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ALM DO TEMPO E DO ESPAO

ALM DO TEMPO E DO ESPAO

13 CONTOS DE CIENCIFICO

Minha vida muito mais complicada do que uma novela policial disse-me o japons ao erguer-se da mesa do carrorestaurante. E acrescentou: Um dia contarei tudo ao senhor. Ora, ns nos conhecramos apenas meia hora antes, naquele trem da Alta Paulista. Conversramos sobre vrios assuntos e eu lhe dera algumas informaes profissionais sobre parcerias agrcolas. Dos problemas da parceria tnhamos passado aos do cinema e destes aos da novela policial. Hoje estou certo de que a vida de Takeo pode servir de tema a uma novela comovente. Trocamos os nossos cartes de visita e dois ou trs anos correram sem que eu tivesse notcias do nipnico. Mas um dia fui surpreendido por uma longa carta, de difceis garranchos que alinhavam uma lngua mista e quase indecifrvel. Corri os olhos pelas garatujas e joguei, desanimado, a carta ao fundo de uma gaveta. Meio ano depois, ao ter notcia do estranho fato que estava celebrizando o cemitrio de S. Jos do Abacateiro, e recordando que o japons me falara sobre tal localidade ainda no mencionada nos mapas do Estado, corri gaveta e iniciei a leitura, traduo e decifrao daquelas vinte folhas fechadas pela assinatura de Takeo Matusaki. I NASCI EM CHIMABARA No foi fcil arrumar em frases claras o emaranhado de palavras que se acotovelavam no papelrio do nipo. Na verdade reescrevi a carta, aproveitando-lhe as idias e as informaes
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e omitindo alguns elementos desnecessrios, inclusive o meu nome, que se repetia na abertura de todos os pargrafos, estropiado mas reconhecvel. A verso que aproveitei a que tem incio na linha seguinte. Nasci em Chimabara, cidade plantada no lado oriental de uma ilha perto de Nagasqui, e tinha onze anos quando o Imperador entrou na guerra mundial. Nessa poca morvamos na ilha de Quio-Chu, em Facuoca, e meu pai exercia o ofcio de mecnico. A guerra no o deixou em casa: seguiu como mecnico de viaturas. Ento eu e minha me fomos para a casa de uma tia, em Omura, subrbio de Nagasqui. L vivemos alguns anos e eu ia crescendo enquanto meu pai servia nas ilhas do Pacfico. II O COGUMELO Apesar de tudo a vida era agradvel. As notcias da guerra eram sempre boas e na escola falava-se todos os dias de incrveis atos de herosmo. Mas houve em nossa vida aquele momento em que ouvimos um estalo, e tivemos a impresso de que a terra se fendera de cima a baixo. Um claro iluminou o cu, do lado de Nagasqui, e depois um enorme cogumelo de fumo se plantou, frondoso, sobre a terra e foi subindo vagarosamente. Os dias seguintes foram marcados por uma chuva de boatos e tudo era confuso. Firochima tambm fora destruda. Eu e outros meninotes comeamos ento a nos aproximar das cinzas de Nagasqui, embora tal coisa fosse ferozmente proibida. Renovavam-se os avisos: ningum deveria chegar perto da cidade arrasada. Ningum deveria beber a gua dos riachos e das fontes da regio. E ns, que ouvamos as recomendaes, jurvamos no beber tal gua. Mas a verdade que como vocs ensinam ningum pode dizer dessa gua no beberei... III OS FRUTOS DA MORTE
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As semanas e os meses correram e as cautelas foram relaxando. Nos matos apareciam animais deformados, arbustos diferentes, e nas rvores surgiam frutos jamais vistos. As mes recomendavam: No comam esses frutos; mas o fruto proibido uma tentao em qualquer parte, e a gua proibida no menos tentadora. Por isso bebi gua de muitas fontes e comi frutos espantosos. Nada me aconteceu, embora tenham morrido alguns rapazes que beberam e comeram. Outras causas os mataram, naturalmente. Alguns meses depois do armistcio meu pai voltou inclume, apesar dos lana-chamas. Lamentou os parentes mortos em Nagasqui e resolveu procurar emprego em lugar distante. Achou-o, graas a um camarada de campanha, em Iocoama, o grande porto a meia hora de Tquio. Seguimos para l, mas, para no passarmos por Firochima, embarcamos em Nacatso e fomos por mar at Osaca. L, apanhamos um trem e passamos por Quioto, Nagoia, Ocasaqui, Odaura, e pronto: estvamos em nossa nova terra. A viagem foi belssima, apesar da tristeza geral e das tropas de ocupao. Um ms depois meu pai teve de ir a Camacura e levoume para que eu visse o Daibutsu. Devo dizer que ramos budistas da seita Xin-Xu, fundada pelo veneravel Shinhran. Logo depois fomos conhecer a grande capital do Imprio. Passamos por Canagua e Canasqui e chegamos a Chinagua, o primeiro subrbio. De l meu pai dirigiu o caminho para Tacanua e j estvamos na cidade imensa. Ainda me lembro do deslumbramento com que vi a avenida das Lanternas, to falada na escola! A vida ia correndo bem, mas em fins de 46 meu pai comeou a queixar-se de sintomas estranhos. Dois meses depois estava num hospital e morreu em princpios de 47. As explicaes dos mdicos no foram nada claras, mas um enfermeiro deu-nos o diagnstico terrvel, com um neologismo no menos maligno: o senhor Matusaki foi nagasaquiado.

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IV LUTO NO ASILO Ficamos na maior penria e comecei a fazer alguns servios no cais, para que minha me no passasse fome. Essa responsabilidade no pesou sobre os meus ombros muito tempo. Como o marido, ela comeou a definhar e, antes do fim da primavera, fechou as plpebras. Ningum estranhava que pessoas vindas da ilha de QuioChu morressem, e por isso eu tambm tinha medo que chegasse a minha vez. No sem algum pnico, corri para Tquio na esperana de que certa famlia amiga me acolhesse. Mas o que essa pobre famlia cujos homens tinham morrido, quase todos, nas Filipinas e em Sumatra pde fazer por mim, foi recolherme a um asilo, nos arredores da cidade. Eu j era, porm, taludo e fiquei l menos de dois anos. No foi um estgio tranqilo. Quando l cheguei, nem todos os meninos eram saudveis. Alguns tinham vindo de Firochima ou arredores e houve mesmo dois ou trs que morreram no primeiro ano de minha permanncia. Nos trs ou quatro meses seguintes morreram mais trs, que eram, alis, meus companheiros de dormitrio. E quando sa de l, para ocupar um emprego de ajudante de mecnico em Chinagua, deixei mais dois na enfermaria. Para mim, o p da morte j se havia espalhado por todo o pas, e todos ns seramos nagasaquiados em poucos anos. Esta idia comeou a atormentar-me como uma obsesso na oficina do sr. Susumo Udihara, em Chinagua. V A TERRA DA UIRA s vezes aparecia na oficina o senhor Minesako Udihara, filho mais velho do patro, e o seu assunto predileto era uma terra distante e cheia de rios, do outro lado do mundo, onde tinha morado alguns anos. le nos garantia que naqueles rios principalmente no Pararaparema, aparecia uma moa bonita como uma gueixa, que morava na gua. Era a Uira. le mesmo tinha
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visto uma e soube, por ela, que os homens mais antigos daquele pas tinham ido da Terra do Sol Nascente para l! Naquele pas de rvores altas ningum morria do mal de Nagasqui. Trabalhei muito na oficina Udihara e transformei-me num mecnico hbil. Mas o idoso Susumo no tinha o dom da imortalidade: em fins de 49 adoeceu e poucos dias depois os seus calcanhares se uniam. O seu filho mais velho, senhor Minesako, j tinha a essa altura voltado para a terra dos grandes rios e por isso a oficina foi fechada. O casal tivera outro filho Asami que jazia no bojo de um submarino, no fundo do mar do Coral. verdade que cheguei a assumir a direo da oficina, mas logo tive a amargura de ver que a viva Udihara, a idosa senhora Mieko, comeava a encorujar. Desde que chegara a Chinagua, eu residia na casa de uma famlia xintosta, que dava penso. Meu companheiro de quarto era um jovem jogador de baseball, o cristo Akeda. Era bonito ver, sobre a mesma mesa, uma miniatura do Daibutsu ao lado da imagem do mrtir So Paulo Miki. Mas o dono da casa, senhor Sugano, nos reprovava e atribua s crenas estrangeiras as desgraas nacionais. Tudo acontecera porque tnhamos abandonado o culto da deusa Amaterasu, do deus Izangi e dos Kami. Pois bem: o atltico cristo Akeda morreu uma semana depois do enterro do senhor Udihara. E, no pensar nesse e em outros mortos, eu sorri muitas vezes da ingenuidade com que minha me me proibira de beber gua ou comer frutos dos arredores de Nagasqui. Eu bebera e comera e os outros iam morrendo.. . VI O ESQUELETO Em maro de 50 deixei Chinagua, no mesmo dia em que a senhora Mieko era levada para um hospital da cidade. Minesako falara muito daquele grande pas cheio de sol e uiras, que ficava do outro lado do mundo. Comecei a cuidar dos papis para a grande viagem e para fugir do mal de Nagasqui. Tinha algum dinheiro e arranjei uma penso perto do centro de T12

quio. A obteno da licena para viajar e do visto era, porm, demorada, e por isso arranjei um novo emprego, para me agentar durante a espera. Por vrias razes gastei quase um ano e meio at que tudo se formalizasse. Viver durante esse tempo foi, porm, um alvio para mim, pois, se no primeiro ano tudo correu bem na penso, nos ltimos trs meses tinham morrido dois pensionistas. O fato e a causa mortis alertaram as autoridades sanitrias e eu mesmo com outros hspedes fui submetido a longo exame clnico. Mas o meu estado de sade era aparentemente timo disseram-me. Um dia, finalmente, recebi o passaporte e demais documentos para a viagem. Na vspera do embarque apanhei a volumosa mala, j pronta, e fui a Iokoama despach-la. Voltei a Tquio para passar a ltima noite na penso. Ao chegar, tive uma notcia triste, mas j esperada; o dono da penso, senhor Mizumoto, morrera no hospital. No dia seguinte, ao amanhecer, eu me preparava para sair, com a minha maleta de mo, quando a penso foi invadida por policiais e mdicos. Em Iokoama o navio me esperava, mas nada pude fazer: fui levado com mais cinco pensionistas para um hospital. Fomos admitidos a vrios exames e quando meu dorso foi submetido radioscopia, o mdico soltou um brado de espanto: o esqueleto deste homem parece feito de luz fluorescente!. VII GRANDE VIAGEM Nada me perguntaram, nem ao menos o nome. Meteram-me numa ambulncia, talvez para que, confinado em alguma cela de cimento, eu acabasse os meus dias. Mas as poucas peas de ferramenta que eu tinha na maleta mudaram o programa. Aps meia hora de viagem arranquei as dobradias da porta da ambulncia e, na primeira parada, forada por um cruzamento com o leito da estrada de ferro, desci tranqilamente. Trs horas depois o Osaca Maru levantava ferros em
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Iocoama e fazia-se ao largo. Num dos seus camarotes de classe geral eu repousava com este esqueleto radioativo que continuava a luzir dentro de mim. VIII COMPANHEIROS ramos quatro no camarote e cada um tinha um destino. S eu no sabia o que fazer depois de saltar em terra. O destino de Iojiro um de ns era S. Jos do Abacateiro, um arraial entre algodoais. L bom. H banqueiros patrcios que emprestam dinheiro para comprar terra. Como que voc sabe? Eu j estive l. Comprei terra que tinha mais dois donos: Joo e Jos. Joo matou Jos e foi morto por Antnio, filho do mesmo Jos. Antnio foi preso e eu fiquei com a terra. Fizemos camaradagem e afinal Iojiro convidou-me para trabalhar no stio dele: H sempre servio de mecnico explicou. E havia. le tinha um trator, um jipe e algumas mquinas agrcolas. Colhemos uma safra, entrou dinheiro e tudo ia bem. Um dia le foi montar um baio, meteu o p no estribo, e no teve fora para alar o corpo. Encarei-o: estava plido. Foi enterrado da a dois meses e ento apareceu Joaquim, filho do defunto Joo, com uns papis e soldados. Tomou a terra, o rancho e tudo mais, e eu s pude fugir com o jipe e minhas ferramentas para Bauru. IX AMOR FATAL Viver s muito triste. mais triste ainda quando matamos aqueles com quem convivemos. Na escola de Omura o professor me ensinara que o rei Midas transformava em ouro tudo o que tocava. Mas eu transformava em defuntos todos os parentes e amigos. Pensei no entanto que poderia casar, desde que no
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tivesse a esposa sempre ao meu lado. Lidia Tsurayuki, uma nissei, era em pouco tempo minha noiva. Fui busc-la a Guaraniuva e casamos. No consegui, porm, convenc-la de que deveramos ter quartos separados e comer em horas diferentes. O caso de Lidia foi, realmente, o de um amor fatal: quando eu esperava que ela me desse, em breve, o meu primeiro nissei, o seu sangue comeou a desfazer-se em gua. Tudo foi questo de alguns dias e, ento, desesperado, resolvi vingar-me de algum. X RDIO-HOMIC1DIO Voltei roa de Inojiro, entreguei o jipe a Joaquim e pedilhe perdo e um emprego. O caboclo vivia feliz com a mulher e um filho pequeno, e tambm com o trator e as mquinas de Inojiro Mizikame. Transformei-me na sombra da famlia, sempre servial e dedicado. Era enxadeiro e mecnico, moo de recados e copeiro. Em seis ou sete meses o extermnio comeou. Adoeceu primeiro o menino, mas quando me arrependi j era tarde: nem o Buda de Camacura nem S. Jacob Sisa, de minha nova devoo, me ouviram. Atrs do menino foram os pais e a esse tempo j os empregados e agregados comeavam a adoecer. Foi ento que se espalhou por aqui a lenda de que sou bruxo, feiticeiro e envenenador, de que mato com mau-olhado e com suco de ervas ms. Ningum mais se aproxima de mim, mas sei que, a qualquer momento, cairei na ponta de uma faca ou varado por uma bala. XI ASSASSNIO PSTUMO A concluso desta histria no poderia estar na carta de Takeo Matuzaki. Eu a acrescentarei. Certa manh o corpo do japons disse um jornal apareceu cortado a faca e chamuscado pelo fogo. Enterraram-no em S. Jos do Abacateiro, e alguns meses depois o zelador do cemitrio morria anmico,
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evidentemente nagasaquiado. Ao redor da campa de Takeo as plantas que no secaram mudaram de aspecto. Sob a terra o seu esqueleto continuava e continuar a matar, muito embora o seu esprito maligno j tenha sido convenientemente esconjurado por aqueles que esto seguros de que Matusaki foi a prpria encarnao do Diabo, o Diabo em carne e osso, ou pelo menos o esqueleto do Diabo.

