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ESTRUTURA DA POSSE DE ESCRAVOS

Francisco Vidal Luna

Neste trabalho analisamos determinados aspectos particulares da estrutura socioeconmica de Minas Gerais, ao longo do predomnio da atividade aurfera. Nesse sentido, apresentaremos, inicialmente, um quadro de referncia no qual se estuda o povoamento das Gerais, a forma de ocorrncia do ouro e as tcnicas extrativas adotadas. Consideraremos, a seguir, a estrutura de posse da mo-de-obra escrava, principal fator de produo utilizado na lide extrativa e, provavelmente, um dos componentes de maior importncia no estoque de riqueza individual em Minas, na poca em apreo. Estudaremos, ainda, algumas caractersticas dos proprietrios de escravos, tais como sexo, cor e atividade. Em relao aos cativos, nosso interesse concentrar-se- na estrutura etria, sexo e origem. Sob este ltimo ponto, pretendemos verificar a composio da massa escrava, segmentada em africanos e coloniais; para os primeiros, verificaremos tambm o peso relativo de bantos e sudaneses. Merecer realce a possibilidade de alforria propiciada pela sociedade mineira. Em sociedade dividida em dois grandes segmentos senhores e escravos o mais significativo indicador de mobilidade vertical consubstancia-se na possibilidade de manumisso e, ainda mais, na passagem do prprio ex-escravo, o chamado forro, condio de senhor de cativos. O estudo baseou-se em seis fontes primrias, das quais cinco encontram-se manuscritas; destes documentos, dois referem-se a livros anotados com a finalidade de arrecadao tributria dos quintos e os demais correspondem a censos populacionais realizados em Minas 1. Na anlise da estrutura produtiva implantada nas vrias reas do Brasil, ao longo de seus primeiros sculos de existncia, deve-se levar em conta, alm das condies peculiares da economia em apreo, o sistema colonial ento vigente. Em larga medida, o evolver econmico e social da Colnia, nesse perodo, condicionou-se e direcionou-se em funo das regras impostas por aquele sistema, no qual se superpunham os interesses da Metrpole aos da Colnia. Os vultosos investimentos efetuados no Brasil por Portugal e seus sditos visavam, em essncia, ao fortalecimento do Estado Metropolitano, por meio dos recursos obtidos tanto pela Coroa como pelos indivduos participantes da arriscada empreitada. Os gastos incorridos com a colonizao do territrio, as obras de infraestrutura realizadas e os investimentos produtivos aqui implantados objetivavam, na realidade, desenvolver atividades econmicas que possibilitassem por um lado nveis
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LUNA, Francisco Vidal. Estrutura da Posse de Escravos, In: LUNA, Francisco Vidal & COSTA, Iraci del Nero da. Minas Colonial: Economia e Sociedade, So Paulo, FIPE/PIONEIRA, p. 31-55, 1982 (Estudos Econmicos FIPE-PIONEIRA). Arquivo da Casa dos Contos (Ouro Preto-MG) MSS. Cod. No. 1038. Pitangui: Quintos e Capitao. Arquivo da Casa dos Contos (Ouro Preto-MG) MSS. Cod. No. 1068. Serro do Frio: Escravos, Livro de Matrcula. Arquivo Nacional (Rio de Janeiro-RJ) MSS. Arquivo da Casa dos Contos, Rol das Pessoas que Confessam e Comungam na Freguesia de Congonhas do Sabar. 1771. Caixa 202, pacote nico.. Arquivo Nacional (Rio de Janeiro-RJ) MSS. Arquivo da Casa dos Contos, Relao de todos os indivduos, suas qualidades, Estabelecimentos, Ofcios e nmeros de escravos do Distrito de S.Caetano de que Comandante Francisco Jose Xavier de Mello Brando. Caixa 276, pacote nico.. MATHIAS, Herculano Gomes. Um Recenseamento na Capitania de Minas Gerais, Vila Rica- 1804, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1969.

satisfatrios de rentabilidade dos empreendedores e, por outro, gerar excedentes lquidos transferveis Metrpole. Nesse sentido, a explorao dos metais preciosos significava a forma mais simples de obter tais resultados. O papel desempenhado pelo ouro e a prata no contexto do mercantilismo propiciava a tais mercadorias importncia fundamental, pois constituam o principal meio de troca, utilizado tanto nas transaes internas como no comrcio exterior. Os pases sem extrao prpria de metais viam-se obrigados a obt-los indiretamente, por meio de excedentes no comrcio externo, com a exportao de bens produzidos em territrio metropolitano ou nas colnias ultramarinas 2. A localizao da rea aurfera deve ser creditada aos bandeirantes, que palmilharam extensas pores do Brasil; esses sertanistas dedicavam-se captura do silvcola, base de sua mo-de-obra e seu principal produto de exportao. Tal atividade exigia a explorao do serto e lhes possibilitava efetuar, subsidiariamente, a pesquisa mineral. Como a procura de metais no constitua, normalmente, o objetivo principal das incurses, resultados negativos, mesmo persistentes, no inviabilizavam sua continuidade. Enquanto houvesse gentio a prear e mercado comprador para esta mo-deobra, os paulistas poderiam continuar a exercer a atividade de captura, que os distinguia. O longo espao temporal transcorrido entre as primeiras penetraes ao interior da Colnia e a descoberta das ricas aluvies aurferas das Gerais pode ser imputado tanto falta de preparo tcnico dos paulistas, como s caractersticas fsicas da zona mineira. A rea que se tornaria a principal fonte extrativa constitua o serto inspito, de difcil acesso, onde o elemento branco ainda no se estabelecera. As dificuldades do meio fsico refletiram-se na prpria forma de explorao dos metais e na estrutura da sociedade ali assentada. Ademais, o relativo distanciamento do litoral e dos portos isolava esta rea e contribua para ali gerar uma sociedade com caractersticas peculiares. Divulgada a notcia da descoberta do metal ocorrida na ltima dcada do sculo dezessete iniciou-se uma verdadeira corrida do ouro. De todos os pontos da Colnia e do Reino chegavam indivduos vidos de riqueza 3. Formava-se, pela vez primeira, um intenso fluxo de portugueses para as terras do Brasil. Transferncia realizada com recursos individuais e sem qualquer tipo de oferecimento de honorrios ou terras por parte da Coroa. O metal precioso propiciava o estmulo. A corrida do ouro justificava-se pelo tipo de ocorrncia do metal. Encontrado na forma aluvial, permitia, na primeira fase extrativa, um rendimento elevado e possibilitava o exerccio da atividade mineira a qualquer indivduo, mesmo queles sem recursos para adquirir um nico escravo; poderiam trabalhar como faiscadores at acumularem capital suficiente para adquirir sua prpria mo-de-obra cativa. A rapidez com que se deu o povoamento, a pobreza de alguns 4, a imprevidncia de outros 5, a concentrao de esforos na atividade extrativa, a dificuldade de acesso

