecer sob o decote de sua blusa branca. Acredito que tinha razo disse Bastien de repente. Tinha-o? perguntou Terri com a voz tremente. Sobre o que? Quando ele respondeu, sua voz descendeu um tom, voltando-se spera e sexy. Sobre que sempre h sitio para a sobremesa. Elevou o olhar para cravar-se em seus olhos e permaneceu ali um momento, lhe oferecendo a oportunidade de impedir o que estava a ponto de fazer. Mas Terri se limitou a lhe devolver o olhar com o corao galopando dentro de seu peito como se fosse uma bola do PING-pong. Ele estava dando a entender que? No o faria. O fez. Agachando a cabea, descendeu at seu decote e procedeu a lamber tudo rastro visvel da sobremesa. Depois desabotoou o boto superior da blusa, abrindo ainda mais o decote, e continuou limpando-a. Terri no pde deter o gemido que escapou de seus lbios quando ele inundou a lngua entre seus peitos. Definitivamente se sentiu decepcionada quando se deteve. Quando ele levantou a cabea
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e se endireitou, o corpo dela era uma dolorosa massa de confuso e desejo. Mas, para sua consternao, Bastien atuou como se nada tivesse passado. Nem sequer a olhou, mas sim se concentrou na sobremesa que tinha entre as mos. Tirou outra colherada de cerejas e nata, e a meteu na boca. Terri observava em silncio, seus olhos oscilando entre seu agora aberto decote e a cara dele enquanto se levava a colherada de sobremesa boca. Uma expresso de compreenso cruzou o rosto dele. Depois de tragar, tomou outra colherada e a aproximou dos lbios dela. Terri vacilou um segundo e logo abriu a boca para que ele a deslizasse dentro. Ele esperou, observando-a mastigar timidamente e tragar. Depois voltou a afundar a colher em busca de um pouco mais da deliciosa sobremesa. Supunha-se que a seguinte colherada seria para ele se foram compartilhar a sobremesa a partir de agora, assim Terri se surpreendeu quando, em lugar de comer o bocado, Bastien comeou a mov-lo para ela. Assombrou-se mais ainda quando ele se deteve metade de caminho e, deliberadamente, derrubou-a sobre seu peito. Terri ficou sem flego e se endireitou de repente pela surpresa, provocando que a pegajosa mescla se deslizasse mais rpido pela curva de seu seio esquerdo. O fez de propsito! Bastien sorriu ampliamente. Sabe melhor em ti disse simplesmente e se inclinou para frente para beij-la. A surpresa do Terri deixou passo ao prazer. A lngua dele se deslizou entre seus lbios, e aos poucos segundos ela tinha esquecido que havia uma sobremesa gotejando em seu peito. Entretanto Bastien no o tinha esquecido. Depois de um momento, interrompeu o beijo e deslizou os lbios por seu queixo para continuar descendo pela garganta. Rapidamente se deslocou at o decote repleto de sobremesa, e se concentrou com grande empenho em limpar o desastre que tinha armado. Terri enterrou as mos em seu cabelo, e conteve o flego com um pequeno ofego quando a lngua do Bastien se deslizou com o passar do bordo de seu sustento branco de encaixe. De alguma forma, aberto mais botes de sua blusa, deixando o decote totalmente aberto de modo que ele s tinha o caminho obstrudo por essa pequena quantidade de encaixe. Mas o prendedor no deteve o Bastien. De novo sua lngua se inundou no oco entre seus dois seios, seguindo o rastro da comida e limpando at o ltimo resto. Uma vez satisfeito por no haver-se perdido nem um s lamento de sobremesa, endireitou-se de novo, tomou o prato da sobremesa e comeou a encher novamente a colher. Terri jazia desabada sobre o
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sof, lhe observando com assombro. No ir descartou o pensamento e tentou esconder rapidamente sua expresso quando ele terminou de pinar na sobremesa e se movia para lhe pressionar a colher contra os lbios dela. O que acontece? perguntou-lhe em um tom perfeitamente normal, aparentemente sem sentir-se afetado pelo que tinha estado fazendo apenas uns momentos antes. Nada Consciente de que o tom de sua voz quase parecia um chiado, ela abriu a boca para aceitar a colher e assim evitar que perguntasse nada mais. Terri mastigou e se tragou a sobremesa, logo esperou, observando como Bastien levantava cuidadosamente pedacinhos de cereja, nata e bolacha. Dedicava-se tarefa com esmero e ateno. Mas, em lugar de levar a colher boca, voltou-a para ela e se deteve olhando-a com uma sobrancelha arqueada, como se pedisse permisso. Terri se limitou a morder o lbio e lhe devolver o olhar, sem vontade para dizer que no, mas incapaz de dizer que sim. Ele sorriu e inclinou a colher, derramando o contedo sobre sua carne nua. Terri conteve o flego e observou a colorida mescla deslizar-se ao longo de sua pele. No tinha aterrissado em seu decote. Esta vez ele a tinha derramado justo debaixo do encaixe de seu sustento, e baixava correndo por seu estmago para a cintura de suas calas jeans. vais necessitar uma ducha depois disto predisse ele, deixando a um lado o prato e a colher. Mas avaliao o sacrifcio que faz para meu deleite culinrio adicionou enquanto se voltava. Ao olhar a cara dela, Bastien se sentiu arrebatado. A cara dela era to aberta e expressiva como sua natureza, e ele podia ler os sentimentos em conflito nela: a excitao, a antecipao, a ansiedade, o medo. O corao do Bastien voou para ela. Queria tranquiliz-la, lhe dizer que estaria bem. Seria perfeito. Mas ele sentia suas prprias ansiedades quanto ao que estava por vir. No queria somente comer a sobremesa diretamente da pele do Terri. Queria lhe fazer o amor. O da sobremesa era nada mais sua ttica. Decidindo que a melhor forma para que ambos se tranquilizassem era mostr-lo mais que diz-lo, beijou-a outra vez. Ao princpio Terri se manteve quieta e insensvel a sua carcia lutando contra seus temores, sups ele. Mas ento se abriu a ele e lhe rodeou os ombros com seus braos. Ele deslizou a lngua dentro de sua boca, onde podia saborear as cerejas, a nata e a ela. A combinao lhe fez murmurar apreciativamente. A sobremesa realmente tinha sabido melhor nela que na fria e dura colher. Sabia ainda melhor em sua boca.
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Depois de um momento passado em beij-la para tranquiliz-la e renovar sua paixo, Bastien se separou de sua boca e iniciou um rpido percurso por sua bochecha em direo a sua orelha. Dali desceu pela garganta para seu peito. Deteve-se brevemente no escuro e clido vazio entre seus seios, lambendo at que ela se moveu baixo ele, arqueando-se e suspirando de prazer. Ento ele se levantou do sof, e se ajoelhou entre os joelhos dela, obrigando a separar mais as pernas e lhe permitir um acesso mais cmodo a seu estmago e doura que lhe esperava ali. O pudim e a nata eram um blsamo para sua lngua, e Bastien os varreu completamente com o primeiro lamento, fazendo correr logo sua lngua em crculos mais e mais largos. Percebeu a forma em que os msculos do estmago do Terri deram um salto e como se acelerou sua respirao, transformando-se em pequenos ofegos. Ele sorriu contra sua pele, fechando os olhos para desfrutar dos pequenos gemidos e murmrios enquanto ela se arqueava ainda mais, lhe insistindo inconscientemente a seguir o rastro da comida para baixo. Ela era muito receptiva a seus cuidados, e essa sensibilidade natural atiou o prazer dele pelo que estava fazendo. Continuou a rota da cereja at seu umbigo. Ali, Bastien afundou velozmente a lngua no pequeno orifcio, uma, duas vezes, antes de seguir para baixo at o cinto de suas calas jeans. Ohhh gemeu Terri, e Bastien abriu os olhos para observar com ateno todo seu corpo retorcendo-se. Ela estava incrivelmente sexy para ele, apesar de que ainda tinha posta toda sua roupa. A parte superior estava totalmente aberta, mas seus seios permaneciam decentemente talheres por seu prendedor de encaixe. Bastien decidiu que era hora que isso trocasse. Ela estava preparada. Ambos o estavam. Levantando-se, retornou ao sof, e tomou entre seus braos para beij-la outra vez. Desfrutou da forma em que ela arrastou as unhas atravs de seu cabelo, lhe agarrando firmemente para aproxim-lo mais enquanto sua boca se abria para lhe dar a bem-vinda e devorar a sua. Ento ele ficou a trabalhar no que se proposto, deslizou as mos dentro de sua blusa e ao redor das costas do Terri para desabotoar o sustento. Resultou-lhe difcil concentrar-se na tarefa e se sentiu aliviado quando depois de um, e logo outro estalo, pde desfazer-se dele. Enquanto continuava beijando ao Terri, deslizou as mos para frente e as deslizou por seus ombros para despojar a da blusa branca que levava. Terri deixou escapar um murmrio de protesto quando ele a obrigou a baixar os braos para lhe tirar o objeto. Por um momento, ele temeu que essa reao queria dizer que ia deter lhe, mas quando ela se liberou com uma sacudida das mangas e voltou a lhe abraar e
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lhe tocar, precaveu-se de que o protesto tinha sido pela interferncia com o que ela estava fazendo, no porque estivesse despindo-a. Aliviado, Bastien voltou sua ateno ao sustento de encaixe. Para no distrai-la novamente, no tratou de deslizar as correias para baixo, mas sim simplesmente agarrou o bordo inferior e levantou a malha at que seus seios lhe caram nas mos como fruta amadurecida caindo de uma rvore. Ele fechou os olhos de prazer ante seu calor e suavidade, e a forma em que Terri gemia do mais profundo de sua garganta. Os dedos dela se agarraram com fora ao cabelo dele, atirando quase dolorosamente quando se arqueou devido carcia, mas ao Bastien no importou. Ele tinha esse afeto sobre ela. Ele a fazia tremer e estremecer-se, gemer e gritar. E queria lhe provocar muito mais. Ignorando o gemido de decepo dela, soltou seus seios e aferrou as tiras do prendedor para tirar-lhe de tudo. Teve que interromper o beijo para faz-lo, e uma vez que lhe tirou a pequena pea de tecido, jogou-a em um lado e cravou os olhos no que tinha revelado. Seus peitos eram redondos e cheios, com mamilos cor canela, eretos e ansiosos por suas carcias. Em lugar de voltar a beij-la, Bastien respondeu reclamao. Inclinou a cabea para apanhar uma das duras protuberncias com a boca. Sua mente estava repleta de todas as coisas que desejava lhe fazer, e isto s era o comeo.

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Captulo 12
Terri gemeu quando Bastien baixou a cabea e tomou um mamilo em sua clida e mida boca. Ela sentiu como sua lngua lhe roava a ereta ponta para depois pression-la com fora ao comear a chupar. Sua cabea se retorcia sobre o respaldo do sof, como uma negao do que estava sentindo. Seu corpo inteiro se esticou sob o repentino assalto das sensaes. Tinha passado tanto tempo desde que havia sentido algo nem remotamente parecido a isto, tanto tempo desde que essas esquecidas partes de seu corpo tinham sofrido esta classe de dor. No estava segura de poder suport-lo. Ao princpio tinha pensado que seus beijos eram entristecedores, mas isto isto era uma classe de tortura, como dor e de uma vez agradar. Seus dedos, ainda enredados no cabelo dele, curvaram-se como uma garra e atiraram. Um gemido de splica escapou de seus lbios enquanto atirava do Bastien, at que finalmente este entendeu a mensagem e a soltou. O que ocorre, nenm? perguntou-lhe com voz preocupada. Terri lhe contemplou impotente. Queria det-lo, mas no desejava faz-lo. Em realidade, desejava que continuasse. Como tinha passado tanto tempo, no estava segura de saber o que fazer para lhe agradar ou sequer se poderia faz-lo. E Terri desejava tanto lhe agradar. A necessidade de faz-lo era quase uma dor em seu corao. Bastien lhe estava dando tal prazer que queria ser capaz de fazer o mesmo por ele. Eu aconteceu muito tempo desde o Ian disse ela impotente. Tenho medo Shhh Com expresso tranquilizadora, ele tomou entre seus braos; suas mos lhe acariciando brandamente as costas. No h nada que temer. No te farei mal. No farei nada que no queira. Terri se tornou para trs ante suas palavras, com os olhos totalmente abertos. No. Sei. Isso no o que eu quero te agradar tambm balbuciou. A surpresa encheu os olhos do Bastien. Tomou sua cara com as mos, olhou-a larga e fixamente antes de dizer com solenidade: Terri, voc me agrada todo o tempo. S sendo como . Mas Ele cobriu sua boca com um dedo e sacudiu a cabea. me deixe te agradar esta vez. Quero que desfrute e que faa o que cria correto. Faz o que queira fazer. Mas, eu quero tentou dizer ela, mas ele sacudiu a cabea outra vez.
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Sempre trata de agradar a outros. Deixa que eu agrade a ti por uma vez. Quero faz-lo. Terri no estava segura de poder suportar muito mais de sua maneira de agrad-la, mas no discutiu mais. Quando Bastien voltou a beij-la, obrigou-se a relaxar-se e simplesmente sentir a suavidade dos lbios masculinos ao mover-se sobre os seus, seu sabor em sua lngua e o prazer que todo isso lhe brindava. Logo o prazer apagou todas as preocupaes de sua mente. Gemendo, Terri deslizou suas mos aos ombros do Bastien, aferrando-se a sua roupa enquanto se arqueava para ele. Essa ao causou que seus seios roassem a l de seu suter, lhe enviando formigamentos por todo o corpo e aproximando-a ao ponto febril que havia sentido antes. Terri se apertou mais contra ele e esfregou seus sensveis mamilos contra a l. Bastien mordiscou seu lbio inferior, logo deslizou a boca ao longo da bochecha dela at seu ouvido. Tomando o lbulo brandamente entre os dentes, capturou seus seios e os cobriu com as mos, passando os polegares pelas sensveis pontas. Ela gemeu em sua boca, quase grunhindo, lhe desejando to profundamente que era como uma dor fsica. Terri no recordava ter experiente antes esta necessidade. Estava bastante segura de que Ian nunca a tinha afetado dessa maneira. Se tivesse sabido que se estava perdendo esta embriagadora, excitante e se desesperada experincia, no teria evitado os enredos sexuais todos estes anos. Bastien Terri sabia que sua voz refletia a necessidade que sentia. No lhe importava. Necessitava-lhe. Desejava-lhe. Agora. E se tinha que lhe rogar, faria. Se no, poderia ser inclusive, mais exigente. Shhh sussurrou Bastien em seu ouvido, suas mos acariciando suas costas. Todo vai bem. Temos toda a noite. Temos todo o tempo do mundo. Terri gemeu seu corpo agitando-se impotente entre seus braos. Ele no entendia. No lhe importava que tivessem toda a noite. Desejava-lhe j. Agora. Com essa ideia, mordiscou lhe o queixo, suas unhas cravandose atravs da malha de seu suter at alcanar seu ombro. Suas aes no pretendiam lhe causar dor, a no ser obter sua ateno. E o conseguiram. Ele se tornou para trs com expresso de temor. Terri? Carinho? perguntou-lhe. Preciso-te disse ela com tom de splica. Por favor. Para seu alvio, o desejo nos olhos do Bastien ardeu para ouvir sua simples declarao. Enredando uma de suas mos entre o cabelo da parte de atrs de sua cabea, atirou dela para beij-la e de
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repente, sua atitude trocou completamente. Onde antes tinha havido gentileza, agora havia domnio. Sua lngua se introduzia na boca dela com uma paixo desbocada, e a presso de seus lbios lhe empurrava a cabea para trs. S ento Terri entendeu que a paixo dele igualava a sua, mas que tinha estado contendo-se, talvez porque no queria assust-la. Bastien j no se continha, e um sorriso alargou a boca do Terri baixo a dele ante esse sinal de que lhe afetava tanto como ele a ela. Ento deixou de pensar e simplesmente se perdeu no que estava ocorrendo enquanto ele explorava cada rinco e fenda de sua boca. Justo quando Terri pensava que poderia afogar-se em seus beijos e morrer feliz, a boca dele abandonou a sua. Ela ofegou e suspirou, estremeceu-se e tremeu ao sentir como seus lbios e lngua se deslizavam por sua pele: por sua orelha, seu pescoo e depois pelo oco de sua garganta. Seus dentes lhe mordiscaram a clavcula e ela tremeu de excitao, seus dedos se enredaram outra vez no cabelo dele. Quando finalmente Bastien voltou para seus peitos, Terri no protestou; arqueou-se e gritou seu nome enquanto ele acariciava e chupava primeiro um e depois o outro. Sua mo quente se deslizou por seu estmago, e os msculos do Terri saltaram e se apertaram por turno. Sentiu um puxo nos jeans quando Bastien os desabotoou. Ele baixava cada vez mais por seu corpo, e temendo que logo estaria fora de seu alcance, Terri soltou seu cabelo, agarrou seu suter e com mos decididas atirou dele. Captando a mensagem, Bastien se endireitou o suficiente para tirar o suter. Terri tentou agarr-lo, mas caiu ao cho perto de sua blusa. Ela colocou as Palmas das mos sobre o formoso e amplo peito, e suspirou feliz enquanto seus dedos se moviam sobre os suaves cachos. Acariciou lhe brandamente, atrasando-se para roar seus pequenos e duros mamilos. Bastien a deixou fazer um momento e depois apanhou suas mos. Elevando primeiro uma e depois a outra, beijou suas palmas e tomando-a pelos braos a recostou no sof. Depois se recostou sobre ela, introduzindo um joelho entre suas pernas. Terri sentiu a coxa dele pressionando contra sua intimidade, e se esfregou impaciente para saborear a involuntria carcia. Quando ele se moveu de novo para acomodar-se por completo entre suas pernas, ela no teve dvidas sobre qual era a dureza que sentia entre suas coxas. Se sua perna j era firme, isto era como desejo feito rocha pressionando contra ela, imitando com seus movimentos a intruso de sua lngua em sua boca. Terri no se deu conta de que Bastien tinha introduzido uma mo entre seus corpos at que sentiu o ar frio na parte inferior de seu estmago. A cremalheira descendeu e a mo do Bastien a seguiu,
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deslizando-se sobre a pele que se mostrava e atravs de suas calcinhas. Ela ofegou e quase lhe mordeu a lngua devido surpresa, mas se sobreps e comeou a lhe beijar com maior desespero. Todos os msculos de seu corpo vibravam. Seu corao martelava enquanto a mo dele se deslizava mais abaixo. Quando finalmente tocou seu sexo atravs do magro encaixe branco das calcinhas, ela se sacudiu violentamente, abrindo mais as pernas para lhe facilitar o acesso. Bastien interrompeu o beijo mordiscando e lhe chupando brandamente o lbio inferior e depois se separou dela. No desceu por sua garganta ou por seus peitos, nem lhe acariciou a pele de seu ventre, mas sim se sentou no bordo do sof, olhando-a fixamente aos olhos e lhe aferrou os jeans para baix-los por suas pernas. Nesse momento, consciente da nudez de seus seios, Terri se tampou com os braos. Bastien sorriu ante esse sinal de acanhamento, mas no se deteve. Os jeans dela logo formaram um vulto no cho, perto do resto de suas roupas, e suas calcinhas se reuniram com o resto a seguir. Agora Terri estava completamente nua, exposta e vulnervel a seu olhar. E ele a olhou. Ficou ali sentado durante um comprido momento, percorrendo com os olhos o que j havia meio doido e, em alguns casos, saboreado. Terri permaneceu imvel, mordendo o lbio e desejando que ele deixasse de olh-la. Desejando que a beijasse. Desejando que ele j no tivesse as calas postas. No acreditava que fosse to incmodo para ela se no fosse quo nica estivesse nua. Apenas o pensou quando lhe tendeu a mo. Ela vacilou depois descruzou seus braos e colocou sua mo na dele. Bastien atirou dela at sent-la e ento se ajoelhou entre suas pernas tal como tinha feito antes. Entretanto agora no havia nenhum rastro de sobremesa em seu estmago, mas no era em seu ventre no que ele estava interessado. Os olhos dela se abriram de par em par com a surpresa quando ele separou mais suas pernas e baixou a cabea. Suas bs entrecortado protesto morreu abruptamente quando ele enterrou o rosto entre suas coxas. Terri se sacudiu e se esticou, arqueando o corpo at levant-lo do sof. Dividida entre a vergonha, a surpresa e a primeira quebra de onda de prazer, quis lhe rogar que se detivesse mas no parecia ter voz para faz-lo. Nem sequer estava segura de que ainda tivesse lngua. Ou crebro. A nica parte de seu corpo de qual estava segura de que ainda existia, era a zona que ele estava lambendo afanosamente. Cada clula de seu corpo se concentrou nessa rea, cada um de seus pensamentos se centraram no que Bastien lhe estava fazendo.
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Terri sentiu que o peito lhe doa e se deu conta de que tinha estado contendo a respirao. Deixando-o sair com um comprido suspiro, voltou a inalar, consciente de que estava ofegando, mas no lhe importou. Em realidade no lhe importava nada nesse momento; o mundo inteiro poderia haver-se acabado fora do apartamento de cobertura e ela no o teria notado. Terri estava completamente concentrada no que Bastien lhe estava fazendo e a tenso que estava provocando. Essa tenso se fazia quase insuportvel. As aes do Bastien estavam causando estragos, um prazer doloroso que no estava segura de poder suportar. Terri queria que se detivera mas necessitava que continuasse, e seus movimentos refletiam sua confuso. Comeou a retorcer as pernas em um esforo por escapar, ao mesmo tempo que se arqueava para ele procurando sua carcia. Bastien tomou com calma, simplesmente agarrando suas coxas e sustentando-a firmemente em seu lugar. Continuou voltando-a louca de necessidade, fazendo-a sacudir-se contra ele. Por favor chorou Terri, retorcendo-se grosseiramente, ento soltou um grito de prazer que a seus ouvidos soou muito alto. Uma pontada de vergonha a atravessou, junto com o temor de que Vincent ou C.K. pudessem ouvi-la e fossem a ver que ocorria. No querendo que passasse isso, girou a cabea e mordeu firmemente a almofada do sof. No deteria seus gemidos, mas ao menos os amorteceria. Quando acreditava que no poderia suportar mais, sentiu como Bastien deslizava um dedo dentro dela, aumentando a tenso. Terri se desmoronou, seu corpo se convulsionava enquanto gritava contra o sof. Onda detrs onda de prazer a alagaram enquanto ele continuava o que estava fazendo. Essas feitas ondas se estrelaram contra ela dura e rapidamente, uma atrs de outra, uma e outra vez at que soluou com a liberao. Somente ento Bastien levantou a cabea. Acomodando-se no sof junto a ela, tomou entre seus braos e se deitou sustentando-a com delicadeza enquanto ela tremia e se estremecia com os remanescentes da paixo. Terri abraou a sua vez, a maravilha e a gratido enchiam sua mente, mas estava muito esgotada pelo que tinha experiente para poder oferecer o mesmo a ele. Permaneceu quieta enquanto Bastien lhe beijava os olhos fechados, a ponta do nariz, os lbios. Seus beijos foram doces e suaves ao princpio, logo se voltaram mais exigentes, e apesar de seu cansao, Terri lhe respondeu. Quando a mo dele se fechou sobre seu seio, ela suspirou e se arqueou contra ele. Quando a deslizou entre suas pernas, sua paixo despertou de novo como se nunca tivesse sido saciada. Ela gemeu em sua boca, suas pernas se abriram como uma flor com a promessa da luz do sol.
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Bastien gemeu e se apartou. Desejo-te murmurou ele contra sua bochecha. Sim Terri introduziu uma mo entre eles e lhe acariciou por cima de suas calas. Tinha o membro duro e excitado. Terri lhe apertou e percorreu sua longitude com a palma da mo. Depois a subiu para lhe soltar o boto das calas, mas detrs tent-lo inutilmente por alguns momentos, Bastien se moveu para ajud-la. Terri aferrou a cintura do objeto e atirou at baix-la tanto como pde, depois trocou ligeiramente de posio para terminar de deslizla por seus quadris ao tempo que lhe baixava as cuecas. Com um ltimo esforo, o sexo do Bastien esteve livre e aterrissou duro e pesado, sobre o estmago do Terri. Esquecendo lhe tirar da todas as calas, ela tomou em sua mo. Bastien ofegou e depois reclamou sua boca, beijando-a quase violentamente enquanto empurrava contra sua mo. Ento a apartou substituindo-a com a prpria, enquanto descendia seu corpo contra o dela. Terri sentiu como media na entrada de sua feminilidade at que comeou a penetr-la devagar, detendo-se quando ela gemeu ante a sensao de estiramento. Terri se moveu e Bastien se retirou, penetrou-a outra vez um pouco e se retirou de novo. Era como se estivesse provocando-a, jogando com o que poderia ter, mas ainda no tinha. Ela girou a cabea um pouco para interromper seu beijo e logo lhe mordeu o queixo em silenciosa demanda. Depois deslizou as mos por seu traseiro e lhe enterrou as unhas enquanto se arqueava para ele, tentando lhe obrigar a penetr-la por completo. Bastien soltou uma gargalhada sem flego pelo que fez. Mas tambm reclamou seus lbios e lhe deu o que ela desejava, empurrando sua lngua profundamente em sua boca ao mesmo tempo que penetrava em seu corpo totalmente. Terri gritou quando ele a penetrou. Era o que ela queria o que necessitava, mas era muito. Foi quase um alvio que ele se retirasse. Quase. Mas quando ele o fez lhe desejou uma vez mais. Por sorte, Bastien tinha terminado com sua brincadeira e empurrou outra vez quase imediatamente. Ento ele se retirou e empurrou uma e outra vez. Terri deslizou suas mos das ndegas do Bastien at suas costas, lhe arranhando de forma inconsciente at chegar a seus ombros, ento lhe aferrou dos braos e se apertou contra ele. Sua necessidade crescia uma vez mais, pressionando, apressando-a a lhe apressar, enquanto se aproximava da liberao que j lhe tinha provocado uma vez. Queria-a de novo. Necessitava-a. Um grito subiu por sua garganta ao crescer a tenso. O impulso de apartar a cabea era forte, mas quando tentou faz-lo, Bastien a
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agarrou por cabelo para mant-la em seu stio. Seu beijo se voltou mais exigente enquanto empurrava dentro dela uma e outra vez, at que Terri se esticou baixo ele, com os olhos muito abertos enquanto a liberao sacudia violentamente seu corpo. Nesse momento, Bastien se apartou jogando a cabea para trs, empurrou uma ltima vez esmagando o estremecido corpo dela contra o sof e se correu em seu interior. ***** Est bem? perguntou ele um momento mais tarde. Terri se moveu preguiosamente, seus olhos piscaram at abrirse. Levantou a cabea para olhar ao Bastien. Apenas se se tinha dado conta de que tinham trocado posies. Agora ele estava de costas sobre o sof e ela deitada sobre seu peito, fraco como uma boneca de trapo. Sim. Obrigado disse ela, sua voz apenas um rouco fio. Bastien sorriu ante as corteses palavras e levantou uma mo para lhe apartar o cabelo da cara. No fui muito rude, verdade? Terri negou com a cabea, consciente de que se estava ruborizando. Era um tanto embaraoso ter que discutir agora a respeito do que acabavam de fazer, embora sabia que sua reao era tola. Acabavam de realizar o ato mais ntimo conhecido pelo ser humano e lhe parecia embaraoso falar disso? Bastien levantou um pouco a cabea e lhe deu um beijo nos lbios, depois a fez recostar a cabea sobre seu peito e continuou abraando-a. Sua mo acariciava a suave pele de suas costas. Ela sentiu que seus olhos se fechavam; ento ele murmurou: Obrigado. Terri abriu os olhos e elevou a cabea para olh-lo. Obrigado por qu? Por isso disse ele simplesmente. Por me dar o maior prazer que experimentei na vida. Ela soltou uma risada irnica, quase envergonhada. No fiz muito. Voc fez todo o trabalho. Deveria ser eu a que te desse as obrigado terminou Terri. Bastien sorriu e lhe aparou o cabelo, logo atirou dela at que seus lbios se encontraram. Para seu rubor, no momento em que a lngua dele penetrou em sua boca, Terri sentiu como o formigamento emergia em seu corpo outra vez. No pde evitar o gemido que surgiu do mais profundo de sua garganta. Seu embarao morreu no instante em que sentiu que o membro do Bastien comeava a endurecer-se sob sua coxa, o qual
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cruzava por cima dos quadris dele. Ao parecer no era a nica a que ainda ficava um pouco de fogo. Baixo ela, Bastien sentiu que sua necessidade pela mulher que estava entre seus braos renascia e quase grunhiu. No era possvel que de novo estivesse preparado. Mas o estava. A forma em que Terri ofegava e se movia contra ele bastava para acender sua paixo uma vez mais, lhe excitando imediatamente. No recordava ter desejado a algum assim, ou haver sentido essa fome por uma mulher. Inclusive Josephine no tinha jogado lenha ao fogo de seu desejo como o fazia Terri com um simples murmrio de prazer. A forma em que se moveu contra ele, a forma em que gemeu, gritou e lhe acariciou tinham conspirado para aumentar sua excitao at nveis insuportveis. Agora ocorria de novo; seu corpo voltava para a vida como nunca antes. Agarrando-a pela cintura, Bastien colocou ao Terri sobre ele, de modo que estivessem quadril contra quadril. Beijou-a, demandando o que lhe estava oferecendo. Ento, tomando a parte traseira de suas coxas, a fez separar as pernas para que se sentasse escarranchado sobre ele. Queria entrar nela agora, deixar que sua quente umidade envolvesse toda sua longitude, mas lhe preocupava que fora muito logo. Sabia, pelas coisas que lhe tinha contado Terri, que no tinha tido nenhum amante da morte de seu marido, e no queria deix-la machucada nem dolorida. Infelizmente seu corpo no raciocinava, e seus quadris se moviam por prpria vontade, empurrando e esfregando-se contra ela. Terri gemeu imediatamente em sua boca e se deslizou por seu sexo inchado. Consciente de que estava to excitada como ele, Bastien decidiu que seria cruel deter-se. S que evitaria lhe fazer o amor esta vez. Satisfariam mutuamente sem chegar a penetr-la. Suas mos encontraram seus seios e comeou a amass-los brandamente. Ofegando em sua boca, Terri colocou as palmas sobre seu peito. Levantou-se um pouco para poder sentar-se em cima dele. Uma vez que estava bem equilibrada, ps suas mos sobre as dele, impulsionando-o a acarici-la mais firmemente enquanto ela se deslizava ao longo de seu membro outra vez. Seus olhos estavam fechados, sua cabea inclinada ligeiramente para trs, de modo que seu comprido corto castanho caa por suas costas e Bastien, fascinado, observava o jogo de emoes que se refletia em sua cara. Prazer, necessidade, desespero, cruzaram por seu rosto enquanto se retorcia sobre ele. Ento seus olhos se abriram e lhe lanou um olhar que ele reconheceu imediatamente. Bastien a tinha visto antes. Tinha estado olhando sua cara enquanto lhe dava prazer com sua boca, e
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essa mesma incerteza e temor a tinham reclamado justo antes de que encontrasse a liberao graas a sua lngua. Por favor. Essa era uma palavra rica em significados: Por favor, me d agradar. Por favor, mantenha-me segura. Por favor, me leve aonde meu corpo deseja ir. Talvez inclusive: Por favor, me ame. Por favor repetiu ela, logo adicionou com uma espcie de frustrao impotente. No posso Incapaz de conter-se mais, Bastien se sentou e a colocou a modo de que estivesse escarranchado sobre ele. E apesar de suas anteriores intenes, abriu-se passo em seu interior. Um pequeno suspiro de alvio escapou dos lbios dela enquanto se movia sobre ele, seus braos rodeando seus ombros. Bastien capturou aquele suspiro com um beijo, aferrou seus quadris e comeou a impulsion-la contra ele, controlando o ritmo, enquanto seus corpos se tocavam, tentando chegar liberao que ambos desejavam e necessitavam. De repente Terri interrompeu o beijo e pressionou sua bochecha contra a dele, ofegando em seu ouvido. Bastien. Por favor. Girando a cabea, ele tomou seu pescoo com a boca e sentiu que suas presas brotavam. A veia dela pulsava contra seus lbios. Quase a mordeu, quase afundou seus dentes na carne suave e bebeu dela. Era um instinto animal automtico, mas se refreou e apartou a boca, obrigando a suas presas a retrair-se. Por favor gemeu ela uma vez mais, e Bastien reclamou de novo seus lbios, esta vez com um violento beijo. A primeira vez que fizeram o amor tinha experiente o mesmo instinto de mord-la, queria sustent-la com seus dentes como um gato, mas tinha lutado contra isso igual ao fazia agora; essa luta converteu o beijo quase em um castigo. Sabia, pela forma em que Terri respondia que ela sentia uma necessidade quase frentica, desesperada pela liberao, cambaleando-se no bordo, mas incapaz de alcan-la. Bastien podia sentir seu prprio orgasmo aproximando-se, ameaando chegando sem importar se ela alcanava o seu ou no. Decidindo que era melhor lev-la mais rpido que deix-la decepcionada, encontrou o centro de seu prazer. Acariciou-a febrilmente, e a impulsionou para o xtase, lhe permitindo encontrar o seu prprio. Justo quando Bastien pensou que no poderia aguentar mais, Terri apartou sua boca da dele e lanou um grito de triunfo. Seu corpo se apertou em espasmos ao redor dele, apertando e afrouxando,
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e apertando de novo. Aliviado, Bastien se deixou ir. Seu prprio corpo ficou rgido, empurrou uma vez mais e se verteu nela. Terri jazia sem foras contra o peito do Bastien e ele se moveu para lhe fazer sitio no sof. Ela se deixou cair contra ele detrs ter encontrado seu prazer e sua cabea ficou descansando na curva do pescoo dele, profundamente dormida. Ou inconsciente, pensou ele ironicamente, considerando que no se movia absolutamente. Permaneceu sentado um comprido tempo, estreitando-a entre seus braos, com seus corpos ainda unidos. Mas ela no mostrava signos de despertar, inclusive sua respirao se voltou mais profunda e relaxada. A mulher estava morta para o mundo. Sorrindo quando ela murmurou entre sonhos e se apertou contra ele, Bastien se levantou com cuidado, tirou-se as calas que tinha enredados nos tornozelos, e tomou ao Terri em seus braos. Nem isso despertou. Limitou-se a apertar-se contra seu peito e fazer ligeiros sons contra sua pele, como se estivesse comendo ou beijando a algum em seu sonho. Esperando que se era isto ltimo ela sonhasse que beijava a ele, cruzou a pernadas a sala de estar com ela em braos. Bastien considerou quo perigoso era vagar nu pelo departamento, com uma Terri igualmente nua em braos. Mas tinha sido mais arriscado fazer o amor na sala de estar, onde Vincent ou Chris podiam hav-los encontrado em qualquer momento. Por sorte, no o tinham feito e s podia esperar que sua sorte continuasse. Bastien estava muito esgotado para incomodar-se em vestir-se, sem mencionar que ela no parecia em forma para vestir-se. Definitivamente tinha esgotado a pobre mulher com suas demandas, pensou com satisfao, embora ela tenha sido igualmente exigente. Conseguiu percorrer todo o caminho at o dormitrio principal sem encontrar-se com o Vinny ou Chris. Depois de deitar ao Terri, retornou rpido sala de estar em busca de sua roupa. Bastien sabia que ela se sentiria terrivelmente envergonhada se outros encontravam evidncias no cho da sala manh seguinte e comeavam a fazer conjeturas em relao ao que tinha ocorrido. Queria lhe economizar isso. Bastien escutou que algum batia na porta do dormitrio enquanto retornava, e viu alarmado que Chris estava plantado diante da mesma tocando com fora. Assustado de que o rudo pudesse despertar ao Terri, apressou-se a alcanar ao homem para evitar que seguisse chamando. No ltimo momento recordou os objetos que levava nas mos. Fez um vulto com elas e ao ver em cima o prendedor de encaixe do Terri, escondeu-o tudo rapidamente detrs de suas costas, para ocultar os signos do que tinham estado fazendo.