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Com certeza, no futuro, talvez antes de um sculo, este episdio pertencer ao historiador, ao cronista. Por certo, num amanh no muito remoto, surgir quem relate todas as mincias. Por certo, os bardos cantaro os feitos, surgir a lenda, criar-se- paralelamente o mito. Assim como no passado, na era das conquistas, no tempo da expanso sobre a Terra, houve historiadores e cronistas, assim tambm ser no porvir. No faltaro homens como Prescott ou Bancroft, como aqueles escribas que acompanhavam as naus europias nos priplos fantsticos demandando o desconhecido. E ento a minha histria bem pouco valer. Portanto, mesmo sem a perspectiva das conseqncias, sem o impacto transcendental e filosfico, lhes dou o meu relato de simples reprter, de olheiro da humanidade que l ficou. Fui o primeiro que assistiu cena, atnito e emudecido, na bolha atmosfrica que parecia uma gota vista de cima, das elevaes que cercam o Mar da Fecundidade. Eu era o nico que no tinha interesse no sorteio. L ficaria quanto quisesse, pois o meu contrato no estipulava prazo. No era astronauta de profisso, mas apenas um correspondente. E, sendo o nico, escolhido mais por minhas aptides fsicas do que intelectuais, no tinha compromissos ou concorrncia. Anotava, escrevia e, se desejasse, ia pessoalmente no vo mensal recolher os meus proventos, entreter-me por semanas com Doroteia, beber com Gustavo, ouvir as lamentaes sem fim de Emiliana. Era cmodo, confortvel, chegava mesmo a ser divertido e, alm disso, utilitrio que sou, sumamente compensador. Todos comiam por minhas mos, distribua meu alimento a peso de ouro. Afinal, como eleito, sem linha poltica que me
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incompatibilizasse com as duas faces, era sobretudo neutro, e um s, o que reforava minha independncia. Senhor, pois, naquele satlite de escravos, no me importava com os dias de sorteio, esquecendo-me que meus companheiros no pensavam assim. Vnhamos ento pelo vale em passo acelerado, atentos para no transgredirmos as imposies da baixa gravidade, em passos estugados mas bem medidos para no virarmos saltes naquele mundo de pesadelo. ramos oito, todos do Grupo A, da equipe internacional, do Quadrante Dois, da Base de Petavius. Naquela manh havamos tentado algo novo: o alpinismo lunar. Fomos os primeiros a galgar a protuberncia mais elevada de Altai e a flmula da EICLU (Equipe Internacional da Conquista Lunar) ficou esttica no cenrio espoliado de atmosfera. Recordo-me que o cansao nos aniquilava. Caminhvamos com os interfones ligados mas nenhum som se ouvia, apenas chiados de pulmes ofegantes que inflavam ao mximo nossos trajes de presso, dando-nos aspectos de bales grotescos. Dois integrantes do grupo quase chegaram a perder a conscincia. Havamos abusado. A caminhada fora longa e a ascenso penosa. Vrios descanos, quase um pedido de socorro. Mas, como previa o Regulamento, at trs baixas, tudo era tolervel. No seria solicitado auxlio a no ser em risco de aniquilamento total. Assim fora na catstrofe de Cassini, por pouco no desastre do Mar dos Humores. Eu marchava no meio, o nico privilegiado que no transportava equipamentos. beira da exausto, o lder lembrou-se do acontecimento a ao mgica de certas frases que soerguem o moral, levantam os nimos, O chiado parou e a voz veio sem distoro: Ateno, camaradas, hoje dia de sorteio! Um frmito percorreu a fila indiana. Dir-se-ia que uma injeo havia retesado os msculos, alteado as derradeiras reservas, incendiado lembranas, sobretudo despertado desejos. A marcha acelerou-se quase ao limite da gravidade e vozes cruzadas com acentos eufricos e interjeies de redivivos, estalaram nos fones:
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Tenho certeza que desta vez serei um deles! Cheguei a apostar por fora. No me interessa, venderei meu passe! Meu filho me espera h mais de um ano. Como estar le? No adianta, jamais tive sorte, desde menino... S eu no falei. Como j lhes disse, o sorteio no me interessava. Mas devo esclarecer o que era esse sorteio. Ao todo naquela Base ramos cinqenta homens e dez mulheres. A nata da cincia, o sumo da animalidade. Cada aeronave s podia levar cinco elementos, e cada vo era mensal, meses terrestres. Maior espao e mais passageiros naquela dcada era impossvel. E ento ? No comeo o rodzio, depois o sorteio preconizado pelos especialistas-tutres. Uns, os mais afortunados, j haviam regressado Terra trs ou quatro vezes. Outros sem sorte alguma, l estavam havia mais de ano, deglutindo doses de medicamentos que os ajustavam melhor ao meio planetrio. Alguns exemplos: o russo de Odessa fora trs vezes em quatro sorteios; o mexicano, tcnico em comunicaes, fora duas; o belga, graduado em binica, voltara quatro vezes em seis meses. Outros porm, como o mais moo, o rapazinho cheio de sardas, l estavam havia mais de ano e meio e jamais tinham conseguido o bilhete. E entre as mulheres? A mesma coisa. Parece que elas sentiam menos a terrvel segregao. Os psiclogos tinham razo. De fato, as mulheres se adaptavam melhor, no apresentavam problemas, nem mesmo demandavam plulas em doses extras, como acontecia com a maioria dos homens. Snia e Olga haviam regressado uma vez. A inglesa, duas. A mais velha, com certeza norte-americana, voltara quatro vezes, ao passo que a mais moa j se aproximava de um ano sem obter o papelucho azul. E, ao que parece, bem pouco se aborrecia com isso. Vivia metida em seu traje vermelho, como que escondendo suas formas que deveriam ser das mais esguias, como afirmavam os que a haviam visto na bolha, em pleno trabalho, debruada sobre o microscpio. A lembrana do lder produziu o efeito desejado. Antes da hora prevista a distncia foi vencida e o pedido de auxlio deixou
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de ser enviado. O jovem sardento caminhava na minha frente. Quando passei a marchar ao seu lado busquei-lhe o rosto sob o elmo. Notei-lhe certa expresso de indiferena e que tambm no era do cansao que agora ia ficando para trs, ligado s nossas pegadas impressas no p lunar at o final dos tempos. Eu no podia falar-lhe diretamente, pois o sistema dos interfones estava subordinado escuta geral. As conversas particulares eram proibidas, s permitidas em circunstncias excepcionais. Ao lder do grupo cabia a iniciativa e todos os circuitos deviam estar desimpedidos para as ordens e os contatos com a Base e eu, mesmo isento da disciplina, estava de certa forma sujeito aos regulamentos. Mas no raro os esquecia. Quebrava o formalismo e minhas expanses eram toleradas. Afinal, eu era o privilegiado. Segundo a lenda que corria, eu poderia falar com o Presidente com a mesma facilidade com que me comunicava com o chefe do meu jornal e isso por certo impunha algum respeito. Apressei a marcha. Levantava bem pouco minhas botas, evitando assim que a poeira plmbea flutuasse naquele pramo desolado. Quase me encostei ao rapaz sardento. Como era mesmo seu nome? Charles ou Bill? Jos ou Demetrius? No, creio que no. Depois vim a saber que era canadense, que nascera junto aos Grandes Lagos. At aquele instante eu s sabia que le at ento no regressara uma s vez Terra. Recordo-me que nos quatro ltimos sorteios seus amigos mais chegados tinham comeado a preocupar-se. Nas primeiras vezes o jovem dava demonstraes de decepo. Depois se tornou indiferente. A princpio e isto foi o seu companheiro de bolha quem me contou mal dormia nas vsperas dos sorteios. Largava os livros, esquecia das transmisses terrestres, ficava do lado de fora, encostado a algum pilone fitando o globo azul em torno do qual girvamos mansamente. Pouco falava. Apenas o necessrio com os amigos e talvez um pouco mais com os psiclogos, sempre em solido, metido com seus livros. Com certeza, at quela poca tudo com le ia bem. Segundo os especialistas, os introvertidos agentavam melhor. E isso de agentar e de no agentar s ser bem entendido por quem j viveu no espao.
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Mas, vamos minha histria, vamos ao que interessa. Lembrome que sabia apenas que o jovem sardento nunca voltara. Batilhe ento no ombro e violei a regra. Falei-lhe baixinho, como se entre ns inexistisse o capacete, como se lhe segredasse ao ouvido e minhas palavras no fossem ouvidas por todos os que estivessem com os aparelhos ligados. Ento? Anime-se. No ouviu o que o chefe disse? Sim, hoje dia de sorteio! le era mais jovem. Talvez vinte e um anos, vinte e dois ou talvez menos. Continuei ao seu lado. Fixei-me no capacete do rapaz, levemente tocado pela poeira, e localizei a resposta para minha indagao. Apenas certo olhar mais detido que serviu para revelar uma atitude de desesperana. Pude ver que le respirava com dificuldade. Examinei-lhe os registros do oxignio e presso interna. Os marcadores estavam bem visveis do lado de fora dos elmos, como se fossem periscpios, em posio que pudessem ser fiscalizados pelos companheiros. Isso era importante, pois se evitavam assim acidentes fatais. Mas tudo ia bem, le no estava com deficincia respiratria. Tratava-se de mero cansao a altitude da escalada, as longas milhas lunares, o cuidado redobrado na passagem das falsias, a ateno para no levantarmos poeira desnecessria, talvez a exausto de quem est h muito tempo no satlite como um exilado. E os mdicos? Como que no o devolvem aos Grandes Lagos? Porque no o libertam desse mundo monocromtico e silencioso que no raro chega a fazer com que ponhamos em dvida a validade da prpria existncia? No entendia. Mas, se nada faziam era porque tudo ia bem. Eles eram eficientssimos. Oniscientes. Examinavam-nos (e eu, mesmo como agregado submetia-me voluntariamente rotina) todas as semanas. E no s o fsico, mas sobretudo a alma. Sim, meus amigos, a alma. Era importante, fundamental. Agora me recordo. Transmito-lhes este pormenor a ttulo de curiosidade, para colorir minha histria, j que em outras reportagens cuidei mais a fundo da matria. No foi porventura na Lua que muitos homens se converteram? No foi na capela triangular de Endimio que muitos tiveram seu primeiro encontro com Deus? E por que? Por que? indagavam os psiclogos,
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os sacerdotes e os sbios da Igreja? Porque l, no astro gelado e abrasador, onde tudo paradoxal, muitos encontravam-se e dialogavam com suas prprias almas. L o homem se achava, estando s. E ento? poderiam argumentar os cticos. E ento? Esse isolamento tambm no existia na Terra? Nos desertos, nos mares, nas profundidades ocenicas, nas calotas polares? No, no era a mesma coisa. Na Terra estavam de qualquer forma l, abrigados em seus lares, acorrentados ao solo do planeta que os gerara, que os fecundara, indissolvelmente ligados me que os protege, identificados pelo destino coletivo que cria uma srie pondervel de hbitos, motivo pelo qual nenhum espanto decorre do fenmeno vital. Mas na Lua tudo se desmantelava numa soluo antpoda. L em cima que estava a Terra, sobre suas cabeas que se achavam os lares, l na esfera assustadora que se achava albergada a vida. E ento a existncia de fora se revestia das dimenses do sonho, era um sacrilgio, certa ofensa, com o irracional das reincarnaes. Na Lua todos se sentiam ressuscitados. E da perplexidade e do pavor nascia o encontro com o esprito. Ficava-se s consigo mesmo e o resultado eram as converses na capelinha escura de Endimio, protegida pela blha-dupla. Mas tudo isso pouco tem a ver com a minha histria. O menino sardento era um daqueles. Nos primeiros meses no freqentava o templo. Depois passou a ir amide e depois ainda, num comportamento incomum, deixou de ir. Os especialistas-tutres anotaram o fato. Testes, exames e entrevistas. Mas tudo ia bem com a sua alma afirmaram. Quando procurei anim-lo a marcha foi apressada. O lder cortou-me a segunda frase com uma determinao de servio, e pelo seu tom senti que me repreendia pelo uso indevido do circuito. Cumprindo a ordem, segui a fila at o instante em que as comportas se abriram para receber-nos. Mas, como se processava o sorteio? Cada homem tinha um nmero, gravado numa plaquinha dependurada no pescoo. Como no passado, se o homem morresse a famlia receberia a placa de identificao. Tais placas eram depositadas numa semi-esfera posteriormente bem revolvida pelo Administrador.
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Em seguida, ligando-se a certa distncia o eletrom, imprimiase movimento circular ao receptculo, que ficava numa coluna sobre um eixo mvel. Pela ao do m as chapinhas agitavamse, empinavam-se debaixo da torcida geral, como que lutando contra o magnetismo atuante. Aps segundos, elas desligavamse e iam flutuando pelo espao at se fixarem no plo do aparelho, que era ento desligado. Lia-se em voz alta o nmero do felizardo. E assim, uma a uma, as placas saam velozes, criando ou destruindo iluses, em meio algazarra que sempre acompanhava o espetculo. O Administrador devolvia-a ao sorteado e no mesmo instante lhe entregava o bilhete azul que era exibido na partida. Assim foi naquela noite. Tudo decorreu normalmente e s no dia seguinte, pela oitava hora aps o embarque, foi que se descobriu tudo sem entretanto compreender-se a causa do desatino. Admito que anotei a atitude do jovem sardento durante o sorteio. Como era mesmo seu nome? Charles ou Bill? Jos ou Demetrius? No me recordo ao certo. Apenas sabia alguma coisa de sua vida que por le me foi contada nos perodos de repouso. Naquela poca le tinha outra conduta. Positivamente no era extrovertido, mas falava de si o normal, talvez um pouco menos que a mdia, dentro dos padres de quem se achava na segunda fase de ajuste. Seu pai era chefe de usinas solares e dois dos seus irmos haviam morrido na descompresso de um satlite. Tinha uma noiva ou namorada. As coisas de sempre saudades, cartas, retratos falados, sem nada de especial que revelasse conduta assintomtica. S no consigo recordar-lhe o nome. Na sala observei que se mantinha isolado, num dos cantos do bar, trajando ainda as roupas do exterior. Tinha alguma coisa na mo que revolvia com insistncia e ao seu lado, sobre o balco, os copos vazios indicavam que j consumira todos os vales. No se acercou do grupo formado ao redor do eletrom. Revirava os dedos o tempo inteiro o objeto brilhante e s vezes ficava de costas para a semi-esfera, em atitude que me pareceu ostensiva. Dir-se-ia mesmo que estava sendo perturbado em suas cavilaes pelo tumulto. Sua ausncia era estranha
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e poderia chamar a ateno dos especialistas. Mas, como suas fichas continham as respostas exatas e os furos satisfatrios, como as mquinas jamais se equivocam nos prognsticos, no havia com o que se preocuparem. Apenas certo procedimento incomum, sem perigo para o equilbrio coletivo que, como num sistema de vasos comunicantes, devia ser observado sob pena de levar a convulso a toda equipe. Em funo dessa harmonia se justificava o trabalho contnuo dos tutores. Tratava-se apenas de um moo que desejava preservar a sua solido. Proclamo aqui a grande verdade que a esse respeito encontrei no livro de um escritor do passado que gozou de algum renome no sculo XX. Um certo Thomas Mann, que na sua novela preferida, talvez levado pelo romantismo crnico que ento se cuidava eterno companheiro do homem, afirmou que a solido e o silncio, se amadurecem a originalidade e a beleza audaz, tambm geram a perverso e o absurdo, incitando as criaturas ao ilcito. A sbia assertiva bem se aplica ao franco-canadense, explicando em parte o episdio que desacreditou os especialistas e toda a sua ciberntica. Para conhecerem a alma talvez devessem ler os autores do passado, meus velhos amigos Dostoievski, Shakespeare ou Kafka, Faulkner ou Stendhall, enfim todos aqueles que h muito foram banidos das bibliotecas por anacrnicos, sedios e inaproveitveis, alguns deles perniciosos mesmo. Deviam os psiclogos, esquecendo-se das sondas mentais e detectores de comportamento, valerem-se das experincias dos artistas, da intuio incomparvel daqueles que nas pocas anteriores eram considerados gnios, o que no mais havia agora em nossa era de progresso. Se assim fosse tudo talvez poderia ter sido previsto, sem a celeuma e o clamor despertado, afastando-se o intil das punies. Terminado o sorteio, os contemplados exibindo os bilhetes passaram ao bar, em triunfo. Em meio alegria transitria foram poucos os que notaram a reao do rapaz. Este revirou o ltimo gole, limpou a boca na manga do bluso e saiu s pressas, como se temesse contaminar-se pela euforia dos companheiros que logo deixariam a Lua. Largou no meio dos copos o objeto que tinha na mo e desapareceu em direo aos alojamentos.
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Aproximei-me do bar. Peguei aquilo com que le brincava. Apenas uma pedra, um bloco um pouco maior do que um punho fechado, disforme e cheio de arestas, talvez resduo de meteorito, nquel e mangans, resto de sol morto ou de planeta destrudo, apanhado como lembrana das plagas lunares. Segurei o calhau e, sem medir as conseqncias, sa atrs do jovem para devolver-lhe o achado. Apenas um pretexto para v-lo. Talvez no o devesse ter feito. Devia ter esperado, aguardado melhor oportunidade. Quem sabe se com essa atitude contribu involuntariamente para o crime? Dei com le deitado em seu catre, na bolha coletiva. Semi-despido, os olhos esbugalhados, um livro na mo, o olhar pregado no espao. Devolvi-lhe a pedra. le no respondeu, nem mesmo com um agradecimento. Esticou a mo, balanou o pulso sentindo o peso do mineral e fixou-se em mim com o mesmo ar atoleimado, insatisfeito, mas que continha algo de ameaador. Fiquei sem saber o que fazer. Senti que quebrara uma cogitao profunda e que isso no era bom, que o havia despertado de um devaneio. Silenciei, no sei se me desculpei. Antes que eu sasse le desligou o comutador. Voltei-me ao cerrar o postigo e apenas lhe vi o vulto abatido, com aquela coisa que brilhava na mo. Na oitava hora depois da partida para a Terra, o responsvel pelos compressores encontrou a vtima. Estava escondida debaixo de uma das mquinas, dobrada sobre si mesma, vestida e equipada para o vo espacial, apenas sem o elmo que se colocava no momento de deixar a proteo gasosa. O corao batia ainda, havia um tnue alento e o filte rubro escorria da testa infiltrando-se pela camisa junto ao pescoo. Foi de pronto reconhecida. Um dos sorteados, o russo de Odessa que voltara trs vezes. E, ao lado do corpo desfalecido, o calhau brilhante que na penumbra refulgia como uma gema preciosa, agora depositado na mesa do Superintendente, transformado numa das peas principais do inqurito. O bilhete azul no estava mais nas mos do russo. Algum o retirara, algum, protegido pelo anonimato conferido pelas vestes do espao e que j se acercava dos Grandes Lagos. A investigao foi sumria, tudo era evidente. S o jovem
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sardento no foi encontrado. As primeiras medidas foram tomadas, feitas as comunicaes com a Terra e transferida para a chefia suprema a responsabilidade do julgamento. Fui ouvido sobre os antecedentes e relatei-lhes a reao do rapaz ao restituir-lhe a pedra. Segurei o seixo, aferi-lhe o peso. O golpe fora violento, o russo s escapara por pouco. Mas os motivos, as razes, as razes diretas e remotas desse comportamento? A equipe dos especialistas-tutres foi a maior condenada. Tudo conferia, tudo era normal, com os ponteiros, com os grficos, com as pastilhas, com o fsico e com a alma. A explicao s veio cerca de vinte dias depois, no desvendada nem mesmo pelo interrogatrio do moo. Em plena madrugada lunar, no momento em que se procedia chamada das mulheres para a expedio que partiria para o Mar das Crises. L estavam todas. Todas menos uma, a mais moa, a que ali se achava havia mais tempo, aquela que se chamava apenas Maria. Inexplicvel sua ausncia. Samos para a busca em grupos organizados, j que no se encontrara no alojamento a bolha individual da jovem. Maria era biloga, encarregada de pesquisas microbianas. Talvez tivesse sado da Base, talvez pois tinha relativa independncia em seus movimentos estivesse nas imediaes, como sempre fazia, colhendo material. Talvez tivesse tido dificuldade no regresso. E l segui eu com o grupo que se internou pelas alturas de Godenius com a inteno de vasculhar dois dcimos do quadrante. Fui o primeiro a avistar a protuberncia, o ponto minsculo, a pequena gota pousada no Mar da Fecundidade, a menos de duas horas da Base. Apenas fiz um gesto indicando a baixada e lancei-me com mpeto redobrado. Meu sangue de reprter ferveu, queria ser o primeiro a chegar, j imaginando a notcia, vislumbrando a possvel tragdia. Adiantei-me aos companheiros, e a poucos metros da bolha individual, bem unida a uma pequena cratera, vi em seu exguo interior certa forma em completo abandono. Aproximei-me. E antes de abrir o invlucro assegurei-me de que a jovem estava com suas vestes. Mas era um pesadelo o que eu via. Maria estava por certo morta ou desfalecida. Imvel, repousava na pequena rea de seu abrigo,
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sem o elmo e sem o traje que sempre lhe ocultava as formas. Ao lado, bem unido aos condutos de oxignio, o capacete recobria alguma coisa rosada, envlta em panos sanguinolentos, e que pulsava lentamente. Compreendi. Afastei-me, recuei alguns passos, tentei ordenar minhas idias. Pela primeira vez, longe, bem longe da Terra, o milagre renovava-se. Meus companheiros j estavam prximos. Quando de novo olhei para o abrigo, tive tempo ainda de ver, nos limites extremos do Mar da Fecundidade, o risco chamejante de um grande meteoro que se consumia nos contrafortes da cordilheira. A claridade, o silncio, o trao persistente no espao, efemride csmica a denunciar a contingncia humana. E na semana seguinte a criana foi levada a capela de Endimio. Com que nome foi batizada? Bill ou Charles? Demetrius ou Jos? No me recordo, confesso.