Sobre o Sistema Colonial veja-se NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). So Paulo, Editora Hucitec, 1979 (Coleo Estudos Histricos) e PRADO a JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), 9 . Ed., So Paulo, Brasiliense, 1969. ANTONIL, Andr Joo (Pseud. de Joo Antonio Andreoni). Cultura e Opulncia do Brasil. Introduo e a vocabulrio de Alice P. Canabrava, 2 . Ed., So Paulo, Editora Nacional, s./d.p. 264 (Roteiro do Brasil, 2). Os aventureiros que concorriam s minas, vindos de vrios pontos do Brasil, e de algumas Provncias de Portugal principalmente, eram to pobres, que conduziam s costas quanto possuam (...). MENDONA, Coronel Bento Fernandes Furtado de. Primeiros Descobridores das Minas do Ouro, na Capitania de Minas Gerais. Notcia resumida por M.J.P. da Silva Ponte. In: Revista do Arquivo Pblico Mineiro, 4:97, 1989. 2

zona mineira e sua localizao em zona despovoada, trouxeram como conseqncia uma insuficincia inicial de gneros alimentcios e inclusive duas crises de fome (1697/1798 e 1700/1701) 6. Nesses anos esgotaram-se totalmente os gneros, e muitos dos pioneiros necessitaram abandonar suas betas e dispersaram-se em busca de alimentos; evento que provavelmente contribuiu para a descoberta de novas reas aurferas 7. A migrao descontrolada do elemento livre e o envio macio de escravos s minas abateram-se imediatamente sobre outras atividades econmicas da Colnia e provocaram at mesmo enfraquecimento militar de determinadas reas litorneas do Brasil. No prprio Reino fez-se sentir o impacto da imigrao para as minas. Apesar das inmeras restries ao deslocamento para a Colnia medidas de 1709 e 1711 ainda em 1720 vrias regies de Portugal continuavam a sentir os efeitos da febre do ouro, conforme pode ser atestado pela determinao rgia daquele ano: Fao saber aos que esta minha lei virem que no tendo sido bastantes as providncias que at o presente tenho dado () para proibir que deste Reino passe as Capitanias do Estado do Brasil a muita gente que todos os anos se ausenta dele principalmente da Provncia do Minho, que sendo a mais povoada, se acha hoje em estado que no h a gente necessria para a cultura das terras, nem para o servio dos Povos, cuja falta se faz to sensvel, que necessita de acudir-lhe com o remdio pronto, e to eficaz que se evite a freqncia com que se vai despovoando o Reino 8. A Metrpole, conhecida a potencialidade da rea aurfera, tratou de impor seu domnio sobre a atividade mineira. De imediato procurou exercer restries ao afluxo populacional s minas. A imigrao descontrolada e o envio macio de escravos s Gerais, alm do eventual enfraquecimento econmico e militar de outras regies, poderiam constituir srio obstculo ao controle rgio sobre a riqueza que se materializava aps sculos de espera. Impunha-se amortecer a corrida s minas, enquanto se estabelecia uma nova estrutura administrativa na Colnia, mais impositiva e capaz de executar com eficcia seu principal papel, ou seja, arrecadar os tributos devidos Coroa, em particular os famigerados quintos sobre o ouro 9. A estrutura de dominao colonial vigente nos dois primeiros sculos de colonizao dava lugar a outra, nos quadros da qual a centralizao do poder do Estado e os vnculos coloniais ampliavam-se. Tal estrutura administrativa, voltada essencialmente para a arrecadao dos quintos, acabou por refletir-se na prpria organizao da atividade produtiva e na sociedade formada em Minas Gerais ao longo do sculo XVIII. A anlise ampla das normas impostas pela Coroa revela o anseio de obter o mximo rendimento para a Metrpole; sob tal aspecto, a legislao, a nosso ver, mostrou-se conseqente, coerente e eficaz. Ao monopolizar o direito de distribuir datas minerais e ao exercer controle sobre o fluxo de escravos encaminhados s zonas extrativas, a Coroa detinha o virtual domnio da atividade e condicionava a organizao da prpria estrutura produtiva.
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A viagem de So Paulo s Minas que primeiro se povoaram exigia de 30 a 40 dias de marcha. Os aventureiros eram to imprudentes que confiando na caa eventual no traziam mantimentos. Daqui resultou morrerem alguns deles a mngua e chegarem outros desfalecidos. MENDONA, Coronel Bento Fernandes Furtado, op.cit. p. 97. ZEMELLA, Mafalda P. O Abastecimento da Capitania das Minas Gerais no Sculo XVIII. Boletim da Histria da Civilizao Brasileira, So Paulo, Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP, 118, 1957. TAUNAY, Affonso de E. Histria Geral das Bandeiras Paulistas, op.cit. p. 154. Lei promulgada em 20/3/1720. In: Anaes da Biblioteca Nacional. 1906, Rio de Janeiro, Oficinas de Artes Grficas da Biblioteca Nacional, 1908, v. 28, pp. 145 e seguintes. a FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder:Formao do Patronato Poltico Nacional. 2 . Ed. Revista e aumentada, Porto Alegre, Globo; So Paulo, Editora Universidade de So Paulo, 1975, p. 163. 3

A distribuio de datas, proporcional ao nmero de escravos de cada proprietrio, induzia o mineiro a concentrar seus recursos em mais braos. Isto representava maior potencial tributrio em termos de quintos; aumentava a receita derivada de taxas sobre os cativos enviados s minas e representava uma forma indireta de fortalecimento da Metrpole, via trfico negreiro 10. Ao achar-se condicionada a concesso de uma segunda data mineral explorao da primeira, os mineradores viam-se estimulados a realizar um rpido servio extrativo nas reas recebidas. Como se tratava de minrio de aluvio, a fase inicial de lavagem do cascalho revelava normalmente maior teor de ouro do que as sucessivas lavagens do mesmo cascalho; assim, colocava-se ao mineiro a opo de efetuar inmeras lavagens do material aurfero ou executar um trabalho superficial para obter uma data ainda virgem e potencialmente mais produtiva. De modo geral, na primeira fase da atividade mineira, quando se multiplicavam as novas reas descobertas, a segunda opo tornava-se a mais atraente. Tal forma de explorao atendia racionalidade do mineiro e enquadrava-se perfeitamente nas normas coloniais ento vigentes. Permitia, tambm, o aumento imediato da produo e, portanto, dos quintos reais, embora se comprometesse a prpria sobrevivncia da atividade. As eventuais medidas restritivas produo de metais e pedras preciosas, a limitarem a nsia extrativa estimulada pela Coroa, derivavam de possveis excessos de oferta ou dificuldades na fiscalizao e cobrana dos tributos 11. A forma de ocorrncia do metal ouro de aluvio privilegiava mtodos extrativos intensivos em mo-de-obra, fator de produo de grande mobilidade, caracterstica importante em atividade permanentemente em movimento 12. As prprias condies fsicas da rea onde se concentravam os servios, com topografia acidentada, rios caudalosos, elevadas taxas pluviomtricas e caminhos dos piores da Colnia, dificultavam o uso de mquinas e equipamentos de grande porte. Alm disso, a inexistncia de produo local de ferro tornava a atividade mineira dependente do abastecimento externo desse produto, extremamente caro nas Gerais tanto pelo custo de transporte quanto pelas diversas taxas incidentes sobre o mesmo. A prpria Coroa, como foi visto, promovia, por meio de legislao, a utilizao de prticas intensivas em mo-de-obra na medida que distribua datas minerais com rea proporcional ao nmero de cativos de cada indivduo. Por fim, a pequena dimenso das datas obstava realizao de trabalhos de maior envergadura 13.