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Chris! vaiou quando o homem levantou a mo para tocar a porta outra vez. O que est fazendo? Ah, Bastien O editor se deu volta e abriu a boca para falar, mas notou sua nudez. Soltou o flego em um suspiro irritado. O que passa contigo e com seu irmo? Passaram os veres em um campo nudista enquanto cresciam? No tm um pouco de decoro? Caray. Ao olhar sua nudez, Bastien tentou cobrir-se com o vulto de roupa que tinha escondido detrs das costas, mas ao primeiro vislumbre de encaixe branco, rapidamente voltou a ocult-lo. Isso no importa lhe disse com o cenho franzido. Por que chamas a minha porta a jogou uma olhada a seu relgio, que era o nico objeto que ainda levava em cima as duas da manh? Ah Recordando por que estava ali, Chris suspirou e se esfregou distraidamente o estmago. No me sinto bem, e me perguntava se teria um anticido ou algo assim. Acredito que esse pires e eu no chegamos a nenhum acordo. Bastien lhe olhou atentamente, notou a palidez de sua pele e o modo em que tremia. Ento aspirou e percebeu o aroma acre do flego do Chris. Foi algo mais que um desacordo, no? perguntou-lhe em tom grave. Vomitaste. Um par de vezes confessou o editor. Dor de estmago ou diarreia? Chris fez uma careta como resposta e Bastien assentiu. Era o que pensava. Vista-se lhe disse, encaminhando-se porta de seu dormitrio. Eu no sou o que no est vestido lhe assinalou C.K. com secura. Para sair lhe esclareceu Bastien. Olhou os boxers e a camiseta do editor que obviamente se ps para ir busc-lo. Vai ao hospital. Estou seguro de que no tenho que ir ao hospital protestou C.K. Bastien arqueou uma sobrancelha. Chris, seus sintomas sugerem uma intoxicao por mantimentos. E com a m sorte que tiveste ultimamente, sem contar o fato de que comeu logo que faz duas horas e j se sente assim, acredito que um caso srio. V se vestir. Queixando, o editor deu meia-volta e se dirigiu a seu dormitrio. Bastien esperou at que o viu entrar e ento abriu a porta de sua prpria habitao e se deslizou dentro, sem surpreender-se absolutamente ao encontrar ao Terri de p perto da porta. Estava
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envolta no lenol, a maneira de sarong, e em seu rosto havia preocupao. Obviamente Chris a tinha despertado quando tocou e era provvel que tivesse ouvido a maior parte de sua conversao. Isso estava bem, sups, assim j no tinha que despert-la e explicar-lhe.

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Captulo 13
Intoxicao alimentcia. Mmm Bastien assentiu solenemente. Uma maldita intoxicao alimentcia repetiu Vincent, com uma combinao de incredulidade e repugnncia. O tipo um desastre ambulante, verdade? a terceira vez que foi ao hospital em uma semana. Terri se removeu em seu assento e observou aos homens situados a ambos os lados dela. S aconteceu uma semana? Vincent franziu o cenho No assim? Kate lhe trouxe para o apartamento de cobertura na sexta-feira passada. sexta-feira outra vez. Sexta-feira muita cedo, para falar a verdade acrescentou, franzindo o cenho para o relgio situado na parede da sala de emergncias. Terri seguiu seu olhar para ver que eram as quatro da manh, decididamente cedo. E ao parecer a manh da sexta-feira. Ela considerou essa informao. Terri tinha sabido em algum rinco de sua mente que era a manh da sexta-feira, mas no lhe tinha ocorrido at que o primo do Bastien o disse que isso significava que ela levava uma semana em Nova Iorque. Somente uma semana. Assombrou-se por esse fato durante um momento. S fazia uma semana que conhecia o Bastien. Sentia-se como se tivesse transcorrido toda uma vida. Resultava-lhe difcil recordar inclusive o que tinha sido sua vida sem ele. Agora ele estava to metido em seus pensamentos, que parecia como se Bastien tivesse estado sempre em sua vida, ou ao menos tivesse pertencido sempre a ela. A intoxicao alimentcia resmungou Vincent outra vez com uma sacudida da cabea. Como sobreviveu o tipo at esta idade? Nunca chegar aos trinta. Acredito que j tem trinta anos disse Terri. Tem-nos? perguntou Bastien. Terri duvidou. Kate tinha mencionado ao editor e sua idade em um e-mail que lhe enviou o outono anterior. Tinha sido seu aniversrio por esse ento. Mas agora no estava segura agora de qual idade havia dito sua prima. Isso acredito. Vinte e nove ou trinta. Bom, ento no chegar aos trinta e cinco predisse Vincent. Terri sorriu e depois disse: Kate nunca mencionou que fora propenso aos acidentes. Acredito que esta s uma rajada desafortunada. Uma rajada desafortunada? O ator riu. Terri torcer os tornozelos e dar um golpe nos dedos do p so rajadas
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desafortunadas. Este indivduo uma calamidade ambulante. Em vez de lhe chamar C.K. deveramos cham-lo C.C. de Calamidade Chris. Terri sorriu mais ampliamente e respondeu: Provavelmente o guisado foi o que o adoeceu. Os trs provamos todos os pratos que enviaram os fornecedores, mas s um pouco de cada. Chris foi o nico que comeu muito de algo, e isso foi o guisado de frango. Ns comemos a sobremesa. Ou o compartilhamos, ao menos lhe recordou Bastien, sua voz descendendo a um tom ntimo. Terri se ruborizou quando suas palavras lhe trouxeram agudas lembranas da noite a sua mente. Mas tem razo. Chris foi o nico que realmente comeu do guisado. Ns dois logo que tomamos um bocado recordou Bastien assentindo. Voc no gostou. E voc disse que havia algo nele que tampouco acabava de lhe gostar lhe recordou ela. Sim, salmonela. Isso o que voc no gostou, e que voc no acabava de pilhar comentou Vincent assinalando ao princpio a um e depois ao outro. Ento dirigiu um olhar impaciente pela lotada sala de espera de Urgncias. Quanto tempo mais criem que vo ter lhe a? Bastien sacudiu a cabea com cansao. Espero que no muito mais tempo. No me viria mal dormir um pouco. Sim, a mim tampouco. Quero estar bem descansado para a viagem deste fim de semana. Terri se voltou para o Vincent com surpresa Qual viagem? Parto-me esta tarde para ir a casa, a Califrnia, a passar o fim de semana lhe respondeu ele. Sinto falta de meus velhos antros. OH? perguntou Bastien com interesse. Qual seu nome? Disse meus velhos antros, no uma mulher indicou Vincent. Uh uh Bastien sorriu abertamente e logo repetiu. Qual seu nome? Seu primo vacilou, retorcendo a boca com desagrado. Ao fim se rendeu e grunhiu: Ningum que voc conhea. Bastien abriu a boca, mas antes de que pudesse insistir mais no assunto, uma mulher com uma bata branca abriu a porta sala de espera e perguntou: Bastien Argeneau? E passeou o olhar ao redor.

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Em um instante, ele se tinha levantado e estava junto mulher. Terri e Vincent lhes observaram enquanto os dois falavam um momento, e depois Bastien a seguiu atravs da porta. Hmm Vincent se endireitou no pequeno assento e olhou ao Terri. A ti o que te parece isso? Terri sacudiu a cabea. No tinha ideia alguma, mas no parecia nada bom. Seria bom se um plido e fraco Chris Keyes, recuperado, tivesse entrado na sala de espera preparado para voltar para apartamento de cobertura. Ambos permaneceram em silncio enquanto esperavam. Enquanto os minutos passavam Terri se encontrou passeando o olhar pela sala de espera, algo que tinha evitado enquanto os homens falavam. Eles a tinham mantido distrada do lugar onde se encontravam. Era melhor para ela estar distrada. A primeira viagem com o Chris tinha sido mais fcil porque todo o tempo estavam em estado de pnico. Para quando chegaram ao hospital, o editor quase estava azul devido a sua dificuldade para respirar. Houve pressas e alvoroo quando chegaram. Tinham cruzado a sala de espera, e tinham metido a todos em um dos quartos de reconhecimento para responder s perguntas que os doutores gritavam j que Chris no era capaz de responder em seu estado. Depois tinham empurrado ao Vincent, Bastien e Terri ao corredor para que esperassem enquanto os profissionais trabalhavam. Mas no tinham tido que esperar muito tempo, e Terri tinha estado to preocupada com o Chris que no tinha tido possibilidade de fixar-se muito sobre onde estava. Esta noite era diferente. Embora o editor estava doente como um co, ela no acreditava que a doena fosse uma ameaa para sua vida. No havia muito para mant-la distrada, e agora nem Bastien nem Vincent estavam conversando para evitar que pensasse em onde estava. Terri odiava os hospitais. Os hospitais significavam enfermidade e morte. As duas pessoas mais importantes em sua vida tinham exalado seu ltimo flego em um hospital: sua me e Ian. E ambos os casos tinham sido como largos pesadelos. Ela se tinha mantido impotente a seu lado, lhes vendo sofrer uma morte muito lenta cheia de dor e inumerveis padecimentos. Respirou fundo em um esforo por aliviar um pouco a tenso que crescia em seu interior, mas exalou rapidamente e fechou os olhos ante o aroma que tinha cheio seu nariz. Todos os hospitais tinham o mesmo aspecto e cheiravam igual. J est aqui. Ela levantou o olhar ante esse anncio do Vincent, e observou aliviada que Bastien vinha para eles. Mantero lhe aqui o resto da noite lhes fez saber enquanto Vincent e Terri ficavam em p.
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To mal est? perguntou ela ansiosamente. No. No acredito. Est muito desidratado e lhe tm com soro, mas dizem que ficar bem. s que como passou por tantos traumas durante esta semana, se sentiriam melhor cuidando dele aqui para assegurar-se de sua recuperao. OH disse Terri. No parecia to mau. At parecia sensato. Ento? Vamos daqui? perguntou Vincent. Ou temos que fazer algo mais? Assinar papis ou um pouco parecido? Vamos fora daqui. Tomando a mo do Terri na sua, Bastien se girou para a porta. ***** Os trs guardaram silncio enquanto caminhavam para o carro. Tinha sido uma larga noite e todos estavam exaustos. Ou ao menos Terri supunha que os dois homens o estariam, sabia seguro que ela sim o estava. Embora tenha dormido um par de minutos antes de despertar pelos golpes do C.K. na porta do dormitrio, no tinha sido suficiente. Bastien tinha tentado convenc-la para que ficasse e dormisse, mas Terri sabia que no poderia faz-lo at que voltassem, teria se limitado a ficar levantada cheia de preocupao at que soubesse que o editor ficaria bem. Ir ao hospital no soava divertido, mas pelo menos saberia o que acontecia enquanto ocorria e no estaria dando voltas a ss no apartamento de cobertura. Entretanto ao Terri tinha surpreso que Vincent tivesse insistido em lhes acompanhar. O sonho do homem tinha sido interrompido quando Chris saiu de sua habitao atrs de outro ataque de vmito, ainda vestido com boxers e camiseta, e insistido em que no se sentia o bastante bem para ir ao hospital, mas que provavelmente se sentiria melhor depois de dormir um pouco. Bastien tinha deixado sair seu mau gnio ficando a gritar, e despertou a seu primo no processo. Vincent tinha sado, obvio para descobrir o que acontecia. Imediatamente tinha decidido unir-se ao grupo que saa para o hospital. Terri sups que tinha estado to preocupado como outros, apesar de seus comentrios sobre as desventuras do editor. Terri bocejou e se deslizou no assento dianteiro do Mercedes do Bastien, murmurando as obrigado quando Bastien fechou a porta que tinha mantido aberta para ela. Ele era to considerado, pensou com um suspiro sonolento, lhe observando enquanto ficava depois do volante e acendia o carro. E atrativo, e doce, e sexy, e inteligente. Fechando os olhos, ficou dormida enquanto Bastien saa do estacionamento e conduzia o carro para a sada. Quando Terri piscou abrindo os olhos outra vez, foi ver que estavam entrando na garagem subterrnea do edifcio Argeneau.
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Tentou limpar-se enquanto Bastien estacionava o carro, mas lhe resultava um esforo terrvel. Terri ainda estava meio dormida quando se apeou cambaleando-se, e se sentiu agradecida quando Bastien apareceu a seu lado e lhe aconteceu o brao pelos ombros para conduzi-la at o elevador. Ainda se sentiu mais agradecida quando, depois de que subisse cansadamente um par de degraus, ele a levantou em braos para lev-la o resto do caminho. Est esgotada escutou comentar ao Vincent. O que lhe tem feito a pobre garota? Se Bastien respondeu, Terri no o escutou. Se acurruc contra seu peito e cabeceou at dormir outra vez. J chegamos carinho. A suave voz do Bastien despertou ao Terri o suficiente para compreender que ele a tinha depositado sobre algo suave, e que agora estava ocupado com a parte frontal de sua blusa. Obrigou a suas plpebras a abrir-se at lhe ver inclinado sobre ela, com uma expresso de concentrao em seu rosto. Sups que sentar-se para lhe facilitar a tarefa estaria bem, mas se sentia quase bria de esgotamento. Terri ficou tendida com os olhos fechados e meio dormida enquanto ele a despia, lhe tirando primeiro o top e o prendedor que havia tornado a ficar para lhes acompanhar ao hospital, e depois os jeans e as calcinhas. Lhe murmurava com voz suave todo o tempo que lhe levou faz-lo. J est disse ele. Terri se acurruc sob os lenis frite e rangentes com um pequeno suspiro enquanto ele atirava das mantas para cima para tamp-la, e caiu em um profundo sonho. ***** O dossel sobre a cama era negro. Terri o contemplou sonolenta, perguntando-se por que era negro. Seu dormitrio estava decorado em tons rosa e azul, e o dossel sobre sua cama era de um azul cobalto com estrelas que no deixava nunca de faz-la sorrir quando despertava. Um murmrio sonolento a seu lado, seguido de um brao que se enroscava ao redor de sua cintura, deu ao Terri a resposta. Bastien. No estava em sua habitao; ele devia hav-la deitado no dormitrio principal ontem noite quando retornaram do hospital. Havia-se sentido muito cansado ento para dar-se conta. Ou melhor, dizendo, estava esgotada pelos acontecimentos da tarde. Terri fechou os olhos enquanto as lembranas da noite anterior voltavam para ela com lhe formiguem claridade. Passada noite tinha sido Deixou sair o flego em um suspiro. Nunca experiente nada
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como aquilo. A paixo, a fome, a necessidade Terri no havia simplesmente desejado ao Bastien, tinha-lhe ansiado. Sua pele, seus lbios, seu corpo inteiro, tinham suplicado por ele com um desespero que, inclusive agora, fazia que os dedos de seus ps se encrespassem. Bastien suspirou em sonhos e se apartou rodando, retirando o brao ao faz-lo. Terri aproveitou a oportunidade para saltar da cama. Necessitava um pouco de tempo a ss para pensar. As coisas se aconteciam to rapidamente e o tempo passava to veloz que suas emoes se transbordavam a um ritmo aterrador. S necessitava uma pequena pausa, tempo para meditar sobre o que tinha passado e que fazer. Se que havia algo que fazer, pensou Terri, enquanto recolhia sua roupa do cho e cruzava o dormitrio para a porta do quarto de banho de hspedes. obvio, tinha eleio no assunto. Ou seguia adiante com a aventura que Bastien e ela tinham comeado a passada noite, embora aventura no era a palavra adequada, ele no estava casado e ela tampouco, e pelo general aventura tinha essa conotao, ou o parava agora. O qual no era opo absolutamente. No desejava lhe pr fim. Um pequeno suspiro escapou de seus lbios, abriu a ducha, ajustou a temperatura e se meteu sob o jorro. A gua a golpeou quente e vibrante na cabea e os ombros, e Terri se girou devagar, suspirando com prazer quando lhe massageou as costas, um flanco, seus peitos e logo o outro flanco. Ao final, fez uma pausa em seu lento giro para lhe dar as costas ao jorro outra vez. No, no havia nenhuma eleio, pensou enquanto alcanava o sabo. Fechando os olhos, Terri jogou a cabea para trs e permitiu que os momentos vividos a noite passada vagassem por sua mente. Passou-se a pequena pastilha de sabo pela pele. A ternura do Bastien, sua paixo, seus beijos, seu corpo fundindo-se com o seu No se surpreendeu absolutamente pela maneira em que os dedos de seus ps se encrespavam contra o cho de azulejo da ducha, ou pelas ardncias persistentes que se estendiam de onde suas mos moviam o sabo. Solo pensar no que ela e Bastien faziam, no que havia sentido, a fez estar faminta de experiment-lo uma e outra vez. Quem poderia voluntariamente deixar acontecer a ocasio de ter mais do que tinha desfrutado da noite anterior? Ou as gargalhadas, a camaradagem e o prazer que Terri tinha experiente desde sua chegada a Nova Iorque? Ela no poderia, e estava disposta a admiti-lo. Mas estava arriscando seu corao e isso tambm sabia. A estava o problema. Cada momento que Terri passava com o Bastien a empurrava muito mais perto de lhe amar. Ele era especial. Ela nunca tinha conhecido a ningum como ele, e sabia que nunca o faria outra vez. Era como se
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Bastien tivesse sido feito por encarrego para ela, e posto nesta terra para que lhe conhecesse. Conversavam sem parar quando estavam juntos, gostavam e desgostavam quase as mesmas coisas, trabalhavam bem juntos em uma crise e quanto ao de ontem noite, se ele o tinha encontrado to prazenteiro e explosivo como ela Terri abriu os olhos e se girou na ducha para permitir que a gua se levasse a espuma de seu corpo. Bastien tinha obtido tanto prazer como ela? Ela acreditava que assim era, mas talvez sempre era assim para ele. Possivelmente s tinha sido assim de novo e explosivo para ela devido a sua carncia de experincia em geral. Ian e ela tinham sido jovens e impacientes, e estavam cheios do egosmo da juventude. Olhando para trs, agora podia v-lo. Naquele tempo, naquele tempo, Terri no se preocupou do prazer dele mais do que ele se preocupou do dele. Mas a resposta a seu dilema parecia simples. Se a eleio era lhe pr fim ou continuar desfrutando-o enquanto pudesse, ento continuaria. Embora somente durasse as duas semanas, uma semana, a partir de agora, que durava sua estadia em Nova Iorque. Doeria como o mesmo inferno quando tudo acabasse e retornasse a sua casa, mas, OH as lembranas! Decidindo que, posto que dispunha de um tempo limitado, iria construir uns quantos lembranas mais, Terri fechou os grifos, deslizou a porta da ducha para sair e ficou de p sobre a amaciado tapete de banho rosa. Tomou uma toalha pequena com a que se envolveu o cabelo molhado e depois agarrou outra maior para envolver-lhe redor do corpo. Ento ficou em marcha, detendo-se surpreendida ante a viso do Bastien de p na porta aberta do quarto de banho. Estava total e desavergonhadamente nu. E era impressionantemente formoso. Despertei e te tinha ido disse ele simplesmente. Dando um passo para diante, deslizou seus braos ao redor dela, atraindo-a contra seu peito e baixou a cabea. Terri acreditou que ia beijar a. Mas no o fez. Em seu lugar, colocou o nariz na curva entre seu ombro e pescoo, e inalou. Cheira como os pssegos Lhe lambeu a pele. O bastante bem para te comer. Sabo de pssego ofegou ela, fechando os olhos. Inclinou a cabea ligeiramente a um lado para expor seu pescoo. Bastien aproveitou o oferecimento e o mordiscou riscando um atalho at sua orelha. Terri gemeu e se estremeceu, depois levantou uma mo at enredar os dedos no cabelo dele. Manteve-lhe nessa postura enquanto girava o rosto at que seus lbios se encontraram. Bastien aceitou a oferta imediatamente, beijando-a faminto. Lhe sentiu estirar o brao por seu lado e escutou vagamente o repentino jorro da gua. Terri incluso logo que foi consciente de que a
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empurrava para trs, j que sua mente estava nublada pela paixo e quando sentiu o jorro da gua caindo pelas costas tomou por surpresa. O que? perguntou, interrompendo o beijo. Eu tambm necessito uma ducha. No te importa te unir a mim, verdade? Ele moveu um dedo ligeiramente para baixo por seu peito, agarrou a toalha agora empapada, e atirou dela apartando a de seu corpo. Esta caiu ao cho da ducha deixando ao Terri to nua como ele. Voc me lava as costas e eu lavarei a tua ofereceu ele, aproximando-se mais e deixando vagar uma mo por suas costas para acarici-la por detrs e apert-la contra ele. Se ela tinha tido alguma dvida a respeito de suas intenes, a dureza que pressionava contra seu ventre limpou essa dvida imediatamente. Terri sentiu um sorriso curvar lentamente seus lbios, e se moveu para roar-se contra ele. Mas j me tomei banho protestou. Outra no te far mal disse Bastien solenemente. Nunca se est o bastante limpo. Ou o bastante molhado. Uma mo subiu para cobrir um seio, e Terri ofegou quando a outra mo descendeu para acarici-la entre as pernas. No. Nunca se est o bastante limpo. Ou o bastante molhado sussurrou ela, justo antes de que a boca dele reclamasse a sua de novo. ***** Bastien baixou com cuidado da cama fazendo o possvel por no despertar ao Terri. Ela no tinha dormido muito os dois ltimos dias. Passada noite tinha sido especialmente curta, graas viagem ao hospital. Ele mesmo ainda estaria dormindo se a necessidade de sangue no lhe tivesse despertado. Ajoelhando-se ao lado da cama, Bastien abriu a pequena geladeira oculta em baixo ela. Tirou uma bolsa de sangue e depois ficou lentamente em p, jogando uma olhada ao Terri para assegurarse de que ainda dormia. Nem sequer se teria arriscado a agarrar o sangue do dormitrio se no fosse por que a necessitava tanto e de que o refrigerador de seu escritrio estava vazio. Deveria hav-lo reposto, mas lhe tinha esquecido. Sua mente no parecia ter espao para nada mais que Terri. Seguro de que ela ainda dormia, Bastien agarrou a roupa do extremo da cama, envolveu a bolsa de sangue nela formando um novelo e o jogou ao ombro enquanto cruzava nas pontas dos ps a porta do dormitrio. Saiu ao corredor fechando a porta com cuidado, e somente ento se relaxou e comeou a caminhar a um ritmo
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normal. Foi direto cozinha. Frequentemente lhe era necessrio consumir o sangue fora da bolsa, mas era algo assim como beber o leite fora da vasilha. Um copo sempre era prefervel. E sempre que Terri continuasse dormida, era-lhe possvel. Bastien tomou um copo tamanho pinta, esvaziou uma boa quantidade de sangue nele, e estava saboreando o lquido quando a porta da cozinha se abriu e Vincent entrou. Sobressaltando-se, Bastien se girou e derramou o lquido do copo. Est acordado disse seu primo com surpresa. Sim Bastien deixou o copo na encimera com uma maldio, agarrou um guardanapo de papel, e se inclinou para limpar o sangue do cho. Uma vez terminou, agarrou outro guardanapo para limpar o pouco que se derramou sobre seu peito. No esperava que estivesse levantado ainda, e quando ouvi algum mover-se aqui dentro Seu primo se encolheu de ombros. Onde est Terri? Ainda dorme. Em sua cama ou na sua? Bastien ignorou a pergunta de sua primo e se endireitou para arrojar a ensanguentado guardanapo ao cubo do lixo sob a pia. Em realidade no era assunto do Vincent. Ele j sabia muito. Tinha sido testemunha de sua humilhante experincia com o Josephine e agora se encontrava presente a segunda vez que Bastien estava apaixonado. No que realmente tivesse amado ao Josephine. Aquilo no tinha sido mais que um capricho. Agora se dava conta. Quando comeou a sentir-se atrado pelo Terri lhe tinha demonstrado isso. Seus sentimentos com respeito ao Josephine tinham sido suaves comparados com a paixo e o prazer que obtinha com o Terri. O qual significava que lhe ia doer muito mais quando lhe desse as costas tal e como tinha feito Josephine. E uma vez mais, Vincent seria testemunha do acontecimento. No desfrutaria testemunhando tal acontecimento agora, mais do que o fiz ento, primo disse Vincent brandamente, obviamente lendo seus pensamentos. Alm disso, no acredito que termine da mesma maneira. Terri no Josephine. Bastien se removeu irritado. Tomou seu copo de sangue e bebeu um pouco do espesso lquido. Decididamente devia lembrar-se de proteger melhor seus pensamentos. Estava to distrado pelo caos emocional que Terri lhe provocava, e isso que ela nem o tentava, que deixava seus pensamentos acessveis para que qualquer pudesse llos. Terri distinta. Ela no reagir como Josephine insistiu Vincent.