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A loja de antigidades tinha o cheiro de uma arca de sacristia com seus panos embolorados e livros comidos de traa. Com as pontas dos dedos, le tocou numa pilha de quadros. Uma mariposa levantou vo e foi se chocar contra uma imagem de mos decepadas. Bonita imagem, disse le. A velha fechou no pescoo as pontas do xale. um So Francisco. Ento le se voltou lentamente para a tapearia, que tomava toda a parede no fundo da loja. Aproximou-se mais. A velha aproximou-se tambm. J vi que o senhor se interessa mesmo por isso... Pena que esteja nesse estado. O homem estendeu a mo at a tapearia mas no chegou a toc-la. Parece que hoje est mais ntida... Ntida? repetiu a velha pondo os culos. Deslisou a mo pela superfcie puda. Ntida, como? As cores esto mais vivas. A senhora passou alguma coisa nela? A velha encarou o homem. Achou-o to plido e perplexo quanto a imagem do santo. No passei nada, imagine... Por que o senhor pergunta? Notei uma certa diferena. No, no passei nada, essa tapearia no agenta a mais leve escova, o senhor no v? Acho que a poeira que est sustentando o tecido, acrescentou ela tirando do bolso as
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agulhas de tric. Lanou ao homem um olhar demorado. Foi um desconhecido que me trouxe, precisava de dinheiro com urgncia. Eu disse que o pano estava por demais estragado, que era difcil encontrar comprador mas le insistiu tanto. Preguei a na parede e a ficou. Mas j faz anos, o senhor sabe? E o tal moo nunca mais me apareceu. Extraordinrio... A velha no sabia agora se o homem se referia tapearia ou ao caso que acabara de lhe contar. Encolheu os ombros. Eu poderia vend-la, mas quero ser franca, acho que no vale mesmo a pena, na hora que se despregar capaz de cair em pedaos... O homem acendeu um cigarro. Sua mo tremia. Em que tempo, meu Deus! em que tempo teria assistido a essa mesma cena. E onde?... Era uma caada num bosque: no primeiro plano, estava o caador de arco retesado, apontando para uma touceira espessa. Num plano mais distante, o segundo caador espreitava entre rvores, mas esta era apenas uma silhueta vaga, cujo rosto no passava de um esmaecido contorno. Poderoso, absoluto era o primeiro caador de barba, que se assemelhava a um esverdinhado bolo de serpentes, tenso na expectativa, espera de que a caa levantasse para ento desferir-lhe a seta. O homem respirava com esforo. Vagou o olhar pela tapearia que tinha a cr esverdeada de um cu de tempestade. Envenenando o tom verde-musgo do tecido, destacavam-se manchas de um negro violceo e que pareciam escorrer da folhagem, infiltrar-se na roupa do caador, deslisar-lhe pelas botas e espalhar-se no cho como um lquido denso. A touceira na qual a caa estava escondida tambm tinha as mesmas manchas viscosas e que tanto podiam fazer parte do prprio desenho como ser simples efeito do tempo devorando o pano. Parece que hoje tudo est mais prximo, disse o homem em voz baixa. como se... Mas no est diferente ? A velha apertou um pouco os olhos. Esticou o pescoo: No vejo diferena nenhuma... Ontem no se podia ver se le tinha ou no disparado
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a seta... Que seta? O senhor est vendo alguma seta? Aquele pontinho ali no arco... A velha suspirou. Mas esse no um buraco de traa? Olha a, a parede j est aparecendo, esses bichos do cabo de tudo, lamentou ela voltando-se para o tric. Afastou-se sem rudo com suas chinelas de l. Antes, fz um gesto evasivo: Fique a vontade, enquanto vou fazer meu ch. Fique vontade. O homem deixou cair o cigarro apagado. Contraiu doloridamente os maxilares numa tentativa de sorriso. Sim, conhecia perfeitamente esse bosque, esse caador, esse cu conhecia tudo to bem, mas to bem! Quase sentia nas narinas o perfume dos eucaliptos, quase sentia morder-lhe a pele o frio mido da madrugada, mas isso tudo fora h tanto tempo! H tanto tempo, meu Deus! Contudo, lembrava-se de que percorrera aquela mesma vereda e numa madrugada assim verde, de cu baixo... O caador de barba encaracolada parecia sorrir, um sorriso perverso embuado na barba. Teria sido esse caador? Ou o companheiro l adiante, o homem sem cara espiando por entre as rvores? Um personagem de tapearia! Mas qual ? Fixou-se na touceira onde a caa estava escondida. S folhas, s silncio e folhas empastadas na sombra. Mas sob as folhas, por detrs das manchas negras pressentia o vulto arquejante, a carne em pnico. Compadeceu-se da caa espera de uma oportunidade para prosseguir fugindo. To prxima a morte! O mais leve movimento que fizesse e a seta implacvel... A velha no a distinguira mas ela ainda estava no arco, reduzida a um pontinho carcomido, mais plido do que um gro de p em suspenso. O homem enxugou o queixo no dorso da mo e recuou alguns passos. Vinha-lhe agora uma certa paz, agora que sabia ter feito parte da caada. Mas essa era uma paz sem vida, com as mesmas manchas malignas da tapearia. Cerrou os olhos. E se tivesse sido o pintor que fz o quadro? Quase todas as tapearias antigas eram reprodues de quadros, pois no eram? Por isso podia, de olhos fechados, reproduzir a cena nas suas mincias: o contorno da folhagem, o cu sombrio, o caador
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s msculos e nervos apontando para a touceira... Mas se detesto caadas! Por que tenho que estar a dentro? E se fosse um simples espectador casual, desses que olham e passam no era uma hiptese? Podia ainda ter visto o quadro no original, a caada no passava de uma fico, vira o quadro antes do aproveitamento na tapearia... Atirou a cabea para trs como se o puxassem pelos cabelos, no, no ficara do lado de fora mas l dentro, encravado no cenrio que hoje parecia mais ntido do que na vspera, mais forte nas suas cores apesar da penumbra. O fascnio que se desprendia dele vinha agora como um miasma mais traioeiro. Mais velado. Na rua, sentiu o corpo modo. As plpebras pesadas. Anoitecia. E se fosse dormir? Mas sabia que no poderia dormir, sentia desde j a insnia a vigi-lo com seus olhos de coruja. Levantou a gola do palet. Esse frio era real ou a lembrana apenas do frio da tapearia? Que loucura!... E no estou louco, concluiu num sorriso triste. Seria uma soluo fcil. Mas no estou louco. Vagou pelas ruas, entrou num cinema, saiu em seguida e quando deu acordo de si, estava diante da loja de antigidades, o nariz achatado na vitrine, tentando ver a tapearia l no fundo. J em casa, fechou-se no quarto e ficou de bruos na cama, os olhos escancarados para a escurido. S quando as estrelas empalideceram atravs da vidraa que conseguiu dormir. Mas logo veio vindo a voz da velha de dentro do travesseiro, uma voz metida em chinelas de l: Que seta? No estou vendo nenhuma seta... Misturada voz da velha, comeou o murmurejo das traas em meio de risadinhas abafadas pelo algodo. As vozes se entrelaavam sinuosas tecendo um pano esverdinhado, com manchas que se alastravam at o retngulo negro da tarja. Viuse enredado nos fios e quis fugir mas agora estava aprisionado pela tarja a se alargar como um fosso. L no fundo, bem no fundo podia distinguir as serpentes enleadas num n verde-negro. Apalpou o queixo. Sou o caador? Mas ao invs da barba, s encontrou a viscosidade morna do sangue.
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Acordou com o prprio grito que se estendeu lancinante dentro da madrugada. Enxugou o rosto molhado de suor. Enrolou-se nos lenis. E se fosse o arteso que trabalhou na tapearia? Revia-a mais ntida ainda e to prxima que podia sentir at a umidade do vapor subindo em ondas do cho... Fechou os punhos. Ah, haveria de destru-la, no era verdade que alm daquele trapo havia algo mais, tudo no passava de um retngulo de pano sustentado pela poeira, bastava sopr-la! Sopr-la! Encontrou a velha varrendo a calada. Sorriu irnica ao v-lo: Hoje o senhor madrugou, hem? A senhora deve estar estranhando mas... J no estranho mais nada. Pode entrar, pode entrar, o senhor j conhece o caminho... Conheo o caminho, murmurou le seguindo por entre os mveis. Dilatou as narinas. E parou num estremecimento ao sentir o cheiro de folhagem e terra. Quis retroceder, agarrouse a um armrio. E suas mos resvalaram pelo tronco de uma rvore: penetrara na tapearia, estava dentro do bosque, os ps afundando no cho empapado e negro. Em redor, tudo parado, exttico. No silncio da madrugada, nem o piar de um pssaro, nem o farfalhar de uma folha. Lanou em volta um olhar esgazeado. Inclinou-se arfante. Era o caador? Ou a caa? No importava, sabia apenas que tinha que prosseguir correndo, correndo sem parar por entre o labirinto das rvores, caando ou sendo caado. Ou sendo caado!.. Passou as pontas dos dedos pelos lbios gretados, enxugou no punho da camisa o suor que lhe pingava do queixo. Ento lembrou-se. No! gritou ao mergulhar numa touceira. Ouviu ainda o sibilar da seta varando a folhagem. No... gemeu o homem ao tombar de joelhos. Tentou agarrar-se tapearia. E rolou encolhido, as mos apertando fortemente o corao.

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Val-t chegou ao elevador particular. A gravidade reduzida levou-o em poucos segundos at seu apartamento de solteiro. Premiu o quarto boto, j manchado pelo uso e da a pouco comia o seu jantar, um pouco quente demais. Sentia falta de companhia, algum contente ao seu lado, que comentasse o que ia vendo no Trsd para o jantar, com fundo musical digestivo. Sorriu. Com a mo esquerda desligou tudo. Recostou-se relaxando os msculos ainda tensos e comeou a divagar. No o fazia sempre. Mesmo s, havia uma centena de coisas para se distrair em seu apartamento categoria especial. Completara vinte e oito anos e comeava a achar falta de ua mulher. Foi a uma gaveta de documentos e puxou o seu certificado extrapolativo futuro. Fora analisado aos quinze, vinte e vinte e cinco anos. As concluses, coincidentes e definitivas. Aos vinte e oito anos seria o tempo ideal para unir-se a sua outra metade. Uma velha expresso, de centenas de anos, que agora se aplicava exatamente. No dia seguinte acordou com a mesma sensao. Ficou s em casa at a tarde, pois em suas obrigaes compulsrias com o Estado tinha liberdade de horrio. Nas correias-transporte, encontrou Dab-I, um velho amigo com o qual gostava de discutir. Contou-lhe da sua disposio: Dab-I, chegou o tempo de me unir. Talvez v hoje a Ciberntica Central. Dab-I sorriu, com uma ponta estranha de ironia: Ser que voc est mesmo com vontade de casar-se, ou o prprio analisador que lhe meteu essa sugesto no crebro?. Dab-I era um erudito especialista em Histria antiga. Empregava intencionalmente palavras desusadas e tinha a estranha e perigosa mania
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de se voltar contra a cincia, repetio dos velhos conceitos de discernimento pessoal, sensibilidade, impulsos intuitivos, que desgraaram em guerras os povos do 21. sculo. evidente que Dab-I conhecia perfeitamente o artigo 3. das Tbuas Legais: A reunio, em cadeia, dos organismos do Instituto Ciberntico Central, apresenta resultados e toma decises Justas, Perfeitas, Definitivas. Dab-I sabia que os poucos bilhes de suas clulas cerebrais so alguns centmetros, contra os quilmetros valvitrmcos do Computador Gigante. Porm, as novas leis aboliram os recondicionamentos compulsrios e o resultado a est. O partido secreto dos Avalvitras a perturbar o ritmo de progresso da sociedade. Val-t deslisava pelos corredores do Instituto Uniocional, o corao batendo mais depressa. Iria submeter-se aos exames e, embora a surpresa que estes lhe trariam, agradvel, perfeita e definitiva, fosse certa (com rarssimas excees), sua emoo era a de um adolescente a jogar pela primeira vez o sexi-bo. Na sala n. 2 tornou a ler o resumo do processo que todos conheciam: Unio amorosa e procriativa total e permanente. 1. O computador central proceder ao exame em duas horas, nas salas designadas. 2. O pensamento associativo, aps a leitura dos textos e a viso das imagens, dever ser expontneo, proibida a ingesto de drogas nos cinco dias anteriores. As faltas sero punidas, conforme o regulamento. 3. As constantes extrapoladas dos pensamentos, ambies, temperamento e possibilidades, so condensadas em seus impulsos e imediatamente transmitidas para o Instituto Central. 4. As curvas de futuras possibilidades so recompostas em bilhes de variaes, com os tipos femininos coincidentes, j selecionados em triagem inicial. 5. O casal coincidente assinar os documentos de unio, dentro do prazo de dez dias, devendo unir-se aps cinco dias. O resto tratava dos casos especiais e outras precaues
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burocrticas. Val-t acompanhou um funcionrio. Chegara sua vez. Sentou-se na poltrona sensvel e lhe colocaram o capacete. Com a tcnica do hipnocine, cenas reais transcorriam ao seu redor. As emoes e pensamentos se registravam dentro da curva analtica, classificando-o com frmulas que o tornavam perfeitamente distinto e marcado entre bilhes de semelhantes. O computador central separaria entre os outros bilhes de mulheres aquela que seria sua perfeita metade, que nascera especialmente para le. Na antigidade essa escolha era feita atravs de um processo intuitivo fisiolgico, chamado amor, palavra que at hoje usam, embora desnecessariamente. curioso saber que o homem, durante sculos, s disps desse meio para casar-se, expresso ainda empregada nos departamentos rurais. Atravs de clculos retrospectivos, sabe-se que o Amor assim intuitivo s acertava em 0,012 por cento em mdia geral. Atualmente as unies perfeitas atingem 95,43 por cento, sendo que 4,57 tratase de deformaes fisiolgicas e cerebrais, a maior parte em recondicionamento nos institutos especializados. Duas horas e meia se passaram e Val-t tinha nas mos o retrato da sua metade. Era exatamente o que sonhara (o computador bem o sabia), os olhos, um certo trejeito dos lbios, a voz suave... No se analisa aquilo que nos vem exatamente como desejamos. A aceitao total, a expectativa ansiosa da posse definitiva. Val-t assinou imediatamente os documentos de solicitao. A-Rubi (era o nome dela), recebeu comunicado de proposta uma hora aps. Tinha vinte e dois anos e sua ocasio propcia chegara. Estranhamente, porm, no assinou logo sua anuncia. Pensou romnticamente no assunto e s decidiu-se no dia seguinte, o que, cientificamente, era um absurdo, pois nossa mente no pode chegar a nenhuma concluso diferente de um computador, que no seja uma tolice. Enfim, esse era um problema que vinha na raiz dos tempos. Uma das matrias importantes do Instituto Central era a anlise das Contradies, paradoxos e decises ilgicas do grand-pin mental feminino. Dias depois, tudo regularizado, eles se encontraram pela primeira vez. A-Rubi viajara milhares de quilmetros tranqila38