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Sobre a importncia do trfico negreiro no Sistema Colonial veja-se NOVAES, Fernando A. Op.cit., pp. 57 e seguintes e WILLIANS, Eric. Capitalismo e Escravido, Rio de Janeiro, Editora Americana, 1975. Estas duas causas podem ser apontadas como as principais a explicar a imposio de normas diferenciadas para a zona extrativa dos diamantes. Enquanto tal atividade esteve aberta aos povos, tornou-se difcil efetuar um controle aceitvel da produo de modo a evitar tanto a sonegao como o excesso de oferta no mercado. To logo descobriram-se os diamantes em Minas, o preo internacional depreciou-se pela oferta adicional colocada no mercado. Ao contrrio dos metais preciosos, utilizados como moeda o que lhes ampliava as possibilidades no mercado -, os diamantes constituam um bem de luxo, cujo potencial aquisitivo se resumia a um nmero reduzido de compradores. Este fato justifica a posio de J.J. da Cunha Azeredo Coutinho, escritor coevo, a pleitear que se utilizassem os diamantes tambm como moeda, pois tal medida ampliaria enormemente sua demanda. Sobre as tcnicas extrativas de ouro e diamantes veja-se LUNA, Francisco Vidal. Caractersticas da Massa Escrava em Minas Gerais Sculo XVIII. So Paulo, IPE-USP, 1980, 287 pp. A perfurao dos morros em busca dos veios pode ser citada como exemplos de atividade extrativa dificultada pelo reduzido tamanho das datas. Quando algum mineiro desejava efetuar uma obra segura, com os canais de ventilao necessrios, servio de drenagem de gua e com um ngulo de penetrao na rocha apropriado, enfrentava o srio problema da falta de espao. Nesses casos, devia optar entre realizar um servio mais rudimentar e inseguro, com o risco de sofrer um srio acidente, ou avanar nas reas limtrofes e incorrer na ira dos vizinhos. 4

A gua revelou-se, ao incio da atividade extrativa, o principal inimigo dos mineiros pois fazia-se necessrio retirar o cascalho aurfero depositado no leito dos rios ou nos tabuleiros. Com freqncia, os servios realizados eram destrudos pela fora hidrulica, principalmente na poca das chuvas. Com o tempo, sem embargo, os mineiros conseguiram controlar tal forma de energia e torn-la sua principal aliada. A gua, lanada morro abaixo, desbastava as encostas e permitia a extrao e o acmulo da lama rica em ouro. Para viabilizar esse processo, impunha-se dirigir o grande volume de gua para o topo das elevaes, a exigir a construo de aquedutos com quilmetros de extenso, pelos quais se transportava a massa lquida. Para receber, armazenar e enriquecer o material aurfero serviam-se de caixas de pedra de grandes propores, os mundus. Alm desses reservatrios e dos aquedutos, os mineiros executaram grandes obras de represamento e mudana do curso de rios, por meio da construo de leitos artificiais abertos em calhas paralelas, ou de canaletas de madeira suspensas sobre o canal original. Tais obras civis, efetuadas particularmente quando se esgotavam os depsitos aurferos mais facilmente explorveis, foram realizadas com o intenso emprego de mode-obra e de materiais disponveis na regio. Pelo exposto, pode-se aquilatar a importncia do trabalho escravo na minerao. Dele dependia tanto o trabalho extrativo propriamente dito como a realizao dos investimentos fsicos efetuados nas Gerais e representados, quase exclusivamente por obras civis. Desse modo, o estudo das caractersticas dos proprietrios de escravos e da massa de cativos existentes em Minas torna-se, a nosso ver, elemento de fundamental importncia para o entendimento da sociedade ali estabelecida.

1. PROPRIETRIOS: ESTRUTURA DA POSSE DE ESCRAVOS, ATIVIDADE E SEXO

O primeiro aspecto a ser tratado refere-se estrutura de posse de cativos e s atividades exercidas pelos senhores de escravos. Seu conhecimento, alm de lanar luz sobre a estratificao social vigente na sociedade sob anlise e representar valioso subsdio para o lineamento das atividades produtivas de maior significado em cada momento histrico, apresenta-se como elemento altamente relevante no estabelecimento do nvel relativo de riqueza dos segmentos scio-econmicos em que se pode decompor tal comunidade. vista disso, evidencia-se claramente o substantivo contributo que trar, ao entendimento das caractersticas das localidades em foco, a identificao da aludida estrutura 14. Cremos, ademais, que a estrutura de posse de escravos revelava ao menos nas fases iniciais da lide mineira uma estreita correlao com a prpria forma como a riqueza distribua-se entre os mineradores, na medida que, como foi visto, os mesmos procuravam concentrar larga parte de seus recursos na compra de escravos, principal fator de produo nas minas e elemento essencial para a obteno das datas minerais distribudas pela Coroa. Salta vista, de imediato, a elevada porcentagem de senhores com reduzido nmero de cativos. Em todas as localidades estudadas, a maior freqncia coube aos proprietrios com um e dois escravos; na maioria delas seu peso relativo ultrapassava os quarenta por cento, com as maiores marcas no Serro do Frio, em 1738, com 56,0% e Vila Rica em 1804, com 54,9%. Pitangui, em 1718 e 1723, constitua o ncleo de menor participao relativa do segmento em apreo, com valores de 28,5% e 33,3% respectivamente (ver Tabela 1).

Tabela 1 PROPRIETRIOS: DISTRIBUIO QUANTO AOS ESCRAVOS POSSUDOS


Participao no total dos proprietrios Nmero de escravos Possudos 1 2 3 4 5 1a5 6 a 10 11 a 20 21 a 40 41 e mais Pitangui 1718 4,1 24,4 4,1 14,3 10,2 57,1 30,6 8,2 4,1 1723 16,3 17,0 15,6 9,6 11,1 69,6 15,6 8,9 4,4 1,5 Serro do Frio 1738 37,6 18,4 10,1 7,8 4,5 78,4 12,0 5,9 2,8 0,9 Congonhas do Sabar 1771 26,8 17,4 14,0 5,5 7,2 70,9 12,8 12,8 2,6 0,9 1790 33,1 19,4 9,7 9,7 3,2 75,1 16,1 6,4 2,4 So Caetano 1804 19,2 21,2 18,3 4,8 6,7 70,2 15,4 8,7 2,9 2,8 Vila Rica 1804 35,3 19,6 12,6 9,6 5,2 82,3 12,2 4,4 0,8 0,3

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Estamos conscientes das limitaes envolvidas no confronto entre os dados de distintas localidades, em diferentes pocas do tempo. Entretanto, no nos foi possvel obter exceto para Pitangui (1718 a 1823) e Congonhas do Sabar (1771 e 1790) informaes para um mesmo ncleo, relativas a uma seqncia temporal, que possibilitasse uma anlise mais profunda da dinmica scio-econmica da rea contemplada nesta. Mesmo com tais problemas, acreditamos que os resultados a serem discutidos possibilitam estabelecer indicadores confiveis do aludido processo. 6

Nota-se, ademais, absoluta preponderncia do conjunto de senhores com cinco ou menos cativos; sua participao exceto em Pitangui, em 1718 (57,1%) superou a 70%. Em relao aos escravos possudos, estes proprietrios detinham uma proporo a variar entre o mnimo de 26,3% e o mximo de 47,1%, ambos em 1804, o primeiro em So Caetano e o ltimo em Vila Rica. O peso dos proprietrios de mediano porte indivduos com uma quantidade entre seis e vinte escravos variou, no que se refere aos senhores, entre 16,6% (1804) e 38,8% (1718) e quanto aos cativos situou-se entre 37,4% (1804) e 56,4% (1718) (ver tabela 2).