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Como sabe? Bastien sabia que soava furioso, mas em realidade utilizava esse tom para disfarar a esperana que tentava crescer dentro dele. Desejava acreditar que sua primo tinha razo, mas estava assustado. Esta uma poca diferente. Josephine pensou que foi um monstro, uma abominao. Terri uma mulher moderna, com a suficiente inteligncia para entender o lado cientfico disto argumentou Vincent. E tenha em conta as vantagens para ela se nos une. Jovem e formosa para sempre? Forte e s eternamente? Poucos renunciariam a isso. Ainda assim poderia renunciar indicou Bastien. No todo mundo deseja viver para sempre. Tem razo, obvio conveio o ator. Poderia no desej-lo. Ento, para que correr o risco? Deixa-a e te esquea dela. Bastien lhe olhou enquanto falava. No, n? Vincent arqueou uma sobrancelha. Ento suponho que ter que te arriscar, verdade? Cada dia corremos riscos, em todo que o fazemos. Realmente te render voluntariamente ou o evitar tudo, para evitar uma possvel dor futuro uma dor que poderia no chegar alguma vez? A resposta a isso era bastante simples: No. Bastien no poderia renunciar a ela embora quisesse. Ela era como uma droga e ele um drogado; constantemente ansiava uma dose do Terri. No, no poderia deix-la. Fazia um tempo que sabia. O que agora experimentava valia qualquer aprecio a pagar mais adiante. Mas isso no significava que no fosse preocupar se sobre o que viria. Bom, demnios espetou Vincent, lendo os pensamentos do Bastien. Quer dizer que no me necessitava para te convencer disso? por que me deixou divagar se j sabia que foste tentar o? Eu gosto de falar dela respondeu Bastien. encolheu-se de ombros. Eu gosto mais estar com ela, mas o seguinte melhor falar dela. E sempre agradvel que respirem suas esperanas. Vincent fez um som de repugnncia e se girou para a porta. Vou daqui. Quando estar de volta? perguntou Bastien, lhe acompanhando at a entrada principal para esperar o elevador. A ltima hora da noite do domingo ou a primeira hora da segunda-feira respondeu, depois arqueou uma sobrancelha enquanto o elevador chegava e se abriam as portas. Sabe o que isso significa, verdade? No. O que significa? perguntou Bastien com curiosidade. Tem o apartamento de cobertura inteiro e Terri para ti solo durante o fim de semana inteiro Vincent caminhou para o elevador. Pode lhe fazer amor em qualquer stio que deseje, em
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qualquer momento do dia ou da noite, e sem lhe importar quo escandalosa possa ser ela. E realmente escandalosa, primo adicionou enquanto se dava a volta e pulsava o boto para a planta baixa. Deve fazer algo a respeito. Bastien sorriu amplamente. Que narizes, inclusive pode lhe fazer o amor no elevador disse Vincent com um enarcamiento de sobrancelhas enquanto as portas comeavam a fechar-se. E talvez grav-lo em cinta e guardlo para a posteridade. Bastien no pde lhe dizer ao Vincent o que pensava sobre essa ideia, as portas j estavam fechadas. Alm disso nunca faria isso ao Terri a menos que ela estivesse corrente e o desejasse. Poderiam grav-lo e v-lo mais adiante e Negou com a cabea ante a ideia. Muito arriscado. No desejava cintas ntimas do Terri circulando ao redor. E se passava algo e escapavam de suas mos? Mas agora poderia lhe fazer o amor em qualquer lugar do apartamento de cobertura. J o tinham feito na sala de estar, no sof. Mas no o tinham tentado no bar. Ou na mesa de bilhar. Ou no cho. E tambm estava a cozinha, o Um agradvel banho no jacuzzi com ela tambm seria prazenteiro. obvio poderiam hav-lo feito de todos os modos, j que o jacuzzi se encontrava no dormitrio principal, mas Dando-se conta de que estava ali plantado pensando em fazer o amor ao Terri quando poderia fazer-lhe de verdade, Bastien se deu uma sacudida. Quando comeou a marcha pelo corredor em direo ao dormitrio, notou que ainda levava o agora vazio copo na mo, por isso deu meia volta. Retornou cozinha a fim de deix-lo na pia detrs lhe dar um repasse sob o grifo. Uma vez feito se dirigiu para o dormitrio para despertar ao Terri. ***** Terri deixou cair outra flor aceitvel na caixa correspondente, estirou-se e ficou em p. Era ltima hora da tarde e Bastien ainda no se despertou. Em realidade se despertou j hoje. Duas vezes. Primeiro, quando a tinha seguido ducha, e depois quando se colocou na cama ao meio dia e a tinha despertado da maneira mais deliciosa que pudesse imaginar-se. Bastien a tinha beijado e acariciado at despert-la, lhe dizendo, enquanto deslizava suas mos sobre seu corpo, que Vincent se foi durante o fim de semana, o que significava que tinham o apartamento inteiro para eles. Terri se tinha rido entre dentes ante o regozijo com o qual ele o havia dito, e depois outra vez quando lhe tinha falado de cada stio e rinco do apartamento de cobertura onde planejava lhe
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fazer o amor. Depois tinha deixado de rir quando as coisas ficaram srias. Ardorosamente srias. O homem era uma mquina na cama, despertando suas paixes como ningum mais poderia. Apesar dos grandes planos dele, no o tinham feito fora da cama. No importava; no necessitavam o mpeto adicional de novos lugares para excitar-se as tinham arrumado bastante bem ali no dormitrio. Como nunca antes! O corpo do Terri a insistiu a estirar-se outra vez quando sensuais formigamentos se deslizaram por sua pele ante a lembrana. Depois se tinha dormido entre seus braos. Mas no tinha permanecido dormida durante muito tempo. Fazia uma hora que se despertou e tinha sado nas pontas dos ps do dormitrio para tomar outra ducha antes de ir em busca de comida. Uma vez obtido um tigela de cereais, tinha ido ao despacho para fazer algumas floresa de papel mais e comer enquanto esperava ao Bastien. Entretanto, o tipo se tomava seu tempo. Possivelmente deveria ir despertar lhe tal como tinha feito ele com ela, pensou Terri com um pequeno sorriso. Decidindo que era uma boa ideia, guardou a bolsa das caixas do Kleenex no armrio do despacho onde a tinha colocado Vincent a noite anterior, tomou sua tigela vazio e o levou a cozinha. Terri lhe deu um esclarecido rpido, secou-o e o colocou em seu stio. Depois se dirigiu ao dormitrio. Bastien estava morto para o mundo quando ela entrou. Terri se aproximou em silencio cama, seu olhar fixo no rosto dele enquanto caminhava. Era um homem ntimo e to adorvel em seu sonho como acordado, decidiu ela, estudando a forma em que tinha o cabelo de ponta como se se passou uma mo por ele. Ela desejou alisar lhe Tambm desejou lhe beijar os lbios, que pareciam to suaves e relaxados no sonho. Detendo-se junto cama, vacilou um instante e depois se tirou rapidamente a roupa, recostando-se sobre o colcho ao lado do Bastien. Uma vez acomodada, duvidou de novo, insegura de por onde comear. Terri se tinha despertado antes para lhe encontrar beijandoa e acariciando-a. Mas no lhe beijava nos lbios. A boca dele, assim como suas mos, tinham estado jogando sobre seu corpo. Decidindo seguir seu exemplo, apartou com cuidado a roupa da cama at que somente os ps dele continuavam talheres. Ento Terri se deteve e lhe contemplou. Querido deus, era um homem magnfico, um prazer para a vista. Ela se tomou um momento para desfrutar da viso e depois ficou em ao. Beijos e carcias, recordou-se a si mesmo. Mas, por onde comear? Havia tanto do Bastien que gostaria de beijar. Depois de uma pausa, decidiu que seu peito seria um bom lugar para comear, assim Terri se aproximou mais e comeou a depositar
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pequenos e suaves beijos sobre os musculosos peitorais. Guardou o equilbrio com uma mo, enquanto que com a outra lhe acariciava os msculos planos de seu ventre. Bastien gemeu e se moveu sob seu contato, mas no despertou. Terri conseguiu chegar mais debaixo de seu umbigo, riscando um atalho de pequenos beijos ligeiros como mariposas ao longo de seus quadris, antes de que ele se esticasse, fazendo-a saber que estava acordado. Bom, uma parte dele j se esticou antes de que os beijos e carcias dela tivessem alcanado seu umbigo, mas Terri sabia que ento ainda no estava acordado. Agora sim o estava. Terri Seu nome soou com um grunhido suave que ela ignorou. Tambm ignorou a mo que aterrissou sobre seu ombro e tentava atirar dela para cima apartando a de seu objetivo. Ela desejava fazer isto por ele, e estava decidida a que no a dissuadisse. obvio isso foi antes de que o alcanasse e compreendesse que no estava segura de se o faria bem. Tinha passado muito tempo. Embora esse fato a fez deter-se durante somente um segundo; ento Terri decidiu que s havia um modo de descobri-lo: ir a por isso. E j que esse parecia ser o lema para esta relao Alm disso, pensou Terri, se colocava a pata sempre poderia desculpar-se docemente e ir depois a ler um artigo de Internet. Na Rede havia instrues virtualmente para tudo, tambm deveria haver algo ali sobre isto. Era uma lstima que no tivesse pensado em fazlo antes de vir. Mas ento, pensou Terri, sua mente no pensava em nada mais, assim ao fato, peito.

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Captulo 14
A mulher era to habilidosa como uma profissional, pensou Bastien fracamente, e no estava seguro de se estar agradecido ou alarmado ante o que poderia significar. Decidiu preocupar-se disso mais tarde, limitando-se a aferrar o lenol sob sua mo lutando por no humilhar-se a si mesmo chegando ao orgasmo dois minutos depois de que Terri tomasse em sua boca. Que fazia com a lngua?, perguntou-se ardente. Santo Deus! Onde tinha aprendido a fazer isso? Como? Ah gemeu em voz alta, logo cravou os dentes em seu lbio inferior para impedir que lhe escapasse um segundo gemido, um de decepo, posto que Terri tinha deixado o que fazia e tinha levantado a cabea para lhe olhar. Fao-te mal? perguntou ela insegura. Me fazendo danifico? repetiu Bastien com a voz estranhamente gritada. Ofegava e lhe resultava muito difcil recuperar o ar. No negou com a cabea. Parecendo aliviada, Terri inclinou a cabea e lhe cobriu com os lbios uma vez mais, embora se deteve antes de continuar. Elevou a cabea novamente. Estou-o fazendo bem? Bastien piscou. que no sabia? Estava-lhe voltando louco! Sim respondeu ele rapidamente, sabendo que uma resposta mais larga s atrasaria o prazer que tinha interrompido com seu gemido. Nenhum gemido mais, disse-se, quase soluando de alvio quando ela se inclinou para tomar em sua boca outra vez. Sua boca era doce, quente e mida. Possua os lbios mais malditamente sensuais cheios e suculentos. E sua lngua Ahhhh gritou, quando ela fez algo com a lngua que lhe provocou um estremecimento por todo seu corpo. Maldita seja, estava-se parando outra vez? Est seguro de que no te fao mal? perguntou Terri com preocupao e depois acrescentou: Parecia que tivesse sentida dor. Tinha gemido?, perguntou-se Bastien. No, no, estava seguro de no ter gemido. Mas tinha arrojado um grito. Pelo visto, isso tambm a distraa. No mais gritos tampouco, ento, repetiu-se com firmeza. Morderia sua prpria lngua se era necessrio, mas nenhum gemido ou grito. Ainda melhor, meteria se o travesseiro na boca, assim no poderia emitir nenhum som absolutamente. Notando que Terri aguardava uma resposta mas incapaz de recordar a pergunta, Bastien pensou brevemente se devia lhe pedir que repetisse a pergunta ou simplesmente arriscar e responder sim
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ou no. Decidindo que era mais rpido arriscar e que as probabilidades de acertar eram de 50%, respondeu: No. No? Ela inclinou a cabea a um lado de forma interrogativa. No de que no est seguro de se te fizer mal ou no de que no te fao mal? Sim respondeu assentindo firmemente. A capacidade de raciocinar estava totalmente fora de seu alcance nesse momento. O nico em que Bastien podia pensar era no que queria que Terri lhe fizesse, que tomasse de novo com aqueles doces lbios vermelhos. Realmente no fao nada bem, verdade? disse ela com um suspiro. E muito doce e corts para me dizer que sou um desastre. No, no o sou respondeu ele ao bordo do pnico. Lhe diria isso se o fizesse mal. Bom, o faz maravilhosamente. maravilhoso maravilhoso repetiu impotente. De verdade? Terri se animou visivelmente, com um amplo sorriso nos lbios enquanto lhe contemplava, ao parecer ansiosa pelos louvores. Exatamente o que fao bem? Diga-me isso e o repetirei. Bastien a observou impotente. por que o fazia isto? Era alguma classe de tortura? Castigo, possivelmente? No a tinha agradado o suficiente quando despertou antes? Tinha roncado e no a tinha deixado dormir? Dando-se conta de que estava divagando, Bastien sacudiu a cabea. Assim era Terri a doce, divertida e adorvel Terri. Ele no acreditava que tivesse um sozinho pingo de egosmo no corpo e certamente no tentaria lhe atormentar a propsito. O qual significava que, a pesar do fato de que lhe tremessem as pernas e seu corao galopasse, ela no tinha nem ideia do que o fazia. S seguia seus instintos. A mulher tinha uns instintos endemoniadamente agudos. Tudo respondeu Bastien ao fim. Todo perfeito Exceto a parte em que se detinha, pensou ele, mas no o disse. Ela somente se detinha devido preocupao por seu bem-estar e prazer. E essa considerao e preocupao eram doces. De verdade. E estava seguro de apreci-lo. Mais tarde. Agora mesmo, ele s queria que Ahhhh suspirou quando tomou em sua boca outra vez. Ento ele reteve o flego, aterrorizado de que o som pudesse det-la uma vez mais. Por sorte no o fez. Continuou deslizando os lbios por toda a longitude de sua ereo, sua lngua lhe esfregando como se fosse a cauda de um gato. Bastien decidiu no deixar nada ao azar. Aferrou um dos travesseiros da cama e se tampou a boca com ela.
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Agora no emitiria nem o mais mnimo som, assegurou-se Bastien cravando os dentes na malha. Poderia asfixiar-se at morrer, mas o faria em silncio e com um sorriso na cara. Ou no. Bastien apartou o travesseiro e levantou a cabea para olh-la com exasperao. deteve-se outra vez, estava sentada e com a cabea girada para a porta. Ouviu isso? perguntou ela com o cenho franzido. No No lhe mencionou que tinha tido o travesseiro sobre a cabea lhe fazendo to difcil ouvir como falar. Pareceu-me ouvir algum chamando explicou ela, girando-se para ele. No h ningum aqui alm de ns lhe recordou Bastien, com o que ele considerou a pacincia de um santo. Seu olhar se fixou em sua ereo. Seu membro estava reto, alto e orgulhoso, esperando sua ateno. Tambm estava avermelhado e talvez um pouco zangado porque no a recebia, ao menos no sem tantas paradas. Talvez esta era a tcnica do Terri, pensou, lhe levar at o bordo e logo deter-se; continuar e voltar a deter-se. De ser assim, era brilhante. Estava-lhe voltando louco. Terri? disse ele com um tom quase suplicante. OH, sinto-o Lhe sorriu e baixou a cabea outra vez. Bastien observou como seus lbios se separavam ao abrir a boca, e ento Terri ficou quieta outra vez, suas mandbulas fechando-se a poucos centmetros de sua ereo, e se sentou. Seguro que no ouve isso? Tinha-o feito, obvio. Algum lhe chamava por seu nome. Uma mulher. E como havia muito poucas pessoas com chaves do apartamento de cobertura, Bastien soube quem devia ser. ia matar a. Provavelmente minha me disse ele, deixando cair a cabea para trs com raiva. Sua me? No houve dvida do horror na voz do Terri. Bastien levantou a cabea para v-la sair a tropices da cama. Observou-a com pena enquanto subia os jeans, notando com interesse que com as pressas, no se tinha preocupado de fic-las calcinhas. Hmmm, pensou, e ento suas prprias calas se estrelaram contra sua cara. Terri os tinha atirado. Vista-se, Bastien murmurou ela. No podemos permitir que nos encontre assim. Suspirando, ele abandonou qualquer esperana de que Terri terminasse o que tinha comeado, e se sentou na cama. Mas no comeou a vestir-se imediatamente. Em troca, continuou observando como ela se apressava torpemente com o prendedor. Seus seios se meneavam enquanto trabalhava com o objeto de encaixe. lhe gostava de observar esse meneio. Terri?
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Ambos ficaram gelados. A voz soava mais perto. E tambm se fez evidente que no era sua me. Talvez era o melhor, pensou Bastien, seria uma lstima matar a uma mulher que tinha sobrevivido aproximadamente setecentos anos. Kate! gritou Terri, embora no pareceu muito aliviada. Mas ento Bastien sups que no importava quem se aproximava do dormitrio, Terri sentiria pnico de todos os modos. Que lhes apanhassem em uma situao to comprometida no era to escandaloso como em sua poca, mas ainda assim poderia ser terrivelmente embaraoso. Acreditei que havia dito que tnhamos o apartamento para ns! vaiou ela com tom acusador. por que no me disse que voltavam? escapou totalmente de minha mente entre o caos dos ltimos dois dias confessou Bastien, movendo-se com desalento para sair da cama. Sua ereo tinha efetuado um rpido ato de desaparecimento. Bastien? A voz do Kate era clara como um sino agora; quase tinha chegado ao dormitrio. Quase tinham chegado, corrigiu-se ele quando escutaram dizer ao Lucern. Provavelmente saram a passar o dia por a. Bastien ficou quieto, sua mente trabalhando a toda velocidade. Talvez se se escondiam no armrio ou um pouco parecido, Kate e Lucern acreditariam que no estavam e partiriam. Ento Terri e ele poderiam voltar para Seu olhar se dirigiu ao Terri enquanto esta terminava de ficar o sustento. fixa encontrou ao Terri quando ela terminou com seu prendedor, ficava a blusa e se apressava para a porta que conduzia ao quarto de banho de convidados. No. No era uma opo. Podia adivinhar que ela no estaria de acordo escondendo-se. Tinha pirado at ali para ajudar ao Kate com as bodas e no se esconderia s para fazer o amor com ele. Essa era uma das coisas que gostava dela, pensou ele enquanto ela saa do dormitrio. Sua lealdade e seu sentido do que era correto eram algumas costure que a faziam to especial. Embora maldita vergonha, pensou Bastien com tristeza enquanto baixava o olhar. Sua ereo tinha comeado a reanimar-se ante a possibilidade de continuar depois de tudo. Entretanto teve uma morte rpida quando a porta do dormitrio se abriu e Kate entrou. *****

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No posso acreditar que esquecesse que chegvamos hoje a casa repetiu Kate outra vez essa noite mais tarde. Bastien suspirou e se encolheu de ombros. Ele tampouco podia acredit-lo. Mas tinha estado bastante ocupado tratando com as distintas crises que tinham aparecido a respeito das bodas do casal. Sem mencionar as crises acrescentadas com o amigo do Kate, Chris. Pobre tipo. No parecia ter melhorado muito quando foram visitar lhe. Tinham ido devido insistncia do Kate. No instante em que escutou o relato das calamidades que tinha sofrido, insistiu em que todos fossem ao hospital. Bastien tinha tentado evitar que Terri e ele tambm fossem, esperando obter uma oportunidade de terminar o que tinham comeado, mas no o obteve. Ao final, todos foram ao hospital. C.K. ainda no sentia bem. Sinto tanto que tenham tido tantos problemas enquanto estivemos fora disse Kate. Ao final lhe tinham contado tudo, includo o problema com o catering. Teria sido difcil ocult-lo com todo o apartamento repleto dos carros que continham as amostras de comida. tomou-se as notcias bastante bem, sentindo um pouco de pnico ao princpio mas relaxando-se depois ao saber como o tinham arrumado. Era agradvel saber que confiava em seu gosto. No h nenhum motivo para te desculpar. Para isso vim antes, para ajudar com as bodas lhe disse Terri, apertando a mo de sua prima com afeto. Bastien tinha notado que as duas mulheres se abraavam, tocavam-se e se acariciavam muito. Era agradvel de uma forma clida e afetuosa, mas no podia evitar sentir um pouco de cimes, desejando ser ele quem recebesse alguns daqueles abraos e carcias. Mas Terri tinha estado guardando as distncias desde que Kate e Lucern tinham chegado. Tinha evitado inclusive o contato visual, e isso lhe preocupava. Desejava passar seu brao ao redor dela e reclam-la como dela. Mas ela no parecia sentir o mesmo. O que? A repentina exclamao do Terri voltou a ateno do Bastien para a conversao. Obviamente se tinha perdido algo importante. Ela parecia alarmada e seu olhar se encontrou com a suas em uma das poucas ocasies em que o fazia desde que o outro casal tinha aparecido. Bom, quero que nossa noite de bodas seja especial, e no o ser se passarmos juntos todas as noites at ento. De modo que pensei que seria boa ideia estar separados esta semana. E Lucern est de acordo. Ficar aqui, no apartamento de cobertura, at as bodas.
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Os lbios do Bastien se curvaram com diverso quando olhou a seu irmo. Lucern podia estar de acordo, mas no parecia muito feliz com isso. De fato, seu irmo parecia bastante desgraado. Entretanto, a diverso do Bastien morreu com as seguintes palavras do Kate. Assim poder ficar em meu apartamento, comigo, e poderemos ter um tempo s para garotas. Ser divertido. Bastien compreendeu agora a expresso do Terri. Isso devia ser o que se perdeu, Kate anunciando que Terri devia mudar-se a seu pequeno apartamento o resto da semana. A ideia no gostou absolutamente. De fato, o pnico lhe invadiu ante a possibilidade do Terri dormindo to longe dele. Acabavam de levar a relao a um nvel fsico e maldito fosse se o perdia agora. ***** Lucern parecia bastante desgraado comentou Terri. Sim, verdade? riu Kate. Retornou ao sof com um bol de pipocas de milho recm feitas que colocou entre elas. No se sentia exatamente emocionado com a ideia quando o comentei em Califrnia, mas consentiu por me agradar. Terri assentiu e arrojou outra flor de papel na caixa das aceitveis. trouxeram-se o Kleenex e o fio a casa do Kate. Era uma boa tarefa para as manter ocupadas e alm disso devia fazer-se. Kate tinha afirmado que no confiava nos homens para terminar o trabalho sem estar ali para lhes controlar. Bastien tampouco parecia muito feliz durante a comida comentou Kate, e Terri se girou bruscamente para olh-la. Tinham sado a comer depois do anncio do Kate sobre o novo acerto. Uma vez no pequeno bistr francs que Kate tinha sugerido, Bastien se tinha arrojado em um intento de argumentar que Terri deveria ficar no apartamento de cobertura. Primeiro havia dito que j estava perfeitamente acomodada no quarto de hspedes. Depois havia sustenido que o apartamento de cobertura era maior e mais cmodo. Tinha tentado outras inumerveis desculpa mais, inclusive sugerido que Kate deveria ser a que se mudasse e que Lucern ficasse em seu apartamento, mas nenhum de seus argumentos lhe tinha servido para nada. Finalmente Terri tinha indicado que esse era o motivo de ter pirado da Inglaterra, ficar com o Kate e ajud-la com as bodas. No momento em que ela disse isso, ele tinha deixado de tentar evitar o inevitvel e se ficou em silncio e sombrio durante o resto da comida. Terri nunca lhe tinha visto to silencioso. Sentiu falta de seus sorrisos e a conversao que normalmente compartilhavam.
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No assim? aguilhoou-a Kate, apartando ao Terri de seus pensamentos. Sim? respondeu ela brandamente. Talvez tambm sofre um pouco de intoxicao alimentcia. Todos provamos aquele guisado. Hmm Os lbios do Kate se curvaram com irnica diverso. Suponho que isso significa que no vais contar me como vo as coisas entre vs dois. Terri guardou silncio durante um momento. Abanic as ptalas de outra flor e depois a olhou. um homem muito agradvel. Sim, esteve de acordo Kate. Atrativo. Definitivamente atrativo. Todos os homens Argeneau o so. obvio, Lucern o melhor do melhor, mas Bastien tambm arrumado. Terri tinha uma opinio diferente, mas no a disse. Ele to Levantou o olhar ao cobre, procurando mentalmente a palavra adequada. Especial. A forma em que me abre as portas ou o modo em que pede para mim e to divertido, Kate. E elegante. Decididamente elegante. E encantador, e quando me beija Se deteve de repente e piscou. Bom, s um homem encantador. Voc lhe ama! gorjeou Kate. Sabia! Sabia que vs dois juntos seriam como um incndio. OH, isto maravilhoso, Terri! Podemos ser cunhadas assim como primas, melhores amigas e Freia ofegou Terri, interrompendo-a. Jesus! S lhe conheo h uma semana. E? perguntou Kate firmemente. Eu no conhecia o Lucern desde muito antes de saber que era o nico para mim. bvio, tivemos que resolver algumas costure antes de estar juntos, mas quando a gente encontra pessoa adequada, sabe. E vs parecem o um para o outro, Terri. Hmm murmurou Terri, concentrando-se na flor que tinha nas mos. Queria acreditar que sua prima tinha razo, mas temia deixar crescer suas esperanas. Ter que empacotar suas coisas e mudar-se com o Kate tinha sido um golpe horrendo. Terri tinha desejado sentar-se no bordo da cama e chorar ante a simples ideia. Desejava passar tempo com sua prima, mas no queria desperdiar o tempo que ficava com o Bastien. Ou a ocasio de lhe beijar, de fazer o amor com ele, ou que a sustentasse entre seus braos. Era como se lhe tivessem devotado um pedao de cu e bruscamente o tivessem arrebatado. Quando tinha meditado sobre continuar com a relao, Terri sabia que se acabaria mas tinha acreditado que disporia das
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duas semanas inteiras. No tinha estado preparada para lhe pr fim esse mesmo dia, e a pena em seu corao era horrvel. Srio. Est claro para qualquer que ele se preocupa com ti. Seus olhos raramente lhe abandonam e terrivelmente atento contigo. Estou segura de que est apaixonado por ti, Terri. Quando esta guardou silncio e no respondeu nada, Kate acariciou sua mo de modo tranquilizador. Tudo ir bem, prima. Confia em mim. Haver coisas que tero que resolver antes disso, mas Terri a observou, notando o modo em que o olhar do Kate se perdia na distncia. Tinha uma expresso de preocupao nos olhos que a fez morder o lbio. Que tipo de coisas? Os olhos do Kate voltaram para ela com um sobressalto. Obviamente se tinha perdido em seus pensamentos. Agora tinha uma expresso evasiva no rosto e se concentrou em agarrar mais papel e mais fio para confeccionar outra flor. Voc mesma o averiguar. Tudo ir bem. Diga me insistiu isso Terri, mas Kate negou com a cabea. No posso. Tem que faz-lo ele. Terri a olhou fixamente enquanto a ansiedade se apropriava dela. O que poderia Bastien ter que lhe dizer que eles teriam que solucionar? de repente, no estava to nervosa quanto a que ele correspondesse a seu amor, como que houvesse algum secreto que poderia supor um problema e interpor-se entre eles. Sabia que esta relao era muito boa para ser verdade. No parea to desgraada lhe disse Kate com um sorriso. Lhes veremos os duas manh. Sim? Terri se esqueceu do possvel secreto do Bastien e a olhou ansiosamente. Bom, obvio que vamos ver lhes. domingo. Terri piscou, sem ver a conexo. E? domingo. O ensaio das bodas amanh lhe explicou Kate. Ento franziu o cenho. OH, talvez lhe esqueci mencionar isso. Originalmente, no acreditei que estaria aqui para isso. amos fazer o sem ti, e a noite antes das bodas lhe amos levar a igreja para uma olhada e um passeio rpido. Mas agora estar aqui tanto para o ensaio como para o jantar. Lucern e eu vamos convidar a todo mundo para jantar depois. Terri assentiu feliz e baixou a cabea de volta flor que estava confeccionando. Amanh veria o Bastien! S pensar em lhe ver lhe provocava um formigamento de excitao. E nervosismo. No tinham podido falar de verdade desde que sua relao tinha trocado. Primeiro, surgiu a necessidade de levar ao Chris ao hospital, e
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quando tinham voltado para apartamento de cobertura ela sofreu um colapso de esgotamento. Depois, esse dia, Bastien a tinha despertado dessa forma to encantadora, depois do qual se dormiram de novo, e quando ela tinha decidido despertar da mesma maneira, Kate e Lucern lhes tinham interrompido. No tinham tido realmente ocasio de conversar, e Terri se havia sentido nervosa e inquieta com o Kate e Lucern por ali. havia-se sentido incmoda, insegura de como devia comportar-se com o Bastien diante deles. Agora eram noivos? Sequer se utilizava esse trmino hoje em dia, e a sua idade? Tinha direito a tocar ao Bastien, de lhe beijar ou lhe abraar diante de outros? Terri era afetuosa por natureza, mas se encontrou sufocando aquela tendncia, ao menos no que concernia ao Bastien diante do Kate e Lucern, porque no sabia em que ponto estava sua relao com o Bastien. E sabia que manh ainda se sentiria assim se no lhe dava alguma sinal a respeito. Se Bastien a saudava com um beijo carinhoso e um abrao, ou lhe acontecia o brao pelos ombros, ou tomava sua mo, ento ela se sentiria livre de permitir que seu afeto natural se mostrasse. E por que ele no tinha atuado antes assim diante do Kate e Lucern?, perguntou-se Terri enquanto deixava cair outra flor na caixa. Tinha-a pego da mo e beijado em pblico o dia que visitaram o museu. Mas isso tinha sido diante de estranhos. Tambm a tinha pego da mo para sair do hospital essa manh, em presena do Vincent. Unicamente diante do Kate e Lucern no tinha tido nenhum gesto do estilo. Talvez no desejava que eles soubessem o que tinha ocorrido entre eles. Parecia uma boa possibilidade. depois da reao do Kate ao telefone, quando se inteirou de que Bastien a tinha levado a visitar aqueles cidade primeiros dias, era possvel que se Terri e Bastien atuassem abertamente de forma afetuosa e revelassem claramente o longe que tinha chegado seu "amizade", a mulher comeasse a fazer projetos de bodas para eles. Kate J apoiava essa possibilidade, e isso supunha muita presso. Sobre tudo vindo de uma recente cunhada. Poderia lhe fazer as coisas um pouco incmodas para o Bastien. Sobre tudo se ele considerava que s era uma relao ocasional. O qual era mais que possvel. S se conheciam desde fazia uma semana. Terri tomou o fio e comeou a medir uma longitude. Manter o que tinha ocorrido entre eles em privado poderia ser o melhor. Embora em realidade no queria faz-lo. Preferia ser ela mesma sem fingir, mas tampouco queria que ele se sentisse incmodo. Terri decidiu que atuaria segundo as circunstncias. Se amanh ele a saudava somente como prima de sua futura cunhada, ela responderia em consequncia. Se Bastien a saudava com um beijo, um abrao ou
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um pouco parecido, Terri responderia da mesma forma. Agora a bola estava no telhado dele. ***** Obrigado, irmo. Lucern fez uma careta. No quero isto mais do que voc mesmo o deseja. J, mas esteve de acordo. No consegui um s apoio resmungou Bastien, rodeando o bar com um copo de sangue na mo. Isso era o nico bom do fato de que Terri ficasse com o Kate. No tinha que alimentar-se diretamente da bolsa, bebendo um gole rpido depois da porta fechada. Mas isso era o nico. E tomaria de boa vontade o sangue empacotado para sempre por t-la ali. deixou-se cair no sof com um suspiro. Ento? Lucern lhe observou atentamente com curiosidade. Como vo as coisas entre vs? Bastien franziu o cenho e logo admitiu. No sei. As sobrancelhas do Luc se elevaram. No sabe? Ele se encolheu de ombros. Sim. No sei Suspirando, sentou-se direito, deixou o copo sobre a mesa de centro e se passou uma mo pelo cabelo com gesto de frustrao. Acreditava que as coisas foram bem. Quero dizer, Luc, no acreditaria o bem que nos levamos. Inclusive nem eu mesmo me acredito. tudo to perfeito, natural e fcil. Conversamos todo o tempo, cada um termina a frase que comeou o outro, s que ns no sei. Click. como se estivesse feita para mim Bastien sacudiu a cabea e acrescentou: Inclusive estou comendo. E sabe bem. Custa-me acreditar que realmente me aborrecia fazer algo assim no passado. Lucern sorriu amplamente. Parece ir bastante a srio. Sim. Ele assentiu com entusiasmo. E cada vez que nos beijamos? Pow! Bastien aplaudiu uma mo contra a outra. Temos uma qumica sexual enorme, como nunca antes tenha experiente. E no s sexual. Quero dizer, a desejo todo o tempo mas no s para meu prazer. Quero Fez uma pausa, procurando as palavras adequadas. Quero dar agradar a ela. Quero sustent-la enquanto ela obtm seu prazer. Quero coloc-la dentro de mim, em meu corao, e mant-la s e salva formando parte de mim para sempre.