mente, mas quando Val-t vinha se aproximando no passeio rolante, sorrindo para ela, seu corao bateu mais forte. Quando le a abraou, beijando-a no rosto, sentiu as pernas bambas, uma vontade de ficar ali, protegida por aqueles braos. Quando fora examinada pela mquina enorme e incompreensvel, nunca pensou que ela lhe descobrisse um homem assim, que lhe fazia bater o corao, antes mesmo de conhec-lo melhor. Val-t tomou-a pela mo e foram para casa. A-Rubi parecia-lhe uma daquelas bebidas proibidas, que trazem alegria e exaltao. le era um entusiasta do progresso, seu apartamento tinha mais botes e controles do que os de todos seus amigos. Sabia que um bom computador podia prever um espirro com um ms de antecedncia, mas h coisas fantsticas da cincia que no nos dizem respeito, no nos atingem diretamente. Mas sua mulher ali estava e com o passar dos dias sua paixo aumentava. Trazia-lhe rosas frescas dos campos externos, levava-a a passear pelos lugares da sua infncia, contava-lhe as travessuras, o aparelho voador que fizera aos onze anos e espatifara depois de vos arriscados, onde puzera em risco a vida dos moleques vizinhos. A-Rubi era carinhosa, compreensiva, mas Val-t surpreendia-se s vezes com uma recusa ou discordncia que o punha impaciente. Procurava controlar-se, pois o Computador dera-lhe exatamente o que buscava. Logo, aquela nsia polmica que le possua, devia ser parte do seu temperamento, talvez precisasse mesmo ficar nervoso de vez em quando. Reconhecia que A-Rubi tinha defeitos. Um deles, que o incomodava, era o de ser completamente anti-cientfica. Nem chegava a isso. No tomava conhecimento de nenhuma lei cibertrnica nem seus princpios a afetavam. Val-t, ao chegar a tarde, j no apertava o boto correspondente para o jantar. A-Rubi alegara que aquelas refeies preparadas com todos os elementos exatos, no tinham sabor nenhum. Comprara um fogo porttil, que quebrara as linhas exatamente combinadas da cozinha. Um cheiro forte de iguarias inundava tudo. Val-t prometeu ir imediatamente adquirir um neutralizador de odores, mas A-Rubi, admirada, o proibiu terminantemente, pois o prazer de preparar e antever uma refeio, inclua aspirar o seu perfume. Parecia ter sido
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transplantada de um mundo antigo, pois suas opinies ela as baseava em convices, s vezes gratuitas. Val-t nunca a vira procurar uma tabela ou bater uma consulta para o Computador Central. Dizia bobagens como: Parece que amanh vai chover, quando qualquer pessoa recorria previso para afirmar fatos exatos. Quando sua mulher pedia-lhe explicaes Val-t sentiase lisonjeado. Fazia-lhe longas exposies, dignas de um auditrio maior. le era senhor de uma lgica perfeita e de um frio raciocnio. A-Rubi olhava-o enquanto falava e era inegvel a sua admirao, o brilho orgulhoso de posse que seus olhos contavam. Val-t, entretanto, era extraordinariamente perspicaz e percebia que a mulher admirava e se orgulhava de que ele fosse capaz de saber e dizer todas aquelas coisas. Mas, as concluses e aplicaes das verdades expostas, isso praticamente no a atingiam. Discutiam animadamente, ela com uma especial habilidade de abandonar o assunto central, para enveredar por meandros onde at Val-t lutava para escapar. Os nimos se exaltavam, A-Rubi gritava que o detestava, que le deveria dormir com todas as mquinas que adorava. Val-t orgulhava-se de nunca perder a calma, de no dizer nada que fosse exagerado ou se afastasse da verdade. Realmente le era capaz disso. Sua calma, porm, referia-se ao significado das frases, a linha da sua argumentao. le possua uma voz alta e aguda, que conferia s palavras mais simples uma dureza implacvel. A-Rubi batia-se com le valentemente, mas sua resistncia era pequena. Os defeitos que Val-t lhe apontava, expondo-os a um frgido exame, iam derrubando suas foras, ela sentia-se derreter para transformar-se numa coisa insignificante e desprezvel. Chorava em desespero, para logo atirar-se atrs do companheiro, que ia para o inter-fon chamar um mdico. Val-t aceitava contrariado as razes da mulher. Para le a diferena entre temperamento e doena devia ser medida pelas vibraes do grand-pin mental. Fazia um esforo enorme para suportar os absurdos e nem sequer podia sugerir um recondicionamento, pois provocaria uma nova crise, A-Rubi a gritar que no se importava quantas vibraes emitia e que no ia deixar nenhuma mquina alter-las.
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Isso passava. Val-t tomava mep-14 e reconciliavam-se com mtuas declaraes. A-Rubi chorava no seu ombro dizendo que o amava, enquanto le sentia o prazer de t-la nos braos, desamparada e frgil, ao mesmo tempo que no se conformava de que ela no se tratasse no Instituto Central, o que resolveria tudo de maneira simples e cientfica. Passavam por perodos calmos, sua vida transcorrendo maravilhosamente. Algo insignificante podia desencadear nova disputa e Val-t resolvera no mais tomar mep-14 para reconciliar-se. Era um processo artificial e injusto, pois varria todas as suas objees com uma felicidade condicionada que apagava as divergncias, mas no entrava em suas causas. Val-t esforavase numa autocrtica severa, procurava mudar seu temperamento, adaptar seus modos de ver com os da mulher. O Computador Central, justo e infalvel, a escolhera em bilhes como a mais perfeita companheira. Urgia desbastar aquelas arestas estranhas, que Val-t no observava em nenhum casal conhecido, geralmente pacfico, concordando-se mutuamente com tudo. Crente justificado na justia valvitrnica, supunha que talvez fosse le mais culpado, nas divergncias com a mulher. Tentava mudar de mtodos, trat-la de maneira diferente, com e sem resultados. A questo bsica, com a qual le menos se conformava, era a recusa de A-Rubi de fazer qualquer tratamento. Sua antipatia pelas mquinas valvitrnicas ou mecnicas era to grande quanto a paixo que Val-t por elas sentia. A-Rubi reunira uma pequena coleo de antigidades. Eram alguns livros impressos em papel, mquinas fotogrficas ainda com pelculas sensveis, um rdio-anel etc. Val-t achava tudo aquilo obsoleto e desinteressante. No o dizia freqentemente, pois ela se aborreceria, mas julgava que sua teimosia era resqucio de pocas ultrapassadas. Embora se controlassem diante de estranhos, s vezes deixavam escapar palavras mais altas. Muitos lhes recomendavam um recondicionamento geral o que, pelas convices arcaicas de A-Rubi, era uma grave ofensa. Em compensao, seus transportes de amor tambm surpreendiam os outros, que se entendiam com uma boa dose de mep-14 e se amavam depois como alunos bem comportados e contidos dos seus deveres.
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Para um homem to apaixonado pelo progresso e regulamentos, como Val-t, talvez fossem os eventuais e emocionantes xtases de amor e compreenso que lhe davam foras para reconciliarse com A-Rubi, perdo-la e recomearem cheios de esperanas. Embora le pudesse se considerar um cientista perto da mulher, seus arraigados conceitos tentavam novos caminhos. No speros e desinteressantes como se poderia deduzir, mas com aquela porcentagem de imprevisto interesse e selvagem fascinao, com os quais os pioneiros desbravaram as selvas de Marte ou enveredavam pela cadeia hibenstein em primitivos foguetes. Afinal, a valvitrnica lhe escolhera a companheira exata. Sentia sua falta, sua companhia lhe era estimulante, e no havia nenhum regulamento obrigatrio que recomendasse mep-14, obnomemria ou qualquer outro recurso fora dos naturais, para garantir a felicidade de um casal. Val-t tinha de admitir que aprendera com a mulher a extrair prazer na leitura de velhos textos. Era fatigante descobrir o significado de palavras esquecidas, penetrar o drama de situaes atualmente impossveis. Seu amigo Dab-I achava-o mudado, com uma compreenso mais humana dos problemas. Val-t no concordava, dizendo no ser essa a explicao. le continuava acreditando na sabedoria da nova civilizao, onde a palavra humano era smbolo de atraso, parcialidade, ambio criminosa etc. Nenhum aspecto ou resoluo humana poder-se-ia comparar com a Verdade matemtica, extrapolada pelo Computador Central. Veja, por exemplo, a minha unio, argumentava Val-t, com todas essas incompreenses que ainda no acertamos, como perfeita, graas a valvitrnica. Eu amo minha mulher porque a soma total de suas caractersticas, em todo o universo, a que mais se adapta s minhas. Fssemos nos encontrar de maneira intuitiva e humana, como h sculos, e o resultado seria aqueles filhos mentalmente desequilibrados, as traies sexuais resolvidas por crimes estpidos. Este argumento, nas discusses com a mulher, servia a ambos em situaes completamente opostas. Quando tudo ia bem, le o invocava como smbolo da sabedoria valvitrnica que comandava o mundo. Se brigavam, a mulher que o lembrava, para dizer que o Computador Central nada sa42

bia e que le no a achava a companheira ideal. O ambiente era tenso, mas tambm vibrante. Val-t adquiriu alguns requintes, como o de preferir esta ou aquela iguaria, que A-Rubi lhe fazia no fogo porttil, sem consultar nenhuma tabela de hidratos de carbono ou vitaminas. Verdadeira regresso aos tempos empricos onde o prazer de comer estava acima de suas finalidades funcionais. Os Avalvitras, cujo smbolo um tanto infantil, consistia no desenho de uma vlvula positron quebrada, tentavam reconstituir certos valores naturais que eles julgavam melhores s infalveis decises valvitrnicas. Val-t os considerava um bando completamente fora da realidade, a reivindicar liberdades antigas, esquecendo-se dos seus funestos resultados. Os Avalvitras, alm disso, podiam se dar ao luxo de exaltar liberdades passadas, o homem expontneo e suas enganadoras vantagens. Nenhum deles dispensava as previses do Computador Gigante, ou deixava as esteiras rolantes para andar a p. Muitos dos mais exaltados eram tcnicos cibernticos, ocupando posies importantes na hierarquia. Dab-I, impressionado com as modificaes de Val-t, convidou-o para aderir ao partido. Val-t, assegurando-lhe que no o denunciaria, recusou. No poderia concordar com aquela gente idealisticamente enganada que, palmilhando as trilhas da segurana e comodidade que as mquinas lhes davam, investiam contra elas, esquecidos de que foi o homem que as inventou e aperfeioou, preenchendo os vazios da nossa capacidade de discriminao. A-Rubi no o condenou por isso. Se suas maneiras de encarar as coisas coincidia com a dos Avalvitras, no queria dizer que o fizesse por convices ideolgicas. Ela no tomava conhecimento do partido, sendo uma praticante inocente. As transformaes de Val-t j eram uma boa vitria em relao ao seu temperamento inflexvel. Os prprios amigos percebiam, admirados, que A-Rubi tinha-o tornado muito mais simptico e acessvel. Entretanto, muito do que ele fazia ou deixava de fazer para agradar a mulher, surgia de um esforo consciente e pouca convico. Passavam os meses e explodiam novas discusses, onde tudo vinha novamente baila, Val-t tornando a pedir exames e recondicionamentos, A-Rubi a acus-lo com exa43

gero (que ela no sabia controlar). Entravam no crculo vicioso, as acusaes j perdoadas voltando com o mesmo peso, Val-t ameaando denncias de toda aquela anormalidade. Aps um desentendimento, onde ambos se excederam, Val-t saiu, num impulso e foi at o Instituto Uniocional. Um Ciberneta-mental o recebeu, repreendendo-o com veemncia por no ter vindo antes. Impunha-se um reexame e nova extrapolao dos dados do casal. O Ciberneta-mental voltou da a pouco. Estava constrangido e foi com hesitaes e circunlquios que explicou a Val-t. Na poca em que le se uniu com A-Rubi, descobriram exatamente 232 casos onde houvera total sabotagem nos resultados. Um partidrio Avalvitra, funcionrio nos estgios positrnicos, trocara um corretor de vibraes, anulando o indicador de defeitos. No dia seguinte vrios circuitos estavam fundidos e o crime foi descoberto. Durante aquelas horas, o gigante infalvel cometera 232 enganos completos. O Ciberneta entregou-lhe um certificado. Com este o Instituto Central anularia sua unio, seriam indenizados, A-Rubi voltaria para seu distante agrupamento e le se submeteria a um novo e garantido exame, para ganhar, dessa vez, sua legtima metade. Val-t nunca imaginara uma surpresa assim. Voltou para casa e disse a A-Rubi que a unio deles fora um erro ciberntico. No eram duas metades, mas pessoas completamente diversas que nem sequer empregaram os empricos mtodos dos antepassados para se encontrarem. Val-t no estava com a voz aguda e antiptica com a qual discutia. Contou tudo isso em um tom narrativo e cansado. A-Rubi desatou em pranto. Val-t levantou-se calmamente, foi segur-la pelo ombro: No preciso chorar A-Rubi. Afinal no aconteceu nenhuma desgraa. Veja, aquele prato est se queimando. Vamos comer como todos os dias... A-Rubi se aquietou, foi terminar a refeio. Comeram lentamente, conversando com cerimnia em outros assuntos. Val-t olhava para ela, os olhos vermelhos, o trejeito dos lbios, a voz suave... Ao deitarem-se evitavam olhar um para o outro. A cabea no travesseiro, A-Rubi recomeou os soluos. Val-t puxou-a para si, beijou as plpebras midas, consolou-a e se amaram como nos melhores dias. Por falta de tempo Val-t no levava o certificado do engano
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ao Instituto Central para a competente anulao. Na verdade, era uma preguia quase intencional. O fato de saberem que no eram feitos um para o outro e que no constituam duas metades infalivelmente reunidas, dava-lhes uma indita compreenso para evitarem as disputas. A possibilidade de que outro homem de suas relaes, pudesse ser mais um pouco a metade de A-Rubi do que le, fazia Vai-t sentir cimes, emoo vergonhosa que h muito o Computador Central tinha sepultado em seus circuitos. A-Rubi tornara-se mais fascinante e sedutora, desde que ningum a ameaava mais com o pesadelo das mquinas. Com o passar doa dias, embora atenuadas, as rusgas retornavam. Fosse qual fosse o comeo, A-Rubi acabava por se referir ao certificado do engano, devidamente guardado na gaveta dos documentos. Fazia ironias quanto a sua preciosidade, e desafiava Val-t a lev-lo ao Instituto Central, a liquidar aquela falsa unio na qual le no acreditava. Desde, jovem, em seu trabalho, Val-t dispunha de computadores para as decises importantes. Condicionado a pouco confiar nas frgeis circunvolues cerebrais humanas, era lento nas prprias resolues. Muito do seu equilbrio era fruto de uma grande fora de vontade, a certeza de que todas as decises tomadas quando as vibraes do grand-pin mental excediam um certo limite, eram perigosas, porque no levavam em conta a fria realidade. Porm, o exemplo da mulher, que dizia o que vinha cabea para se arrepender ou transformar depois, acabava influenciando-o. J lanava uns improprios, nas horas de exaltao. Vindos dele, suas afirmativas adquiriam um valor que impressionava A-Rubi. Tudo o que eu digo, queixava-se le, voc toma como minha exata vontade e pensamento. No tenho o direito, como voc, de gritar tolices e retir-las depois. Como o assunto no mais surgiu, Val-t erradamente acreditou que a mulher se esquecera ou no se importava mais com o clebre certificado do engano, com o qual poderiam revogar sua unio. Um dia houve uma discusso mais acerba, que lembrava aquelas violentas de outros tempos. A-Rubi acusou-o de covarde, pois que no a amava nem tinha coragem de se separar. Que ela prpria pegaria o documento e o levaria ao Instituto
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Central. Val-t, num repente, abriu a gaveta, jogou-lhe no colo o papel, mandou que ela fosse imediatamente. A-Rubi devolveulhe, dizendo que o odiava, fosse le mesmo, quando voltasse le no a encontraria mais. Val-t saiu com o certificado. Ia terminar com aquele contrasenso. Chegou at o Instituto Central, mas no entrou. Sentouse em um nicho da praa, uma estranha sensao de melancolia e isolamento. Procurava reviver aquele tempo com A-Rubi, analis-lo racionalmente. Seria submetido a um novo exame e teria ento a companheira sonhada. Esforava-se para imaginla uma perfeita mulher, comparando-a com aquilo que o desagradava em A-Rubi. Val-t no podia evitar uma angustiada perturbao. le no se conformava em perder a mulher. Mesmo com seus defeitos, comparados com as maravilhas da prxima. Provasse o Valvitron Gigante os seus enganos, Val-t comeava a gostar do erro e no queria libertar-se. Naquele nicho isolado na praa imensa, com um sol agradvel suavizado pela cpula, respirando o ar filtrado mais puro do que o marinho, Val-t se debatia na luta dos seus sentimentos contra a indiscutvel e infalvel cultura valvitrnica acumulada em sculos. Levantou-se com uma deciso, que lhe dava um prazer secreto, um gosto de enfrentar o problema por si s, embora mais difcil o caminho e maior a responsabilidade. Lembrou-se de que ela ameaara partir. Passou para o rolante mais rpido, numa nsia tremenda de chegar depressa. Seu elevador nunca lhe pareceu to lento. Quando a porta deslizou, le gritou o nome da mulher. Ela estava no quarto, atirada na cama, a mala vazia aberta ao lado. Val-t, sem uma palavra, tirou o certificado de engano do bolso, rasgou-o com esforo de ambas as mos, atirou tudo no incinerador. A-Rubi olhava, desconfiada, como quem duvida. Depois se abraaram com desespero e seria impossvel reproduzir as palavras de amor, as promessas exageradas, as confisses ditas entre carinhos, inclusive as anti-cientficas blasfmias proferidas (com enorme injustia) contra o Computador Central.