Tabela 2 PROPRIETRIOS: DISTRIBUIO QUANTO AOS ESCRAVOS POSSUDOS

Nmero de escravos possudos 1 2 3 4 5 1a5 6 a 10 11 a 20 21 a 40 41 e mais

Participao no total de escravos Serro Congonhas Pitangui do Frio do Sabar 1718 0,7 8,0 2,0 9,3 8,3 28,3 37,4 19,0 15,3 1723 2,5 5,3 7,3 6,0 8,6 29,7 18,5 21,3 20,7 9,8 1738 8,3 8,1 6,7 6,9 4,9 34,9 20,2 17,9 16,9 10,1 1771 4,8 6,2 7,6 4,0 6,5 29,1 17,3 32,3 13,3 8,0 1790 7,4 8,6 6,5 8,6 3,6 34,7 26,1 22,0 17,2 -

So Caetano 1804 3,0 6,6 8,5 3,0 5,2 26,3 18,7 18,7 15,2 21,1

Vila Rica 1804 9,4 10,5 10,0 10,3 6,9 47,1 24,1 16,0 5,9 6,9

Os senhores de grande cabedal proprietrios de escravaria superior a quarenta cativos compareceram em reduzido nmero em todos os anos considerados; mesmo sua participao na massa escrava no se revelou de grande monta. Exceto em So Caetano (1804), nas demais localidades seu peso entre os proprietrios alcanou um mximo de 1,5% e entre os escravos possudos no ultrapassou a marca dos 10,1%. Os resultados obtidos com alguns indicadores estatsticos permitem uma anlise adicional dos dados em foco. A mdia de escravos por proprietrio colocou-se entre o mximo de 6,5 em So Caetano, e o mnimo de 3,7 em Vila Rica, ambos correspondentes ao ano de 1804. Em Pitangui, tal resultado alcanou nmeros acima de seis para dois anos considerados; no Serro a mdia situou-se em 4,6 e, em Congonhas do Sabar, 5,6 e 4,5, respectivamente nos anos de 1771 e 1790. Quanto moda, em todos os ncleos em apreo, os valores encontrados foram 1 ou 2; a mediana variou de um mximo de 5, em 1718, a um mnimo de 2 em trs diferentes localidades (ver Tabela 3).

Tabela 3 ESTRUTURA DE POSSE DE ESCRAVOS INDICADORES ESTATSTICOS


Localidade Ano ndice De Gini 0,403 0,532 0,573 0,537 0,573 0,502 Mdia Moda Mediana

Pitangui Serro do Frio Congonhas do Sabar So Caetano Vila Rica

1718 1723 1738 1790 1804 1804

6,1 6,4 4,6 4,5 6,5 3,7

2 2 1 1 2 1

5 4 2 2 3 2

De modo geral, os resultados apresentados quanto estrutura de posse de cativos demonstram uma sociedade na qual predominavam, incontestavelmente, os pequenos proprietrios; indivduos possuidores de escravaria de um, dois ou, no mximo, cinco escravos. Raros os proprietrios de grande escravaria; assim, por exemplo, dentre todos os senhores computados neste trabalho, que compreendem cerca de 3.400, apenas 26 possuam mais de 40 cativos; acima de 60 anotaram-se 6 pessoas, e com massa superior a 100, encontramos, to-somente, 1 proprietrio (com 126 cativos). Assim, a nosso ver, em Minas, as grandes lavras devem ter constitudo a exceo e no a regra quanto organizao da estrutura produtiva 15. De modo geral, no se obtiveram evidncias de mudanas ao longo do tempo na estrutura de posse de cativos, a acompanhar as vrias fases da economia mineira. Mesmo se compararmos os dados do Serro do Frio e de Vila Rica dos centros aqui estudados, os de maior densidade populacional correspondentes a dois momentos radicalmente distintos da atividade extrativa, 1738 e 1804, no encontraremos diferenas marcantes na estrutura de posse de cativos. Como complemento anlise realizada, vejamos os resultados obtidos pelo clculo do ndice de Gini. Exceto para 1718, em Pitangui, nos demais anos este indicador estatstico pouco variou, com valores compreendidos entre 0,502 e 0,573. Tais cifras, que podem ser consideradas baixas, confirmam as observaes j feitas, pois revelam uma distribuio de escravos relativamente proporcionada. Como ilustrao, podemos comparar os resultados ora apresentados com ndices calculados por Alice P. Canabrava 16, referentes posse de riqueza em vrias localidades da Capitania de So Paulo, no sculo XVIII, e que levou em conta apenas a populao cujo testamento apresentava algum tipo de bem. V-se, pela Tabela 4, que os nmeros obtidos para So Paulo so relativamente altos quando confrontados aos de Minas Gerais; assim, dentre oito ndices calculados, trs situaram-se entre 0,60 e 0,70 (mnimo de 0,61) e cinco alcanaram valores acima de 0,70 (mximo de 0,78).

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Com referncia ao sculo XVIII, exceto para 1718, no localizamos documentao que permitisse anlise mais ampla quanto aos aspectos considerados nesta pesquisa. As informaes relativas ao supracitado ano foram analisadas, pormenorizadamente, em LUNA, Francisco Vidal, op.cit. CANABRAVA, Alice P. Uma Economia em Decadncia: os Nveis de Riqueza na Capitania de So Paulo. Revista Brasileira de Economia. Rio de Janeiro, FGV., 26(4):112, out./dez., 1972. 8

Tabela 4 NDICE DE GINI DIVERSAS LOCALIDADES CAPITANIA DE SO PAULO 1765/1767

Localidade

Ano

ndice de Gini 0,74 0,67 0,74 0,66 0,76 0,70 0,78 0,61

So Paulo Juqueri Sorocaba Mogi-Guau Taubat Pindamonhangaba Santos Ubatuba

1765 1766/67 1765 1765 1766/67 1765 1765

Obs.: ndice de Gini calculado sobre a posse de riqueza na regio de So Paulo, levando-se em conta apenas a populao para a qual constou algum tipo de bem no testamento. CANABRAVA, Alice P. Uma Economia em Decadncia: os Nveis de Riqueza na Capitania de So Paulo, Revista Brasileira de Economia, 26 (4): 112, out./dez., 1972.

Para finalizar, analisemos a mdia de escravos possudos por proprietrios, divididos, os ltimos, segundo as qualificaes anotadas. Desde logo sobressai a maior riqueza das informaes relativas a Vila Rica e So Caetano. Estes documentos revelam a existncia, em tais localidades, de uma grande variedade de atividades econmicas, com predomnio, em termos de posse de escravos, dos mineradores e agricultores. Os primeiros detinham em mdia 22,9, por senhor, em So Caetano, e 11,8, em Vila Rica; nas mesmas localidades, os faiscadores possuam, em mdia, menos de 3 escravos. Na agricultura , os nmeros mdios alcanaram 9,6 e 13,0 para So Caetano e Vila Rica, respectivamente. Os artesos, nos dois ncleos em apreo, mantiveram mdia igual a 3; quanto aos comerciantes, os resultados obtidos foram inferiores a 4 para os 2 ncleos. Referentemente aos eclesisticos, as mdias alcanaram 2,7 e 4,9 para So Caetano e Vila Rica, respectivamente. Devemos esclarecer que, no primeiro ncleo, 3 reverendos foram excludos do item eclesistico, pois haviam sido considerados como mineradores e agricultores. Caso tomssemos tambm estes 3 clrigos, a mdia elevarse-ia para 13,2 (ver Tabela 5).