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Sim. Assim como eu me sinto com o Kate disse Luc brandamente. tentaste ler sua mente j? Sim. E no, no posso. Sonha bastante bem, ento. Sim. Mas? perguntou Luc quando Bastien suspirou. Mas no sei o que sente ela respondeu ele com tristeza. Supus que sentia quo mesmo eu, mas ento vs chegaram e apenas me olhe aps. OH, bom, eu no me preocuparia. Provavelmente s foi porque estava feliz por ver o Kate. Esto bastante unidas, e, alm desses poucos minutos na sexta-feira passada quando Kate deixou aqui ao Chris e me levou a rastros a essa conferncia, no se tinham visto desde fazia mais de seis meses Luc lhe aplaudiu o ombro em um gesto tranquilizador. Esta noite a dedicaro a contar-se todos essas coisas de mulheres e se desafogaro. Assim, amanh no ensaio, ela ser toda tua. Bastien assentiu, mas no estava seguro de acreditar em sua predio. Entendia que Terri levava muito tempo sem ver o Kate, mas nem sequer lhe tinha dirigido o olhar nem uma vez. E se lamentava o que tinham feito? Ou, e se ela no queria que Kate soubesse? Talvez o considerava unicamente como uma aventura de frias e queria guardar o segredo para evitar a presso por parte do Kate. Em realidade no acreditava que Terri fosse desse tipo, estava quase seguro de que no, mas ento recordou que nunca lhe tinha ocorrido que quando Kate e Lucern aparecessem, ela evitaria lhe tocar ou inclusive lhe olhar. Bastien chegou concluso de que teria que esperar ao ensaio para fazer uma melhor ideia. Esperaria at ver como lhe saudava Terri. Se ela atuava tal como era normalmente, alegre e afetuosa, saberia que tudo ia bem. Mas se se mostrava reservada, evitando inclusive o contato visual, saberia que as coisas no foram como deveriam. Pessoalmente, Bastien esperava que Terri simplesmente se aproximasse dele, tirasse-lhe da mo ou lhe acontecesse o brao pela cintura ou inclusive que lhe desse um beijo como saudao. Ele preferia a ltima opo, embora se ela lhe aproximava e lhe beijava, no podia prometer que no lhe devolveria o beijo at deix-la sem sentido. Mas em realidade no esperava que isso ocorresse estariam em uma igreja depois de tudo. Ainda assim, Terri era de natureza afetuosa, e se gostava tanto como esperava, saudaria lhe com algum gesto externo de afeto. Isso outorgaria campo livre ao Bastien para corresponder a de igual modo. Agora a bola estava no telhado dela.
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Captulo 15
O que est fazendo Bastien? perguntou Kate. O ministro acabava de terminar de dar seus ltimos conselhos, tinha-lhes desejado as boa noite, e se tinha partido para falar com o coordenador das bodas. Lucern baixou o olhar para ela e depois seguiu seu olhar para onde seu silencioso e srio irmo estava de p junto ao Terri. Est ali respondeu ele. Bom, isso j o vejo. Mas, por que no est conversando com o Terri? Kate sacudiu a cabea com exasperao. Nem sequer lhe sorriu quando chegamos hoje, limitou-se a fazer um gesto com a cabea. E? Tambm tudo o que fez ela assinalou Luc. S porque isso foi o que ele fez. Terri no estava segura de como lhe saudar, e esperou a ver sua saudao para atuar do mesmo modo. Ele foi frio, assim que ela tambm foi. estiveste lendo sua mente a acusou ele. Embora havia diverso em seu tom. obvio que sim. Terri to fechada como uma almeja. Se no lesse sua mente, no teria nenhuma pista do que est passando entre esses dois Kate observou com pena a sua prima e ao Bastien. No sei por que ele no a agarra e a beija. Isso o que ela quer. Provavelmente ele tambm o deseja, mas acredito que Bastien pensa que ao Terri no agradaria por como atuou quando estava contigo ontem explicou Lucern, descobrindo que ele tambm lhes tinha estado observando. O casal se estava ignorando aplicadamente um do outro. O que? Kate lhe olhou. Como atuou comigo ontem? E o que tem que ver como atue comigo para que Bastien pense que ela no deseja que ele a beije? Bom, ela te emprestou toda sua ateno desde que chegamos e virtualmente lhe ignorou. E ele est ciumento? De mim? pergunto Kate com incredulidade. No. No ciumento. Mas Bastien disse que apenas lhe olhou. Acredito que est preocupado porque ele fosse to somente bom, um simples entretenimento enquanto voc estava fora. OH, por amor do cu. Terri no assim. Possivelmente no. Mas Bastien no sabe. Ou ao menos, no pode estar seguro disso. S se conhecem de pouco mais de uma semana particularizou Lucern e ento seus olhos se estreitaram. Olhe. Esto falando. Talvez agora o esclaream. Ao outro lado da habitao, Terri estava dizendo.
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Devo te agradecer que me permitisse ficar no apartamento de cobertura disse as palavras quase com desespero. A tenso a estava matando. Kate e ela tinham chegado igreja ao mesmo tempo que o carro que havia trazido para o Bastien e Lucern. encontraram-se na calada e Kate e Lucern se beijaram e abraado o um ao outro como se levassem muitssimo tempo separados. Terri lhes tinha observado com um pequeno sorriso, e depois olhou ao Bastien para comprovar se tambm lhes observava. Ento, como se sentisse os olhos dela sobre ele, girou-se, duvidado um momento como se esperasse que ela dissesse algo e depois a tinha saudado com a cabea e murmurado um corts ol. Terri havia sentido a decepo descender sobre ela, mas tinha tratado de escond-lo, limitando-se a lhe devolver a saudao com um gesto da cabea. E assim tinha sido aps. Durante todo o ensaio da cerimnia, tinham mostrado um comportamento rgido e corts. Mas Terri tinha pilhado ao Bastien lhe jogando uma olhada ou dois, com um faminto olhar que ele tinha oculto rapidamente quando se cruzavam seus olhares. Uma das vezes lhe tinha apanhado observando-a com uma expresso que acreditou poderia ser de saudade, mas Terri no podia estar segura. Ele tambm a tinha disfarado logo que captou que lhe estava olhando. No h necessidade de que me agradea nada. mais que bem-vinda em minha casa. E eu gosto de sua companhia. Terri considerou suas palavras: mais que bem-vinda. Eu gosto de sua companhia. Em presente, no em passado como se tudo tivesse terminado. No estava segura de como tomar-se isso, ou do que sentia Bastien. E isso a fez lamentar de verdade o que no tivessem tido a oportunidade de falar a respeito. A incerteza a estava matando. Terri no tinha nenhuma pacincia para estes jogos, e at menos desejo de esbanjar o tempo tentando adivinhar o que outros pensavam ou sentiam. Sempre preferia pr as cartas sobre a mesa. Esse era o melhor caminho e, embora s vezes podia ser doloroso, ao menos se evitavam os mal-entendidos. Terri decidiu que este caso no seria a exceo; queria saber por onde pisava. Passada noite tinha decidido esperar para ver qual seria o seguinte movimento dele, mas agora que se comportava de forma to corts e no obtinha nenhuma pista, Terri decidiu que bem poderia inteirar-se ela mesma agora. Respirando fundo, girou-se para ele e lhe espetou: Eu gosto. No sei que sente por mim, ou que significa para ti o que passou entre ns, mas o fato que gosta. Se s foi uma diverso, e no quer que Kate e Lucern saibam nada do nosso, ou se voc A aberta ttica do Terri terminou bruscamente quando Bastien tomou o rosto entre suas mos de repente e atirou dela at lhe cobrir a boca com a sua. Ela deixou escapar um suspiro de alvio quando ele
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a beijou, sem lhe importar que estivessem na igreja. Em realidade, ele a beijou at deix-la quase sem sentido, pensou ela um momento depois enquanto seus braos rodeavam a cintura dele. O tipo no lhe estava dando um beijo de saudao. OK, vs dois, acabem j. O sacerdote se est pondo nervoso. Bastien deu o beijo por terminado ante as palavras do Lucern, mas no muito rapidamente. Afrouxou um pouco o beijo e terminou mordiscando o lbio do Terri. Uma, duas vezes e depois se endireitou com um sorriso. Ol lhe disse com o sorriso mais sensual que Terri tivesse visto nunca. Ela sorriu e lhe cobriu as mos que ainda rodeavam sua cara. Ol a ti tambm sussurrou ela. Ento, quando as bodas? Estou convidado? perguntou Chris Keyes. Terri avermelhou at ficar de tom escarlate e se girou para encarar-se com o editor. Tinham-lhe dado o alta esse dia, bem a tempo para o ensaio das bodas. Lucern lhe tinha eleito como seu terceiro padrinho, para nivelar assim o nmero necessrio para emparelhar-se com as damas de honra do Kate. Etienne e Thomas eram os outros dois. Bastien era, obvio, o padrinho principal, e Terri a dama de honra principal. As duas irms do Kate, e seu amiga e colega de trabalho Leah, eram as outras damas de honra. Embora Leah, Terri, Chris e Bastien eram os nicos participantes das bodas que se encontravam na cidade para o ensaio. Outros no chegariam at o final da semana. Se vs dois terminastes, talvez possamos ir agora ao restaurante disse Lucern, para impedir algum outro comentrio embaraoso por parte do editor. OK assentiu Bastien. Lucern, voc v com o Kate. Terri, comigo Fez uma pausa e observou ao Chris e ao Leah com algo que poderia ser horror. E vs dois como chegaram aqui? Arrumei que um carro lhes recolhesse, tal como a ns e as garotas indicou Lucern e depois acrescentou: O condutor tambm lhes levar a restaurante e depois a cada um a sua casa. Terri olhou ao C.K. com surpresa. Ento, est de volta em seu apartamento? Sim C.K. sorriu amplamente. Terminaram de pintar ontem noite, que era o ltimo das reformas. Esta ser minha primeira noite em casa. OH, que bem! exclamou Terri. Estou segura de que ser um alvio para ti poder dormir outra vez em sua prpria cama. A verdade que me faz muita iluso confessou o editor.
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Bom, nos ponhamos esta festa em marcha disse Kate, assinalando para as portas da igreja. Boa ideia Bastien estava muito mais depravado agora que sabia que no teria mais companhia no carro. Vamos, carinho. Terri se ruborizou ante o afetuoso trmino enquanto ele a conduzia para a sada. Tinha-a chamado carinho! A mesmo, diante de todos! Ele no tentava esconder sua relao absolutamente. Uf, acabaria to ferida se isto saa mal. Fazendo uma careta por esse pensamento, Terri deslizou seu brao ao redor da cintura do Bastien e se concentrou em compassar seus passos aos dele. Te senti falta de ontem noite disse ele, atraindo-a brandamente a seus braos logo que estiveram acomodados no assento traseiro do carro. Depois acrescentou: Quando no estava me preocupando. Preocupando-se? Terri se apartou surpreendida enquanto ele tentava beij-la por que estava preocupado? Ele vacilou. Bom, parecia ter trocado desde que chegaram Kate e Lucern. Eu Se encolheu de ombros. S me preocupava que no quisesse que eles soubessem do nosso ou algo pelo estilo. OH disse ela brandamente, logo sorriu. Tambm me preocupava que voc pudesse te sentir assim. Me alegro de que ambos nos equivocssemos disse Bastien, e depois a beijou enquanto o condutor comeava a dar marcha atrs para sair do estacionamento. Terri suspirou e se inclinou contra ele. Um momento mais tarde, apanhou lhe uma mo sufocando uma gargalhada. Esta tinha ido descendo por sua coxa e agora tentava subir deslizando-se por debaixo da saia de seu vestido azul cu. Sei bom murmurou contra sua boca, tentando soar firme. Prefiro ser mau sussurrou ele, arrastando seus lbios por seu pescoo. Muito consciente da presena do condutor, Terri conteve o gemido que ameaava escapando de seus lbios. A excitao corria atravs dela, provocada tanto pelas palavras do Bastien como pelo que fazia. Bastien j tinha obtido com apenas um beijo fazer que o desejo crescesse em seu interior. alegrava-se tanto de ter falado e esclarecido coisas. O silncio podia ser ouro, mas uma boa comunicao no tinha preo. Terri desejava de verdade poder salt-la jantar posterior ao ensaio e retornar ao apartamento de cobertura para um rpido repasse do curso introduo do Bastien e Terri. Ou um repasse comprido. Possivelmente um verdadeiramente largo. De vrios dias
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estaria bem. Mas, obvio, no era possvel. Bastien no era o nico que suspirou com pena quando chegaram ao restaurante e tiveram que soltar o um ao outro. Sei que no vamos conseguir muito tempo a ss esta noite disse ele enquanto desembarcava do carro e tomava a mo para ajud-la. Mas me ocorreu que temos que ficar amanh para uma reunio. Uma reunio, n? perguntou Terri com diverso quando se colocou junto a ele sobre a calada. Sim. Para falar sobre a despedida de celibato conjunto. Terri piscou. Bastien tinha um sorriso to perverso quando o disse que a indicou que no somente queria falar. Mas a meno dessa despedida fez que se desse conta de que tinha esquecido por completo a preparao da despedida do Kate. Terri tinha tido a inteno de ficar a trabalhar nela do momento em que chegou e celebr-la assim que fosse possvel. Sabia que seria algo de ltimo momento, mas ao ser da Inglaterra o fazia mais complicado e tinha esperado que os amigos do Kate o entendessem. Entretanto, o caos que se formou depois de que chegasse tinha apagado o assunto de sua mente. Uma despedida conjunta eliminaria a necessidade de uma despedida de solteira para o Kate, o qual era genial. Seria mais divertido. Os homens poderiam estar ali. Bastien poderia estar ali. Sim. Teremos que nos reunir. Poderia ir a seu escritrio e ficamos para almoar sugeriu ela. Perfeito Bastien a beijou outra vez e depois caminharam para o restaurante. ***** Ol Terri se deteve ante o escritrio do despacho exterior, sorrindo amplamente. Meredith? Sou Terri. OH A mulher ficou em p imediatamente, aceitando a mo que lhe oferecia Terri. Senhorita Simpson, um prazer conhec-la em pessoa. Terri repetiu ela com firmeza. Tambm um prazer para mim conhec-la. Muito obrigado por toda a ajuda que nos brindou com o florista e os fornecedores do catering. Realmente, voc maravilhosa. OH Meredith se ruborizou e agitou uma mo para lhe tirar importncia. Logo comeou a rodear o escritrio. No foi nada. S fazia meu trabalho. A secretria lhe fez um gesto para que Terri a seguisse enquanto se dirigia para a porta que comunicava com o despacho do Bastien.
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O Sr. Argeneau me anunciou que viria. Encarregado do catering no chegaram ainda, mas deveriam estar aqui em qualquer momento. Assim como ele tambm acrescentou ela. Meredith abriu a porta e se fez a um lado para permitir que Terri entrasse. Tinha uma reunio com os meninos do laboratrio de Provas Clnicas do terceiro andar, mas disse que estaria de volta antes do meio-dia. Deveria chegar dentro de pouco. Enquanto isso, bem-vinda a lhe esperar em seu escritrio. Cheguei um pouco antes se desculpou Terri enquanto entrava no despacho. A verdade que tinha chegado quinze minutos antes. No que estivesse impaciente ou um pouco parecido, pensou Terri para si com ironia. Em realidade tinha deixado o txi frente ao edifcio fazia mais de meia hora, mas ao saber que era muito cedo, dedicou-se a olhar cristaleiras e se tomou uma raspadinha no Starbucks antes de voltar para edifcio de escritrios. Sente-se onde goste de disse Meredith. H revistas sobre a mesa. Livros na estante. Inclusive h um televisor e equipe de msica ali, se o desejar. Posso traz-la uma bebida enquanto espera? ofereceu a secretria. E como no obteve nenhuma resposta, repetiu. Terri? Posso lhe trazer uma bebida? OH Terri fechou a boca. girou-se piscando para a mulher. No, obrigado. OK Meredith sorriu amplamente. Est bem, mas se trocar de opinio, tem uma geladeira com bebidas atrs daquela barra. obvio, tambm h lcool. Sirva-se. E se necessitar algo mais, s me avise. Estarei aqui fora at que retorne o Sr. Argeneau. Obrigado disse Terri enquanto a mulher deixava o despacho e fechava a porta. Depois se girou para observar o despacho outra vez boquiaberta. Bendito seja Deus, nunca tinha visto nada igual! O despacho do Bastien era maior que toda seu casinha de campo no Huddersfield. Com os olhos muito abertos, observou atentamente a seu redor enquanto entrava no interior. Um enorme escritrio do tamanho de uma cama de matrimnio estava colocado diante de uma parede de janelas com uma vista imponente da cidade. Estava a barra que Meredith lhe tinha indicado em uma esquina, um fofo sof de couro negro, duas cadeiras que faziam jogo Caramba! A metade do despacho era como a sala de estar de um solteiro, com uma zona para o entretenimento e uma barra, e a outra metade dedicada aos negcios com o escritrio, ordenador, fax, arquivos e uma grande mesa para as reunies. Jesus murmurou Terri e depois sacudiu a cabea. Em realidade no deveria sentir-se impressionada. Depois de tudo, o apartamento de cobertura tambm era bastante grandioso. Ainda assim, como seria trabalhar em um despacho como este? Desejaria
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que o seu fosse a metade de agradvel que este. Ou sequer um quarto. Seu escritrio na universidade no era muito maior que um armrio. Logo que havia sitio para um escritrio e uma cadeira para convidados. Terri se dirigiu cadeira colocada frente ao escritrio do Bastien e tomou assento, depositando sua bolsa sobre o cho. Depois de ficar sentada um momento, observando tudo fixamente, removeu-se com impacincia, ficou em p e se encaminhou para a estante repleta de livros que Meredith lhe tinha indicado. Terri explorou os ttulos de cada libero com interesse, notando que, como na maioria das coisas, o gosto do Bastien no se diferenciava muito do dele. Mas comear um livro dispondo de to somente quinze minutos lhe parecia algo parvo. Dando-se meia volta, cruzou o despacho at a mesa de caf que estava diante do sof e tomou algumas revista que estavam ali. Havia uma seleo bastante variada: revistas femininas, revista para homens, de negcios, de moda, de fofocas de famosos. Terri agarrou uma das revistas femininas e se afundou no sof, ento recordou sua bolsa. Deixando a um lado a revista que tinha eleito, recolheu sua bolsa para lev-lo a sof colocando-o a seus ps, e comeou a folhear a revista outra vez. Terri s tinha passado um par de pginas quando se deu conta de que tinha sede. Devia ser por tudo este caminhar. Levantando sua cabea, olhou para a barra, duvidando. Meredith havia dito que se servisse. Deixando a revista sobre a mesinha de caf, Terri ficou de novo em p, aproximando-se da parte de atrs da barra. Havia inumerveis garrafas de licor no mvel bar de trs estantes e um espelho no fundo. Quase parecia uma barra profissional. Mas ela no estava interessada no lcool. Girando-se, contemplou toda a rea, notando que havia duas geladeiras. Uma pequena e outra maior. Terri tentou abrir primeiro a pequena e se encontrou com que estava fechada. Depois o tentou com a maior e esta se abriu imediatamente. Estava equipada com grande variedade de bebidas. Sucos, refrescos, inclusive havia leite. Mas tambm havia dois pequenos frascos de um lquido de cor clara. Terri agarrou essas pequenas vasilhas com curiosidade. Reconheceu os frascos. Tinha visto muitos deles, primeiro quando sua me tinha adoecido e depois quando Ian se esteve morrendo. Eram frascos mdicos, e ambos tinham o mesmo nome comprido e incompreensvel com o smbolo farmacutico gravado. Terri voltou a coloc-los em seu stio, a confuso reinando em sua mente. Por que teria Bastien frmacos em sua geladeira? S demorou um momento em compreender a resposta. Os laboratrios mdicos eram um dos interesses de sua empresa. Bancos de sangue, investigao mdica e laboratrios mdicos eram especialidades das
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Empresas Argeneau. De fato, Meredith havia dito que Bastien tinha uma reunio nesse momento com os tipos do laboratrio. Provavelmente era um pouco relacionado com isso. Satisfeita, Terri estudou as bebidas. Decidiu-se por uma Cocacola light, tomou um copo dos que havia sob a barra e verteu a bebida, levando-lhe com ela ao sof. obvio Terri no recordou sua bolsa, que tinha deixado no estou acostumado a afastado. Embora no o suficiente. Tropeou com a maldita coisa e se precipitou para diante. As arrumou para no cair de bruos e s de joelhos aferrando-se ao sof, mas teve que soltar a bebida para sujeitar-se. Merda ofegou, contemplando o atoleiro que se estendia sobre o tapete. Soltou outra maldio e ficou em ao. Ficando de p, dirigiu-se detrs da barra em busca de uma toalha ou um pano de cho. Mas, claro, no havia nada. Terri voltou para centro do quarto olhando ao redor at descobrir uma porta na parede oposta. Por favor, que seja um quarto de banho rogou Terri enquanto se apressava nessa direo. Poderia ter gritado de alvio quando comprovou que sim o era. E havia toalhas. Caras, brancas e amaciadas. As substituiria se fazia falta. Melhor arruinar as toalhas que o tapete. ***** Chegaram os do servio de comidas para o almoo, Meredith? perguntou Bastien enquanto entrava no despacho exterior afrouxando-a gravata. Odiava utilizar essas malditas coisas e as tirava assim que tinha ocasio. A tiraria agora e no a poria de novo at que fora necessrio. No, senhor, mas Terr quero dizer a Srta. Simpson chegou um pouco cedo. Encontra-se em seu escritrio, senhor. Sim? Bastien sorriu ante a notcia e logo acrescentou: Se lhe h dito que a chame Terri, ento livre de faz-lo, Meredith. No h nenhuma necessidade de que a chame senhorita Simpson por minha culpa. Sim, senhor Sua secretria sorriu. Irei-me almoar em um minuto. Desvio as chamadas o escritrio de recepo de modo que tomem ali as mensagens? Sim, por favor respondeu ele. Que desfrute de seu almoo. Voc tambm, senhor. Bastien assentiu e se dirigiu para a porta de seu escritrio, mas aguardou ali at que Meredith recolheu sua bolsa e abandonasse o escritrio antes de abrir a porta e entrar. A vista com a que se
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toparam seus olhos lhe fez deter-se e ficar olhando fixamente. Terri estava sobre suas mos e joelhos, apenas coberta por uma saia azul escura, meneando seu traseiro de um lado a outro enquanto limpava o tapete com uma toalha. A entrada dele no a perturbou. Ela no tinha ouvido abri-la porta, porque estava resmungando. Bastien se tinha distrado tanto pela vista, que demorou um momento em compreender suas palavras. Ela resmungava algo sobre quo idiota era. Isso foi suficiente para lhe fazer apartar os olhos de seu traseiro, fechar a porta brandamente e dar um passo ao interior do despacho. Terri? O que passou? Ela se esticou, parando-se imediatamente e lhe olhando por cima do ombro, gemeu. OH, Bastien, sinto muito. Sou to torpe. Tropecei com minha bolsa e me ca e derramei minha Coca-cola por toda parte de seu muito precioso atapeta. Eu Shh, shh, shh. No passa nada a interrompeu. Avanando, tirou-a do brao e a ajudou a levantar-se. No, no est bem. To solo olha-a. Tenho J se limpar a assegurou Bastien, tomando a toalha e deixando-a cair sobre a mancha sem lhe dedicar um sozinho olhar. No te fez mal quando te caiu? No. Mas eu No sei se a Coca-cola deixa mancha, mas se for assim, ento te arruinei o tapete. Terri, s um tapete. Uma coisa. As coisas so substituveis. Enquanto que voc esteja bem, isso o nico que me importa. Mas Quando seu olhar voltou para a mancha outra vez, ele tomou seu brao, arrastando-a longe do sof. Conduziu-a ao escritrio para lhe impedir que continuasse olhando. No se preocupe por isso lhe disse Bastien outra vez, mas sabia que embora lhe dissesse que no, ela ia fazer o. Terri se preocuparia, no podia evit-lo. Estava em sua natureza ser responsvel por suas aes e preocupar-se com todas as coisas, tal como ocorria a ele. Se lhe deixava alguma opo, ela insistiria em pagar para limpar ou substituir o tapete. Mas ele no ia lhe dar essa possibilidade. Uma distrao era o que se necessitava, e Bastien decidiu que, embora tivesse que sacrificar-se pela causa, estava mais que disposto a oferecer-lhe. Por que sorri dessa maneira? perguntou Terri. Simplesmente estava pensando em uma distrao que lmpida que se preocupe por ter derramado o refresco. Uma distrao? Parecia perplexa. Mmmm. E decidi que terei que me sacrificar pela causa.