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El-Rey Dom Fernando gostava muyto de caa e ia de onde sabia que as havia boas, tendo em isso grande prazer e desenfadamento; e porque o certificado que em terra da Beira, e por riba de Coa, havia bons montes e porcos em gramde abundncia, fez-se prestes com toda sua casa, e da Raynha, e muitos monteiros, com sabujos e alaos, e levou caminho daquela comarca. Em chegando aaquele logar em muyto se espantou de que verde e bello havia. De tantas e tais cores que muyto se enfadou de ali no habitar. E fazemdo naquelles campos gramdes andamssas, heis um dia encontraram um logar muy destrudo e queimado. E estranharam que em campos tais a naturesza se houvera to mal. Pois sy todo ao redor havia de bon, muyto espanto teve com o campo destrudo. El-Rey Dom Fernando pensou em sabedoria: o homem no deve fazer a outrem aquillo que no queria que fosse feito a lle. E assym pensando viu que em tal campo haveria coisas tais que aa naturesza no combinava. Sobre o que pertence aa virtude da prudncia, a mym parece que em muy bom snsso agiu e disse aos seos que se foram e que muy distamte ficassem. De toda busca que all perquiriu, de nada encontrou. Tempo que eu vemia a todo! comta-sse que bradava El-Rey. E antes no o houvera dito, porque ento, vimdo de riba um gramde ser sy mostrou, de um tamanho to gramde, muyto mayor que duas sallas do castelo de El-Rey, de brilho de Sol e a lle parecido, inda que deitado. E to gramde era que ao tocar o solo at parecia trem-lo todo. El-Rey, de muy corajoso que sy mostrava, no pde em suas reais pernas sy suster, de
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onde ao cho veio. E seos vassalos e sua molher e seos filhos se puzeram a correr que de onde podiam. E de muy distante sy olhava El-Rey al solo e de estranhos seres que do sol brilhamte dessiam ao cho e a El-Rey falavam. E de nada sy ouvia que de longe sy estava. Comta-nos El-Rey Dom Fernando: O estranho desso do sol e levantou de pesada mo e inda parecia acenar quando um romco surgiu de suas entranhas. Apontou para o co e outro romco vibrou meos ouvidos! Baixou a gramde mo como gaivota que plaina sobre o Mondgo e apontou o sol brilhamte de omde sayra. Emto roncou de mais forte inda, raivoso como co batido. A mya coragem a e voltava. Em f que mais a, do que voltava. Respond-lhe, tocando com fervor a cruz do Cristo: Vade retro... murmurei e com voz firme ainda: Satans! O monstro confirmou sua pestilencial origem repetindo Satans, Satans em sua infernal voz, e apontando a terra sob nossos ps. Vade retro! repet-lhe dasafiador tocando com uno a cruz em meo peito e Satan a reconheceu dado que inclinou o corpo em respeito. Tal a essncia do Diabo, porm, que ao logo aps me cobre de nojo imitando meo gesto, batendo no prprio peito, e falando sua lingua diablica: Sssisss. Ento, depois da heresia, procura algo no cho e apanhando um pequeno galho fez-me com a horrenda mo um gesto. Queria mynha real pessoa junto a sy. Com toda a coragem que me levou al combate dos infiis muulmanos, vemcendo-os em batalha viril, aproxeguei-me. Apontou lle o Sol que representa nosso Deos e nossa Vida e desenhou um crculo no cho. Agora eo compreendia todo. Queria lle jogar a salvao de mynha vida. E diablico! jog-la com o infantil Jogo da Velha. Sorri, sombranceiro que minha vida ao Demo valesse to pouco. Num mpeto apanhei de outro graveto e completei o jogo: dous traos verticais, dous traos horizontais a cruz-los, e deixei seo crculo no centro. O Demo me olhou em pasmo, bem percebendo a sutileza de mynha jogada ao prend-lo na seqncia certa. No hesitei mais e desenhei a Cruz de Cristo no canto superior direito tirando-lhe um caminho. O Diao me olhou com o terror espantando olhos. Bem percebi quo trmulas suas garras fica49

ram. E le apontou a Cruz e a mym. Com um sorriso confiante respondi: Sy! A cruz de Cristo me proteger! Ao que lle ficou bem contrafeito. Com cautela para no passar sobre meo sinal divino, desenhou outro crculo ao acaso; mas j lhe preparara o jogo e apus minha resposta no caminho da vitria. Belzeb soergueu o corpanzil medonho e sua cabea luzidia brilhava de furor. Desenhou o terceiro crculo mais distamte, batemdo com insistemcia com o pauzinho, e eo coloquei minha cruz protetora, fazemdo o trao que me deo Vitria! Assy me ergui e voltei-lhe as costas me afastando com orgulho. O Malcheiroso, temente aa Deos meo Salvador, fugiu em seo crculo de chamas para os cos, de onde ao Inferno foi precipitado por Cristo Nosso Senhor. Essa historia deixo escritto para que a recebam em manda o futuro: de cousas estranhas sy passaram que nom se explicam. Por muyta coragem que teve El-Rey, pouco sy pde comtra o desconhecido, e os moos naturalmente devem obedecer aos velhos, que tem mayor speriencia das cousas y som mais prudentes. E os que isto quiserem bem aprender, leiam-no de comeo, pouco, passo, e bem apontado, tornando algumas vozes ao que j leram para saberem melhor; porque se o leram ryjo, e muyto juntamente, como livro destorias, logo desprezar, e se enfadaro dele, por no o poderem to bem entender nem relembrar, porque regra geral ha, desta maneira se devem ler todos os livros de alguma ensinama ou sciencia. De uma crnica do sc. XIV

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H uma grande diferena entre o viajante ocasional, o turista e o viajante crnico. Sou, por fora de minha profisso, um veterano das linhas de nibus que cruzam os estados do sul do pas. J percorri quilmetros suficientes para duas viagens de ida e volta Lua. E qualquer indivduo, depois de passar constantemente pelas mesmas estradas, perde o interesse pela paisagem e pelos eventuais bate-papos com o companheiro de banco. Os detalhes do caminho so conhecidos, sabe-se em qual parada se pode tomar um bom cafezinho, qual o boteco do portuga simptico que oferece uns bolinhos deliciosos e ... inofensivos. A gente aprende, inclusive, a avaliar primeira vista o vizinho de banco e decidir se vale a pena ou no (ah, aquela loira!) manter uma conversao. Quando farejava um desses chatos itinerantes, eu me transformava na mais impenetrvel esfinge, qual fortaleza inexpugnvel aos violentos ataques palradores do colega de viagem, fazendo-o desistir aps o terceiro ou quarto assalto. Sempre tive a conscincia de ter agido em defesa de meu prprio sossego e me orgulhava de ter um olho clnico infalvel ao menos at o dia em que aquele velhote subiu no nibus. Aparentando uns sessenta anos, malas, capa, embrulhos sobraados num verdadeiro caos ambulante, veio para meu lado, o guarda-chuva em riste como se estivesse num torneio medieval. Ajeitou precariamente as malas e pacotes na bagageira, sorriu, apontou para o assento vazio a meu lado, junto da janela, e perguntou: o nmero 16, no ?
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Naquele dia eu estava particularmente mal-humorado. Hummm! foi a eloqente resposta que le obteve. E voltei a concentrar-me nas histrias em quadrinhos do jornal que estava lendo. D licena... Se o senhor preferir a janela pode trocar de lugar, que eu no me importo. Sorriu de novo, com ar de quem no se iria dar por vencido. Hummm, respondi, levantando-me para lhe dar passagem. Vamos ter uma excelente viagem, com a temperatura to fresca e agradvel, no ? Eu detesto viajar antes das quatro, pois o calor nesta poca do ano infernal, o senhor no acha? concordei, num rasgo de eloqente oratria. Creio que o velhote ficou to impressionado com meus dons de conversador que se recolheu humildemente a seu canto, e ficou a observar a paisagem. Depois, abriu uma surrada pasta de carto dessas que as mocinhas usam para carregar msicas. Da pasta saram, em desordem, vrias folhas de papel cheias de garatujas que eu tentei entender. Nem o prprio Champolion conseguiria decifr-las, quela distncia e com o nibus sacolejando daquela forma! Mas o velhote lia cuidadosamente com os olhos um tanto vesgos pela proximidade do papel, mantido a um palmo do nariz em virtude da parca luz do entardecer, das lentes de mope precisando de substituio, e da excelncia da estrada experincia inebriante para turistas que jamais entraram numa perfuradora pneumtica... Escureceu rapidamente e antes que me propusesse a dar uma cochilada, ainda pude observar meu companheiro anotando coisas num bloco de papel, utilizando-se dos mesmos garranchos que cobriam as pginas j escritas, mas com um toque nervoso ali e acol provocado pelas sbitas oscilaes do nibus. Acordei algumas vezes e percebi que meu companheiro adormecera, pelo delicado rudo de trovo gutural que emitia. Dei-lhe uma suave cotovelada e le interrompeu o ronco. Dormi como um justo at que, sobressaltado, acordei. (Estava sonhando que um monstro se atirara sobre mim). O monstro articulou uma
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desculpa, apanhou suas malas, maletas, embrulhos, a pasta e desceu apressado em busca da cidadezinha que quase passara desapercebida. Resmunguei alguma coisa gentil a respeito da ascendncia de gente que pisa nos ps dos que dormem inocentemente e voltei a recostar-me. Amanhecera e o nibus estava chegando em So Paulo quando acordei com aquele gosto caracterstico de maaneta de porta de repartio pblica na boca. Apanhei o cigarro; a caixa de fsforos caiu no cho e ao abaixar-me vi embaixo do banco as folhas manuscritas que o velhote deixara, em seu sono, cair. Provavelmente, na pressa de saltar, esquecera-as. Recolhi-as e comecei a ler por simples curiosidade. At hoje me arrependo. Se algum quiser saber porqu e no admito que venha me culpar por sua prpria curiosidade aqui est a cpia do manuscrito. Leia-a, por sua conta e risco. O MANUSCRITO Barbosa definhava. J no se tratava de um problema a resolver no plano lgico. Era um desafio, alguma coisa de pessoal entre le e a Mquina. Em cima da mesa, como um gnomo acocorado a olhar para le irradiando malignidade, aquela coisa diablica parecia imvel em seu perptuo movimento. Barbosa olhava a Mquina e sentia calafrios. No era o movimento incessante, o girar ininterrupto de rotores e engrenagens. Era mais que isso: era o Indestrutvel, o inexorvel, o eterno, que estava ali presente. O zumbido contnuo testemunhava a sua prpria impotncia. A Mquina descobrira que lubrificao era um fator indispensvel ao seu estado de rendimento timo, e agora sintetizava graxas e leos a partir de quantidades infinitesimais de lipides e cidos graxos presentes no plen, no suor, no ar exalado pelos animais e que compunham em traos a atmosfera. Barbosa desconfiava que, ainda em um sistema isolado no espao, a M54

quina seria capaz de criar matria a partir de longnquas fontes de energia de outras galxias. Era algo fabuloso e tambm horrvel. Havia naquela pequena caixa a energia das linhagens biolgicas, o mistrio da criao de universos e talvez at algo maior, mais incompreensvel. Era o Absoluto manifestando-se mecanicamente. O zumbido no cessa... Ela gira, gira... Os olhos no se despregam do rotor... gira... gira... H uma semana Barbosa no vai Repartio. No comeo era uma pilhria: Olha, Souza: o Barbosa vai ficar rico. Inventou o motocontnuo! Todos se riam; Barbosa tambm ria e explicava: No s isso; coisa muito mais importante, A Mquina opera com campos de energia infra-atmica. indestrutvel. E comentou com Janurio, na hora da caipirinha: Mesmo eu no compreendo como que a coisa aconteceu. Tinha a idia de que daria certo, mas no esperava realizar experimentalmente as solues de Kirilov para a criao de matria... Janurio encolhia os ombros: No pesquei nada. Mas j que assim importante, vamos a outra rodada para comemorar. Barbosa j no lia mais. Os livros, ltima possibilidade, nada lhe sugeriam. A Mquina gira, gira, zumbe... ri, gargalha, maligna! le no suporta mais; com olhos injetados, a boca num rictus, apanha a garrafa vazia e atira-a contra a Mquina. Algo se quebra numa exploso de fagulhas e cacos de vidro. O zumbido pra. H uma reorganizao de campos de fora, a mquina geme como se estivesse dando luz a si prpria, h uma queda de corrente. As luzes amortecem e depois volta o zumbido montono. Barbosa est febril, as mos se contraindo em raiva impotente, a Mquina zumbindo, zombando, zumbindo... Seu Barbosa, os outros inquilinos no agentam mais o barulho. Na semana passada o senhor disse que...
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Eu sei, dona Gertrudes. Lhe prometo que amanh darei um jeito. Dar um jeito... que jeito, meu Deus? ... Zumbindo... zombando... zumbindo... Mas deve haver um jeito! Como parar esta maldita coisa? ... Zumbindo... zumbindo... Desde ontem no como. Esse demnio no pra; alimentase do nada! Como posso parar a Mquina, se ela s precisa do Nada para existir?... O que menos que Nada?... Acho que estou ficando louco. Isto um pesadelo. a lenda do Frankenstein. Como possvel que eu tenha criado uma mquina e agora no consiga faz-la parar? A Mquina gira. Barbosa cerra os olhos. Quisera cerrar os ouvidos!... Ontem achei uma soluo... isso... a nica... Beber at no mais ouvi-la! Me embriagar... dormir ... morrer, quem sabe... No h dvidas, estou bbado, isto o Hamlet... Maldita! Eu vou parar esse demnio nem que tenha de destruir o Universo para isso! O martelo bate em louca fria, arrebentando, destroando, espatifando. A Mquina grita, as vlvulas explodem, o zumbido se transforma num uivo de animal ferido. Sbito tudo pra. Barbosa ci exausto. Silncio, escurido. As luzes se apagaram, os fusveis queimados. .. Nada, a no ser o rudo de rpteis estranhos, rastejando pela escurido do quarto. Um cheiro acre de oznio, garras, unhas, asas, alguma coisa que se arrasta pelo cho. Barbosa, alucinado, ouve todos os pequenos rudos como a uma procisso de demnios desfilando sobre o cadver da Mquina devastada. ...No um cadver... So s ferragens, fios, metal e vidro! E est morta!... Tem de estar... Lento, grave, depois num crescendo, o zumbido volta a se fazer ouvir. Um vizinho est no corredor, maldizendo a escurido. Algum pede uma vela, outros acodem com fusveis e as luzes
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se acendem e a Mquina......a Mquina est de novo girando, girando, zumbindo... Tudo isso Barbosa no v, zombando No banheiro, a gilette ensangentada, zombando testemunha a vitria .. .vitria? zombando de Barbosa, que j no ouve mais o zumbir da Mquina zumbindo zumbindo zombando... E a senhora foi quem achou o corpo? Foi sim, doutor. Coitado, era to distinto, quem iria imaginar... Como foi que a senhora descobriu? Bom... eu fui fazer a limpeza do quarto, pois pensei que tivesse sado para o servio. le tinha deixado aquela coisa funcionando. Mas no suporto essas coisas barulhentas e ento desliguei a mquina. Ento ouvi o barulho da torneira e... Espere. Aqui nas ltimas pginas do dirio do Dr. Barbosa le afirma que no conseguia fazer parar a mquina e que isso o estava transtornando. Como foi que a senhora, dona Gertrudes, conseguiu faz-lo? Ora, doutor, no v que... * Neste ponto, ao virar a pgina, havia uma ltima folha... em branco. O diabo do velhote, com sua miopia, suas velhas lentes, seus olhos de toupeira, j no conseguia continuar com a pouca luz do entardecer e o violento sacolejar do nibus. As noites de insnia, a curiosidade de saber ou aventar com uma soluo para o enigma, esto me levando neurose.
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Se algum conhecer o velhote, ou o final da histria, por favor! conte-me como parar essa maldita mquina! Stanford, novembro de 1963