Tabela 5 PROPRIETRIOS: POR CONDIO SOCIOECONMICA E NMERO DE ESCRAVOS POSSUDOS


Mdia de escravos por proprietrios Segmentos Scio-Econmicos Pitangui 1723 Mineiros Faiscadores Agricultores Artesos Comerciantes Patentes, Funcionrios e Militares Eclesisticos Doutores, Licenciados e Desembargadores 16,7 11,0 5,0 Serro do Frio 1738 10,1 7,0 5,2 Congonhas do Sabar 1771 17,0 3,4 5,5 1790 7,4 7,3 6,0 So Caetano 1804 22,9 2,8 9,6 3,0 3,9 2,7 Vila Rica 1804 11,8 2,0 13,0 3,0 2,9 4,6 4,9 -

Para as demais localidades as informaes relativas s atividades econmicas dos proprietrios revelam-se insuficientes. De modo geral, somente especificaram-se patentes, cargos ou a condio de eclesisticos das pessoas arroladas. Outro aspecto a ser contemplado refere-se distribuio dos proprietrios de escravos segundo o sexo. Nos vrios anos e locais analisados ocorreu franco predomnio masculino. Entretanto, ao longo do sculo XVIII e incio do XIX, nota-se uma gradativa tendncia ao equilbrio. De uma primeira fase, ainda de consolidao da atividade e na qual o esprito de aventura levava preponderncia masculina nos centros mineratrios, v-se que, lenta, mas persistentemente, as mulheres ampliaram sua participao no segmento dos proprietrios de escravos. Destarte, no perodo de 1718/1723, na Vila Pitangui, o peso relativo dos homens alcanou marca superior a noventa por cento, a atestar sua ampla maioria. Em 1738, no Serro Frio, esse percentual reduziu-se significativamente, mas ainda se manteve elevado (83,6%). Na Freguesia de Congonhas do Sabar, verificou-se gradativo aumento na importncia relativa das mulheres: 22,6%, em 1771, e 30,6%, em 1790. Por fim, em Vila Rica e no Distrito de So Caetano (1804) o sexo feminino correspondeu a 37,3% e 28,9%, respectivamente (ver Tabela 6). Tais nmeros podem ser confirmados pela razo de masculinidade dos proprietrios, que se reduziu, sistematicamente, de valores superiores a 1.100, em Pitangui (1718/23), para 168,4 e 246,7, respectivamente, em Vila Rica e So Caetano, em 1804.

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2.

FORROS ENQUANTO PROPRIETRIOS DE ESCRAVOS

Nesta parte da pesquisa estudaremos os forros enquanto proprietrios de escravos. Tema da maior importncia para se compreender a estrutura social vigente nas Gerais, pois permite-nos aquilatar a possibilidade de mobilidade vertical em um dos segmentos da sociedade mineira. Na maioria das localidades estudadas, encontramos o forro como proprietrio de escravos. Em Pitangui (1722) anotaram-se 3 libertos que possuam 9 escravos; em 1723 seu nmero subiu para 4, com 10 cativos, correspondente ao peso relativo de 3% quanto aos proprietrios e 1,2% referentemente aos escravos. Em 1738 e 1771, no Serro do Frio e em Congonhas do Sabar, respectivamente, sua participao revelou-se extremamente significativa. Na primeira localidade os forros proprietrios somaram nada menos de 387 indivduos, ou seja, 22,2% dos senhores; em conjunto tais indivduos detinham 783 cativos, 9,9% da massa escrava ali existente. Em Congonhas do Sabar, o peso relativo foi da mesma ordem. Contaram-se 51 forros que perfaziam 21,7% dos senhores com 134 cativos, 10,2% da escravaria (ver Tabela 7). Ao tomarmos os dados disponveis para 1804, nos dois ncleos estudados, vemos a menor expresso dos forros entre os proprietrios. Em Vila Rica somavam 22 indivduos, ou seja, 2,9% dos proprietrios; em So Caetano encontrou-se apenas 1 liberto numa centena de senhores. Os resultados acima nos levam a especular sobre a possvel relao entre as fases de maior produtividade extrativa e o processo de alforria e ascenso dos libertos a condio de proprietrios. A forma como se organizou a lide mineira possibilitou aos cativos um grau de liberdade relativamente alto, possivelmente maior do que nas demais atividades coloniais. Por mais rigoroso e constante que fosse o controle exercido sobre os cativos, em particular na lavagem do cascalho, necessitava-se contar com sua iniciativa e responsabilidade na localizao tanto do ouro como dos diamantes. Por esta razo os mineradores procuravam estimular seus escravos de diversas formas. Concediam prmios por produo: permitiam aos cativos exercerem a minerao em proveito prprio por certas horas, aps satisfazerem a quota devida ao proprietrio; na explorao dos diamantes existia uma srie de recompensas estipuladas inclusive a alforria para aqueles que localizassem pedras acima de determinado quilate. Ademais, o tipo de atividade permitia e estimulava furtos impossveis de evitar, por mais rigorosa que fosse a fiscalizao nas reas extrativas.

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Tabela 6 PROPRIETRIOS DE ESCRAVOS: DISTRIBUIO SEGUNDO O SEXO


Proprietrios de escravos Local Ano Homens Nmero Vila de Pitangui 1718 1719 1720 1722 1723 1738 48 61 58 114 127 1.458 % 98,0 98,4 93,5 91,9 94,1 83,6 Mulheres Nmero 1 1 4 10 8 286 % 2,0 1,6 6,5 8,1 5,9 16,4 49 62 62 124 135 1.744 4.800,0 6.100,0 1.450,0 1.140,0 1.587,5 509,8 Total Razo de Masculinidade

Serro do Frio Freguesia de Congonhas do Sabar

1771 1790 1804 1804

182 86 74 475

77,4 69,4 71,1 62,7

53 38 30 282

22,6 30,6 28,9 37,3

235 124 104 757

343,3 226,3 246,7 168,4

Distrito de So Caetano Vila Rica

Ao cativo que viesse a obter ou comprar a liberdade, tornava-se relativamente fcil dedicar-se, como faiscador, atividade mineira; o resultado de seu esforo individual poderia proporcionar-lhe os recursos para se tornar, ele prprio, um senhor de escravos. Nos quadros da escravido, por excelncia dicotmica entre senhor e escravo, a passagem do cativo categoria de proprietrio tem particular importncia e revela alto grau de mobilidade social.

Tabela 7 FORROS: ESTRUTURA DE POSSE DE ESCRAVOS


Proprietrios Local Ano Total (a) 124 135 1.744 Forros (b) 3 4 387 (b)/(a) (%) 2,4 3,0 22,2 Escravos Possudos 9 10 783 Forros (%)* Mdia de Escravos Possudos 3,0 2,5 2,02

Pitangui

1722 1723 1738

1,0 1,2 9,9

Serro do Frio Congonhas do Sabar So Caetano Vila Rica

1771 1804 1804

235 105 757

51 1 22

21,7 1,0 2,9

134 3 49

10,2 0,4 1,4

2,6 3,0 2,2

(*) Porcentagem dos cativos possudos pelos forros em relao ao total de escravos.