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Terri piscou ante aquele anncio e a forma descarada com que ele o havia dito, ento seus lbios se curvaram com os incios da diverso. Est desejando te sacrificar pela causa, no assim? Bastien se felicitou a si mesmo. Sua distrao j estava sortindo efeito. Aproximando-se mais, apoiou as mos a ambos os lados da cintura dela. Sim. Alm disso, estou disposto a chegar at o final se for necessrio para levar a cabo a tarefa. At o final? Agora Terri sim estava definitivamente distrada, e divertida. At o final assegurou ele, inclinando-se para lhe beijar a bochecha junto orelha. Isso muito caridoso de sua parte ofegou ela. Ele se moveu para beij-la na outra bochecha. Mmmm murmurou Bastien. Sou um tipo caridoso. Ento a beijou como se devia, lhe cobrindo a boca com a sua. Terri a abriu para ele, deixando escapar um pequeno suspiro e movendo ligeiramente seus lbios. Gostava-lhe que ela fizesse isso. Bastien amava quando suspirava e quando gemia. Amava quando se esticava, arqueava-se ou se retorcia contra ele. Amava como ele a afetava e amava o efeito que ela nunca deixava de ter sobre ele. Demnios, simples e sinceramente a amava. Com esse pensamento Bastien se deteve. Amava Terri. Era algo maravilhoso. Se no lhe rechaava como tinha feito Josephine. Terri se tornou para trs quando Bastien se deteve. Observandolhe atentamente se perguntou pela expresso que havia em seu rosto. Parecia dodo. Comeando a preocupar-se, levantou uma mo para acariciar sua bochecha. Est bem, Bastien? Passa-te algo? Ele piscou, como se sasse de um transe ou deixasse atrs um pensamento profundo, mas em lugar de respond-la, Bastien voltou a beij-la. Esta vez no foi um beijo mimoso como os anteriores, foi desesperado e um pouco rude. Agarrada por surpresa, Terri retrocedeu um passo se chocando com o bordo do escritrio. Bastien avanou imediatamente sem deixar de beij-la. No era que ela desejasse que se detivesse. Depois de uma semana de lhe ter a seu lado em cada momento que esteve acordada, estes ltimos dois dias tinham sido angustiantes. Terri lhe tinha sentido falta de sua companhia, sua risada, sua forma de mover as mos enfatizando algum comentrio, o brilho de seus olhos quando brincava, a meia sorriso que sempre aparecia em sua cara quando a via. Tinha sentido saudades falar com ele e lhe escutar. E embora s tenha sido dois dias, parecia que tivesse transcorrido uma eternidade da ltima vez
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que tinham estado juntos como agora, um em braos do outro, com seus corpos pressionando-se e suas bocas unidas. Bastien empurrou a lngua em sua boca e Terri a devorou ansiosa. Seus braos se elevaram para rodear seu pescoo e se arqueou contra ele. Ela sentiu como as mos dele baixavam deslizando-se por suas costas, mas se surpreendeu quando a agarrou por detrs das coxas e a levantou at sent-la sobre o escritrio. Exceto por aquelas agradveis veladas nos restaurantes, os jeans e a roupa informal tinham sido sua uniforme durante a maior parte de sua estadia, mas hoje era uma exceo. Sabendo que almoariam no escritrio, Terri tinha tomado emprestada uma saia azul escura do Kate. No queria parecer uma vagabunda entre todos os empregados do Argeneau com seus trajes formais. Tambm tinha tomado emprestada uma blusa de seda azul a jogo. Bastien levantou as mos e comeou a desaboto-la. Dava-lhe muito bem, pensou Terri vagamente enquanto ele soltava o ltimo boto que ficava vista e atirava da blusa para tirar a de sua saia a fim de desabotoar o resto. Uma vez que o conseguiu, abriu a blusa interrompendo o beijo para poder recrear-se no que tinha revelado. Seus dedos se moveram ao momento para percorrer a curva superior de seus seios e a parte de acima de seu prendedor de cetim branco. Formosa murmurou ele, e Terri baixou o olhar. Seus peitos apareciam plidos e arredondados por cima da malha branca, emoldurados aos lados pelo cetim azul da blusa. Ento Bastien lhe tirou a blusa passando-a por seus ombros e se moveu para alcanar o fechamento do sustento. Este tambm desapareceu. Terri gemeu quando as mos dele substituram as taas de encaixe, suas plpebras caram at quase fechar-se quando lhe acariciou os peitos. Ela esperou um momento, sua respirao mais veloz a cada segundo que acontecia ento alcanou os botes da camisa dele. Ela no tinha tanta prtica nisso como Bastien, claro que o que ele a fazia a distraa um pouco, mas as arrumou para lhe tirar a camisa. Deixou que suas mos se deslizassem por sua pele, lhe rodeando at alcanar suas costas, quando de repente ele se ajoelhou para primeiro lamber e depois chupar um de seus mamilos. Bastien ofegou ela, arqueando-se para sua boca. Terri adorava as coisas que ele a fazia. Amava o que ele a fazia sentir. Amava a forma em que a fazia rir. Amava a maneira em que a fazia sentir-se segura. Amava-lhe. Esse pensamento a pilhou por surpresa, e Terri piscou abrindo os olhos de par em par, olhando sem ver o despacho por cima dos ombros dele. Bastien continuava acariciando-a. Sua aturdida mente
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se enfrentou com seus sentimentos tratando de analis-los. Amava ao Bastien? Pergunta-a se perdeu no mais profundo de sua mente quando ele deslizou uma mo ao longo de sua perna levantando a saia ao mesmo tempo. Quando sua mo se desviou deslizando-se entre suas pernas, Terri deixou escapar um gemido. Este foi recolhido pela boca do Bastien quem tinha deixado o mamilo que chupava para endireitar-se e reclamar seus lbios com os seus. Beijou-lhe freneticamente, ofegando em sua boca e arqueando-se sobre o escritrio enquanto os dedos dele se deslizavam por debaixo do bordo de suas calcinhas. Bastien se movia to rpido que a deixava enjoada, embora enjoada de desejo. Como tinha conseguido lhe provocar isso to velozmente?, perguntou-se ela levemente, mas ao seguinte momento j no lhe importou. Ele deslizou um dedo dentro dela. Terri lhe chupou a lngua com desespero enquanto ele tirava o dedo e voltava a introduzi-lo. A seguir lhe esfregou o ncleo de sua excitao com o polegar, e Terri quase saltou do escritrio devido reao de seu corpo que saltou de repente pelo prazer que se irradiava desde aquele pequeno ponto. Apartando a boca, Terri jogou a cabea para trs, ofegando em busca de ar. A boca do Bastien percorreu sua garganta enquanto seus dedos continuavam acariciando-a e excitando-a. Bastien. Por favor disse ela por fim, endireitando-se para aferrar-se a seus ombros. Necessito. Foi tudo o que teve que dizer. Bastien agarrou seus quadris e a deslizou at o bordo do escritrio de uma vez que procurava o fechamento de suas calas. Em um instante se desfeito deles e se deslizava no interior dela. OH! ofegou Terri quando ele a encheu e depois gemeu quando se retirou. Bastien girou a cabea e apanhou o seguinte gemido em sua boca, beijando-a, suas mos deslizando-se sob seu traseiro para mant-la quieta enquanto a penetrava de novo. Terri lhe aferrou o cabelo com as mos, seus dedos se curvaram e sem querer atiraram enquanto sua boca se fazia mais exigente. Suas pernas se envolveram ao redor dos quadris dele, lhe apanhando como se a vida fosse nisso. Foi rpido e rude nenhum deles desejava ou foi capaz de ir mais lento para alargar o prazer. Em uns momentos terminaram, gritando juntos quando o orgasmo lhes alcanou. Depois ficaram quietos, apoiados o um contra o outro, tentando recuperar o flego. Bom murmurou Bastien depois de um momento. Liberando a de seu peso, tomou o rosto entre suas mos e lhe beijou a frente. Ol Depois beijou o nariz do Terri quando esta a enrugou, perplexa, e explicou: Me esqueci de diz-lo quando entrei.
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OH. Acredito que tambm se aconteceu comigo disse Terri soltando uma ofegante gargalhada. Ol. Bastien a beijou na boca outra vez, sem urgi-la a que a abrisse esta vez, limitando-se a mover seus lbios sobre os seus. Logo comeou a mordiscar seu inflamado lbio inferior, mas foi interrompido quando soou um golpe na porta. Retirou-se ligeiramente, jogando uma olhada sobre seu ombro em direo ao som. Quando soou um segundo golpe, tornou-se para trs e sorriu ironicamente. Acredito que nosso almoo chegou.

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Captulo 16
Bastien abriu a pequena geladeira de seu escritrio e deixou os dois pequenos frascos dentro. Finalmente se tinha acordado de trazlos at o apartamento de cobertura. Tinham permanecido em seu escritrio toda a semana, desde dia em que Terri tinha vindo para o almoo, na segunda-feira. Essa manh se estava preparando para ir reunio prevista com os tipos do laboratrio quando James entrou em seu escritrio para lhe entregar as novas enzimas sintticas que Vincent devia provar. Era o ltimo esforo para tratar a enfermidade que obrigava o primo e o tio do Bastien a alimentar-se diretamente de doadores vivos. A vida seria muito mais singela para ambos os homens se pudessem sobreviver a base de sangue empacotado como fazia a maior parte do cl. Vincent era quem, pelo general, provava cada novo soro e sabendo que estava agasalhado no apartamento de cobertura esses dias, James lhe tinha levado o soro ao Bastien. Para quando o cientista teve terminado de explicar as condies para uma prova tima da enzima, Vincent devia abster-se de alimentar-se em sua forma habitual de doadores vivos enquanto estivesse tomando-o, e teria que ser examinado diariamente para comprovar se estava funcionando, assim para estar seguros de que no sofria nenhum efeito secundrio, Bastien ia realmente com atraso. Tinha-lhe dado as graas ao homem e tinha deixado os frascos na grande geladeira sem ferrolho, preferindo no perder mais tempo com a que estava fechada. Depois tinha sado correndo para sua reunio. Mas obvio, tinha esquecido os frascos essa noite quando subiu ao apartamento de cobertura. De fato, tinha-os esquecido todas as noites at hoje, embora no tinha esquecido mencionar o assunto ao Vincent. Sua primo tinha mimado em provar o soro e passar-se ao sangue empacotado, mas tinha rechaado faz-lo at o fim de semana uma vez passada as bodas. No queria que isso interferisse com os ensaios da pea de teatro ou com as bodas do Lucern e Kate se resultasse que havia efeitos secundrios. Bastien o entendeu. Tinha consultado com o James para estar seguro de que os frascos de soro no caducariam, mas ao final s se acordou essa noite de lev-los consigo ao apartamento de cobertura. Deixaria-os guardados na geladeira do despacho do apartamento de cobertura at que Vincent o indicasse. Com essa tarefa feita, Bastien tomou uma bolsa de sangue dos j reabastecidas suportes da geladeira. Por sorte, ao menos se acordou de fazer isso, embora lhe surpreendia sequer hav-lo obtido. Tinha estado um pouco distrado toda a semana, tentando encontrar tempo e formas de ver o Terri. Ela no queria sair com ele a ss quando Kate estava livre, aduzindo como desculpa que tinha vindo
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para estar com sua prima antes das bodas e no se sentia com direito a abandon-la todo o tempo quando se encontrava to excitada e nervosa pelas prximas npcias. Bastien o entendia. De todas as formas conseguiram acontecer algum tempo juntos. Foi assim como pelas noites, puderam ver-se em dobre entrevistas com o Lucern e Kate. O outro casal no desejava sair sem ver-se o um ao outro, mas insistiam em ter carabinas quando o faziam. Em um esforo por assegurar-se de que sua noite de bodas fora especial, Kate rechaava estar a ss com o Lucern at ento. E enquanto Kate e Lucern no pudessem estar juntos a ss, Terri e Bastien tampouco. O que significou que para passar qualquer tempo a ss com o Terri, Bastien teve que arrumar-lhe para v-la enquanto Kate estava no trabalho. Quando ele mesmo deveria estar trabalhando. Depois de tomar-se livre a primeira semana da estadia do Terri em Nova Iorque, Bastien estava afligido tentando ficar ao dia em tudo o que tinha descuidado. Mas ainda assim as tinha arrumado para estar a ss com ela ao menos uma hora cada dia. Tambm se tinha feito o propsito de que sassem a ver stios. depois daquele primeiro almoo no despacho, Bastien no queria que ela pensasse que seu nico interesse era de ndole sexual. Mas, de algum jeito, no importava aonde foram ou o que ele tinha planejado, sempre acabavam fazendo o amor. Essa semana tinham feito o amor em alguns stios interessantes e inesperados, e no sempre era ele quem o iniciava. Terri resultava ser to insacivel como tinha resultado ser ele. Estava fazendo um bom trabalho ressarcindo-se pelos anos de abstinncia desde que seu marido havia falecido. Bastien? Sim? Levantou o olhar quando Vincent abriu a porta do despacho. Terri acaba de chamar. Est subindo no elevador. Sorrindo, Bastien deixou cair a agora vazia bolsa de sangue no cesto de papis debaixo do escritrio e lhe deu um empurro porta da geladeira para fech-la. Ficou de p e rodeou depressa o escritrio. Hoje era o nico dia que no tinha conseguido reservar uma hora livre para v-la. E embora Kate logo chegaria para a festa de despedida de solteiros, ajudar em sua preparao era uma desculpa perfeitamente legtima para que Terri chegasse mais cedo. Embora ele no tivesse esperado ter tanta sorte como para ela aparecesse to logo. Pensei que a notcia te animaria disse Vincent. Sua diverso era evidente quando Bastien se aproximou da porta. Pensou bem, primo Aplaudiu ao Vinny no ombro e passou junto a ele no corredor. Pensou bem.
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Bem, ento esta outra notcia te far ainda mais feliz lhe disse sua primo enquanto lhe seguia. Do que se trata? perguntou Bastien sem muito interesse. Tenho que recolher a minha entrevista e lev-la para jantar antes da festa, assim ter este lugar para ti solo at que os convidados comecem a chegar. Ou ao menos at que a tia Marguerite, Rachel e Etienne voltem de recolher a Lissianna e ao Greg no aeroporto. Isso deveria te dar aproximadamente duas horas. Ter que preparar a festa por sua conta, mas um bom primo, Vincent disse Bastien solenemente quando eles alcanaram a entrada. E um bom amigo. Lhe recordarei isso a prxima vez que necessite um favor disse sua primo. Faz esteve de acordo Bastien. O elevador chegou e as comporta se deslizaram at abrir-se. Ol, formosa saudou Vincent ao Terri enquanto trocava de posto com ela, tomando seu lugar no elevador. No faam nada que eu no faria acrescentou enquanto as portas comeavam a fecharse. E como no existe muito que eu no faria, significa que vs dois deveriam lhes divertir muito. Terri passou o olhar das portas fechadas do elevador ao Bastien com um sorriso. Minha chegada no lhe ter espantado, verdade? No. Tinha que ir recolher a sua entrevista e lev-la para jantar explicou Bastien. Depois deu um passo frente e levantou o Terri em seus braos. Bastien! chiou ela com uma combinao de surpresa e alarme, as mos aferrando-se por instinto a seus ombros. Alguma vez tomaste champanha em um jacuzzi? perguntoulhe enquanto se encaminhava pelo corredor em direo ao dormitrio principal. No, acredito que no confessou Terri. Ela afrouxou suas mos e as deslizou ao redor de seus ombros, relaxando-se contra seu peito. Tenho que supor que tomaremos champanha no jacuzzi antes de preparar a festa? No negou ele ao momento. Voc vai tomar champanha no jacuzzi. Ela arqueou as sobrancelhas. E voc o que vais tomar? Tomarei a ti. Mmm murmurou Terri, incapaz de controlar um tremor de excitao. Mmm repetiu Bastien, depositando um beijo sobre os lbios dela. Deus, eu adoro quando faz isso.
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O que? perguntou ela roucamente, plantando um beijo na orelha dele. Tremer de excitao. Ou gemer, grunhir, te estremecer ou te arquear contra mim. s que eu adoro quando te excita confessou ele. Terri riu. voc quem o provoca. Comeo a pensar que tem um pouco de mago. De fato, neste instante estou segura disso. OH? E isso por qu? Porque nem sequer nos aproximamos ainda ao jacuzzi e j estou molhada. Bastien quase tropeou com seus prprios ps para ouvir essa confisso. Seus olhos voaram para o rosto dela e imediatamente o desejo flamejou em seu interior quando viu seu travesso sorriso. Maldio resmungou. Talvez devamos deixar o jacuzzi para outra ocasio. Terri riu quando ele comeou a caminhar mais depressa. ***** Quer que te chame um txi? O que!? gritou Chris por cima do rudo que lhes rodeava. Terri sacudiu a cabea. O editor no a tinha ouvido com a msica vibrando to forte. Inclinou-se mais perto dele at que sua boca quase tocava sua orelha. Quer que te chame um txi!? No deve ser fcil agarrar o metro com esse estuque!! C.K. duvidou, pensando nisso, depois assentiu com a cabea e gritou: Por favor! Mas como o conseguir com tudo este rudo!!? Terri vacilou. No tinha pensado nisso. Ento lhe ocorreu a soluo. Utilizarei o telefone do despacho!! OH!! Ele assentiu com a cabea. Bem! Voltarei em um momento!! gritou ela. S fica sentado!! Deixando-lhe ali, em meio da festa de despedida de solteiros do Kate e Lucern, Terri ziguezagueou entre os convidados em direo entrada e depois enfiou rapidamente pelo corredor para o despacho. Tinha notado que o editor parecia cansado quando chegou. Quando lhe tinha perguntado, C.K lhe explicou que tinha estado trabalhando horas extras a semana passada, tentando ficar ao dia. Tinha conseguido animar-se e divertir-se um pouco, mas j se fazia tarde e Terri tinha notado que comeava a bocejar com aspecto de estar esgotado. Quando observou que tomava sua jaqueta do respaldo da
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cadeira e a punha, aproximou-se dele para comprovar se queria que lhe chamasse um txi. O despacho estava vazio quando entrou, no era que Terri se esperou outra coisa. Os convidados festa eram todos da famlia e amigos, todos eles da prpria cidade ou que tinham chegado ontem ou hoje para as bodas de amanh. Mas era possvel que Kate e Lucern ou algum mais tivessem procurado um lugar tranquilo para estar sozinhos por um momento, algo que ela mesma tinha pensado sugerir ao Bastien ao menos meia dzia de vezes. Mas, como dama de honra e padrinho, eram os anfitries da festa e simplesmente no tinham sido capazes de escapulir-se. Alegrou-se de que o quarto estivesse vazio. Poderia ter sido embaraoso encontrar-se com um casal de amantes. Fechando a porta atrs dela, Terri se aproximou do escritrio e se sentou. Atirou do telefone para aproxim-lo e ento se deu conta de que no tinha nem ideia do nmero ao que deveria pedir um servio de txi em Nova Iorque. Ou sequer se era possvel. Sups que sim ou Chris no teria estado de acordo com sua chamada. Mordiscando o lbio, jogou uma olhada pelo escritrio para ver se havia alguma guia Telefnica, mas obvio no havia nenhuma. Terri voltou sua ateno para as gavetas. Seus olhos se detiveram a esquerda na primeira grande gaveta do fundo. Era o bastante grande para que coubesse uma guia de telefones. Tampouco estava bem fechado. Agachando-se um pouco, Terri o abriu e ficou olhando fixamente. O que parecia a gaveta de um escritrio no era uma gaveta absolutamente. Em lugar de sair para fora, balanou-se a um lado mostrando uma mini geladeira. Era um pouco alarmante em si mesmo, mas o que estava no interior do pequeno refrigerador o era ainda mais. Terri contemplou o contedo: dois frascos similares aos que tinha encontrado no despacho do Bastien na segunda-feira pela manh. E tambm havia ao menos uma dzia de bolsas de sangue. Ela os contemplou atnita durante um momento, completamente aturdida quanto ao motivo pelo qual essas coisas estariam em uma gaveta do escritrio do Bastien. Sabia que a investigao mdica formava parte das Empresas Argeneau e tambm tinha ouvido que s vezes a gente se trazia o trabalho a casa, mas isto era um pouco exagerado. Um som a sobressaltou fazendo-a sentir-se culpado, deu um golpe porta da geladeira at fech-la e ficou em p de um salto. Ah, est aqui disse Bastien, aparecendo do vestbulo e cruzando o quarto com um sorriso. Vim para chamar um txi para o Chris, mas no sei o nmero e no posso encontrar uma guia Telefnica balbuciou Terri.
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Sei. Ele me disse isso. Entretanto, no faz falta que chame. Dispus que vrios carros da empresa levassem a todos a suas casas ou hotis. J enviei ao Chris em um deles Ele j tinha rodeado o escritrio e fez uma pausa antes de tomar o rosto dela entre suas mos. Sorriu olhando-a aos olhos. De fato, j pus a muita gente em caminho. O resto est esperando a que os carros voltem, de modo que temos uns minutos antes de voltar para nossos papis de anfitrio e anfitri outra vez. OH Ela sorriu, mas a confuso ainda reinava em sua mente. O sangue, os frascos mdicos tanto na geladeira do despacho de empresa do Bastien como no despacho do apartamento de cobertura, o suporte de intravenosa que tinha encontrado em seu primeiro dia de estadia quando bisbilhotava grosseiramente e um segredo que tinha mencionado Kate um que Bastien devia lhe contar e que teriam que resolver. Essas coisas giravam em sua mente, uma e outra vez, como um rato em uma roda. Sangue, medicina, suporte de intravenosa, secretos? A boca do Bastien cobrindo a sua lhe impedia de concentrar-se, e Terri tentou expulsar os medos de sua mente. Mas seu crebro seguiu correndo. Sangue, medicina, intravenosa, secretos. Terri? murmurou Bastien, apartando-se quando ela no respondeu. Est bem? Ela abriu os olhos e forou um sorriso. S estou um pouco cansada. Ele acariciou sua bochecha com um polegar. tarde. Sim sussurrou. Bastien assentiu com a cabea, mas houve um brilho de incerteza em sua cara. A culpa atravessou imediatamente ao Terri. Em realidade no estava cansada, s confusa. E se sentiu mal por deixar que se interpusesse entre eles quando tinham to pouco tempo para desfrutar de um do outro. Provavelmente havia uma explicao muito singela para tudo o que tinha visto e a forma mais direta de conhecer essa explicao era perguntando. Faria, decidiu, mas antes eliminaria a incerteza dele. Estirando-se, pressionou seus lbios contra os seus e lhe beijou. Bastien permaneceu quieto um instante e logo lhe devolveu o beijo com gentileza, sua boca movendo-se sobre a dela com infinito cuidado, uma clida carcia que lentamente se fez mais ardente. Terri gemeu e deslizou os braos ao redor de seu pescoo, sustentando-se enquanto seu corpo se arqueava e apertava contra ele. Este era Bastien, o homem que amava. Importava algo mais?
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A porta do despacho ao abrir-lhes interrompeu e se giraram para ela. Lamento a interrupo Lissianna lhes ofereceu um sorriso compungido. Mas o primeiro dos carros tornou e os pais do Kate e suas irms partem. A me pensou que Terri desejaria despedir-se. obvio! Bastien deslizou um brao ao redor do Terri enquanto se dirigiam para a porta. Iremos dizer lhes adeus.

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Captulo 17
Bom, parece. Agora um homem casado disse Terri com ligeireza ao Lucern enquanto ele a fazia girar pela pista de baile. A cerimnia e o banquete tinham terminado, e ele e Kate tinham realizado o tradicional baile nupcial. Agora Lucern estava fazendo o percurso por todas as mulheres do cortejo, enquanto Kate danava com cada um dos homens. Logo seguiriam com os outros convidados importantes. Como dama de honra e padrinho, Terri e Bastien tinham sido os primeiros aos que se aproximaram. Como se sente um? Bem. Lucern sorriu amplamente, logo acrescentou: Estou muito agradecido porque a cerimnia se desenvolvesse sem nenhum problema. Depois de todas as calamidades que se produziram nos preparativos das bodas, estava seguro de que haveria alguma crise. Mas tudo foi suave como a seda. Terri sorriu ao homem. No o tinha encontrado muito conversador at essa noite. Kate lhe tinha explicado uma tarde que sempre era dessa forma quando estava trabalhando em um livro, mas que podia sair de vez em quando de seu casca de ovo. Parecia que esta noite o tinha feito. Via-lhe muito feliz. Sim, assim esteve de acordo ela, logo matizou: Bom, salvo pelo espirro do C.K. Ambos sorriram ante a lembrana. O pobre editor se havia sentido mortificado ao estar de p diante da igreja, com os outros homens do cortejo do noivo, espirrando cada poucos minutos. O pior que aparentemente tinha advertido ao Kate e Lucern que era alrgico a certas flores quando tinham pedido que fora as bodas, e ambos lhe tinham assegurado que comprovariam que no houvesse nenhuma delas nos acertos das bodas. Tinham tomado cuidado quando tinham eleito os primeiros acertos, mas os dois se esqueceram completamente de sua alergia quando tinha ocorrido a trgica crise floral, e tinham eleito involuntariamente uns acertos desafortunados a segunda vez. O editor tinha tido um dia miservel. Seu olhar procurou o Chris. O editor no podia danar com seu estuque, mas no estava na mesa principal onde, como membro do cortejo nupcial, sentou-se no banquete. Essa mesa estava agora vazia e a maior parte de seus ocupantes da pista de baile. Abandonado, Chris tinha eleito unir-se mesa onde seus colegas de trabalho da Editorial Roundhouse estavam sentados. Vincent estava de p detrs da cadeira do editor, lhe aplaudindo um ombro de maneira relaxante, sem dvida compadecendo-se de sua misria floral. Terri realmente esperava que a sorte do editor trocasse logo. Parecia um tipo muito agradvel para sofrer assim. Uma mulher elegantemente vestida se aproximou da mesa para falar com o Chris, e Terri inclinou a cabea para olhar. A mulher lhe
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parecia terrivelmente familiar, e Terri estava segura de que Kate a tinha apresentado em algum momento, mas tinha conhecido a tanta gente hoje que era difcil pr nomes s caras. Entretanto, Terri estava segura de que a mulher trabalhava em algo da indstria editorial, e a julgar pela forma em que C.K. endireitava-se em seu assento enquanto a mulher se dirigia a ele, supunha que a dama tinha certa influncia. Lucern? Terri jogou uma olhada a seu companheiro de baile com curiosidade. Hmm? Quem essa mulher? Ele seguiu a direo de seu dedo. Kathryn Falk. Ah assentiu Terri. Lady Barrow. Sim. uma mulher agradvel. Elegante e inteligente. Kathryn foi de grande ajuda na primeira conferncia romntica a que Kate me arrastou. Terri se mordeu o lbio para evitar rir. Era todo um eufemismo. Kate lhe tinha contado que a braguilha do Lucern se enganchou com a toalha durante a festa medieval, e como lady Barrow se colocou com o Kate sob a mesa para ajud-la a desenganch-lo. Pelo visto ela havia sustenido uma lanterna ou algo assim enquanto a prima do Terri trabalhava para liberar o Lucern. Tinha divulgado como um conto divertidssimo. Fez mais que ajudar ao Kate a desenganchar minha braguilha anunciou ele, e Terri sups que no tinha oculto muito bem sua diverso. Obviamente ele tinha adivinhado o que estava pensando. Tambm me levou de volta ao aeroporto, deu-me alguns conselhos e Encolheu-se de ombros. Foi uma boa amiga para mim esse dia e mantivemos a amizade aps. Acessei a assistir a seguinte conferencia de Tempos Romnticos como um favor para ela. Terri sabia que isso era algo importante. Segundo Kate, Lucern se negava a assistir a nenhuma conferncia como convidado. Inclusive a que tinha ido a semana passada, no tinha ido como Luke Amirault, o autor, mas sim como Lucern Argeneau, o noivo do Kate. Ao notar o repentino cenho do homem, voltou a vista para a mesa. Vincent estava sustentando a mo do Lady Barrow e a levava a boca para lhe dar um beijo. Terri quase podia ouvir sua marca pessoal, esse sexy Enchantee, de onde estava. O homem era um galanteador incorrigvel, pensou com uma leve diverso. Lucern no parecia divertido. Quando Vincent conduziu mulher pista de baile e afundou seu rosto no pescoo dela, o olhar do Lucern se deslizou aonde Bastien e Kate danavam. Bastien se
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girou, como se seu irmo houvesse dito seu nome. Seus olhos se encontraram brevemente, logo Lucern jogou uma olhada ao Vincent e o olhar do Bastien lhe seguiu. Bastien murmurou algo ao Kate, e ela olhou tambm no que andava Vincent. Nenhum parecia muito agradado de ver o Vinnie com o Lady Barrow. Terri no entendia por que. Solo estava danando com a mulher. Um pouco muito perto talvez, mas mesmo assim s estavam danando. Os quatro observaram o baile do casal. Quando a msica terminou e Vincent comeou a tirar a mulher da pista de baile, Lucern levou ao Terri com o Bastien. Eu me ocuparei disto disse Bastien. Vs dois continuem com o baile. Tm muita gente com a que danar. Os recm casados assentiram e o agradeceram. Apartaram-se para procurar o seguinte casal da festa com a que tinham que danar e Bastien jogou uma olhada ao Terri. Adiante, estarei bem lhe assegurou ela, embora realmente no sabia do que tinha que ocupar-se. Toda a famlia parecia estar reagindo de maneira um pouco exagerada. Tomarei uma bebida e me sentarei, darei um descanso a meus ps assegurou quando viu o aspecto pouco feliz do Bastien. Vamos. Kate e Lucern obviamente se preocuparo, e no deveriam ter que preocupar-se de nada no dia de suas bodas. Estou de acordo. uma mulher especial, Terri. Bastien a agarrou pelo queixo e lhe deu um rpido beijo. No demorarei muito. Endireitou-se depois de beijar ao Terri e olhou a seu redor para ver onde estava sua primo. Infelizmente, o homem j no estava vista. Franzindo o cenho, Bastien se dirigiu para onde tinha visto o Vincent por ltima vez conduzindo lady Barrow. Seus olhos examinaram as pessoas que estava diante dele com preocupao. Entendia que Vincent agora provavelmente tivesse fome, estava acostumado a sair sobre esta hora a caar. Mas no podiam o ter perambulando por ali e alimentando-se dos convidados! Irmo! Bastien reduziu o ritmo e se voltou quando Etienne se apressou para reunir-se com ele. Lucern e Kate me disseram o que acontecia me pediram que te ajudasse. Bastien assentiu, logo olhou ao redor. Vincent se dirigia nesta direo a ltima vez que lhe vi. Pensava procurar primeira nesta rea e logo fazer um varrido do resto do salo.