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I BERENICE NO HOSPITAL O doutor Bernstein olhava a clarabia da sala de jantar. O ltimo temporal introduzira por baixo das telhas algumas folhas secas de pltanos que agora formavam curiosos desenhos por cima do vidro, interceptando a claridade. Esfregou lentamente as mos e olhou-me. Foi terrvel disse em voz sumida. No compreendo disse eu. Meu primo era um rapaz normal. Traria ela, ento, alguma tara? Um dos dois foi responsvel, sem dvida. Trata-se de um caso positivo, embora extraordinrio, de atavismo. No posso compreender como que duas pessoas ss... As leis da hereditariedade so discutveis. H casos que elas no explicam, como esse. Sabe-se que as energias hereditrias conservam suas foras e qualidades originais nos genes e a cromatina das clulas reprodutoras portadora das heranas da espcie, o que chamamos de mnema hereditria, principalmente dos nossos ascendentes diretos, como Richard Simon deixou claro. Mas... Um momento, dr. Bernstein. Que quer dizer isso em linguagem simples? Quer dizer que cada um de ns resume a evoluo da espcie, desde os mais longnquos antepassados. O embrio humano reproduz, durante a vida intra-uterina, quase todas as fases da evoluo do homem. Creio que poderamos dizer que o homem no morre. No morreu desde que apareceu a vida sobre
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a terra. le vem se transportando, integral, na pequena clula germinativa que d origem ao seu descendente direto. Todos os nossos antepassados esto latentes em ns... O doutor foi interrompido pela entrada de um enfermeiro. Doutor disse le Comeou de novo. Quer vir? perguntou Bernstein. ela. Falava de Berenice, viva de meu primo Flvio. Levanteime e acompanhei-os. Sobre o leito agitava-se uma forma humana. Aproximei-me e Berenice me pareceu linda, como sempre. Seus cabelos de ouro tinham admirveis reflexos fulvos sob a luz esverdeada. Seu rosto, que eu conhecera corado, vivo, iluminado pelos brilhantes olhos azuis estava emaciado pela luz estranha que lhe dava tons de mrmore e as formas perfeitas da testa, do nariz, dos lbios, do queixo, destacavam-se na fronha amarrotada. Meu primo conhecera-a no colgio, em Santa Maria, quando tinham 13 anos e logo os uniu indestrutvel afeio. Durante os quatro anos que le passou nos Estados Unidos, estudando fsica nuclear num laboratrio de energia atmica, a saudade parecia querer mat-los e le voltou, deixando a carreira para se casar. E agora, ali estava ela, to linda como se tivesse ainda 20 anos. Tinham sido muito felizes. Visitei-os todas as vezes em que vim ao Sul. Depois, meus afazeres me levaram para longe e perdemos contato. Agora, aquele telegrama me chamara e eu ali estava, olhando Berenice que se agitava na cama, dizia frases desconexas, chorava. outra crise disse o doutor. Aplique-lhe uma injeo. Esperamos at que Berenice casse na sonolncia benfica e depois deixamos o quarto. Era hora do almoo e fomos ao Renner. II NASCE O MENINO Flvio e Berenice casaram-se por amor aos 23 anos. E como viviam se adorando, passavam mais tempo isolados na Estncia da Serra do que no Sobrado de Santa Maria.
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Quando estava para ser me, Berenice quis ter seu filho na estncia por mais que Flvio insistisse em que deviam ir para Porto Alegre. Bernstein, velho amigo da famlia, consultado, achou que no havia mal em se atender ao desejo da moa. Estava tudo muito bom. No era provvel que houvesse perigo. Tua esposa tem razo, Flvio. Ela sabe o que lhe convm. Se quer ter o filho na estncia, no sei porque no o h de ter l. Para que voc fique mais tranqilo, ofereo-me para ir com vocs. Para mim sero frias. O parto no foi muito fcil e enquanto o dr. Bernstein e uma enfermeira atendiam moa, no quarto, Flvio suava frio na grande varanda envidraada. Quando o doutor apareceu trazia no rosto sinais de preocupao que impressionaram meu primo. Doutor! disse le, alterado. Aconteceu alguma coisa? No. Nada. Tudo... normal. Flvio encaminhou-se para a porta do quarto, mas o mdico reteve-o. Um momento, Flvio. Espere. Doutor! Diga logo! Que que aconteceu? No grite, Flvio. Berenice vai ouvi-lo. Ela est perfeitamente bem. E a criana? Est muito bem. No h por que se preocupar. Mas por que esse mistrio, ento? No os posso ver? Pode, mas espere um pouco. Quero lhe dizer alguma coisa... O mdico foi caminhando para o fundo da varanda e sentou-se numa espreguiadeira. Flvio seguiu-o, angustiado. Diga logo, doutor. Que aconteceu? O meu filho... No aconteceu coisa alguma. Os dois esto bem. Apenas... Houve uma pausa. Flvio falava com os olhos, os lbios apertados. Parece-me que a criana no perfeitamente normal. Que quer dizer? le est bem, reage normalmente. Mas no uma crian62

a como as outras. Quero ver meu filho! disse Flvio, num mpeto. Um momento. Fique aqui, por agora. Vamos esperar que Berenice adormea. No se trata de nada pavoroso, como voc talvez esteja pensando. Mas eu tinha que lhe dizer, antes que o visse. Afinal isto: Parece que o seu filho no completou a evoluo normal. Compreende? Est atrasado, como criana nascida antes do tempo. Mas no apresenta as deficincias dessas crianas. Compreende? Compreendo disse Flvio, num suspiro, deixando-se cair na poltrona de vime, de certo modo aliviado, pois esperava algo pior compreendo sim. Bem. Assim melhor. Berenice j sabe? No. H tempo para isso. Precisamos ter certo cuidado. Conte-me, dr. Bernstein... Como ... le? Bem... o pior que nasceu com um rudimento de cauda... Flvio arregalou os olhos angustiados. Cauda, doutor? Cauda? Espere. O feto humano, at certo ponto de sua evoluo, no tero materno, tem mesmo uma cauda, voc sabe disso. Mas antes dos nove meses, essa cauda absorvida. Estou certo de que ela desaparecer em pouco tempo. Compreende? Voc culto, sabe disso. Que mais, doutor? Pequenos indcios de evoluo incompleta. Pelagem avermelhada no corpo todo. Maxilar proeminente. Testa fugidia... Unhas... Meu filho um monstro! Diga logo! Tire isso da cabea, Flvio. uma criana sadia, viva, forte mas imperfeitamente desenvolvida. Veja se aceita isso com calma. Flvio mergulhou num desespero mudo. Pensava na alegria de Berenice ao se aproximar o parto; como ela imaginava seu filho lindo, louro, perfeito. E agora teria nos braos um
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monstrozinho... de cauda! Esteve assim, mudo, absorto, at que a enfermeira se aproximou trazendo nos braos um volume envolto na manta azul. Aqui est le, Flvio disse o mdico recebendo o pequeno fardo e depositando-o cuidadosamente sobre os joelhos. Flvio quase saltou, despertado de seus pensamentos e olhou, fascinado. A primeira coisa que viu foi um rostinho cr-de-rosa, coberto de penugem avermelhada, os olhinhos fechados, o maxilar inferior projetado. Reparou nas arcadas super-ciliares, espessas, proeminentes; na testa fugidia. Era um rosto humano, sem dvida. Mais humano do que esperava. Mas tinha algo de animalesco. Dominando-se, esforando-se para desfazer o n que sentia na garganta, Flvio murmurou: Parece um macaquinho, doutor... Ficou num estgio de evoluo anterior. Biolgicamente, admissvel. Mas le acabar por se desenvolver e se tornar normal. Acha que sim? Claro. No podemos desesperar disso. E Berenice? Berenice, meu Deus! Coitada! Como que ela vai receber essa criana? - No se preocupe com isso, Flvio. O amor de me faz milagres. Ver... Quando Berenice viu o filho, sofreu complicada reao. Dor e piedade. Chorando, abraava o pequenino que fora luminosa esperana e se transformava em amarga desiluso. O menino correspondia s carcias da me, mamando frenticamente e cravando no seio as pequenas unhas como garras. Sugava o leite com tanta sfreguido que arrancava moa lgrimas de dor. Ela, porm, acariciava-lhe a cabecinha desconforme e, delicadamente, procurava tirar de sobre a pele ferida as mozinhas cobertas de pelagem avermelhada. Meu filho, meu filhinho, meu amor! Berenice chorava e as lgrimas punham pequenas manchas escuras no cabelo avermelhado do menino. Sofria mais pensando que le teria de
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crescer talvez carregando uma tara que o infelicitaria para toda vida. Como o receberiam as outras crianas? Seria repelido, injuriado. E depois? O seio doa-lhe. As pequenas unhas arranhavam a pele, feriam-na. Flvio fugia de perto. Chegava a sentir raiva daquele filho que viera destruir a felicidade do casal; que, em vez de ser motivo de alegria, era-o de sofrimento. Depois vinha-lhe piedade. Afagava doidamente o menino, beijava-o, deixava-se arranhar por le. Durante um ms o dr. Bernstein no se afastou, acompanhando atentamente o desenvolvimento do pequeno e sua presena contribuiu muito para atenuar o desespero dos pais. Flvio parecia conformado. Pelo menos, dominava-se muito bem, para no aumentar o sofrimento da esposa. L no fundo, porm, sentia repulso pelo pequeno. Jamais o amaria como a um filho. Passado o ms, o dr. Bernstein, que batizara o menino, teve que voltar para Santa Maria e Flvio, enquanto o levava em seu auto, conversava com le. Ento, compadre.. que lhe parece? Voc e Berenice emagreceram. Precisam tomar cuidado. Sim. Mas Carlinhos... preciso ter pacincia. Quer dizer que no h esperana de vir a ser uma criatura normal? A cauda tem diminudo. Desaparecer... E o resto? Pode dizer o que pensa. preciso esperar. A natureza sbia. O maxilar, a fronte, as unhas parece que no se modificaram ainda... Diga, Bernstein. Carlos crescer como um macaco ... No, Flvio. Que idia! Ser um homem. Feio, talvez. Mas homem. A beleza de um homem no est no rosto e nas mos. le pode vir a ser o que se chama um belo homem. Coragem, compadre! Vocs tm que viver com le e educ-lo. Seja forte por voc e por ela.
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Flvio foi encontrar Berenice chorando. Que aconteceu, querida? O menino... O Carlinhos... soluava ela. Que foi? Onde est le? Est dormindo... No aconteceu nada. le to, to... e Berenice rompeu em pranto convulso. Tranqilize-se. No se deixe impressionar. Bernstein me disse ainda agora, que Carlinhos se transformar num belo homem. le muito forte, no ? Est ficando mais bonito, no est? Est respondia ela, entre soluos. Mas aquele plo... No como as outras crianas... A cabea... No se deixe impressionar, querida. De qualquer modo, nosso filho... Mas a voz dele, Flvio. O modo como chora... No pense nessas coisas, Berenice. Temos que cuidar dele, para que cresa feliz. verdade, Flvio... Berenice limpou mais uma vez as lgrimas e foi olhar o campo atravs das vidraas da varanda. Flvio foi dar ordens ao tratorista que o esperava no alpendre. III O MENINO E A MATA Carlinhos estava com trs meses. Todo seu corpo era coberto de pelagem ruiva; os braos longos demais; as pernas levemente arqueadas e fortes; os ps grandes, chatos, de dedos muito mveis; caixa torxica muito desenvolvida. O rudimento de cauda ia sendo absorvido, mas o cccix se transformava numa calosidade. Cabea pequena; testa curta e fugidia; arcadas superciliares muito grandes; olhos pequenos no fundo das rbitas. No se podia ignorar a semelhana que o rapaz apresentava com os macacos. E tinha nas mos fora incrvel. Agarrando os dedos do pai, mantinha-se suspenso por muito tempo, sem dar mostra de fraqueza. As unhas cresciam-lhe duras e escuras. Cort-las causava-lhe sofrimento. Como Bernstein dissera, o amor de me faz milagres. Be66

renice dispensava ao garotinho cuidados e carinhos mais apurados do que os dispensados por qualquer me a um filho normal. Flvio escondia a averso que o menino lhe provocava e no conseguia se acostumar com le. Sobreveio uma nova contrariedade: os outros. As mulheres que viam a criana, assustavam-se, penalizavam-se e raramente sabiam esconder isso. Algumas mostravam-se excessivamente pesarosas. Quando as visitas se iam, Berenice caa em pranto, ferida no fundo da alma. No, Berenice. No chore. So umas idiotas! Elas acham Carlinhos horrvel, Flvio! No quero que o vejam mais! No possvel, Berenice! No podemos trancar o garoto! No. Mas no receberemos mais visitas. Quero que ningum mais o veja! E assim comeou um estranho perodo da vida do casal. Flvio mandou erguer um alto muro em volta do grande jardim da casa e ali Berenice e seu filho passavam as horas mais quentes do dia, ao abrigo dos olhares curiosos. Flvio tratava dos negcios da estncia na outra ala da casa, onde recebia as visitas que no podiam impedir. Raramente saa, porque detestava as perguntas que todos faziam sobre o menino. Pouco a pouco, o administrador e seus auxiliares adquiriam autonomia sobre a propriedade. E Carlinhos, que ia crescendo isolado de todos, comeou a engatinhar pelos quatros meses. Aos seis, punha-se sobre os ps e as mos e andava alguns metros. Quando o via nessa postura, Berenice se alterava e corria a sent-lo ou a peg-lo ao colo. Muitas vezes levou palmadas por isso. O menino era esperto e cedo aprendeu a disfarar. Quando estava sozinho, s andava de quatro. Mas, pressentindo a aproximao de algum, sentava-se depressa e ficava quieto. Aos oito meses estava muito grande e muito forte. Punhase de p com facilidade. Comia com apetite voraz. Foi por esse tempo que sua me sofreu um profundo desgsto. Estavam no jardim murado. Berenice, sentada num ban67

co sombra da quaresmeira em flor, lia. Flvio lia ao seu lado. Carlinhos, sobre a grama, resmungava seus sons mal articulados e destrua plantinhas. De vez em quando engatinhava rapidamente perseguindo algum inseto. Depois, parava quieto e resmungava, satisfeito. Num dado momento, Flvio levantou os olhos do livro e ps-se a observar a criana. Sua pelagem ruiva, agora mais spera, brilhava ao sol. De sbito Flvio berrou: Seu porco! No faa isso! Que foi? perguntou, sobressaltada, Berenice. Esse porco!... est comendo no sei o qu... Flvio chegara perto do pequeno e viu o que era. Carlinhos comia insetos. Deu-lhe fortes palmadas e o menino grunhia e gritava de meter d. Berenice, com o corao oprimido, pegou-o ao colo. le se debatia, gritando. No faa isso, filhinho! No se comem bichos, assim. porcaria! Faz dodi na barriguinha dele! No se faz meu amor! Foi a primeira vez em que o viram a comer insetos. Mas com certeza le j os comia e continuou a com-los depois. A mais severa vigilncia no impedia que Carlinhos engolisse os insetos que apanhava e tinha grande habilidade para fazer isso. Muitas chineladas levou por causa desse hbito. E comeava a reagir ao castigo. No tinha a submisso de outras crianas, dessa idade. Tornava-se um problema. Quando completou um ano, andava, desajeitado, bamboleando o corpo. Dificilmente caa e, se o fazia, no se machucava nunca, nem chorava. Os dentes lhe nasciam sem os incmodos comuns em outras crianas. tardinha do dia do aniversrio, a mesa estava posta para trs, com um bonito bolo de velinha espetada no meio. Flvio ouvia o rdio e Berenice arrumava o garoto, no quarto. A sineta tocou e Flvio foi atender. Bernstein! Que surpresa! Entre, entre! Ento, compadre? Como vai isso? Vocs enraizaram aqui? Nunca mais apareceram em Santa Maria! Que diabo isso? Onde est o aniversariante? Est se arrumando. Venha para a sala...
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L est a velinha! Muito bem! Como vai le? Maravilhosamente. Sade invejvel. Forte como um touro... timo! timo! E Berenice? Est muito bem., muito bem. timo! Vejo que voc est bem disposto. Mas por que que no vo mais cidade? Estamos acostumados a isto. O sossego... Aproximando-se do corredor, Flvio gritou para dentro que o compadre ali estava. Quando vinha voltando, Bernstein aproximou-se dele: E o pequeno... que tal? Horrvel... vai ver. Mas que h? Horrvel em que? Ver... disforme. Parece um chimpanz... Ouviram-se passos midos e rpidos. Carlinhos surgiu na boca do corredor. Estava muito alto para a idade e parecia pouco vontade dentro da roupa de linho azul com fitinhas de seda. Os longos braos balanavam desajeitadamente quando le parou ali, enfiado, olhando o padrinho. Flvio, que fitava atentamente o rosto do compadre, percebeu-lhe a expresso de espanto que le logo dominou quando viu o garoto. Mas Berenice apareceu em seguida. Correu para o doutor e correspondeu comovida ao seu abrao. Que bom ter vindo, compadre! Que bom! Estamos to ss! Ora, Berenice... Que bobagem estar chorando agora... Bernstein acocorou-se, estendendo os braos para Carlinhos que l continuava parado porta. Ento, seu moo! Venha dar um abrao no padrinho! Vamos! Est com medo de mim? Carlos veio vindo, gingando. Bernstein puxou-o pelos braos e ergueu-se com le ao colo. O pequeno grunhia. Arre! Est pesado! Que garoto forte! Ol! Voc me estrangula! Calma, rapaz! Calma! le no sabe sorrir, doutor! disse Berenice num soluo. Doutor? Deixe disso, Berenice! Parece que vocs andam
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enchendo a cabea com bobagens. a solido. Vocs deviam sair. No era fcil estabelecer cordialidade mesmo entre os trs amigos ntimos que eles eram. O pequeno monstro separava-os como uma incongruncia. Berenice, para acabar com o embarao, ps-se a falar e contou tudo acerca de seu filho e porque se tinham isolado ali. Vocs deviam era fazer justamente o contrrio disse Bernstein Os outros depressa se acostumam. Assim, o menino se tornar um misntropo, pior ainda, se tomar selvagem, por falta de contato com outras crianas. Para que le se desenvolva normalmente precisa de companheiros da mesma idade. Mudem-se para a cidade e todos lucraro. No decorrer das horas, Bernstein notou que o garoto emitia sons guturais que mal davam idia de palavras. Era, porm, vivo, perspicaz e compreendia perfeitamente tudo o que lhe diziam. E le se punha a pensar por que estranha aberrao uma moa bonita como Berenice e um rapaz perfeito como Flvio tinham procriado um ser to diferente de ambos. Por esse tempo, le no atinara ainda com a verdade, o que s veio a fazer anos mais tarde. Durante os trs dias em que permaneceu na estncia, Bernstein observou maravilhado aquele estranho menino. Viu-o comer insetos. Viu como procurava se desfazer das roupas que lhe vestiam. Pareceu-lhe que, assim como adorava Berenice, parecia detestar Flvio. Sentiu pena dele e dos pais. Se estes pudessem consider-lo um fenmeno e trat-lo como tal, tudo iria bem. Mas no. O que eles queriam era um filho. Ao despedir-se renovou o conselho: deviam mudar-se para a cidade, dar ao pequeno vida social, ou tudo iria pior. Seguiram o conselho de Bernstein, em parte. Afrontando dissabores inevitveis, levavam Carlinhos a passeio e deixavamno brincar com os filhos do pessoal da estncia. Mas foi mau. le machucava, mordia, arranhava as outras crianas. Pees e suas mulheres comearam a murmurar que o filho do patro no era gente: era bicho. Berenice adoeceu de contrariedade. Flvio quis teimar ainda, mas sem resultado. Ao fim de seis me70