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Ainda com respeito aos forros proprietrios, cabe realar a predominncia feminina. Assim, por exemplo, dos libertos anotados no Serro do Frio, as mulheres representavam 63,0%, em Congonhas do Sabar seu peso relativo alcanou 53,0% e, em Vila Rica, os elementos do sexo feminino representavam 77,3% (ver Tabela 8).

Tabela 8 FORROS: DISTRIBUIO SEGUNDO O SEXO


Homens Localidade Pitangui Ano 1722 1723 1738 1771 1804 1804 Nmero 3 3 143 24 1 5 % 100,0 75,0 37,0 47,0 100,0 22,7 Mulheres Nmero 1 244 27 17 % 25,0 63,0 53,0 77,3

Serro do Frio Congonhas do Sabar So Caetano Vila Rica

No caso especfico dos escravos do sexo feminino, pelas prprias caractersticas da sociedade estabelecida nas Gerais, ampliavam-se as oportunidades de alforria. Na populao livre, o marcante desequilbrio quantitativo entre os elementos do sexo masculino e feminino, em favor dos primeiros, propiciava o intercurso sexual entre senhores e escravas 17. Adicionalmente, grande nmero de escravas e forras dedicava-se ao comrcio ou prostituio. Sobre o assunto, lembremos o Bando de 1733, do Governador e Capito General de Minas Gerais, no qual se l: e contando-me juntamente, que nos crregos, e stios onde se minero diamantes andam negras com taboleiros, e outras vendendo cachaa, o que em toda estas Minas proibido, qualquer delas, que for achada nas ditas paragens, alm de perder toda a mercncia, que levar, ser presa e no sair da cadeia, sem primeiro pagar cem mil ris, ou seja, forra, ou cativa . 18. Por fim, a arduidade dos trabalhos extrativos tornava, possivelmente, as mulheres pouco aptas ao desempenho de tal atividade, o que ampliava sua oportunidade de alforria face oferecida aos elementos do sexo oposto. Desse modo, cremos que as causas apontadas intercurso sexual, o comrcio e a prostituio, e a menor adaptabilidade aos trabalhos extrativos provavelmente agiam em conjunto e no mesmo sentido, de modo a tornar mais comum a alforria dos elementos do sexo feminino. Os resultados acima expostos quanto alforria dos escravos e mais, sua ascenso categoria de proprietrios de escravos, chocam-se, a nosso ver, com a viso tradicional do processo de alforria nas Gerais, que o associa quase exclusivamente decadncia da atividade extrativa, situao que levaria a manumisso dos elementos pouco produtivos ou j incapazes para o trabalho. Neste caso, a libertao refletir-se-ia na formao de
17

18

Sobre o intercurso sexual nas Gerais e alforrias, veja-se LUNA, F.V. e COSTA, I.N. Devassa nas Minas Gerais: observaes sobre os casos de concubinato. So Paulo, FEA-USP, 1980 (mimeogr.). Bando do Governador e Capito General das Minas de Ouro, Andr de Mello e Castro, Conde de Galvas, datado de dois de dezembro de 1733. 13

uma massa populacional economicamente marginalizada, e pouco representaria como movimento de ascenso social dos libertos. A significativa participao dos forros entre os senhores, particularmente em 1738 e 1771 refletiria um processo contrrio, ou seja, uma efetiva mobilidade social, no sentido vertical, por parte dos escravos. Mobilidade esta gerada, em essncia, pela prpria organizao da atividade extrativa a relacionar-se, possivelmente, com as fases de maior produtividade e pela estrutura da sociedade ali estabelecida, neste caso, a privilegiar as mulheres no processo de ascenso 19.

19

Sobre o tema, veja-se LUNA, F.V. e COSTA, I.N. A presena do Elemento Forro no conjunto dos Proprietrios de Escravos. Revista Cincia e Cultura, 32(7):836:841, jul. 1980. 14

3. ESCRAVOS: ORIGEM, ESTRUTURA ETRIA E SEXO.

Atenhamo-nos origem dos escravos africanos residentes nas Gerais, durante o perodo de predomnio da faina aurfera. Desde h muito, pesquisadores tm tratado do assunto, de forma particular para Minas, ou de modo mais abrangente com estudos que cobrem vrias regies brasileiras. No sculo passado acreditava-se na total predominncia dos africanos pertencentes ao grupo dos bantos, dentre aqueles trazidos para o Brasil. Entretanto, provou-se, ao iniciarse o sculo XIX 20, a grande importncia quantitativa dos sudaneses, que, afirmava-se, restritos a algumas reas no Nordeste; ao Sul os bantos constituram ampla maioria. Em poca recente, novos estudos 21 vieram demonstrar a elevada participao do grupo sudans em reas meridionais, inclusive em Minas Gerais. Paralelamente, firma-se o consenso de terem os sudaneses sido trazidos s Gerais em razo de possurem conhecimento tcnico relativamente avanado quando comparado ao dos bantos e estarem familiarizados com o trabalho extrativo mineral em suas naes de origem 22. Isto posto, vejamos a composio dos escravos anotados nos documentos compulsados. Desde logo, nota-se o elevado peso relativo dos sudaneses na massa escrava. Em Pitangui, no perodo de 1718 e 1723, a parcela correspondente aos sudaneses, dentre os africanos, expandiu-se de um percentual de 45% para 50%. Apesar do acelerado aumento pelo qual passava o contingente de escravos da Vila de Pitangui, ampliava-se o peso relativo dos sudaneses, o que faz supor participarem estes elementos em significativa proporo no fluxo de cativos trazidos da frica nesse espao temporal de cinco anos e/ou no estoque de escravos existentes na Colnia inclusive nas Gerais e que se deslocava, em alguma medida, para Pitangui. No Serro, cujos dados se referem a um perodo de maior consolidao e prximo ao apogeu da atividade extrativa, verifica-se o predomnio do elemento sudans, com proporo superior a dois teros dos africanos ali arrolados (ver Tabela 9).

20

21

22

RAMOS, Arthur. As Culturas Negras no Novo Mundo. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1933 a (Biblioteca de Divulgao Cientfica, 12), e RODRIGUES, Nina, Os africanos no Brasil, 4 .ed., So Paulo, Editora Nacional, 1976 (Coleo Brasiliana, 9). SALZANO, F.M. & FREIRE-MAIA, M. Populaes Brasileiras Aspectos Demogrficos, Genticos e Antropolgicos, So Paulo, Editora Nacional e Editora da USP, 1976; COELHO, Lucinda Coutinho de Mello. Mo-de-obra Escrava na Minerao e Trfico Negreiro no Rio de Janeiro. In: Anais do VI Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria (Trabalho Livre e Trabalho Escravo). So Paulo, FFCLCH-USP, 1973, v.1; COSTA, Iraci del Nero da Costa. Vila Rica: Populao (1719-1826). So Paulo, IPE-USP, 1979. (Ensaios Econmicos, 1); LUNA, F.V. e COSTA, I.N. da. Algumas Caractersticas do Contingente de Cativos em Minas Gerais. In: Anais do Museu Paulista, So Paulo, Universidade de So Paulo, 1979, t. 29, pp. 79-97. Sobre o fluxo de escravos africanos para o Brasil, veja-se GOULART, Maurcio. Escravido Africana no Brasil (Das origens Extino do Trfico). So Paulo, Livraria Martins Editora, 1949, 300 pp. Cf. por exemplo, CARNEIRO, Edson, Ladinos de Crioulos (Estudos sobre o negro no Brasil). Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1964, pp. 17-18. (Retratos do Brasil, 28); e RUSSEL-WOOD, A.J. Technology and Society: The Impact of Gold Mining on the Institution of Slavery in Portuguese America. The Journal of Economic History, Johns Hopkins University, 37(1):59-83, maro, 1977. 15