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Bem pensado. Etienne se ajustou a seu passo quando ele comeou a caminhar de novo. Depois de uns minutos disse: V, um passarinho me h dito que Terri importante para ti. Um passarinho, n? perguntou Bastien secamente. Sim. Quando Bastien no disse nem sim nem no Etienne acrescentou: Estive falando com o Terri na festa de ontem de noite. Parece agradvel. Realmente agradvel se corrigiu. Ele explicou : Li sua mente. Eu no posso fazer isso, assim bom saber que meus instintos sobre ela so corretos disse Bastien. Bom, eu posso l-la, e posso te dizer que eu gosto. como minha Rachel, algum especial. Sim, -o esteve de acordo Bastien. doce, e bela, e inteligente e E no a pode ler repetiu Etienne. E a amas. Obviamente encontraste a sua companheira de vida. Felicidades, irmo! Estou muito feliz por ti. Sim. Bom, no o diga a me. Bastien sacudiu a cabea quando Etienne lhe aplaudiu as costas. No necessitava nenhuma interferncia. Que no me diga o que? Ambos os irmos se giraram e grunhiram quando Marguerite Argeneau lhes uniu. Me. Bastien beijou sua bochecha diligentemente. Etienne seguiu o exemplo. No sei por que seguem tentando me ocultar as coisas, meninos. Pensaria que a sua idade j saberiam que um desperdcio de tempo o tent-lo. Sou sua me. Vejo, ouo e sei tudo. isso certo? perguntou Bastien. certo disse ela firmemente. E possivelmente lhes deem conta disso em outros duzentos anos. Lucern s demorou para averigu-lo uns seiscentos anos. Francamente, os meninos so muito mais difceis de criar que as garotas. Marguerite franziu o cenho a seus filhos porque tinham sorrido ante a queixa que se repetia frequentemente, logo suspirou. Enfim, no h dvida de que no quer que Etienne me diga que ama pequena prima do Kate, Terri, verdade? Etienne rompeu a rir ante a careta do Bastien. Bom, no pensar que no o tinha notado, verdade? perguntou sua me com diverso. Depois de quatrocentos anos de esperar que conhea e entenda a meu menino o suficiente para reconhecer quando est apaixonado. Suspirou e logo acrescentou. A passo, por certo. uma moa encantadora. E aliviar algo o sentimento de perda do Kate quando tiver que deixar ao resto de sua
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famlia. Por no mencionar que o ter ao Kate na famlia o far tambm mais fcil para o Terri. De fato, tudo se complementar perfeitamente. No tinha pensado nisso disse Bastien com surpresa. Quero dizer, que o fizesse mais fcil para ambas. Bom, por isso pelo que tem uma me. Marguerite acariciou seu ombro e logo olhou ao redor. Tentastes olhar no corredor, ou nas barras do piso principal? Quando seus filhos intercambiaram olhadas, ela ps os olhos em branco. Bom, no esperariam que Vincent a mordesse aqui mesmo, no? Procurar uma agradvel esquina escura. Ento vamos. Encontremos ao moo antes de que se meta em problemas. Podemos nos ocupar disto, me disse Bastien rapidamente. Por que no? E me perder toda a diverso? perguntou ela. Acredito que no. Quando Bastien e Etienne intercambiaram olhadas sardnicas, ela acrescentou: S me agradea que tenha decidido no interferir contigo e Terri. No o far? Bastien a observou com uma combinao de esperana e cautela. Encontrava difcil de acreditar que ela o dissesse a srio. No o farei lhe assegurou Marguerite. Parece estar fazendo-o muito bem sozinho. Claro que se danificar as coisas poderia trocar de opinio. Com essa advertncia se girou para sair da sala. Terri viu o Bastien, Etienne e sua me deixar o salo em busca do Vincent enquanto escutava distraidamente a sua tia falar entusiasmada desse homem perfeitamente adorvel que pensava que Terri deveria conhecer. Era realmente doce por parte da mulher, mas Terri no estava procurando um homem. Tinha um. Bom, ou algo assim. Seu olhar se deslizou de volta porta pela que Bastien tinha sado. Terri no necessita um homem, mame. J tem um anunciou Kate quando Lucern a conduziu ali. Tem-no? perguntou Lydia Leever avidamente. No h dito nada, querida. Quem ele? O irmo do Lucern, Bastien respondeu Kate. OH! Tia Lydia estava obviamente agradada pelas notcias, j que abraou ao Terri. Bom, isso maravilhoso. muito arrumado, e se for a metade de agradvel que Lucern, os dois sero muito felizes. Estou contente de que pense que sou agradvel, Sra. Leever intercalou Lucern. Espero que isso signifique que aceita danar com seu novo genro.
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me chame mame, Lucern. Agora da famlia disse tia Lydia. Lucern a guiou at a pista de baile. Kate sorriu ao Terri enquanto John Leever, seu pai, ficava de p para reclamar tambm seu turno com ela na pista de baile. Terri os viu partir enquanto seus pensamentos se dirigiam ao Bastien, agora que estava sozinha e sem distraes. No carro de caminho ao salo de recepes lhe havia dito que havia algo que queria comentar com ela. Essas solenes palavras lhe tinham estado incomodando aps. Haviam lhe trazido imediatamente muitas coisas mente: os frascos, as bolsas de sangue, o aparelho para a intravenosa e ao Kate lhe dizendo que havia algo que Bastien precisava lhe contar. Terri se tinha estado preocupando com o assunto aps. O que ia contar lhe? Como de mal seria? Esperava que no fora muito horrvel, mas supunha que teria que esperar e ver. Terri se moveu incomodamente sobre seus ps, logo depositou o copo vazio na mesa mais prxima e se dirigiu ao asseio de senhoras. Duas mulheres estavam abandonando-o quando ela entrou. Terri no reconheceu a nenhuma delas, assim assumiu que eram amigas do Kate da cidade ou parentes pelo lado Argeneau. Sorriu e saudou educadamente quando passaram, logo caminhou ao longo dos cubculos at o final. Terri entrou, fechou a porta do cubculo detrs dela e jogou o ferrolho, subiu a saia, baixou-se as calcinhas e deu um suspiro de alvio enquanto se sentava. Seus ps estavam um pouco roados pelos sapatos novos e todo o tempo que tinha estado hoje de primeiro p na cerimnia, logo nos degraus da igreja na linha de recepo e finalmente enquanto posava para as interminveis fotos das bodas. A recepo lhe tinha devotado a primeira possibilidade que tinha tido de sentar-se, mas se viu interrompida sem parar pelos brinde que um convidado ou outro tinha feito pelo noivo e a noiva e tinha tido que levantar-se. Agora o banquete tinha terminado e o baile tinha comeado. Terri no estava segura de que seus ps estivessem preparados para isso. Ao menos no nestes sapatos. Seus ps se viam inchados e roados dentro das sapatilhas de cetim de dama de honra. Elevou os ps, sustentando-os para examin-los. Os sapatos eram bastante bonitos, mas condenadamente incmodos. Terri considerou brevemente se seria de m educao tir-las malditas coisas e ficar solo com as mdias durante o resto da noite. Pensou que poderia faz-lo-a saia era larga e poderia ocultar seus ps nus, mas sem dvida suas meias estariam destroadas ao final da noite. Meias ou ps? Quais deveria sacrificar?, refletiu contemplando seus sapatos levantados. O h dito Bastien j ao Terri?
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Terri ficou rgida dentro de seu cubculo, com seus ps ainda no ar. Shh, Lissianna. Reconheceu a voz do Kate. Poderia haver algum aqui. Comprovei-o primeiro. Os cubculos esto vazios disse a irm do Bastien de modo tranquilizador. Terri olhou desde seus ps elevados at o cho onde deveriam ter estado. Ao os ter em alto, Lissianna s tinha visto o que parecia ser um cubculo vazio. Bom, isto era embaraoso. O que deveria fazer? Baixar os ps e tossir ou algo assim, para que as duas mulheres soubessem que no estavam sozinhas? Ou deveria ficar calada e evitar que passassem vergonha tanto ela como as outras? Tambm saberia do que estavam falando. OH. Kate suspirou. No, Bastien no o h dito ainda, e desejaria que o tivesse feito. No poder mant-lo em segredo muito mais. Ela acabar averiguando-o. Averiguar o que?, perguntou-se Terri, enquanto no pescoo lhe saa um sarpullido provocado pelo calor. Entretanto, ela se ir logo, no? perguntou Lissianna. E pensa que ele no a seguir? Ou que ela no voltar? Pensa que srio? perguntou a irm do Bastien com interesse. Sim. E voc tambm o pensa, ou no estaria perguntando se o contou a ela disse Kate com secura. No algo que conte a qualquer garota com a que tem uma entrevista. Me dizer o que?, repetiu Terri em sua cabea. Maldita seja, desejava que fossem mais especficas. E rpido. Seus msculos estavam comeando a arder de manter suas pernas em alto. No sabia quanto mais poderia as ter elevadas. Sim, srio continuou Kate com um suspiro. Conheo Terri. Amo-a com todo seu corao. Ao estar to apaixonada pelo Lucern reconheo os signos acrescentou secamente. Pela forma em que se sentem o um respeito ao outro, no estaro separados mais tempo do necessrio. Inclusive se ela voltar para sua casa ou ele no a segue imediatamente a Inglaterra. De qualquer modo, tem que dizer-lhe No seria bom que o descobrisse por si mesmo. No esteve de acordo Lissianna. melhor que o diga a que ela o descubra por acidente. Descobrir o que? Terri queria gritar de frustrao. Por no mencionar a dor, suas pernas estavam matando-a. No sei por que demora tanto se preocupou Kate. Lissianna riu brevemente. Isso fcil de responder. Porque a ama tanto como ama a ele. Nunca lhe vi assim. O homem est sempre sorrindo, ou assobiando
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ou Eu ainda no tinha nascido quando Josephine estava em sua vida, mas Lucern diz que nem sequer ento, quando pensava que a amava, Bastien era to feliz. Terri quase suspirou em voz alta ante essa observao. A famlia dele pensava que Bastien a amava. E o fazia mais feliz que Josephine, quem quer que fora. Suas pernas ficaram repentinamente esquecidas. Podia resistir um pouco de dor. Bom, se for assim, por que se est arriscando a que as coisas no resolvam com Kate ficando calado? perguntou Kate. Parecia frustrada. Como te disse, porque a ama repetiu Lissianna. No ouviste falar do Josephine? Sim, certamente. Mas Terri diferente. Ela ser mais pormenorizada. Especialmente depois de tudo o que aconteceu Ian. Ela O que seguiu a seguir no chegou ao Terri, posto que a msica se filtrou brevemente na habitao quando a porta se abriu, logo voltou o silncio quando se fechou. Lissianna e Kate se foram.

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Captulo 18
Os pensamentos do Terri giravam em um torvelinho. Terri diferente. Ela ser mais pormenorizada. Especialmente depois de tudo o que aconteceu Ian. As palavras do Kate trouxeram uma mirade de lembranas flutuando por sua mente: os soluos em seu travesseiro de noite quando escutava impotente os gemidos do Ian devido dor, uma dor que nenhuma quantidade de morfina aliviava; o aroma doce e doentio da morte na casa que parecia pegar-se a tudo, includa a prpria Terri durante meses depois; a dignidade perdida do Ian quando se voltou to fraco que outros deviam fazer cada pequena coisa por ele, embora fosse a tarefa mais pessoal e humilhante. Tinha sido torturador para o Terri. Mas sabia que para ele tinha sido mil vezes pior, e ela tinha tido que aguentar aquela carga tambm. Sabia que Ian somente desejava que aquilo terminasse de uma vez. Tinha-lhe rogado a ela muitas vezes que o terminasse por ele, quando esteve muito fraco para faz-lo ele mesmo. Terri sentia ressentimento para ele por isso. Se ele queria lhe pr fim, por que tinha esperado at que no podia faz-lo por si mesmo? Por que esperar a que o peso descansasse nos ombros dela e tivesse que suportar a culpa por sua incapacidade de faz-lo? Porque Terri tinha suportado uma montanha de culpabilidade. Havia-se sentido culpado por ser ela e no ele quem estivesse s enquanto o outro sofria; porque no pudesse salv-lo; e por ltimo, porque no tivesse podido lhe pr fim a seu sofrimento quando ele o pediu. Mais pormenorizada havia dito Kate? Sim, Terri o entendeu ao fim. Ela sabia exatamente o que Bastien atravessaria com qualquer enfermidade terminal que padecesse, porque sobre isso era o que lhe parecia que tinham estado falando elas. A medicina, o sangue, o suporte da intravenosa e todos os segredos, de repente tiveram sentido. Como o fez a medicao que causava a fotosensibilidad e o fato de que Bastien se limitasse a bicar sua comida a maior parte das vezes, parecendo no ter nenhum apetite. Era tudo to bvio agora: Bastien, forte e formoso, tinha uma enfermidade terminal. Terri sabia o que era. Sabia como seria, e sempre era o mesmo. A morte era a morte, se pela enfermidade do Hodgkin, cncer de mama, ou o que fosse que Bastien padecia. Terri sabia e odiou o fato de que ele sofreria. Mas ela no poderia, no passaria por isso com ele. Era impossvel. J pensava que sofrer com sua me e Ian era mau. Mas Bastien? Ver como o homem vital, forte e formoso se consumia at ficar s em pele e ossos? Ver-lhe dbil e necessitado por causa de uma horrvel dor? Ver como lhe rogava que lhe pusesse fim por ele quando seu corpo se consumisse? Isso a mataria. Terri no poderia com isso. Sabia que no poderia. E de repente se sentiu furiosa.
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Terrivelmente furiosa. Como se atreveu a permitir que se apaixonasse por ele sabendo que morreria? Como se atreveu a no lhe falar de sua condio desde o comeo, de modo que ela pudesse ter protegido seu corao e haver-se economizado todo o trauma futuro? Como se atreveu ele a apaixonar-se por ela? Como se atreveu se pensava morrer? Como se atreveu? O quarto de banho se encheu com msica e risadas quando vrias mulheres entraram. Terri era consciente de seu bate-papo, mas em realidade no as escutava posto que sua mente girava com o que acabava de compreender. Esperou onde estava at que se foram e o silncio encheu o quarto outra vez; ento ficou em p, colocou-se a roupa e abandonou o cubculo. Aproximou-se do lavabo e contemplou seu reflexo enquanto se lavava suas mos, mas sem ver-se realmente. Sua mente estava cheia das lembranas do Ian. Mas agora, quando recordou como Ian gemia na cama de noite, ele tinha a cara do Bastien. Quando Ian lhe pedia que terminasse, contudo, era Bastien o que falava. Um movimento atraiu sua ateno para seu reflexo e Terri observou fixamente sem expresso as lgrimas que rodavam por suas bochechas. Estava chorando, o qual parecia estranho posto que no era consciente de estar sentindo algo. De fato, sua mente parecia bastante atordoada. Mas a estavam: lgrimas que escapavam de seus inexpressivos olhos e desciam por suas bochechas formando pequenos riachos. Dirigiu sua ateno para sua cara e notou que estava isenta de toda cor. No podia voltar para a recepo assim. No podia permitir que ningum a visse desse modo. Fechando os grifos, Terri pensou no problema. Teria que escapulir-se. Sentiu-se mal por isso, mas parecia a nica opo. No queria lhes arruinar seu dia ao Lucern e sua prima. Secou-se as mos, limpou-se as lgrimas da cara, depois se dirigiu porta e saiu. O rudo e as cores a assaltaram imediatamente. A recepo estava em plena atividade. Ningum a viu de p junto porta do quarto de banho. Terri encontrou rapidamente a rota mais rpida e fcil para sair do salo e tomou. Para seu assombro, conseguiu escapar sem cruzar-se com ningum que tivesse podido det-la, e os poucos conhecidos junto aos que passou no se fixaram nela. Terri saiu diretamente do salo da recepo em direo s escadas rolantes em lugar de correr o risco de esperar os elevadores. As escadas no funcionavam de noite, mas as descendeu com rapidez, cruzou o vestbulo de entrada e saiu pela porta principal do hotel.
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Txi, senhorita? perguntou o porteiro. Terri afirmou com a cabea. Ele assobiou, atraindo ao primeiro txi que esperava no meiofio. Deteve-se diante dela e o porteiro lhe abriu a porta. Terri murmurou um obrigado quando entrou. Aonde, senhorita? Terri indicou a direo do Kate e se recostou silenciosa no assento traseiro, com a mente em branco. Assim se manteve durante todo o trajeto. No foi at que o txi se deteve frente ao bloco de apartamentos do Kate que Terri se deu conta de que no tinha seu moedeiro. No tinha sido necessrio. O transporte para as bodas tinha sido disposto e a comida paga, assim no teve nenhum motivo para levar seu moedeiro. Terri olhou horrorizada ao taxista quando este se girou para lhe indicar a tarifa, ento de repente se acalmou. Pode me levar a aeroporto assim que recolha uma mala? O taxista pareceu surpreso, logo receoso e depois contente pelo aumento da tarifa que supunha. Afirmou com a cabea. Seguro, senhora. me espere. S ser um minuto desembarcou do txi antes de que ele pudesse protestar. Terri quase esperava que ele saltasse do carro e a perseguisse para insistir em que lhe pagasse, mas algum anjo devia estar cuidando-a o taxista permaneceu em seu txi enquanto ela levantava sua saia e subia os degraus da entrada ao bloco de apartamentos do Kate. Entretanto Terri no tinha a chave. Tinha-a Bastien, porque ele tinha bolsos em seu traje enquanto que ela no tinha nenhum em nenhuma parte de seu conjunto. O plano tinha sido que, uma vez que a recepo terminasse, deveriam recolher suas coisas e ela ficaria com ele durante o que ficava de sua estadia em Nova Iorque. Havialhe dito que tinham que falar, e que tinha algo que lhe perguntar uma vez que as bodas terminasse. Terri, no mais profundo de seu corao, tinha esperado que a conversao tivesse algo que ver com o amor e seu futuro juntos. Agora sabia que era sobre a morte e morrer. Sem outra opo, chamou o apartamento dos proprietrios, sentindo-se agradecida porque Kate a tinha apresentado ao casal. Foi a esposa quem respondeu, e Terri lhe explicou rapidamente que tinha retornado a toda pressa ao apartamento para recolher algo que se deixou, mas que se esquecido sua chave na recepo das bodas. A mulher lhe disse que baixaria para deix-la entrar. Terri sabia que a caseira poderia hav-la deixado entrar desde seu apartamento, mas sups que a anci queria assegurar-se de que era ela. Fosse como fosse, Terri se resignou espera com impacincia. *****
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Ali est. Bastien seguiu o gesto de sua me para um reservado ao fundo do bar. Vincent e Lady Barrow estavam sentados, com as cabeas juntas, falando. Hmm. Pergunto-me se chegarmos a tempo murmurou Bastien. S h um modo de averigu-lo Marguerite Argeneau avanou a pernadas, deixando que seus filhos a seguissem enquanto cruzava o atestado bar. Tia Marguerite! Vincent se levantou imediatamente quando ela se deteve ante a mesa. O que est h Sua voz se apagou e apertou os lbios quando descobriu ao Bastien e ao Etienne. Acredito que Lady Barrow precisa ir ao lavabo de senhoras anunciou Marguerite, enfocando seus penetrantes olhos azul-prata sobre a mulher. Lady Barrow sorriu. Em realidade no, no tenho que ir. Marguerite piscou ante a surpresa, depois se girou e olhou a seus filhos. Bastien ela gesticulou para a mulher soluciona-o. Bastien ficou to surpreso porque sua inestimvel me no tivesse sido capaz de controlar a mente do Lady Barrow, quando obviamente acabava de tratar de faz-lo, que tomou um momento antes de faz-lo ele mesmo. E se topou com que lhe resultava impossvel ler sua mente, para quanto mais entrar nela. Depois de um momento tentando-o, enquanto Lady Barrow observava a todos com crescente confuso, Bastien jogou uma olhada a sua me e negou com a cabea. Etienne? perguntou Marguerite, e seu filho menor o tentou, e depois de um momento se limitou a negar com a cabea tambm. Tem uma famlia interessante, Vincent disse Lady Barrow cortesmente, e ele ficou em p de repente. Por favor, me desculpe um momento, Kathryn. Preciso falar com eles Se desculpou ele, logo tomou o brao de sua tia e a afastou da mesa. Bastien e Etienne lhes seguiram. Uma vez que estiveram o bastante longe como para no ser ouvidos por acaso, ele lhes olhou com irritao. No ia morder a. Deus, atuam como se eu fosse um co raivoso, como se fosse roer cada pescoo que vejo. Bom, sabamos que tinha que alimentar-se, Vincent disse Marguerite. Seu tom tinha trocado e se tornou tranquilizador. Fiz a hora de jantar. Subi ao bar para uma dentada rpida e bebi um gole Ele sorriu perversamente e depois piscou os olhos um olho. Bem, ento, o que faz aqui agora? perguntou Etienne.
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O que te parece que fao? perguntou ele com exasperao. Estou conversando com o Kathryn. uma mulher fascinante. No vais mord-la? perguntou Bastien com receio. No, Bastien. No vou mord-la. No iria mordendo aos convidados nas bodas do Lucern. Bem, e como podamos sab-lo? espetou Bastien. Mordeu a minha ama de chaves. Foi uma emergncia. Usualmente no me alimento em minha prpria casa ou nas casas de meus parentes. Tambm mordeu ao Chris recordou Bastien. E isso foi depois do ama de chaves. Logo que tinha fundo meus dentes na Sra. Houlihan quando vs me interromperam. Ainda estava dbil. No podia caar estando fraco explicou com pacincia. Logo acrescentou: E, a propsito, de nada. por qu? perguntou Bastien. Por me ocupar da ama de chaves explicou ele. Meredith chamou o apartamento de cobertura um dia, enquanto Terri e voc estavam fora durante uma de suas sadas da primeira semana e tomei a mensagem. Tinha a direo de onde residia a Sra. Houlihan. Fui e limpei suas lembranas do que aconteceu. E as lembranas das duas pessoas com as que falou. No ter que preocupar-se mais dela. Fez? perguntou Bastien surpreso, logo compreendeu que o assunto se deslizou completamente fora de sua mente. No se tinha preocupado absolutamente; tinha estado muito distrado com o Terri. Isso poderia ter sido algo mau. Os cabos soltos terei que segui-los e arrum-los. Menos mal que Vincent tinha estado atento. Era sincero quando lhe disse: Obrigado. Sua primo se encolheu de ombros. Causei o problema e me ocupei dele. Agora fulminou com o olhar a todos significativamente, posso retornar com minha convidada? Realmente uma mulher fascinante. Certamente tem uma mente forte comentou Marguerite, jogando um olhar curioso para o Lady Barrow. Sim, tem-na esteve de acordo Vincent. E agora que sabem que os convidados esto todos a salvo do Vincent o raivoso, voltaro e desfrutaro das bodas do Lucern? ***** Acreditei que devia buscar algo que a pequena Katie se deixou comentou a caseira enquanto Terri entrava no apartamento, recolhia seu moedeiro e preparava rapidamente uma mala, girando-se com elas na mo.
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No Terri fez uma pausa no corredor quando a mulher fechou com chave a porta atrs delas. Sinto hav-la incomodado. Mas tenho que chegar ao aeroporto e no podia voltar pela chave. Ah, no nenhum problema, querida. S devi entender mal lhe assegurou a mulher enquanto esperavam o elevador. Observou ao Terri de acima a abaixo. Vai ao aeroporto vestida assim? Terri afirmou com a cabea silenciosamente. Est bem? Agora a caseira a olhava com preocupao e Terri esteve segura de que devia ter um aspecto terrvel depois de seu pranto na recepo. Estarei lhe assegurou mulher brandamente, embora no estivesse absolutamente segura de que isso fora verdade. Bem, que tenha boa viagem lhe desejou a anci. Sua preocupao ainda era evidente em sua voz. Terri lhe deu as obrigado e depois entrou depressa quando as portas do elevador se abriram. O taxista saltou de seu carro logo que ela saiu pela porta principal do edifcio. Terri podia deduzir por sua expresso, quando se apressou pelos degraus para tomar sua bagagem, que estava aliviado de v-la. Adivinhou que ele no tinha estado absolutamente seguro de que voltaria, e sups que a nica razo para haver-se arriscado com ela era pelo visto pelo mau aspecto que tinha. Terri o agradeceu quando levou sua bagagem at o carro, depois se deslizou no assento traseiro enquanto ele o guardava no portamalas. A qual aeroporto, senhorita? perguntou ao momento de voltar a se localizar-se depois do volante. JFK murmurou, logo jogou a cabea para trs e fechou os olhos. Foi um trajeto comprido at o aeroporto. Terri no dormiu, embora o taxista deveu pensar que sim o fazia. Tampouco pensou em nada se manteve quieta e tranquila, limitando-se a existir. Sua mente estava em branco e seu corao vazio. Por estranho que parecesse, aquele estado fez que a comprida viajem at o JFK transcorresse rapidamente. Terri tirou o dinheiro de seu moedeiro para pagar ao taxista quando chegaram ao terminal. O entregou assim que lhe passou sua bagagem; depois entrou no aeroporto e foi diretamente ao mostrador de passagens. Teve certa dificuldade para conseguir um voo. Todos aqueles que saam de Nova Iorque a Inglaterra tinham sado mais cedo pela tarde. O ltimo que se dirigia ao Manchester saa no momento em que Terri falava com a encarregada dos bilhetes, mas outra vez seu olhar plido e transtornado a ajudou; a mulher fez esforos hercleos para
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conseguir que pudesse sair de Nova Iorque para seu destino. Terri acabou obtendo uma rota incrivelmente larga e tortuosa, voar a Detroit, trasbordo a Frana e da voar finalmente ao Manchester. Ao Terri no importou. S queria ir-se de Nova Iorque e voltar para casa, a sua pequena casita de campo e sua vida segura. Comprou suas novas passagens, anulou o anterior e faturou sua bagagem. Depois se encaminhou para os servios para trocar-se de roupa, onde se precaveu de que ao faturar sua mala s dispunha de sua bagagem de mo. A no tinha nada para ficar. Saiu do quarto e contemplou as lojas de moda disponveis no Terminal Um: Herms, Ferragamo, e American Clothier. Conseguiu encontrar um conjunto cmodo e alm barato no Ferragamo. Depois de pag-lo, passou o controle de segurana com a bolsa, localizou sua porta de embarque e se dirigiu aos servios mais prximos, trocando-se rapidamente de roupa. O traje de jaqueta e cala que tinha comprado no era nada especial e Terri colocou seu comprido vestida cor lavanda na bolsa do Ferragamo com alvio. Chamava a ateno com seu vestido de festa e nesses momentos no desejava que a gente a olhasse. Saindo do cubculo, aproximou-se da fila de lavabos, deixou sua bagagem de mo e seu moedeiro sobre o mostrador e se contemplou no espelho. obvio, via-se horrvel. E havia muito pouco que pudesse fazer a respeito. Terri abriu sua bagagem de mo e se aplicou um pouco de maquiagem, mas isso no dissimulou o olhar vazio em seus olhos. Finalmente tirou uns culos de sol e os ps, mas decidiu que chamariam tanto a ateno como seus inexpressivos olhos. Tirandolhe deixou-os cair na maleta e se dirigiu rea de espera. Ficavam um pouco menos de duas horas de espera. Parecia muito tempo, especialmente com a preocupao de que algum nas bodas pudesse notar sua ausncia e comeasse a procur-la. De repente pensou que provavelmente deveria haver deixado alguma mensagem ao Kate, assim sua prima no perderia o tempo preocupando-se com ela durante sua noite de bodas. Descobrindo uma fila de telefones pblicos, avanou para eles. Terri deixou cair cinquenta centavos, e marcou o nmero do hotel para deixar uma mensagem em recepo. Foi uma dessas alegres, estou-bem-e-no-aeroporto, revisto-esperando-mi-vue-o-esperandomeu-voo, que-tenham-uma-grandiosa-lua de mel-e-te-quero, classes de mensagem. Como se no tivesse feito algo completamente inesperado, partindo to abruptamente e antes do previsto. Mas era o melhor que Terri podia fazer. Pendurou e depois desprendeu de novo fazendo uma pausa para jogar uma olhada a seu relgio. Era meia-noite na Inglaterra. No podia chamar agora, despertaria ao Dave e Sandi. Talvez deveria
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esperar e lhes chamar da Frana, decidiu. Embora isso no daria ao casal muito tempo de antecipao para ir ao aeroporto a recolh-la. Bom, se no podiam chegar a tempo, tomaria um txi. Em realidade no podia permitir-lhe, mas assim era a vida. ***** Estava a dentro? perguntou- Bastien ao Rachel quando esta saiu do lavabo de senhoras. Havia tornado do bar, depois da conversao com o Vincent e se encontrou com o desaparecimento do Terri. Tinha dado vrias voltas pelo salo de bodas em sua busca, antes de render-se e lhe pedir esposa do Etienne que entrasse nos servios e comprovasse se se encontrava ali. No. Sinto muito, Bastien respondeu sua cunhada negando com a cabea. Comprovei cada cubculo. No h ningum a neste momento. Bastien franziu o cenho e se girou para olhar pelo salo. Ela tinha que estar aqui em algum stio. No podia simplesmente desaparecer. Possivelmente saiu em busca de ar fresco sugeriu Etienne, unindo-se a eles com as bebidas que tinha ido recolher do bar. Aqui tem, carinho. Obrigado Rachel tomou a bebida que seu marido lhe oferecia e lhe deu um gole. Mmmm. Bloody Mary. Meu favorito. Bastien ouviu o comentrio, mas j caminhava para a sada. A sugesto do Etienne de que Terri pudesse ter sado era uma possibilidade que no tinha considerado. Provavelmente era onde estava, assegurou-se a si mesmo. Sem dvida estaria sentada diante do Hilton no suporte de mrmore o lugar onde se deram o lote como uns adolescentes a noite em que a tinha levado a ver O Fantasma da pera. Ele sorriu, relaxando-se ao record-lo. Era s coincidncia que a recepo de bodas se celebrasse no mesmo lugar onde eles tinham desfrutado de um final to formoso a uma maravilhosa entrevista. Mas era uma coincidncia encantadora. Era o lugar perfeito para que ele confessasse seu amor e tivessem a conversao que planejava ter com ela. Bastien ia dizer lhe que a amava e lhe ia pedir que se casasse com ele, e se lhe confessava que tambm lhe amava, algo do que ele ao menos estava bastante seguro, ao menos rogava a Deus que assim fosse, depois lhe contaria tudo. Se tudo ia como esperava, levaria ao Terri de volta ao apartamento de cobertura e seria outro homem esta noite. Ento poderiam comear suas vidas juntos. obvio, cabia a possibilidade de que ela necessitasse um pouco de tempo para que fazer-se ideia. No era como se lhe anunciasse
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que era catlico ou algo assim. Veria-se obrigada a ajustar completamente seu modo de pensar, suas crenas. Reconsiderou-o, possivelmente s deveria lhe falar sobre a parte de seu amor e seu desejo de casar-se com ela aqui no hotel. Essa noite ela ficaria no apartamento de cobertura, j que Kate estaria embarcada em sua lua de mel. Esperaria at que a tivesse ali, faria amor lenta e apaixonadamente, logo lhe explicaria sobre No, o apartamento de cobertura no era adequado, compreendeu Bastien ao momento. A famlia inteira ficaria ali, e Vincent no brincava quando comentou que Terri era ruidosa. A mulher era to desinibida no dormitrio como em qualquer lugar. Embora suspeitasse que ela trataria de ser silenciosa com sua famlia ali no apartamento de cobertura. Sobre tudo sua me. Bastien no queria que Terri se sentisse reprimida. Gostava de sua paixo. Possivelmente poderiam ficar no apartamento do Kate. Nesse momento, Bastien alcanou a sada do Hilton. Saiu pela porta giratria e logo fez uma pausa na calada, seus olhos procurando o Terri com seu vestido lavanda plido. Franziu o cenho quando no a viu. Onde tinha ido? Deseja um txi, senhor? O que? Bastien voltou o olhar ao porteiro. Comeou a negar com a cabea, mas se deteve para perguntar: Voc no ter visto uma mulher aqui fora com um vestido comprido cor lavanda, verdade? O homem meditou. Bonita? Cabelo castanho comprido? Grandes olhos verdes? A mesma disse Bastien com alvio. Finalmente algum que a tinha visto. Sim, senhor. Consegui lhe um txi faz aproximadamente meia hora. Um txi? repetiu Bastien como um bobo. Sim, senhor. Bastien ficou aturdido um momento. Por que teria pego um txi? Por que abandonaria a recepo de bodas? Ele no podia imaginar-se nada que pudesse obrigar ao Terri a deixar a recepo de bodas de sua prima. Sobre tudo sem dizer-lhe a ningum. A menos que se derramou algo sobre seu vestido e precisasse trocar-se, lhe ocorreu de repente. Aquele pensamento lhe tranquilizou e Bastien se encontrou relaxando-se outra vez. obvio, tinha que ser isso. Terri lhe havia dito que era um pouco torpe. Provavelmente lhe tinha cansado algo sobre o vestido e se foi correndo a trocar-se. Tambm quer um txi, senhor? perguntou o homem outra vez, preparando-se para assobiar com objeto de chamar um.