ses, a situao era insustentvel. Nenhuma criana queria a companhia de Carlinhos, por mais que este desejasse brincar e ser gentil porque suas gentilezas e brincadeiras eram desastrosas. No entanto, Carlinhos sentia-se, evidentemente, mais feliz sozinho. Gostava de solido. Um dia Flvio descobriu qual o verdadeiro prazer de seu filho: permanecer o dia inteiro no mato, pelas rvores, fazendo artes incrveis, brincando com pssaros e animais. No dia em que o levou mata, ficou espantado e alegre. Carlinhos ali era outro. Soltava gritos de prazer. Corria, pulava, vivia intensamente. E nessa noite disse esposa: intil querer esconder as coisas de ns mesmos, Berenice. Nosso filho jamais poder ser como as outras crianas. No entanto, le tem direito felicidade e o que a felicidade seno a gente conseguir o que deseja? Sabe o que le deseja? Berenice interrogou-o com os olhos, temerosa. Viver no mato. Como um animal, Flvio? No dramatizemos. No importa como qu. o prazer dele. Passamos o dia inteiro no mato da grota e Carlinhos parecia outro. Ri-me com le. E que que voc sugere? Vou mandar fazer uma casa para ns alm do rio, na beira da mata e vamos l viver com le. Berenice pesou rapidamente prs e contras. Compreendeu que para o filho era a soluo ideal e concordou. Dentro de alguns meses, mudaram-se para a casa do mato e passaram a viver alternadamente nela e na da estncia. Desde ento Carlinhos encontrou muitas horas de felicidade. Aos dois anos, singularmente desenvolvido, percorria o mato livremente. Quando o retinham em casa ficava de mau humor intolervel. No mato sabia encontrar com rara habilidade, frutas, razes e folhas comestveis. Em casa era um bicho macambzio que no queria comer. E os anos se foram passando dentro desse novo arranjo que parecia bom para todos, embora houvesse, inevitavelmente, desgostos para Flvio e Berenice.
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IV O CAADOR Aonde est o Carlinhos, Flvio? Carlinhos! Que mania de chamar de Carlinhos a um rapaz daquele tamanho! le tem apenas 11 anos! Sei disso, Berenice. Mas enorme. E le mesmo no gosta que o chamem de Carlinhos. Est bem, Vou deixar de cham-lo assim. Aonde est le? Deve andar pelo mato. Saiu assim que clareou o dia. No percebeu? No. Saiu muito cedo. No sei, Flvio... s vezes fico pensando... Qu havemos de fazer com esse menino? O que estamos fazendo. No podemos fazer nada mais que isso. le est satisfeito assim. Crescendo sem educao, sem escola... E como o poderamos mandar escola? le no consegue articular direito as palavras. Ns o entendemos, porque estamos acostumados. Isso horrvel, Flvio... Mas no podemos mudar os fatos. S podemos fazer o que vimos fazendo at agora. Trat-lo com carinho e deix-lo viver como le prefere. Pense no isolamento em que vive... O melhor, para le viver assim, longe de outras crianas. Voc bem sabe. E quando se fizer homem? Ento, veremos. Deixemos correr o tempo, Berenice. o melhor. No me posso acostumar a pensar nele, assim, sozinho pelos matos, como um bicho... Era como Carlinhos andava. Pelos matos, como um bicho. Gostava de subir aos galhos de uma enorme e frondosa figueira e ali ficar muito tempo quieto, olhando.
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Agora mesmo l estava le, imvel sobre os galhos imensos, nu porque assim que se afastava de casa, tirava o macaco que costumava usar, descalava-se e ficava vontade. Um esquilo que estava em seus ombros pulou-lhe para a cabea de emaranhados e speros cabelos e se ps a cat-los. De vez em quando magoava o rapaz, que lhe dava uma palmadinha. O esquilo, bem agarrado aos seus cabelos, guinchava mas ficava firme. Carlos no lhe dava ateno. Continuava imvel, pensando, ou l o que era que fazia com seu crebrozinho primitivo. Mas foi subitamente despertado de seus cismares pelo estampido de um tiro. Detestava os caadores. Odiava-os e temia-os instintivamente. Assim que o tiro soou, seus nervos se distenderam e a pelagem vermelha que o cobria eriou-se. Sacudiu o esquilo para longe, desceu da rvore, atento e se ps a caminhar com seu jeito desengonado, em direo ao tronco oco onde costumava deixar o macaco e as alpercatas. Estava no macio de arbustos perto do tronco, quando ouviu uma voz que gritava. Talvez le no entendesse, mas a voz dizia: Olhe, papai! Que bicho! Pelo rumo da voz, Carlos distinguiu, a pequena distncia, um homem e um garoto. O homem trazia, uma espingarda na mo e tanto le como o menino pareciam assustados. De frente para eles, Carlos fitava-os e ouvia suas vozes. O homem, dizia qualquer coisa em voz baixa e o menino respondia por monosslabos, Carlos pressentiu perigo. Ergueu-se mais e gritou-lhes que se fossem embora, em sua linguagem difcil de entender. O homem levou a espingarda ao ombro. Carlos tornou a gritar e o tiro partiu. Carlos sentiu o impacto da bala no brao esquerdo e uma onda de ferocidade lhe tomou conta do corpo todo. Deu um formidvel salto para o lado do caador que tentava recarregar a arma, a qual atirou fora quando viu sua vtima quase em cima de si. Largou a correr, desesperado. O menino ia correr atrs dele mas Carlos, que passava nesse momento, no encalo do caador, deu-lhe um safano, atirando-o longe. O homem continuava a correr, mas pouco adiante foi alcanado por Carlos, que o agarrou pela garganta, rugindo e sem fazer caso algum de seus gritos apavorados, que logo se transformaram em regou73

gos, ao passo que os olhos se arregalavam e a boca se escancarava. Sentindo-o mole e indefeso, Carlos largou-o e le caiu ao solo, como um trapo. De volta, deu com o garoto atirado ao cho, sem sentidos, a cabea sangrando. Obedecendo quem sabe a que instinto, depois de contemplar o menino por alguns momentos, agarrou-o, p-lo ao ombro e caminhou no rumo de sua casa. O mato terminava pouco antes do galinheiro, nos fundos da casa e quando le ia rodeando o galinheiro, sua me, que estava na porta dos fundos, viu-o: Cadinhos, meu filho! Que isso? Que aconteceu? Percebendo que era um menino que seu filho trazia, correu ao encontro dle. Carlos tartamudeou: L... no mato... pum!... caiu! Berenice viu o sangue correndo do brao inchado do filho. Meu Deus! Voc est ferido, filho! Flvio vinha se aproximando do grupo. Que aconteceu? Quem esse garoto? No sei. Carlos veio do mato com le nos braos ... Veja. le est ferido no brao... Flvio examinou o brao do filho e sentiu uma onda de dio. ferimento de bala! Quem fz isso, meu filho? Homem... no mato... pum! tartamudeou o monstrinho. Berenice, aterrorizada, empurrou para dentro de casa o filho que ainda carregava nos braos o outro menino. Vamos, Carlos. Voc est nu! Vamos para dentro. Meu Deus! E essa criana... Flvio tirou dos braos do filho o garoto desacordado e entrou, na frente dos outros. Foi coloc-lo no sof da sala e voltou-se: Esse menino tem um ferimento feio na cabea. Vou a Santa Maria e trago o doutor Bernstein. Cuide dos ferimentos de ambos como puder. Voltarei o mais depressa possvel. Pouco depois seu carro voava para Santa Maria.
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Berenice fz o que pde: lavou e desinfetou os ferimentos, vendando-os com gaze. Pouco depois, o menino recobrava os sentidos. Logo que viu Carlos, ficou apavorado : le me mata! Papai! Papai! Fique quietinho disse Berenice tentando afag-lo. le no lhe far mal nenhum. Como seu nome? Quero papai! Quero papai! Seu pai no est aqui agora... le matou meu pai! Foi le! e o menino berrava e apontava Carlos. Aflita, descontrolada, Berenice puxou o filho para si: Que que voc fz, Carlinhos? Que aconteceu l no mato? Homem... pum! Matou Carlos. Homem... no mato... pum! Berenice compreendia que uma tragdia se desenrolara no mato. Talvez Carlinhos tivesse mesmo morto algum... Se le pudesse contar direito o que se passara ... Conte, meu filho. Conte devagar. Como foi? Quem matou Carlinhos? Homem... no mato... pum! matou Carlinhos. E voc, que que fz? Carlos pegou homem... assim... E le agarrou o pescoo da me, sem todavia apertar. Voc matou o homem, Carlinhos!? Homem.... pum! matou Carlinhos! defendia-se le vagamente. Berenice compreendeu que seu filho estrangulara, ou tentara estrangular o caador. Chamou o administrador e mandou-o, com alguns pees, bater os arredores. Talvez encontrassem o homem e pudessem salv-lo. No entanto, o garoto desconhecido j no estava to apavorado, mas continuava chorando e chamando pelo pai. Enquanto Flvio, em Santa Maria, apanhava o compadre para lev-lo estncia, o administrador e os pees procuravam em vo o caador. Viram sangue no cho. Viram sinais de luta, mas o homem desaparecera. Quando eles iam chegando de volta
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casa, Flvio e Bernstein desciam do carro. No encontramos o homem disse o administrador ao patro. Que homem? O homem que dona Berenice mandou procurar. Vimos sangue, sinais de luta, mas o homem... Parece que foi um rolo dos diabos... Est bem, Lino. Obrigado. Pode ir. Flvio entrou depois de alguma hesitao e foi encontrar o mdico examinando o brao de Carlos. grave, Bernstein? No, a bala est no msculo. Fcil de extrair. Dentro de uma semana le estar bom, com essa sade de ferro que tem... E esse menino? Tambm no nada grave. le deve ter batido a cabea numa pedra, de raspo. Arrancou um pouco de couro cabeludo, mas nada grave. Amanh no sentir mais nada. Voc mandou o administrador procurar algum, Berenice? Um homem. O pai deste menino. Pelo que Carlos contou, le deve ter agredido o homem, depois deste ter atirado. Talvez o tenha matado. Oh, Flvio! Como isto tudo horrvel! melhor voc ir se deitar um pouco, Berenice, enquanto o compadre cuida dos meninos. Berenice atendeu dcilmente e estendeu-se na cama. Quando Flvio voltou do quarto, Bernstein j tinha extrado a bala. Carlos nem pareceu sentir disse le. Que menino forte! Gostaria que no fosse to forte, Bernstein. Tenho vontade de lhe aplicar severa correo... um animal! Isso no justo, Flvio. No sabemos o que houve, mas le pode ter agido em legtima defesa. Levou um tiro. E o homem no poderia ter-lhe dado um tiro em legtima defesa? Podia, mas no provvel. Ningum sabe como foi.
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um inferno, Bernstein. Estou farto. Esse menino mau... Bernstein olhou-o significativamente e perguntou, em voz pausada: Quem trouxe o menino ferido da floresta? Flvio baixou a cabea, vencido. Bernstein, depois de cuidar do ferimento do outro menino, interrogou-os, para saber se podia tirar algo da verdade. Carlos nada fz seno repetir as palavras sem sentido que j dissera me. O outro pouco podia dizer. Lembrava-se de terem visto Carlos, de este ter corrido para eles, de seu pai ter atirado. Mas nada era claro. No entanto, le j no fazia a acusao contra Carlos. Apesar disso, Flvio no conseguia conter a raiva. Este rapaz o diabo, Bernstein! Ainda nos vai dar grandes desgostos. Voc no pode falar enquanto no se souber a verdade. E, depois, mesmo que ele tenha agido mal, como o podemos condenar? le no normal, no v as coisas como ns. Mas tem que aprender, Bernstein. At os animais aprendem a nos obedecer. H meios para isso. Bernstein procurou, por todos os meios, fazer o compadre compreender que Carlos, ser anormal, de evoluo incompleta, no se beneficiava dos instintos prprios dos animais e no tinha o raciocnio prprio do homem. Flvio, porm, desesperado, a nada queria atender. Pelas 19 horas, Carlos comia desajeitadamente na sua mesinha. Antnio, o guri ferido, dormia, depois de ter tomado um caldo. Bernstein, Berenice e Flvio jantavam. O ambiente era silencioso e pesado. Nenhuma conversa conseguia ir para diante. Depois, Berenice recolheu-se e o mdico conversava com Flvio, no alpendre. A noite era quente. Penso que o melhor seria mandar Carlos para uma casa de sade, Bernstein. Ali, saberiam cuidar dele. Por mim, j teria feito isso, mas Berenice se ope tenazmente. Tambm no acho bom, Flvio. le no desequilibrado. apenas uma criatura que no chegou ao desenvolvimento final, um estranho fenmeno. Os bilogos e antroplogos que
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gostariam de estar em contato com le. Se vocs quisessem concordar em deix-lo comigo. . . Nesse momento comearam a aproximar-se vozes alteradas. Logo um grupo de homens surgiu diante da porteira, seguidos por um carro que parou mais atrs. Flvio e o mdico foram ao encontro deles. Que que aconteceu? perguntou Flvio. este camarada disse o administrador apontando um homenzinho mido, encolhido e nervoso. Diz que um bicho o atacou no mato e matou-lhe o filho. Flvio encarou o homem. Seu aspecto covarde e encolhido causava repulsa. Foi o senhor, ento, que deu um tiro em meu filho... Se eu no atirasse, le me mataria. Avanou para mim... Primeiro, le atacou meu filho e o matou. Depois avanou para mim... Tive que atirar... Seu filho est aqui disse calmamente Bernstein. Tem um ferimento sem gravidade na cabea. le deve ter cado... Foi aquele... o outro. Pulou em cima do meu filho. Avancei para salvar meu filho e le se voltou contra mim... Pulou-me garganta... olhe. Veja meu pescoo. E o homenzinho trmulo levantava o queixo, deixando ver as manchas que tinha na garganta. Livrei-me dele e quis correr, mas le veio atrs de ns e atacou de novo meu filho. Atirei nele. Que que eu podia fazer? Me digam... Tem razo disse Flvio, esmagado, sentindo crescer o dio contra o filho. No podia fazer outra coisa. Mas seu filho est bem. Est dormindo, l dentro. .. Eu lhe pagarei para que no fale mais nisso... No quero nada. Quero s levar meu filho. Vamos entrar. O homem entrou com eles, pegou o filho e levou-o para o carro. Flvio no quis mais conversa com o homem. Tornou a oferecer-lhe dinheiro, que le aceitou, afinal. E se foram. Flvio e Bernstein voltaram ao alpendre. Flvio estava abatidssimo.
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Veja que tragdia, Bernstein... No podemos mais deixar o menino sair de casa. No creio no que esse homem falou, Flvio. le mentiu. um covarde, causa repulsa. Ponha-se no lugar dele. Ser atacado no mato por um animal desconhecido, um monstro raivoso... Ver o filho sendo morto por le... No seja injusto, Flvio. Isso no concorda com o carter de Carlinhos. le no fica furioso, nao ataca, no mau. O fato de le ter trazido do mato o menino ferido mais importante que tudo o que tenha acontecido, e fala mais do que todas as palavras desse covarde. Voc viu como estava o pescoo do homem... Sim. Mas no vi o que se passou na mata. Carlos no sair mais daqui de dentro. V PAI E FILHO O choro abafado de Carlos vinha da pea contgua. Seus soluos entrecortados, sufocados, impressionavam mais que o choro normal de uma criana. Flvio, de mos atrs das costas, fisionomia contrada, dava passadas na sala, de um lado para outro e Berenice, sentada no sof, de leno na mo, tinha os olhos vermelhos e secos. Parecia muito envelhecida. prefervel que le chore aqui dentro de casa a andar provocando desgraas l fora. Voc est sendo cruel, Flvio. No h necessidade ... Prefere que le v para o mato atacar as pessoas pacficas? Prefere que le ande levando tiros por a? Eu sei, Flvio. Mas voc surra-o como se tivesse dio dele. No diga uma barbaridade dessas, Berenice! E agora voc tambm se pe a chorar! Pois fique sabendo: le no sai de casa. E toda vez que escapar, levar uma surra de lao, para aprender. Estou farto! Flvio saiu da sala, num mpeto colrico e Berenice ficou
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sentada a chorar, at que um rudo a fz levantar a cabea. Carlos estava parado porta. Era demasiadamente desenvolvido para a idade e sua conformao lembrava mais depressa um antropide que um ser humano, com o grande torso, braos longos, pernas curtas, testa fugidia, maxilares poderosos, queixo forte. E a pelagem ruiva e spera... No entanto, havia ternura em seus olhinhos avermelhados. Berenice prorrompeu em pranto convulsivo e Carlos correu para ela e abraou-a, desajeitado. Mame... chorar... no, no... tartamudeava le. Berenice, cheia de angstia apertava-o ao peito. Quando pde soltar a voz, falou, entrecortadamente: No faa mais isso, meu filho. No saia para o mato. No saia... Mato... bom... Bem sei, filho. Mas voc tem aqui o pomar, o matinho da beira do rio... No passe a cerca. No pode passar a cerca, querido... Ela fitava, angustiada os olhos de Carlos. Que se passaria naquele crebro? Indiscutvel era a ternura que havia pela me naquele incompreendido corao. E sua averso pela casa, pelas paredes. Sua me e a mata, o ar livre, o espao l fora eis o que aquela alma primitiva desejava para ser feliz. Tambm era fcil de ver que le no tolerava e no compreendia o pai, que o temia. O pai era aquele homem que desejava tranclo e le desejava fugir. Havia sempre entre eles intransponvel obstculo que vibrava como um mal sempre na iminncia de cair sobre a cabea lanuda de Carlos. Um impulso cada vez mais forte levava-o a fugir para o mato, onde se sentia bem. Havia algo, porm, que o mantinha preso. Mas qualquer dia le resolveria o problema. Carlos adormeceu com a felpuda cabea apoiada ao regao de Berenice. E decerto sonhou com florestas e regatos. VI O ANIMAL E O HOMEM Os trs cientistas entreolharam-se e o antroplogo falou: uma coisa incrvel, dr. Bernstein.
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Bem sei. Mas tenho acompanhado o fenmeno h 12 anos. Vi-o nascer e acompanho seu desenvolvimento at hoje. O fillogo olhava, incrdulo Pensa que se trate do elo, do ser intermedirio entre o antropide e o homo? Mas as teorias... No me importam as teorias. um fato que verifiquei pessoalmente. Pareceu-me que os senhores se interessariam em examin-lo, para decidir se o que penso, ou se estou enganado. No sou especialista. O geneticista, que estivera calado, ouvindo, opinou: No me parece, a rigor, impossvel. Pode se tratar de um acaso, uma anomalia qualquer, explicvel por outros meios. Um fenmeno de mutao, talvez. O senhor disse, dr. Bernstein, que o pai do garoto trabalhou num laboratrio de energia atmica... Trabalhou. Ento? Qualquer energia radiante pode provocar mutaes nos genes, pode alterar o nmero de cromossomos na clula reprodutora. E ento? Creio que o importante examinar o garoto. Afinal disse o geneticista os princpios da hereditariedade, que parecem slidamente estabelecidos, podem no o estar tanto assim que nos levem a negar peremptriamente um caso como esse. Pode haver surpresas. Pode ser que estejamos diante de um fato assombroso, mas positivo. O embrio humano reproduz, na vida intra-uterina, a longa srie de mutaes por que passou a criatura desde o ser unicelular at o homem. Pode ser que, nesse caso, o desenvolvimento se tenha detido num estgio remoto. No sei como a cincia poderia explicar isso, mas... Seria, ento, o retorno a um estgio vigente h milhares de anos... Por que no? disse Bernstein. Afinal, os milhares de anos que nos separam do pitecntropus nada so ante os milhes que separam o pitecntropus da primeira forma de vida que evoluiria at le. Por assim dizer, o homem de Java, ou o de Neandertal, so nossos avs de ontem. Quase nos podemos lembrar deles.
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Respeitadas as propores, isso mesmo. Ento, concordam em ir l comigo para ver o garoto? Devemos ir. De qualquer forma, vale a pena. * Quando o compadre Bernstein chegou estncia com os trs cientistas, Berenice estava s e em lastimvel estado de desolao. Depois de muita insistncia contou, entrecortadamente, o drama que se vinha desenvolvendo entre Carlos e seu pai, o dio evidente de Flvio para com o garoto e as conseqncias disso. Agora mesmo, estavam diante de uma das fases do drama. Carlos fugira para a mata e Flvio fora em seu encalo. Era uma caada que durava desde a tarde do dia anterior. Berenice estava morta de emoo. Bernstein aplicou-lhe uma injeo sedativa, mandou-a deitar-se e se disps a esperar, com seus trs companheiros. Isto, era pelas 15 horas e foi s 20 que ouviram vozes e rudos de um grupo que se aproximava. Bernstein foi porta para sair e ver o que se passava, mas recuou para dar passagem a um estranho cortejo: quatro homens carregando um vulto humano coberto por um lenol sujo. Carlos! disse o dr. Bernstein. No Carlos respondeu soturnamente o administrador, que fechava a marcha. Benrstein encaminhou-se para o corpo, mas nesse instante ouviu o grito de Berenice, que, plida, desfeita, vinha entrando. Meu filho! Carlinhos! Antes que a pudessem impedir, atirou-se ao vulto e descobriu-lhe o rosto. Seus olhos desorbitados fitaram o marido, desfigurado, coberto de sangue. Depois emitiu um grito rouco e caiu nos braos de Bernstein, que se preparava para a amparar. * foi? Lino, estou imaginando o que houve... Foi o garoto, no
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Foi, sim senhor. Carlos fugira de casa e, horas depois, Flvio, em companhia do administrador e de mais dois pees, sara sua procura, de relho em punho, dominado por violenta clera. Custaram a encontr-lo. Quando o viu, Flvio ordenou-lhe que se chegasse e Carlos no obedeceu, quis fugir. O pai atingiu-o com o chicote por vrias vezes. Afinal, Carlos atirou-se a le. Lutaram por pouco tempo, mas quando o garoto largou o pai e saltou para o mato, fugindo, Flvio era aquilo que se via ali. Ossos partidos, escalavrado, desfigurado. Depois de alguns momentos Bernstein ponderou que no podiam deixar o garoto solto no mato. le seria caado como uma fera. Muita gente j sabia do ocorrido. Vamos procur-lo decidiu. Os trs cientistas ficaram na casa. Bernstein, o administrador e os dois pees, no jipe, voltaram mata. Viram logo que havia movimento. A polcia fora avisada. Homens armados percorriam o mato em busca de Carlos. Corriam os piores boatos. Um monstro assassino anda solto no mato! Nossa nica chana disse Bernstein ach-lo antes dessa gente excitada e violenta. Vamos ver se temos sorte... Mas no tiveram. Pouco depois ouviram-se alguns tiros de fuzil. Um militar passou por eles, correndo, de arma na mo. No faam isso! gritou Bernstein. le no um assassino, apenas um anormal. Ns o pegaremos. No atirem! No se meta, moo! gritou outro soldado que ia atrs do primeiro. Isto negcio nosso. D o fora! Bernstein e os companheiros meteram-se no mato. Tiros continuavam ecoando na escurido. Era um perigo para todos. Depois ouviram gritos: Por ali! le foi por ali! Est ferido, cuidado! Todos para este lado. No o deixem escapar agora! Uma sombra rsea passou, resfolegante, gemendo, perto deles. Atrs logo depois, passou um soldado. Olhe! Ali! le parou! Agora! Quando Bernstein ia correr, soaram trs tiros e um longo grito de dor.
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O ELO PERDIDO O almoo terminara havia muito tempo. Fumvamos nossos cigarros ante a mesa ainda cheia de migalhas e as xcaras sujas de caf. Bem. Tenho que voltar ao hospital disse o dr. Bernstein. Vem tambm? Mas, afinal, doutor... ... Bernstein suspirou. Os cientistas examinaram o cadver do meu afilhado. Concluram, pelo menos em princpio, que le poderia ser o elo perdido, o ser que os antroplogos em vo procuram em todos os depsitos de fsseis da terra. le completaria a cadeia ... Mas voc sabe como so essas coisas de religio .. . No pudemos ficar com o cadver. uma pena que preconceitos absurdos prejudiquem a cincia. Mas que se vai fazer? Quer ir comigo ao hospital? Rivera, 1947. Mongagu, dezembro, 1963.