TABELA 9 ESCRAVOS: REPARTIO SEGUNDO A ORIGEM


Escravos Local Ano Sudaneses Nmero Vila de Pitangui 1718 1719 1720 1722 1723 1738 107 148 145 347 338 5.912 % 44,6 43.8 42,8 48,9 49,8 78,9 Bantos Nmero 133 190 194 363 341 1.579 % 55,4 56.2 57,2 51,1 50,2 21,1

Serro do Frio Freguesia de Congonhas do Sabar Distrito de So Caetano Vila Rica

1771 1804 1804

398 24 175

50,8 9,2 15,2

385 238 976

49,2 90,8 84,8

Em Congonhas do Sabar, em 1771, portanto j na fase descendente da lide mineira, a participao dos sudaneses reduzia-se para 50%. Por fim, em 1804, quando a minerao se encontrava em franco processo de decadncia, o peso relativo do elemento sudans na massa de africanos havia-se retrado de forma drstica; assim, em Vila Rica, sua participao alcanava 15,2% e, em So Caetano, 9,2%. vista dos resultados obtidos, evidencia-se a ocorrncia de significativas mudanas, no correr do tempo, na composio dos escravos africanos existentes nas Gerais. A nosso ver, o predomnio de um ou outro grupo condicionou-se, de um lado, pelo evolver da atividade mineratria e, por outro, pelas condies de oferta de escravos, sobretudo as relativas s reas africanas fornecedoras dessa mo-de-obra. Destarte, ressalvadas as transformaes ocorridas nas zonas das quais eram oriundos os africanos e em funo da preferncia dos mineradores pelos sudaneses em geral e pelos Mina em particular, no perodo de ascenso da lide exploratria ocorreu concomitante incremento no percentual correspondente ao grupo sudans. poca do auge da faina aurfera parece ter havido preponderncia do grupo sudans; reciprocamente, ao tempo de decadncia, passaram a dominar os bantos. Revelou-se, paralelamente, a tendncia a substituir aqueles por estes, fato a comprovar o estreito liame entre o elemento sudans e o trabalho exploratrio. Note-se que a possvel reduo mais do que proporcional quela verificada para o elemento banto no fluxo de cativos de origem sudanesa evidenciou, em Vila Rica, no ano de 1804, uma estrutura etria na qual este ltimo aparece claramente como envelhecido quando comparado ao segmento dos bantos 23.

23

Quanto participao, segundo faixas etrias, dos cativos africanos, verifica-se o predomnio dos Bantos at a faixa dos 30 a 39 anos, j os Sudaneses aparecem com peso relativo maior para as idades mais avanadas. LUNA, F.V. e COSTA, I.N. Algumas Caractersticas do Contingente de Cativos em Minas Gerais. In: op.cit.p. 86. 16

Em complemento ao tema sobre a origem dos cativos, vejamos a participao relativa de coloniais e africanos na massa escrava. No perodo ascensional da atividade mineira, quando se necessitava de um permanente fluxo de escravos e a minerao propiciava os recursos necessrios para sua aquisio, verificava-se a marcante predominncia do elemento africano. Assim, nos dois primeiros ncleos estudados, correspondentes aos anos de 1718/1723 e 1738, a parcela de africanos na massa escrava colocava-se entre 82,2% e 84,8%, em Pitangui, e 94,9%, no Serro do Frio (ver Tabela 10).

TABELA 10 ESCRAVOS: REPARTIO SEGUNDO A ORIGEM


Escravos Local Ano Africanos Nmero Vila de Pitangui 1718 1719 1720 1722 1723 1738 245 342 346 731 695 7.491 % 82,2 83,0 83,2 83,5 84,8 94,9 Coloniais Nmero 53 70 70 144 125 399 % 17,8 17,0 16,8 16,5 15,2 5,1

Serro do Frio Freguesia de Congonhas do Sabar Distrito de So Caetano Vila Rica

1771

783

69,4

346

30,6

1804 1804

262 1.151

40,8 40,5

380 1.688

59,2 59,5

Iniciada a decadncia mineira, provavelmente, reduziu-se a capacidade de adquirir novos escravos do exterior; esse fato, aliado ao prprio crescimento da massa de coloniais, modificou gradativamente a composio da escravaria, com aumento proporcional dos cativos nascidos na Colnia. Desse modo, j em 1771 o percentual de africanos reduzia-se para 69,4% e, em 1804, nas duas localidades estudadas, sua participao foi praticamente igual, ou seja, 40,8%, em So Caetano, e 40,5%, em Vila Rica. Por fim, analisemos a estrutura etria dos cativos e sua distribuio segundo o sexo. Quanto a este ltimo aspecto, nota-se franca predominncia masculina, elemento mais apto ao exaustivo trabalho mineral. Tal supremacia quantitativa tornou-se relativamente menor com a prpria decadncia da atividade mineira, quando deixou de haver a reposio dos escravos e, alm disso, enviaram-se muitos para outras reas da Colnia. Outro fator a contribuir para o equilbrio no peso relativo de homens e mulheres foi, sem dvida, o aumento da participao do elemento colonial na massa escrava. Assim, em Pitangui e no Serro do Frio, no perodo aqui estudado, a parcela respeitante aos homens alcanava um peso superior a 80%; j em 1771, na Freguesia do Sabar, esse peso relativo alcanava 73,1%. Em 1804, a participao masculina na massa escrava situou-se em 66,7% e 58%, respectivamente, em So Caetano e Vila Rica (ver Tabela 11).

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TABELA 11 ESCRAVOS: DISTRIBUIO SEGUNDO SEXO


Escravos Local Ano Homens Nmero Vila de Pitangui 1718 1719 1720 1722 1723 1738 255 350 350 739 702 6.627 % 85,6 84,3 83,5 83,5 83,3 83,5 Mulheres Nmero 43 65 69 146 141 1.310 % 14,4 15,7 16,5 16,5 16,7 16,5 300 415 419 893 867 7.937 Total*

Serra do Frio Freguesia de Congonhas do Sabar Distrito de So Caetano Vila Rica *

1771

860

73,1

317

26,9

1.350

1804 1804

454 1.649

66,7 58,0

227 1.190

33,3 42,0

681 2.839

A eventual diferena entre os valores desta coluna e a soma de homens e mulheres corresponde a escravos para os quais no foi possvel identificar o sexo.