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Ah, no, obrigado Bastien tirou o telefone mvel do bolso e se apartou a um lado para pedir o carro que tinha reservado para a noite. O condutor aguardava a volta da esquina e chegou em uns momentos. Bastien entrou, ordenando ao homem que lhe levasse a casa. J estava no apartamento de cobertura, inserindo sua chave do elevador, antes de que lhe ocorresse que Terri no tinha chave. E suas coisas ainda no estavam ali. Tinham planejado as recolher depois das bodas. Retornou ao carro que ainda o esperava e entrou outra vez. Onde agora, senhor? perguntou seu condutor. Bastien se manteve em silncio, refletindo. Era um problema, pensou Bastien; no sabia onde ir. Seu primeiro instinto tinha sido o apartamento de cobertura, porque ela tinha pensado ficar ali. Mas todas suas coisas estavam em casa do Kate. Entretanto, Terri no tinha a chave do apartamento do Kate a tinha ele no bolso de seu smoking. Ela no tinha chave nem carteira, e no levava dinheiro. obvio, poderia ser que no tivesse pensado nisso quando se foi, no se estava desgostada por uma mancha em seu vestido ou um pouco parecido. Terri pde ter feito todo o caminho at casa do Kate, unicamente para ter que dar a volta e retornar recepo das bodas. Quase seguro foi assim, pensou Bastien. Provavelmente Terri j estava de retorno no hotel e lhe buscando para que lhe desse a chave. Sorriu amplamente. Pagaria ao taxista e faria que lhes levasse a casa do Kate para que ela pudesse trocar-se. Ento, se dele dependia, no se incomodaria em voltar para a recepo das bodas. Ao menos no por um momento. De volta ao hotel indicou ele, relaxando-se em seu assento. Certamente Terri estaria histrica neste momento. Ele teria que acalm-la. Ao Bastien lhe ocorriam muitas maneiras de faz-lo, e a maioria no incluam a roupa. ***** Terri se acomodou em seu assento do avio e sentiu como um pouco da tenso a abandonava ao momento. No tinha estado do todo segura de poder consegui-lo. Quase temeu que Bastien aparecesse procurando-a. Certamente lhe teriam entregue ao Kate a mensagem que tinha deixado antes. E se no, algum j teria notado sua ausncia. Esperava que ningum estivesse muito preocupado. Terri jogou uma olhada ao aparelho de telefone situado no assento frente a ela. No caso da mensagem ao Kate se perdeu, chamaria o hotel e tambm deixaria uma mensagem para o Vincent. Mas no se arriscaria at que o voo estivesse no ar.
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***** Primo! Bastien deteve seu andar, um caminhar de um lado a outro que levava fazendo desde fazia uma hora e meia, e olhou ao homem que vinha correndo para ele. Vincent. Bastien tinha voltado para hotel para encontrar-se com que Terri no havia tornado. Ento tinha chegado concluso de que provavelmente o taxista se zangou quando lhe confessou que no podia lhe pagar e se negou a trazer a de volta ao Hilton. A tinha imaginado vagando pelas ruas de Nova Iorque e tinha feito que seu condutor lhe levasse de um lado para outro ao longo das rotas que poderia ter tomado, mas no tinha encontrado nenhum rastro dela. Ento se tinha resignado a ficar ali passeando acima e abaixo, ficando mais tenso a cada momento enquanto imaginava todos os modos em que a poderiam ferir ou matar antes de conseguir voltar para hotel. Uma mulher formosa, vestida com um traje de dama de honra comprido possivelmente manchado, andando sozinha pelas ruas? Tudo o que tinha chegado a imaginar eram pesadelos. Sentiu-se realmente agradecido pela distrao que Vincent lhe proporcionava. partem Kate e Lucern? Assim . Mas no por isso pelo que estou aqui. Acabo de receber uma chamada do Terri. Bastien se relaxou e voltou a esticar-se no mesmo momento. Uma chamada dela significava que estava bem e capaz de fazer uma chamada, mas certamente estava em problemas se a severo expresso do Vincent queria dizer algo. Onde est? perguntou indo direto ao assunto. Em um avio de volta a Inglaterra. O que? Vincent no podia hav-lo impressionado mais se lhe houvesse dito que chamava do crcere. Sua primo afirmou com a cabea. Resulta que passava junto ao mostrador de recepo quando ouvi que mencionavam meu nome. O empregado estava tomando uma mensagem para mim, assim que me pus ao telefone. Era Terri. Chamava do avio. Mas, o que por que ela...? Bastien lutava por entend-lo. Parece ser que escutou por acaso ao Kate e Lissianna falando no lavabo de senhoras disse Vincent em tom grave. Estavam falando sobre que voc no lhe tinha contado sobre seu estado. Os ombros do Bastien caram. Ela sabia o que era. Agora fugia dele como tinha feito Josephine.
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No. Terri entendeu mal. Acreditou que diziam que estava em fase terminal. Quando lhe disse que no era assim, disse-me que no me incomodasse em lhe mentir que tinha visto os remdios e o sangue. Ela disse que sabia que estava doente. Terri pensa que te est morrendo, como passou com sua me e com seu marido, e disse que no pode verte morrer tambm. Ama-te muito para ser capaz de suport-lo. Ela me ama? Vincent afirmou com a cabea, logo sorriu amplamente. Bom, que esperas? Entra em seu carro e v o aeroporto. Segue-a disse ele. Tem que ir explicar lhe a verdade. Diga-lhe tudo. Ela te ama, Bastien. Tem que lhe dizer que no vais morrer e que nunca ter que verte morrer uma morte insuportavelmente larga. Sim! Bastien sorriu amplamente quando compreendeu que, nesse caso, seu estado podia ser uma vantagem. Rendo entre dentes, girou-se e fez gestos a seu chofer. Pensando que o necessitaria quando Terri voltasse, tinha ordenado que o homem permanecesse ali com o carro. Agora, o motor se acendeu e o carro avanou para eles. Que tenha boa viagem, e lhe d um abrao e uma saudao de minha parte lhe disse Vincent. Acompanhou ao Bastien at o carro e acrescentou com seriedade: Estou feliz por ti, primo. Obrigado, Vincent disse Bastien, deslizando-se no assento traseiro de seu carro. um prazer. Solo te limite a no danific-lo, n? Ela perfeita para ti. Muito mais agradvel que essa santarr do Josephine. Bastien se deteve surpreso quando estava a ponto de fechar a portinhola. Acreditava que Josephine voc gostava. Vincent enrugou o nariz e negou com a cabea. A nenhum de ns gostvamos. Mas voc acreditava am-la, assim que a teramos tolerado. As boas notcias so que nenhum de ns tem que fingir com o Terri. um amor Ento Vincent fechou a porta de repente e levantou os polegares em sinal de sorte. O carro ficou em caminho.

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Captulo 19
Ter! Terri levantou o olhar e descobriu imediatamente ao Dave. Seria impossvel no ver seu cunhado. De grande altura, prematuramente grisalho e bastante arrumado, destacava sobre a maior parte da multido. Forando um cansada sorriso, girou-se em sua direo detrs cruzar a sada de desembarque. Dave. Obrigado por vir a me recolher. No h por que as dar Lhe deu um abrao como saudao e agarrou a mala com um suave movimento. Como foi seu voo? Muito comprido disse com um suspiro. No o so sempre? perguntou ele. uma vergonha que se desfizeram do Concorde. Sim. Te v Seu cunhado vacilou em diz-lo, mas no tinha por que; Terri sabia como a via. Horrvel? sugeriu amavelmente. Bom, eu no o haveria dito to diretamente, mas sim, te v horrvel confessou ele, com uma preocupao que se refletia em seus olhos. Sem dvida ficou esgotada depois das festas s que ter assistido em Nova Iorque. bom que j esteja em casa, agora poder descansar. Sandi! Terri se girou para abraar pequena ruiva que tinha aparecido por entre a gente. Quando no te vi, acreditei que estaria atada com alguma coisa urgente do trabalho ou algo assim. E o est. Mas isso no a impediria de dever recolher a sua cunhada favorita disse Dave firmemente, passando um brao pelos ombros de sua esposa para atrai-la em um abrao. No, no o faria esteve de acordo Sandi, lhe abraando a sua vez. Sorriu e logo se explicou. Estava no lavabo de senhoras onde normalmente estou cada vez que passa algo importante. Suas palavras provocaram a risada do Dave e trouxeram o primeiro sorriso sincero aos lbios do Terri desde que abandonou a recepo oferecida pelas bodas do Lucern e Kate. Bom, venha disse de repente Dave. Vamos tirar-te daqui e a te levar a casa. Conduziu s duas mulheres aos elevadores do estacionamento. O casal comeou a conversar sobre o trfico e sobre o que tinha ocorrido enquanto Terri estava longe, permitindo a esta simplesmente escutar e fazer-se idia do fato de que estava outra vez em casa. O mais gracioso que isto no se parecia com sua casa. O acento, que tinha escutado durante ao menos dez anos e que provavelmente se refletia de algum jeito em sua linguagem, parecia estrangeiro a seus
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ouvidos. Os carros que passavam enquanto caminhavam pelo estacionamento dirigindo-se para o Jaguar negro do Dave, pareciamlhe estranhos, pequenos e diferentes, depois de estar mais de duas semanas entre os grandes modelos norte-americanos. Inclusive conduzir pelo lado esquerdo da estrada j no lhe parecia normal. Para falar a verdade, Terri se tinha adaptado to rapidamente a estar de volta nos Estados Unidos, que agora a Inglaterra parecia o estrangeiro e esta sua primeira visita. Bom, nos fale das bodas. Teve algum problema? Uma pequena gargalhada escapou dos lbios do Terri. Sandi, que tinha feito a pergunta e se deu a volta para inclui-la na conversao, levantou as sobrancelhas ligeiramente, ante a resposta do Terri. OH, agora ter que me explicar essa reao disse ela. Tem aspecto de ser uma histria. As bodas disse Terri com um falso sorriso; depois se lanou a uma recontagem das calamidades que tinham acontecido durante as bodas do Kate e o que tinham tido que fazer Bastien e ela para resolver. Conseguiu cobrir toda a distncia at o Huddersfield com a histria, terminando quando giraram na rua onde Dave e Sandi viviam. Pensamos que voc gostaria de tomar um ch antes de que lhe levssemos a casa explicou Dave. Sabamos que no teria nada para comer, e que isto te daria a possibilidade de te relaxar um pouco. Tambm lhe levaremos ao Sainsbury para que compre um pouco de comida antes de te levar a casa. Parece-te bem? Sim, est bem. Obrigado Terri encontrou seu olhar no retrovisor e afirmou com a cabea. Para ela era mais que bem. Em realidade no tinha vontades de voltar a ficar s em sua pequena casa de campo. Sabia que no momento que ficasse sozinha, todos os pensamentos e lembranas que tanto se esforava por esquecer a jogariam em cima. Farei o ch enquanto vocs conversam se ofereceu Dave enquanto estacionava o carro. um bom homem, Dave disse Terri com afeto. melhor que bom proclamou Sandi, ao sair do carro. uma estrela. Como o voc, flor respondeu seu marido, tomando a mo e deixando cair um rpido beijo em sua frente antes de voltar-se para a casa. Terri sorriu enquanto seguia ao casal ao interior, mas seu corao se sentiu um pouco dolorido ante seu singelo afeto. Recordou ao Bastien.
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Bom! Sandi liderou o caminho at a sala de estar e se deixou cair no sof com um suspiro, levantando as sobrancelhas em direo ao Terri. Agora que estamos sozinhas, voc gostaria de falar do Bastien e do que fez para te romper o corao? Terri se esticou, lanando um brusco olhar a sua cunhada. O que te faz pensar que me rompeu o corao? perguntou finalmente. Ou que em realidade lhe amo? Ah, por favor Sandi lhe dirigiu um sorriso. Cada palavra que saiu que sua boca era sobre o Bastien. E no voltou logo para casa, como se tivesse estado perto da morte, porque as coisas fossem bem. Assim solta. O que o que tem feito? Em realidade, no tem feito nada. Sou eu quem lhe abandonou confessou Terri brandamente. A histria escapou por seus lbios. Contou cada um dos momentos vividos durante as duas ltimas semanas, sem excluir nada. No se deteve nem se deu conta de que Dave tinha retornado para unir-se a elas no salo. Parecia como se estivesse purgando sua alma. O casal se manteve silenciosa durante todo o tempo, sem dizer uma s palavra at que Terri terminou e se recostou para que lhe dessem suas opinies. As opinies demoraram para chegar. Conhecendo o casal como a conhecia, Terri esperava que Sandi fora pormenorizada e Dave lhe dissesse que era uma idiota, por isso ficou surpreendida quando sua cunhada sacudiu a cabea e lhe disse: uma estpida. Terri se esticou devido ao choque, mas Sandi no tinha terminado. encontraste o verdadeiro amor, o casal perfeito. E permitiste que o medo te tenha feito lhe abandonar? Idiota! Enquanto Terri ofegava, Sandi se aplaudiu as coxas e depois se recostou cruzando os braos sobre seu peito. Assim . Suponho que quo prximo far ser te dirigir a Frana. O que? perguntou Terri, aturdida. Bom, suponho que nos quer. obvio disse Terri. No sei o que teria feito sem vs depois da morte do Ian Se for assim a interrompeu Sandi encolhendo-se de ombros, provavelmente partir a Frana e escapar de ns. Quanto mais tempo passe a nosso redor, mais nos querer e j sabe que um dia tambm morreremos. No o mesmo protestou Terri. Claro que o . O amor o amor, e a perda a perda. Amamos e morremos, e todos sofremos a dor pelas perdas. Pelo que se trata de desfrutar do que temos enquanto o temos. No fugir do que ns
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gostamos, como um coelho assustado, porque poderamos perd-lo antes do que quisssemos. Mas Arrepende-te do tempo que passou com o Ian? Deixaste a um lado as lembranas para evitar a dor por hav-lo perdido? perguntou. Ou sua me? Lamenta que no tivesse morrido te dando a luz de modo que no tivesse tido que sofrer sua perda aos dezenove anos? Por isso te falei do Dave e de mim. Se nos pusermos doentes, no nos visitar e nos rechaar? Ou se sair por essa porta e me atropela um nibus, lamentar me haver conhecido devido dor que te causar minha perda? Doer menos hoje que manh, a semana que vem, ou o ano que vem? No, obvio. Isso porque nos quer Terri. E amas a esse Bastien. A nica diferena que lhe deixou antes de lhe ter. No sofre por algo que lhe tenha passado. O sofrimento lhe causa isso voc mesma. tola. Isso um pouco duro, no te parece, flor? perguntou Dave brandamente. -o? Sandi se voltou para ele e elevou as sobrancelhas. Como se sentiria se me escapasse de ti, no porque tivesse feito nada mau ou no te quisesse, mas sim porque te amasse realmente e estivesse doente, e isso me pudesse fazer sofrer mais tarde? Dave se mostrou surpreso e Sandi afirmou com a cabea. Sim, sim. Bem, assim como se sente Bastien neste momento. Terri lhe castigou porque lhe ama e ele se atreveu a ficar doente, a ser humano. Provavelmente agora est sofrendo e no tem nem ideia do que tem feito para te fazer fugir. Mas Dave te ama assinalou Terri. E esse Bastien tambm te ama disse Sandi com firmeza. Tudo o que me contaste sobre ele me indica isso. E a est te machucando tanto a ti como a ele, pela simples razo de que uma covarde. Necessita-se coragem para viver, Terri. Viver de verdade. Perseguir seus sonhos, amar a algum, encarar cada dia. Os agorafbicos esto apanhados em suas casas porque vivem aterrorizados pelo que poderia passar, mas enquanto permaneam encerrados nunca sabero o que realmente poderia passar. uma agorafbica emocional. Foste-o desde que morreu Ian, procurando evitar qualquer confuso emocional por medo a sofrer dor. Bom, pois j hora de voltar a viver, minha menina, e deixar de atuar como se estivesse em uma dura e fria tumba. Apostaria algo a que Ian daria algo por estar vivo e apaixonado, embora ainda estivesse aqui e lhe tivesse abandonado Sandi sacudiu a cabea e saiu zangada da habitao, resmungando: Volto para trabalho. s vezes as pessoas me voltam louca.
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Terri se mordeu o lbio e olhou de esguelha ao Dave, quem lhe acariciou o brao de maneira tranquilizadora. Se estresa quando se aproxima a data de entrega. Quer-te. Ambos o fazemos e lamentamos verte infeliz. Foste infeliz durante muito tempo, Terri. E a transtorna verte deixar de lado um pouco to bom. Mas Dave, morre queixou Terri. No posso ver como passa de novo. Est segura de que morre? Est completamente segura? Possivelmente seja algo crnico e no terminal. Ou talvez fiquem cinco ou dez anos em bom estado. Quereria perder ao menos isso por evitar seis meses ou um ano de duros momentos? No digo que no seria difcil ao final, mas, no poderia desfrutar do que tem e preocupar-se menos de que lhe perder? e acrescentou: Sandi tem razo. Poderia sair pela porta e morrer amanh. Poderia me ocorrer a mim. Ou at a ti. Inclusive se Bastien estivesse em fase terminal, poderia te sobreviver. No podemos apoiar nossa vida nos e se. Porque no h nada escrito. Terri baixou a cabea e sua mente girou em crculos. A confuso parecia ser a palavra chave desde fazia dia e meio. Estava esgotada, e isso fazia difcil que pensasse com claridade. Parece cansada comentou Dave. Por que no te deita no sof e descansa um pouco? Despertarei quando estiver preparado o ch. Sim. Acredito que o farei murmurou Terri. Levo em p umas vinte e quatro horas e mais da metade delas as passei no aeroporto e o avio. Ento, definitivamente tem que ter sonho. Se deite a empurrou sobre o sof, agarrou uma das almofadas situadas nos extremos e o colocou sob a cabea. Agarrou o afghan que estava colocada sobre uma cadeira e a cobriu com ela. Obrigado murmurou Terri. Sandi afortunada por te ter. E eu tambm. Hmm Dave pigarreou e pareceu incmodo. Encolhendo-se de ombros, murmurou que deveria dormir e a deixou sozinha. ***** Terri dormiu. No despertaram para o ch, e a deixaram dormir durante toda a noite. Despertou s cinco da manh seguinte, sentindo-se como se fora uma bolsa de lixo. Embora uma bolsa de lixo bem descansado. Sorrindo fracamente, Terri se levantou e dobrou a manta que algum lhe tinha colocado durante a noite, dobrando o afghan a seguir. Selecionou roupa poda de sua mala e se dirigiu por
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volta do quarto de banho de acima, conseguindo tomar uma ducha sem despertar ao casal que dormia ao outro lado do corredor. Terri se vestiu, escovou-se os dentes e retornou abaixo. Fez-se um ch na cozinha, levou-o fora com ela e se sentou mesa de picnic, observando inexpressivamente o pramo que a rodeava, enquanto meditava sobre tudo o que lhe havia dito Sandi e tudo o que ela mesma sabia. Em realidade no estava segura de que Bastien estivesse em fase terminal. Embora todas as provas pareciam assinalar esse caminho. Decidiu dar por feito que tinha razo e tomar sua deciso a partir da, pois tinha que saber que queria de verdade em caso de que Bastien se fora a morrer. Se no ocorresse assim, a resposta era simples; queria estar com ele. Mas o matrimnio dizia na sade e na enfermidade, para o melhor e para o pior. No havia nenhum pargrafo que declarasse enquanto ambos estejam ss e felizes. Terri tinha que descobrir se lhe amava o suficiente como para tambm poder lhe apoiar nos momentos difceis. Se era o suficiente forte para faz-lo. Contemplou a parede de tijolo que rodeava a pequena casa de campo do Dave e Sandi, e imaginou os dias que a esperavam sem ele. Parecia um mundo muito triste sem o Bastien. Depois recordou os momentos que tinha passado com ele, e como tinham sido. A risada, as conversaes, como tinham trabalhado juntos ante as crises Terri queria isso. No queria lhe perder depois de lhe ter. Mas efetivamente, j o tinha feito. Sandi tinha razo, tinha-lhe abandonado. Quanto a sofrer sua enfermidade com ele, j tinha passado por essa situao duas vezes. Terri sabia que perguntaria continuamente ao Kate como estava Bastien. No seria capaz de evit-lo. As notcias que recebesse, junto com sua passada experincia e sua imaginao, seriam suficiente para saber exatamente o que ele sofria e sofrer com ele, j lhe visse fisicamente ou no. Era uma covarde e uma parva, compreendeu Terri. Tinha renunciado a dias, meses e talvez at anos de felicidade, pensando nos maus momentos que viriam. A vida no oferece garantias. Inclusive se Bastien morria, ela poderia, tal como tinha sugerido Dave, ir tumba antes que ele. Ficando de p, Terri se dirigiu de novo pequena casa e lavou a taa. Depois escreveu uma rpida nota a seus amigos e agarrou o telefone para chamar um txi. Se pode esperar dez minutos enquanto me visto, te levarei. Terri girou a vista para a entrada, onde se encontrava Dave vestido com uma cala de l e uma camiseta. Tinha esquecido que era um madrugador. Posso agarrar um txi. Assim no ter que te incomodar.
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De todas as maneiras preciso ir ao Sainburys para fazer um par de coisas. E sei que tem que te deter ali antes de ir a casa. Solo demorarei um minuto No lhe deu a oportunidade de negar-se, simplesmente se girou e correu para cima. Dois minutos mais tarde baixou Sandi em bata e bocejando. Ah Sacudiu a cabea quando terminou de bocejar, como se tratasse de limpar-se e depois olhou ao Terri. Sinto o que te disse. No o faa. Tinha razo. Sandi se encolheu de ombros. Podia-o haver dito de maneira mais diplomtica. Terri sorriu e a abraou. Quero-te. Vai com ele disse Sandi. Quando se separaram havia tristeza em seus olhos Est capacitada para encontrar uma praa de professora em uma das universidades dali. Sei que ser feliz. Mas lhe sentiremos falta de. Terri sentiu um n na garganta. Tinha tido a este casal como sua famlia mais prxima desde fazia muitssimo tempo. Forou um sorriso. Bom, no fale antes de tempo. Poderia no me querer. Sandi soprou. Se, certo. E se o fazia, pode ser que agora no o faa por ter fugido dele. Perdoara-te, s ter que te humilhar um pouco e confessar que foi uma idiota. Terri riu entre dentes e depois observou como Dave baixava correndo as escadas. Vamos! Estou preparado. Em seguida volto, flor lhe deu um rpido beijo, agarrou a asa da mala do Terri, deteve-se e se girou para lhe dar outro beijo antes de iniciar o caminho que saa da pequena casa. Conduz com cuidado lhe gritou Sandi do degrau. Farei, flor. Agora volta a te deitar, trabalhou at muito tarde. Resmungo resmungou afetuosamente ela. Ouvi-te. obvio que sim disse ela com um sorriso, depois se despediu do Terri e retornou dentro. Terri sacudiu a cabea divertida enquanto se sentava no assento do co-piloto no Jaguar. Parecem o um para o outro. Sim, estamo-lo esteve de acordo Dave. Sorria amplamente enquanto acendia o carro e acelerava rua abaixo. *****
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Bastien dormitava no assento dianteiro de seu carro alugado, quando escutou rugir um carro detrs dele. Piscando ao abrir os olhos, viu um Jaguar negro estacionando com dois passageiros em seu interior. Tomou um momento a sua mente sonolenta reconhecer ao Terri no assento do co-piloto, ento se fixou no homem que ia com ela e se limpou imediatamente. Eram quase as sete da manh. Ela no tinha estado essa noite quando chegou e se sentou no carro diante de sua casa a esper-la, at que ficou dormido. Tinha estado em um duermevela, preocupado pelo fato de que no tivesse chegado e tivesse podido ter algum contratempo. Mas aqui estava E com outro homem? Bastien pensou que poderia arrebentar ao bastardo. Abriu a portinhola e saiu do carro. Apoiando as mos em seus quadris, observou ao casal descender do outro carro. Bastien! Terri parecia mais sobressaltada que feliz de lhe ver, decidiu; e isso tambm irritou a sua mente necessitada de sonho. E escassa de sangue, recordou-se. No recordava quanto fazia que se alimentou, mas sabia que fazia muito. Talvez mordesse ao tipo que ia com o Terri em vez de lhe arrebentar. Dave, este Bastien lhe disse ao homem alto e de cabelo prateado que tirou a mala do carro negro. Cabelos prematuramente chapeados compreendeu Bastien quando o homem fechou o portamalas e se aproximou dele, arrastando a mala com rodas. Ele se aproximou um passo. Bastien, este David Simpson, meu cunhado lhe apresentou ela. Dave e sua esposa Sandi me recolheram ontem no aeroporto. Esta noite dormi em seu sof. Bastien sentiu como todos seu maus pensamento se afastavam. Cunhado. Com uma esposa. Ah disse e depois tendeu a mo para saudar. Encantado de lhe conhecer. Eu tambm estou encantado de lhe conhecer disse Dave com um sorriso. Deixou a asa da mala do Terri em sua mo em lugar de estreitar-lhe Bastien baixou o olhar para a mala enquanto Dave se girava e abraava ao Terri. Tenho-me que ir. Sandi se preocupar. Chame-nos e nos conte algo que passe. Bastien levantou a cabea para observar como se afastava o Jaguar com um rugido. Bonito carro. o orgulho e a alegria do Dave disse Terri. Quer entrar? Bastien fez um gesto afirmativo com a cabea e a seguiu pela calada, solo ento notou que levava uma bolsa de uma loja de comestveis. Obviamente, seu cunhado a tinha levado s compras antes de traz-la a sua casa. Seguiu ao Terri at sua pequena casa,
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observando com curiosidade seu redor quando fechou a porta. Notou que era pequena, mas acolhedora e decorada com bom gosto; ento Terri se girou para lhe confrontar. Sinto-o resmungou. O sinto tanto. No deveria me haver escapado assim. Terri No, espera. Deixe-me falar insistiu Terri. Cometi um engano. Um estpido engano, porque me assustei. Eu te amo, Bastien. assim. E a ideia de que esteja doente e de verte passar pelo que Ian e minha me passaram, fez-me correr como alma que leva o diabo, mas vou fazer o se assim passo todo o tempo que possa contigo at que j no esteja. Estarei para o bom e o mau. Vou a No estou doente a interrompeu Bastien. Terri fez uma pausa e lhe olhou sem compreender. O que? No estou doente repetiu ele com firmeza. Mas os frascos da geladeira. Os frascos? perguntou Bastien. Ento lentamente compreendeu. O soro do Vincent? O soro do Vincent? repetiu Terri. Sim. J sabe o de seus problemas digestivos. O laboratrio lhe enviou isso para que tomasse. um novo soro que esperemos lhe ajude respondeu, cuidando suas palavras de modo que fossem certas, mas no revelassem tudo. Ainda no. Terri se afundou no sof de repente. O soro do Vincent. Sim. Mas o sangue e o suporte IV? O suporte intravenoso? No armrio da sute principal? perguntou surpreso. Ela fez um gesto afirmativo. Isso esteve ali muito tempo. Lissianna o necessitou durante um tempo, e no nos temos desfeito disso. Lissianna? pronunciou com voz aguda Terri. Sim. Lissianna. E o sangue? perguntou esperanada. Bastien vacilou. Aqui era onde se voltava complicado. Terri continuou: E Kate me disse que tinha que me dizer algo que teramos que resolver se formos estar juntos. Isso verdade confessou ele, contente de poder evitar o do sangue no momento. H algo que terei que falar contigo se consentir em te casar comigo, mas no que esteja em fase terminal. No estou doente, absolutamente.
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Quer te casar comigo? perguntou Terri com prazer. Bastien ps os olhos em branco. Terri, doura. Voei trs mil e setecentos quilmetros detrs de ti. No deveria me perguntar isso. OH, Bastien! Ela saltou do sof e Bastien a recebeu com um oomph para em seguida receber uma chuva de pequenos beijos como mariposas no rosto. Terri, doura, escuta. De verdade, temos que falar. Mais tarde murmurou. O passei fatal desde que ouvi o da Lissianna e Kate no quarto de banho, eu Fez uma pausa e lhe olhou interrogativamente. Do que falavam que eu deveria compreender devido ao Ian? Acreditei que se referiam a que estava doente e que eu deveria ser capaz de entend-lo e aguent-lo devido a minha experincia com o Ian. Temos que falar repetiu Bastien com um suspiro. Pois me diga disse. No algo que possa contar de boas a primeiras, Terri. Agora me est pondo nervosa de novo. Sinto muito, mas que Tomando a das mos, sentou-a no sof e se sentou a seu lado. No mau comeou, esperando que ela estivesse de acordo. No o ? No Contemplou a sala de estar da pequena casa, notando seu cmodo encanto, tratando de pensar no melhor modo de dizer-lhe Bom disse ao final, viu o filme Um homem lobo americano em Londres? Soltou uma gargalhada perplexa. Sim. No a viu todo mundo? Ele afirmo com a cabea. Bom, no sou americano, nem um homem lobo e no estamos em Londres. Ela piscou vrias vezes ante seu comentrio. Depois disse lentamente: No, isto Huddersfield. E sou canadense e um vampiro terminou alegremente. Uh huh disse ela lentamente. Bastien est bem? Terri Esta a ideia que tem de gastar uma brincadeira? Ela se estava zangando, pensou alarmado. Como diabos tinham feito Etienne e Lucern para lhes dizer ao Rachel e ao Kate que eram vampiros? Terri, doura comeou. No uma brincadeira. Realmente sou um vampiro.