Quanto estrutura etria, as informaes disponveis permitem comparar duas localidades para as quais constou a idade dos escravos: Serro do Frio (1738) e So Caetano (1804). V-se, de imediato, que a estrutura etria de So Caetano revelava perfil relativamente equilibrado quando comparado ao do Serro do Frio. Nesta ltima localidade, a massa escrava anotada referente escravaria sobre a qual incidiu a capitao apresentava, em 1738, uma composio voltada essencialmente para o trabalho extrativo; isso explica a elevada concentrao dos cativos em idades produtivas. Em So Caetano, por outro lado, estamos a tratar com documento relativo a levantamento censitrio e, ademais, nesta localidade mostrava-se maior o peso do elemento colonial, o qual, evidentemente, revelava distribuio etria distinta da observada para escravos africanos. Assim, por exemplo, o segmento etrio compreendido entre 15 e 39 anos participava com 82,7% dos cativos anotados no Serro, contra apenas 56,1% em So Caetano (ver Tabela 12 e Grfico 1).

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TABELA 12 ESCRAVOS: ESTRUTURA ETRIA


Porcentagem na faixa Faixas Etrias 0-9 10 - 14 15 - 19 20 - 24 25 - 29 30 - 34 35 - 39 40 - 44 45 - 49 50 - 54 55 - 59 60 - 64 65 - 69 70 - 74 75 - 79 80 e mais No consta Serro do Frio (1738) 0,04 3,24 10,83 24,31 21,90 18,06 7,62 7,80 2,17 2,14 0,44 0,76 0,05 0,29 0,01 0,18 0,16 So Caetano (1804) 3,96 4,99 8,08 11,16 12,78 14,38 9,69 9,84 5,58 5,14 2,94 6,46 2,06 1,91 0,73 0,30 -

Note-se, ademais, em So Caetano, o significativo peso de escravos que podem ser considerados velhos, ou seja, aqueles com mais de 60 anos. Tal segmento populacional participava com 12% da massa cativa anotada, contra pouco mais de 1% no Serro do Frio.

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4.

CONSIDERAES FINAIS

Estudamos, com base em fontes originais, alguns documentos da estrutura socioeconmica das Gerais, a nosso ver essenciais para o entendimento da sociedade mineira. Consideramos, inicialmente, a estrutura de posse de escravos e as atividades exercidas pelos senhores. Evidenciou-se elevada participao dos pequenos proprietrios e raros foram os indivduos que compareceram com grande escravaria. A seguir, verificamos a representatividade dos libertos enquanto proprietrios de escravos. Por fim, analisamos algumas caractersticas especficas da massa escrava arrolada e, sob tal aspecto, demonstramos o peso dos elementos de origem sudanesa nas Gerais. A partir das idias e evidncias empricas apresentadas ao longo deste trabalho, vamo-nos permitir algumas consideraes a respeito das caractersticas essenciais do Brasil Colnia: a grande lavoura, a monocultura e a escravido. As peculiaridades da atividade mineira propiciaram a formao de uma estrutura singular nas Gerais. A nosso ver, aquilo que se pode comparar grande lavoura ali no predominou. Por fora de variadas circunstncias, inclusive pela orientao metropolitana, a atividade no se assentou no grande produtor; tal linha de conduta no constituiu mudana inexplicvel nas regras do sistema colonial; representou, na verdade, uma adaptao de tais normas s caractersticas prprias da minerao, mantendo-se, entretanto, o objeto bsico do sistema, qual seja, promover a transferncia do mximo possvel de excedentes Metrpole. Se a atividade aucareira aqui implantada exigiu a grande lavoura, o mesmo no ocorreu com a minerao. Os quadros do sistema colonial permitiam, ou mesmo estimulavam, a extrao aurfera por meio de uma estrutura produtiva que pode ser caracterizada como de pequena propriedade. Neste sentido, reveste-se de importncia fundamental o fato de os indivduos tanto da Colnia como do Reino deslocarem-se para as minas por iniciativa prpria, sem necessitarem de estmulos do Estado, como a concesso de extensas glebas de terra. Ao contrrio, tais estmulos caracterizaram outras reas da Colnia, o que acabava por condicionar a estrutura de propriedade nelas imperante. Embora fundamentado no escravismo, o regime de trabalho na minerao revelouse sui generis. A atividade mineira permitia aos cativos relativa liberdade de ao e maior oportunidade scio-econmica quando comparada s outras economias coloniais. A forma como se efetuavam os trabalhos extrativos exigia do escravo, alm do esforo fsico, certo grau de concentrao e empenho, principalmente daqueles dedicados s tarefas de enriquecimento e apurao do ouro. Apesar do intenso controle e fiscalizao a recair sobre os cativos, somente por meio de estmulos obtinha-se efetivo empenho dos escravos. Ofereciam-se determinados tipos de recompensas, em geral materiais, ou concedia-se alguma liberdade de trabalho ao cativo. Eram freqente os casos de proprietrios que autorizavam escravos a dedicarem-se por algumas horas extrao em benefcio prprio, aps o desempenho da jornada de trabalho previamente estipulada ou depois de obterem determinado volume mnimo de produto. Com isto muitos cativos obtinham recursos para a compra de sua prpria liberdade. Ademais, as cativas podiam voltar-se prostituio e ao concubinato, tendncia reforada pela desproporo numrica entre os sexos. Talvez tais observaes expliquem o elevado percentual de

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forros proprietrios existentes no Serro do Frio e em Congonhas do Sabar. Note-se que os forros listados nos documentos estudados representam os libertos que haviam ascendido categoria de senhores de escravos; no dispomos de elementos para estabelecer o nmero de forros no proprietrios, dedicados quer minerao quer a outras atividades. Outra caracterstica bsica do sistema colonial a merecer qualificao no que se refere s Gerais prende-se chamada monocultura, ou seja, grande concentrao de esforos produtivos em um s produto. Sob tal aspecto a economia mineira apresentava todas as condies para se constituir na mais estrita monocultura. Ao implantar-se a atividade extrativa mineral, no incio do sculo XVIII, somente a expectativa de elevados ganhos movia os empreendedores. Provavelmente, a maioria da massa populacional atrada para a zona mineira pretendia dedicar-se diretamente prpria atividade aurfera. As Gerais distavam muito dos portos e dos demais ncleos econmicos da Colnia, entretanto os mineiros e sua escravaria necessitavam de uma gama variada de bens, quer os destinados a sua sobrevivncia quer os materiais exigidos pela lide exploratria. Apesar de a maioria desses produtos provirem de outras reas, desenvolveram-se na Gerais inmeras atividades no voltadas diretamente extrao mineral mas cuja fora vital derivava da dinmica da minerao. As dificuldades de transporte, a distncia em relao s outras reas produtivas da Colnia e dos portos de embarque, a elevada concentrao populacional nas zonas produtivas e o desenvolvimento rpido de alguns ncleos urbanos de grande porte foram responsveis pela implantao de inmeras e variadas atividades na regio. Neste sentido, existiam nos ncleos urbanos indivduos dedicados tanto ao artesanato como prestao dos mais variados servios. A prpria agricultura ali desenvolvida chegou a ter representatividade no abastecimento da populao mineira. Certas localidades, como Vila Rica, representaram no sculo XVIII reas urbanas de grande densidade populacional e onde se observou intensa diviso social de trabalho. Assim, embora a economia mineira tendesse, em princpio, a voltar-se monocultura extrativa, a prpria dinmica de seu crescimento possibilitou o surgimento de variadas atividades, no vinculadas diretamente minerao, embora dela dependesse sua prpria sobrevivncia.

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