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Ah. J vejo Ela se estava zangando. Nunca a tinha visto zangar-se antes. Bom, possivelmente com a dependienta do Vitria's Secret. No, decidiu Bastien, Terri a tinha posto em seu lugar, mas no se zangou com a garota. um vampiro disse ctica e assentiu com a cabea de uma maneira nada alentadora. Bem, me morda. Terri ofereceu seu brao como desafio e Bastien franziu o cenho. Terri, no quero te morder disse. Ento calou um momento e disse com mais sinceridade. Bom, a verdade que neste momento estou um pouco faminto, mas prefiro no Uh-huh, me morda! grunhiu. Se for um vampiro, me morda. Bastien observou o brao dela durante um minuto, logo tomou em sua mo, elevou-o e a mordeu. Ouch! Terri saltou do sof, atirando de seu brao enquanto o fazia. Bastien teve que retrair seus dentes o dobro de rpido para evitar lhe rasgar a veia e a carne. Me mordeste! Tem presas! Agora me crie? Apertando o brao contra seu peito, ela comeou a retroceder. Por favor, no me tema, Terri. Amo-te disse ele brandamente, dando um passo para ela e elevando a mo em gesto de splica. Sentiu-se aliviado quando ela vacilou. Carinho, isto algo bom. Srio. Nunca ter que preocupar-se de se sofrer uma morte lenta e horrvel. No morrerei como sua me e Ian. No posso. Ela ficou olhando. Seu pai est morto. Cravaram-lhe uma estaca? No. Ardeu at morrer. Podemos arder at morrer Ento acrescentou rapidamente: Mas essa no seria uma larga e lenta enfermidade. Nenhuma das formas em que morremos larga e lenta. Assim que o sangue em seu frigorfico Era para me alimentar. J no mordemos as pessoas, a menos que seja absolutamente necessrio. No sois humano. Sim, certamente que o somos. Ou um pouco parecido. Realmente solo somos uma raa diferente. Somos quase imortais, a diferena do mortal. Atlantes mais que britnicos. Bom, agora somos canadenses. Ao menos minha famlia o Fez uma pausa e franziu o cenho; realmente estava fazendo uma confuso de tudo isto. Olhe carinho, sente-se e lhe explicarei isso tudo. Nosso vampirismo tem uma base cientfica, no uma maldio ou algo assim. No somos gente sem alma. Essas coisas demonacas que solo andam de noite e que a gente pensa que so vampiros, bom, s so um grande malentendido. Terri no se sentou; em lugar disso entreabriu os olhos.
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Ento os vampiros podem andar a luz do dia? Sim Ele franziu o cenho. Bom, o sol faz muito dano, obvio. E nos expor a ele significa que temos que consumir muita mais sangue para compens-lo, mas podemos receb-lo sem arder em chamas ou algo assim. Ela pareceu aceitar isso, mas claro, tinha-lhe visto a luz do sol. Ento lhe perguntou: Que idade tem? Bastien suspirou. Quatrocentos e doze. Quatrocentos Santo Deus! Ela se sentou, logo ficou rgida. Assim que todas essas histrias que sabia quando visitvamos o museu Eu estava ali nessas histrias que te estava contando admitiu ele. No as histrias medievais, solo as que passaram desde 1600 at agora. S essas? perguntou ela secamente. Ento sacudiu a cabea e murmurou: Isto uma loucura. No, cincia explicou Bastien. Ver, nossos cientficos atlantes desenharam uns nanobots que reparam e regeneram nosso corpo, mas consomem sangue a uma taxa acelerada para faz-lo, uma taxa que o corpo no pode manter por si s. Por isso devemos ingerir mais sangre para aliment-los e permanecer saudveis. Bebemos sangue para sobreviver, como os diabticos precisam injetar-se insulina porque no produzem suficiente para sobreviver. Atlantes resmungou Terri. Vou e me apaixono por um homem da Atlntida. Ela elevou a vista bruscamente. No ter os dedos das mos e dos ps aplaudidos ou algo assim, verdade? Bastien suspirou, tentando conservar a pacincia. Existia muitos mitos tanto ao redor da Atlntida como dos vampiros. Entretanto, nenhum que lhes relacionasse, graas a Deus. Carinho, viu-me nu. Todo eu. Sabe que no tenho guelra nem aletas. OH, sim. Ela ficou em silncio, logo esclareceu sua garganta. Bastien? Sim? perguntou ele esperanado. Acredito que eu gostaria que fosse. Necessito algum tempo para er digerir isto. Ele sentiu que o estmago lhe dava um tombo. Quanto tempo? No estou segura admitiu ela. Bastien a contemplou durante um minuto, logo ficou em p e se dirigiu para a porta. Deteve-se e ento olhou para trs para pedir: No o contar a ningum, verdade?
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No, certamente que no. De todas as formas, pensariam que estou assobiada. Ele assentiu com a cabea. Bem. Porque ameaaria a toda minha famlia, includa Kate. Kate? A cabea do Terri se elevou bruscamente. Bastien assentiu. Lucern a converteu. Ela sua companheira de vida. Queria ela faz-lo? Certamente que queria espetou ele . No convertemos s pessoas sem permisso. Bom, fizemos com o Rachel admitiu ele. Mas ela foi uma exceo. Estava morrendo e tnhamos que salv-la. Rachel um vampiro, mas no o era antes? perguntou ela. Assim . E Greg? Um psiclogo canadense perfeitamente normal, at que Lissianna e ele se apaixonaram e lhe converteu. Terri assentiu lentamente. portanto, para ser sua companheira, teria que me converter? Sim. Se voc o desejar. E se no ser assim? Ento eu teria que verte envelhecer, te debilitar e morrer, tal como voc fez com o Ian e sua me, solo que durante um perodo mais largo, certamente. Eu faria isso por ti, Terri. E te amaria at o final. Mataria-me, mas em nossa famlia, o casal para toda a vida. Ele abriu a porta, deu um passo por volta de fora e logo se voltou. Estarei-te esperando no Hotel George durante duas noites, logo voarei de volta a Amrica. Terri assentiu com a cabea e ele assentiu tambm; ento fechou a porta e caminhou para seu carro de aluguel. Bastien no sabia se tinha feito o correto ao deix-la com esse conhecimento. Poderia estar arriscando a toda sua famlia. Mas o amor implicava confiana, e ele confiava no Terri. Amava-lhe, e embora ao final ela poderia no ser capaz de lhe aceitar como era, nunca tentaria lhe fazer danifico. ***** Terri tirou o pacote de seu sanduiche de camares-rosa, deu-lhe um bocado e logo o deixou a um lado com um suspiro para olhar pela janela de seu escritrio. Os camares-rosa eram seus favoritas, mas no sabiam muito bem neste momento. Nada o tinha feito desde que tinha deixado Nova Iorque. Desde que tinha deixado ao Bastien. Terri fez uma careta e agarrou seu sanduiche de novo. Fazia quase uma semana que Bastien tinha deixado sua casa. E embora lhe
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havia dito que necessitava tempo para digerir o que lhe tinha contado bom, tinha indigesto. Parecia que no podia enfrentar-se ao que era. Terri entendia o que havia dito, e embora sabia que provavelmente era muito mais que uma explicao, podia compreender em sua maioria o dos nanos e o sangue. Mas entender, acreditar e aceitar eram coisas imensamente diferentes. Terri entendia o que ele afirmava ser, acreditava que era possvel, mas estava tendo problemas para aceit-lo. Seu romance maravilhoso, perfeito e de conto de fadas tinha resultado ter um defeito. O Prncipe Encantador era um chupa sangue. Isso parece saboroso. Terri elevou o olhar ante o seco comentrio e logo ficou em p de um salto. Kate! Ol. Sorrindo, a outra mulher se tirou os culos de sol e comeou a avanar, caminhando ao redor do escritrio com a inteno de abra-la. O medo se disparou atravs dela, e Terri instintivamente ps sua mo no meio para parar a sua prima; logo piscou vista do sanduiche que estava sustentando como uma empregada vitoriana sustentaria uma cruz. Uma dentada? ofereceu ela sem convico. Kate contemplou o sanduiche, estalou em risadas e tomou. Jogou-o no cesto de papis debaixo do escritrio do Terri, agarrou-a pela mo e atirou dela para a porta. Andando, vamos ao Harvey Nichols a comer. OH, mas Harvey Nichols to caro protestou Terri arrastando os ps. Para grande assombro dele, nem sequer conseguiu que Kate fora um pouco mais lenta. Terri teve que perguntar-se se o da fora acrescentada nos filmes de vampiros era certo. -o respondeu Kate como se houvesse dito seus pensamentos em voz alta. Apanhou o ligeiro casaco da primavera do perchero enquanto arrastava a sua prima diante dele. Pode ler minha mente? perguntou Terri impressionada. Sim. Isso tambm certo disse Kate brandamente. Assim que, todo este tempo, Bastien podia ler minha mente? perguntou ela com horror. Sabia o que estava pensando? No. Ele no podia ler sua mente. Que pelo que os dois so perfeitos juntos. -o? Uh huh.
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Kate, no acredito Terri se deteve bruscamente quando sua prima deixou de caminhar e se voltou para encar-la com os olhos entrecerrados. Terri, sou Kate. A mesma Kate que conheceste sempre. A prima que quer, que te quer. A garota com a que caava girinos. Nada trocou. E me desgosta que tenha medo de mim por causa de uma mudana em minha condio mdica. Fez uma pausa, logo acrescentou: Especialmente porque roubei tempo a minha lua de mel para vir aqui e arrumar o que Bastien tinha quebrado. Sua lua de mel? sussurrou Terri. Sim. Minha lua de mel repetiu Kate. No momento em que Marguerite chamou e me disse o que tinha passado, insisti ao Lucern e trocamos nossos planos originais para incluir o Huddersfield, Inglaterra, como parte de nossa viagem. Logo deixei ao Lucern absolutamente solo no Hotel George e tomei o trem ao Leeds para verte, tudo porque te quero. Quero que seja feliz. Nunca te faria mal. Se tivesse querido te morder, poderia ter feito incontveis vezes enquanto estava comigo em Nova Iorque, mas no o fiz. No te mordi. Agora, por favor, s veem comer e deixa que possivelmente faa que isto tenha um pouco mais de sentido para ti. Dessa forma, ao menos pode tomar uma deciso melhor informada. Terri duvidou, logo assentiu. De acordo. ***** Bastien, no est me escutando lhe acusou Marguerite Argeneau. Sim, sim o estou, me disse Bastien perdendo a pacincia. Nem se incomodou em levantar a vista do arquivo que estava lendo. Ento, o que hei dito? Bastien deixou os papis nos que tinha estado trabalhando e se recostou em sua cadeira para lhe dedicar a sua me toda sua ateno. E no que ela o notasse; no estava lhe olhando depois de tudo, a no ser dando passeios diante de seu escritrio presa de agitao. Suspirando cansadamente, ele contou: Disse que tinha recebido uma carta de algum esta manha Do Vincent cortou ela. Bem, do Vincent repetiu ele obedientemente, logo fez uma pausa para franzir o cenho. Por que enviaria Vincent uma carta? Est vivendo no apartamento de cobertura conosco. Por que no se limitou a? Bom Deus, realmente est desligado interrompeu Marguerite. Detendo-se frente ao escritrio, olhou-lhe com o cenho
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franzido sobre seus braos cruzados, logo deu um suspiro e lhe recordou: Vincent voltou para Califrnia. Sim? Sim. Assim . Voou de volta a casa faz uma semana. E o que tem que sua obra? perguntou Bastien com um cenho. Drcula, o musical? Ela agitou uma mo e comeou a passear-se outra vez. A produo se fechou faz duas semanas. J? Seus olhos se dilataram. Deveria ter ido ver o a noite da estreia, mas no sabia que se estreou. Ou sim sabia? perguntou ele, no muito seguro de que no lhe houvessem dito algo e no tinha emprestado ateno ou tinha permitido que se apagasse de sua mente. Muitas coisas se apagaram de sua mente desde que Terri se foi. Marguerite deteve seu caminhar para lhe dizer com exagerada pacincia: Nunca houve noite de estreia, Bastien. As sobrancelhas dele se elevaram. por qu? Tiveram que fechar. Muitos integrantes do elenco e o pessoal abandonaram por enfermidade. Que classe de enfermidade? perguntou Bastien com os olhos entrecerrados. Marguerite vacilou. No estavam seguros. No pde deixar de notar que sua me evitava seu olhar. Me lhe disse com tom de advertncia. Suspirando, ela admitiu: No estavam seguros, mas aparentemente era uma classe de anemia contagiosa. Anemia contagiosa repetiu Bastien com desgosto. No existia a anemia contagiosa. Agora sabia onde se esteve alimentando Vincent desde que tinha chegado a Nova Iorque. Sacudiu sua cabea maravilhado. O homem se comeu seu primeiro papel protagonista em uma obra. Me de Deus! Como as arrumou? No que estava pensando? No penso que estivesse fazendo-o disse Marguerite com um suspiro. Pensando, quero dizer. Suspeito que estava to nervoso por seu papel protagonista que simplesmente No parecia nervoso espetou Bastien. Conhecia tipo desde fazia quatrocentos anos. Nada lhe punha nervoso. Isso certo aceitou sua me a contra gosto, ento sua expresso se iluminou. obvio!
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obvio o que? perguntou Bastien, suspeitando que no quereria sab-lo. Bom, provavelmente era uma comida de consolo. Comida de consolo? repetiu ele incrdulo. Mmm Marguerite assentiu. Bom, a esto Etienne e Lissianna, felizes com seus companheiros de vida, e Lucern casandose, e voc com o Terri Provavelmente se sentia sozinho, consciente de repente de sua solitria situao e superalimentando-se devido a isso. Me de Deus Bastien se afundou em seu assento e meneou a cabea. O pobre moo murmurou Marguerite. Sim, pobre moo disse Bastien secamente. Ps os olhos em branco. Sua me sempre tinha tido debilidade pelo Vincent; era seu sobrinho favorito. Talvez deveria ir visitar lhe murmurou ela pensativamente. Bastien se animou ante a sugesto. Talvez sim deveria. Pormenorizada que poderia lhe ajudar. Sim Marguerite recolheu sua bolsa do escritrio. Uma viagem a Califrnia seria agradvel nesta poca do ano. ouvi que encantado esteve de acordo ele, lhe dando nimos. Sim, acredito que o farei Se colocou a correia da bolsa sobre o ombro e logo fez uma pausa para olh-lo atentamente. Sabe que te quero e no correria a Califrnia a atender ao Vincent se no soubesse que j se ocuparam de seu pequeno problema, verdade? A cabea do Bastien se sacudiu ligeiramente. O comentrio lhe pilhou por surpresa. No tenho um problema grunhiu, e logo acrescentou: E o que quer dizer com que se ocuparam dele? Marguerite ignorou a pergunta. Apartando do escritrio e dandoa volta, dirigiu-se porta. Bom, vou a Califrnia. Vincent sem dvida insistir em que fique com ele, assim me chame se tiver alguma notcia. Espera! Me! Bastien se levantou pela metade, logo fez uma pausa e simplesmente se afundou de novo em seu assento quando a porta se fechou. Durante um momento ficou olhando sem ver a porta fechada, perguntando-se do que tinha estado falando. Bastien suspeitava que se referia a seu corao quebrado quando mencionou seu problema, mas no tinha nem ideia do que tinha querido dizer quando havia dito que j se ocuparam disso. As possibilidades eram infinitas. Sem dvida, meia dzia de psiclogos de Nova Iorque foram chamar lhe no
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seguinte par de dias, umas psiclogas bonitas e solteiras, todas indicando sua necessidade de falar com ele sobre sua me. Bastien se passou as mos pelo cabelo com agitao. Marguerite Argeneau tinha que ser a mais molesta, entremetida E agora era problema do Vincent. Por um tempo ao menos. Sinto muito, Vinny murmurou em voz baixa. Um pequeno sorriso brincou em seus lbios ante a ideia do caos que sua primo estava a ponto de sofrer, mas morreu rapidamente. Por molesta e persistente que fora, Marguerite Argeneau estava acostumado a conseguir o que queria. As tinha arrumado para que Kate voltasse com o Lucern quando a mulher tinha fugido dele a Nova Iorque. E tinha feito que Thomas conseguisse que Etienne e Rachel estivessem de novo juntos quando se zangaram. Era uma vergonha que no se concentrou em que Terri voltasse com ele. E no que ele quisesse que ela interferisse, assegurou-se a si mesmo. ***** Meredith estava falando por telefone quando Terri entrou no escritrio. A mulher se parou em seco em metade da conversao e a olhou boquiaberta, logo pendurou o telefone sem uma palavra de adeus ou uma explicao a quem quer com o que tivesse estado falando. Me alegro de v-la. Terri sorriu. Bom, tambm me alegro de v-la, Meredith. Me crie, no tanto como para mim o v-la a secretria se levantou, recolheu seu moedeiro e sua jaqueta e rodeou o escritrio foi um cascarrabias triste desde que voltou da Inglaterra. A ama sabe? Sim Terri sorriu. Me disse isso no Huddersfield. O problema era se eu poderia aceitar o que so todos vs. Uma das coisas que Kate lhe tinha explicado que a maioria dos empregados do nvel superior tambm eram vampiros. Havia muitos empregados em Empresas Argeneau que no o eram, mas os que estavam em posies importantes, sim. Isso eliminava a possibilidade de que um empregado descontente fofocasse sobre o que eram ao resto do mundo. Meredith se deteve diante dela e assentiu. E agora? E agora estou sem emprego, sem lar e aqui disse Terri ironicamente.
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Tinha deixado seu trabalho e inclusive tinha vendido sua casinha de campo antes de ir-se. Tinha a inteno de procurar um posto na Amrica, ou Toronto, ou em qualquer lugar no que ela e Bastien terminassem. Se que ele ainda a queria. Sorrindo, a secretria se inclinou para diante e a abraou. Bem-vinda famlia disse. Ento se girou e fez um gesto para a porta do escritrio do Bastien. No est fechada com chave. Estar feliz de v-la. Vou almoar cedo. Obrigada disse Terri em voz baixa. Esperou a que a mulher abandonasse o escritrio antes de bater na porta, esperou ao Entre do Bastien, que foi bastante irritvel, conforme notou ela, e logo entrou. Meredith, onde demnios deixei A voz dele se cortou bruscamente quando levantou o olhar e a descobriu. Terri No me deixou em nenhum lugar, embora me abandonou em Huddersfield. Ela fechou a porta e cruzou a habitao, repentinamente insegura de que Kate e Meredith tivessem razo e de que ele estivesse realmente feliz de v-la. No parecia muito feliz. Bastien ficou confundido durante um momento; ento rememorou as ltimas palavras que havia dito: Meredith, onde demnios deixei Terri. Fez-lhe a luz. Esperei os dois dias. Sou de pensamento lenta disse Terri a modo de desculpa. E espesso algumas vezes. Kate teve que vir para ver-me antes de que pudesse superar velhas hipteses. Velhas hipteses? Bom, j sabe. Trinta e trs anos de filmes de vampiros podem deixar certa impresso explicou Terri com um encolhimento de ombros. Eu me tinha ficado na palavra, no via o homem. Nem mulher em realidade deteve-se frente a seu escritrio. Incluso ao princpio tive medo do Kate quando apareceu em meu escritrio no Leeds. Kate foi universidade? perguntou Bastien. Terri assentiu, com um pequeno sorriso nos lbios. Disse-me que acabava de saber que tinha metido a pata com a parte da explicao. No coloquei a pata com a parte da explicao espetou ele. Viu o filme Um homem lobo americano em Londres? imitou ela. Meneou a cabea e soltou uma gargalhada. Bastien se ruborizou. Bom, vale, talvez no tinha sido o incio mais sutil. Aps tinha pensado em ao menos uma dzia de formas melhores de comear.
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Estava sob um pouco de presso se desculpou ele. encolheu-se de ombros com cansao e logo se recostou em seu assento e a observou. Vais me dizer por que est aqui? Ou est desfrutando me torturando? Estou aqui porque te amo. Isso soava esperanado, pensou ele enquanto seu corpo se esticava. E porque espero que ainda me ame. Bastien a contemplou durante um minuto, com uma parte dele que queria saltar sobre o escritrio, tom-la em seus braos e mostrla quanto a amava ainda. A outra parte pedia precauo. E que tem que Fez um gesto para seu corpo minha condio mdica? Terri riu. Condio mdica? Bastien suspirou. J sabe o que quero dizer. Ela vacilou e logo perguntou: Ainda me ama, Bastien? Ou est to dodo porque eu necessitasse tempo para pensar nisto que no est seguro de querer ter nada que ver comigo alguma vez mais? Ainda te amo admitiu ele. Te amarei para sempre. Ou ao menos os prximos quatrocentos ou quinhentos anos. Depois disso teremos que trabalhar nisso. Terri sorriu e rodeou o escritrio. Bastien a olhou, incapaz de mover-se, ainda cauteloso, logo exalou um oomph quando ela se deixou cair em seu regao. Posso aceitar sua condio mdica lhe disse ela. E eu gostaria de passar minha vida, sem importar quo larga seja, contigo. Agora, se no te importar, me faria amor? Ela deslizou os braos ao redor dos ombros dele. Sei que ainda temos coisas das que falar, mas realmente preciso me sentir perto de novo. Hei-me sentido to fria e assustada em meu interior desde que te partiu. Bastien sentiu que algo do intumescimento que lhe tinha abatido durante as trs ltimas semanas desaparecia, e que a compaixo ocupava seu lugar. Assim como se havia sentido; frio e assustado, solo em seu interior. Era como se toda a felicidade se foi de sua vida junto com ela. Bastien deixou que seus braos se deslizassem ao redor da cintura dela e agachou a cabea para beijla. Ela se sentia clida em seus braos, e doce em seus lbios, mas no foi at que suspirou em sua boca que Bastien sentiu que a paixo comeava a crescer lentamente dentro dele. Tinha-a sentido falta de. Tinha sentido falta do toc-la, falar com ela, simplesmente estar com
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ela. E tinha sentido falta de seus suspiros, seus gemidos e a forma em que seu corpo se movia contra ele. Bastien deixou que uma mo se deslizasse desde sua cintura at seu seio e apertou brandamente; escapou-lhe um pequeno suspiro quando ela arqueou seu corpo e gemia como resposta. Ele quase podia sentir como se rachava e se desmoronava o gelo que se formou ao redor de seu corao fazia trs semanas. Deixou uma dor em seu peito. Agora entendia a frase Te amo tanto que me di. Seu corao doa, e solo Terri podia acalm-lo. Terri murmurou ele, rompendo o beijo e arrastando seus lbios pela bochecha dela. Te necessito. Eu tambm te necessito. Sua voz se entrecortou enquanto o admitia, um som excitado e sem flego. Logo ela afundou os dedos no cabelo dele e atraiu com fora sua boca sua, lhe beijando com a paixo que recordava e tinha saudades. A dor em seu corao se aliviou, mas agora o resto de seu corpo doa em seu lugar. Bastien a queria muitssimo, e no pensava que pudesse ser suave, carinhoso e considerado com ela. Seus instintos lhe impulsionavam a lhe arrancar as roupas e a afundar-se profundamente dentro dela. A mo em seu peito se moveu aos botes inferiores do frente da blusa, desabotoando-os sem cuidado e arrancando alguns em sua impacincia por sentir sua pele. Foi um alvio conseguir que se abrisse o objeto. Ento se sentiu frustrado pelo prendedor negro de cetim que levava debaixo. Imediatamente Terri deslizou a mo entre eles dois e desenganchou o broche frontal, permitindo que o tecido se abrisse. Bastien se lanou sobre os peitos imediatamente, suas mos os cobriram e logo apertaram a suave e clida pele. Apartou-se e depois fechou a boca sobre um dos eretos mamilos. Deveramos nos mover ao sof murmurou ele contra sua pele. No murmurou Terri, e ele sentiu como a desiluso flua atravs dele quando ela se moveu de repente afastando-se de seu alcance. Mas parecia que Terri tampouco estava de humor para muitos preliminares. Antes de que ele pudesse sofrer muito tempo a desiluso, ou sequer mover-se, ela se colocou de seu novo em seu regao, esta vez escarranchado. Leva posta uma saia outra vez ofegou ele contra seu seio, logo lambeu o ereto mamilo que estava em sua cara. Com uma mo percorreu ligeiramente sua coxa embainhada em meias. Mas estas estaro no meio. No, no o estaro lhe assegurou ela.
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Terri tomou sua mo e a guiou para cima, por debaixo da saia, at seus quadris. Os olhos do Bastien se dilataram. No eram panties, a no ser verdadeiras meias. E no levava calcinhas. Grunhiu contra o seio dela, logo apanhou seu mamilo na boca e deslizou suas mos sobre seu traseiro nu, enquanto se perguntava se seria muito logo para entrar nela. Terri respondeu a essa pergunta ao deslocar-se e alargar a mo entre eles para desabotoar suas calas. Necessito-te agora, Bastien. Graas a Deus sussurrou ele, deslizando uma mo entre as pernas femininas e acariciando-a. encontrou-se com que ela j estava realmente quente, molhada e lista para ele. No momento em que Terri lhe liberou de suas calas, apartou a mo dele de entre suas pernas e se moveu para colocar-se de forma que pudesse colocar-se sobre ele. Terri gemeu Bastien enquanto ela descendia lentamente para tomar em seu interior. Seu mido calor se fechou ao redor dele. Sim resfolegou ela, enquanto se retirava ao elevar-se e logo se deslizava de novo para baixo. Maldio. A boca dele se aferrou ao pescoo dela e sugou com urgncia, ento sentiu que seus dente tentavam deslizar-se para fora para mord-la. Forou-os a que se retraram e em troca levou sua boca aos lbios femininos. Terri lhe beijou tambm igual de vida, seu corpo se deslizava contra o dele enquanto se elevava e descendia. Seu ritmo lnguido lhe estava voltando louco. Necessitava que fora mais rpido e mais duro depois de tanto tempo sem ela. Depois de empurrar a saia dela mais acima e apartar a de seu caminho, apoiou as mos sobre os quadris dela e a urgiu. Escarranchado sobre ele, Terri interrompeu o beijo com um estertor e ps sua mo detrs da cabea do Bastien para impulsionar a boca dele contra sua pele. A tenso dentro dela estava chegando a nveis insuportveis. Bastien, por favor! ofegou ela, suplicando a liberao. Ele quase a tinha levado at ali. Ento sentiu os dentes dele afundar-se nela e ficou rgida pela surpresa. Terri deixou de mover-se, seu corpo ficou tenso enquanto tremia no fio da navalha da excitao, mas ele continuou bombeando dentro dela enquanto chupava de seu pescoo. De repente, o prazer explorou atravs dela. Um prazer maravilhoso, eufrico. Terri lanou um grito, com seus braos apertados ao redor do pescoo e os ombros dele, e todo seu corpo tremendo em seus braos. Cavalgou em uma onda
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atrs de outra de liberao at que Terri pensou que no poderia suport-lo mais, ento a escurido a envolveu. ***** Deprimiu-te. Terri piscou at abrir os olhos atrs dessas palavras e fixou seu olhar no Bastien, logo olhou ao redor. Tinha-a levado a sof. Estava tombada nele, com as roupas desarrumadas, enquanto ele estava sentado no bordo, lhe retirando o cabelo da cara com dedos suaves. Mordeu-me disse ela com incredulidade. Ele fez uma careta. Sinto muito. Tentei no faz-lo, mas levou minha cabea a seu pescoo e Est bem disse ela rapidamente para parar sua desculpa. Ento suspirou. Santo Deus. Kate disse que era especial, mas isso foi ficar curta. Est bem? perguntou ele com preocupao. Terri assentiu lentamente com a cabea. Sentia-se bem. Sentiase melhor que bem. Sentia-se excelente. Seus olhos lhe buscaram. Amo-te, Bastien. Sinto as trs ltimas semanas, mas necessitava tempo para aceit-lo. Tinha sido to fcil, to natural desde o comeo. Como uma espcie de romance de conto de fadas. E ento se converteu em um de horror disse ele. No. No de horror disse Terri, logo admitiu: Bom, vale, talvez um pouco de terror, mas solo porque sua explicao Sinto-o interrompeu ele. Riu levemente e se passou uma mo atravs do cabelo. Te pode acreditar que tive que explicar-lhe ao Rachel pelo Etienne, porque ele estava colocando a pata? Ento vou e coloco a pata contigo. Suponho que mais duro ser sutil quando realmente te importa. E me importava, importa-me. Sei. Entendo-o lhe assegurou Terri, sentando-se. Estava extremamente enjoada. Em minha excitao, deixei-me levar um pouco disse Bastien a modo de desculpa. No acontecer de novo. Est brincando? gritou ela. Sinceramente, espero que seja assim. Foi Terri sacudiu a cabea. Foi to alucinante. Bastien sorriu ligeiramente, mas disse: Terri, amo-te. Mas no sou perfeito, cometi enganos e cometerei muitos mais ao longo dos anos. Sinto muito. Eu Shh. Lhe fez calar e tomou a cara dele entre suas mos. Ningum perfeito. Eu no sou perfeita e voc no perfeito, Bastien. Mas voc perfeito para mim. Beijaram-se brandamente e Bastien se retirou para observ-la.
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Bom, e o que vais fazer durante os prximos quarenta ou cinquenta anos? Hmm. Terri sorriu. Em realidade no tenho nenhum plano neste momento. Acabo de deixar meu trabalho e vender minha casa de campo, assim que verdadeiramente no sei o que fazer. Sim? Ele sorriu. Voc gostaria de pass-los comigo? Acreditei que nunca o perguntaria disse Terri com um sorriso. Hmmm. Sua expresso se voltou solene, lhe indicando que o que vinha a seguir era importante para ele. Bastien deslizou um dedo por sua bochecha e logo perguntou: Te importaria que fossem quatrocentos ou quinhentos anos mais? H muito que fazer neste mundo, e seria agradvel faz-lo juntos. Terri elevou uma mo para lhe acariciar a bochecha como resposta e assentiu. Acredito que eu gostaria disso.

FIM

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