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Existem no universo homens quanto no firmamento estrelas. Na terra os reis, no cu os astros. Definindo astronutica no diria ser somente a cincia que estuda o vo espacial. Diria ser tambm a cincia do imprevisvel, a busca pela forma e cor, o defrontar com o novo. Para muitos, que nunca saram de nosso planeta chega a ser o encontro com o absurdo. Reunidos em nossos alojamentos, espervamos ordem de embarque para mais uma misso espacial. Falvamos das ltimas viagens. Eros, Juno, Icarus... matrias desconhecidas. Cores que fogem ao espectro. Meu amigo Enovacs, o primeiro astronauta a desembarcar em Tit descrevia suas experincias neste planeta. Sua voz baixa e a segurana de um velho lobo do espao faziam-nos viver a sua realidade. Mutaes cromticas que determinam a marcao das horas. O solo spero recoberto pela cr violcea, que cambia para o rubro dando uma dimenso dantesca ao sexto satlite de Saturno. Segue o amarelo cromo, o verde, o azul, como se de uma paleta imaginria surgisse o mgico toque de pincel do grande mestre. Mas no somente a cr existe. A forma na mais sublime concepo potica: a flor. Aproximei-me, curvei-me e v que de perto era ainda mais bela. Uma, duas, trs, quatro, cinco, seis ptalas aveludadas compilando estranhamente uma luz brilhante. E o bater de vento movimentando a haste docemente fazia com que a corola traasse crculos e mais crculos luminosos. Enquanto Enovacs falava, aos poucos afastava-me. Meus
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pensamentos eram agora dirigidos para Astrala, Iapetus, Hector... natureza desconcertante. Neblinas fluorescentes. As vozes se abafam e ouo apenas barulho de possantes turbinas. Fumaa. Rumo ao nosso mais prximo vizinho do espao. Oceanus Procellarum, Mare Imbrium, Mare Crisium... lavas solidificadas irradiando brilho. Crateras. Sensao de infinito. Meu foguete descia vertiginosamente pela gruta cujas paredes lisas davam a impresso de serem torneadas pelo homem. Senti que perdia contato com nossa base na Lua, o rdio deixava de funcionar e apenas o ponteiro do velocmetro se movimentava registrando a cada segundo uma maior rotao. Aproximava-me do centro de gravidade. Sombra. Penumbra. Escurido. Comecei a ter medo. Sentia o fim. O passado tornava-se presente e o futuro imprevisvel. Escurido. Penumbra. Sombra. Vi que flutuava em espao aberto. A atrao ao centro no mais existia. Por vrias horas segui sem direo rumo ao desconhecido, mas senti-me aliviado. Olhava atentamente por meu vdeo espera do inesperado. Imagem apagada que aos poucos se transformava em realidade. Em minha direo um planeta. Conhecido? Desconhecido? Habitado? Inabitado? Com meus instrumentos compilo os dados que possivelmente me daro o nome deste novo mundo. Dimetro equatorial, sete mil, novecentos e vinte e sete milhas. Massa, seis sextilhes de toneladas. Densidade, cinco e meia vezes a da gua. Abro meu cartograma de planetas conhecidos confrontando o resultado obtido por meus instrumentos. Meu dedo deslisa pelo abecedrio parando subitamente na letra T. Pousei em rea desolada. Dunas cercavam-me. Cavalos e camelos galopantes deixavam para trs cortina arenosa, que transformava a imensido de uma plancie banhada por um sol escaldante, em um furaco de areia. Mundo monocromtico. Ocre mortal. Terra dos horizontes. Deserto de Dehna. Soube da minha localizao num osis. Estava na longnqua Arbia. Jamais se imaginaria que do interior da cratera de Clavius, um caminho de forma cilndrica iria terminar proporcionando-me a descoberta de uma nova rota espacial entre nosso planeta e a Lua. Aos poucos tomei conscincia da importncia de minha misso. Pensei em meu regresso.
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Cortejos e recepes presidenciais, milhares de papis voando pelas janelas, lenos acenando conquista. Cidade embandeirada amanhecida de branco. Alexandre Magno. E assim iniciei o retorno. Meu foguete, danificado, no mais serviria como meio de transporte. Teria que trocar minha nave espacial por um dromedrio. Cinco mil milhas por mil metros a hora. Seria mais dificultoso atravessar a regio de Dehna do que atingir qualquer dos satlites. Vinte e dois de outubro de mil novecentos e oitenta e dois. Trao meu itinerrio. Primeiro El Riad, muros destroados, casas abandonadas, rostos que so sinnimos de fome. Depois Meca, bedunos, peregrinao, terra de Al. Medina, Jerusalm, a Terra Santa, Ismil e Istambul, bero da riqueza, degrau para a civilizao. Trampolim para Europa. Paris. Viajo no primeiro avio. Estava ansioso para dar a minha mulher e filhos as notcias de minha nova descoberta. O jato sobrevoava a cidade. Campo, casas, prdios e arranha-cus pareciam convergir para a mesma direo. Retribuindo, acenava. Do aeroporto minha habitao leva duas horas. Filmei mentalmente toda minha aventura, voltei a sentir a sensao do vazio e revivi o drama do fim. Mas agora no mais havia motivos para os pensamentos. Estava dentro da realidade. Chegaria em casa, minha esposa abriria a porta e me receberia com o amor e carinho que tantas vezes demonstrou. As crianas correndo se atirariam em meus braos transformando-me no heri de seus sonhos. Sentaria na poltrona e contaria minhas viagens espaciais diante de olhos cheios de admirao. Considerava-me um ser feliz, realizado. A tarde era bela. Sentia-me como o dono dos campos e do cu, das casas e das estrelas, dos prdios e dos satlites, dos arranha-cus e dos planetas. Dono do universo. Senti-me Deus. O sol brilharia tanto diante do homem? O vento faria com que as rvores se curvassem diante do mortal? Quis andar. Mandei o txi parar e terminei a p as poucas quadras que faltavam. Caminho. No existe o rudo das grandes metrpoles. Uma pessoa que passa. Sou estranho. Um conhecido que cruza. No me viu. Um amigo que me encontra. No existo. Senti-me nervoso. Subi as escadas. Apertei a campainha e ansiosamente esperei. Aquela sensao de humano desaparecia.
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Aperto novamente. Sem resposta. Deso e sento-me na rua espera de algum. Era pequeno quando mudei-me para aquele bairro. Quase todos eram meus amigos. Desde a infncia brincava com eles e costumvamos sair sempre juntos. Sou eu, sou eu. Escutemme... no estou louco... escutem-me. A partir daquele momento no mais sabia quem era ou por que transformao havia passado. Meus filhos no mais me reconheciam e a porta de minha casa a fechar-se vrias vezes. Que explicao haveria para este fenmeno? A insistncia de ser reconhecido fz-me passar por insano e por pouco no era preso. Meu esprito se tornava assustadoramente confuso. Era como se uma enorme exploso terminasse por aniquilar toda a humanidade, deixando vivo apenas a mim, conquanto aturdido pelo violento choque. No conseguia separar o sonho da realidade. Sentia-me cansado. Adormeci e sonhei. Rua. Casas antigas. Paredes velhas em runa. Sentado num banco, acabava de assistir a destruio total do universo. Era o inferno de Il Civetta que se reproduzia diante de meus olhos estupefatos. Ao chegar a noite, apenas sobrevivia uma construo de pedras seculares, umedecidas pelas ervas que cresciam em suas frestas. Sua estrutura grandiosa, sua atmosfera Elisabetiana, era o que restava de certa civilizao. As portas do casaro se abriam. Cartolas e fraques pretos surgem, formando um perfeito traado. Linha negra que se movimenta em minha direo. Levanto e caminho ao encontro. Nephthis... Grinalda florida sobre seu rosto plido, olhos que me transmitem constantes mensagens. Hipnotizado apenas percebo de seus lbios o murmurar de palavras. No me deixe voltar, quebre o espelho, quebre o espelho... Surge o noivo. Lbios silenciam. Ambos permanecem imveis. Vejo meu retrato de casamento. As portas do antigo templo voltam a abrirem-se e recebem o cortejo que caminha lentamente. Tudo preto. Encontro-me cercado por quatro paredes, em cada parede quatro celas, em cada cela quatro noivas e o teto coberto por enorme espelho. Sessenta e quatro noivas, dezesseis celas, quatro paredes e o teto coberto por enorme espelho. Do interior o acender de luz vem acompanhado por gritos angustiantes.
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Quebre o espelho... Subo pelas grades em direo ao enorme vidro mas paro ante a imagem refletida. Vejo meu retrato de casamento. Atiro-me em cima, e caio resvalando pelas paredes de uma gruta sem fim. Sentado em um banco, acabava de assistir a destruio total do universo. Vejo um vasto campo repleto de cruzes brancas. Caminho para longe. Na manh seguinte, ao acordar recompus meu sonho. Talvez nele encontrasse a chave de todo mistrio. Meu subconsciente resolvera e transmitira o enigma. Agora precisava decifr-lo. A viso de meu retrato de casamento refletindo no espelho me perturbava. No tinha fome. Queria andar e pensar, mas precisava de algum. Pela primeira vez senti a verdadeira solido. Estava num mundo desconhecido. Depois de muito caminhar e fazer vrias tentativas de aproximao, voltei a sentar defronte minha casa. E o ontem voltou a se repetir. Era tarde. A noite chegava. Naquele momento consegui dar uma pausa a meus pensamentos observando os tons que deixavam transparecer a existncia da natureza. Pretos avermelhados, pretos esbranquiados, pretos pretos. Parada frente a mim uma estranha pediu licena para sentar-se a meu lado. Ansiosamente, consenti com um aceno de cabea, e antes que ela pudesse pronunciar a primeira palavra, perguntei-lhe Voc sabe o significado de viver com o retrato de seu casamento refletido num espelho? A partir daquele momento tornaram-se quase obrigatrios nossos encontros. Conversvamos sobre os mais variados assuntos, mas nunca cheguei a contar-lhe o que se passava comigo. A amizade rapidamente se transformou em amor e senti que a solido aos poucos se afastava. Durante um ms, por vrias horas, eu me sentava defronte esperando a soluo. Certo dia, ao levantar, olhei-me ao espelho e vi minha imagem refletida. Andei e me acompanhou. Todos meus gestos eram imitados. Pensei logo no sonho que tivera e como num jogo de quebra-cabea comecei a refazer as partes. Talvez um outro eu estivesse me substituindo. Talvez esta no era a descoberta de uma nova rota entre a Terra e a Lua. Talvez tivesse cado em outro planeta que no fosse a Terra. Talvez es90

tivesse num planeta que fosse o espelho da Terra. Sim. Somente poderia ser esta a soluo. Fui ao meu encontro. Esperei at que me vi. Confirmava-se toda minha teoria. O mistrio estava resolvido. O quebra-cabea estava formado. Mas naquele momento algo mais importante se fz presente. Amava e muito. Voltando, perderia o que de mais importante havia encontrado. Ficando, teria que reiniciar minha vida outra vez. E minha mulher, meus filhos, minha carreira? O heri carregado em triunfo, milhares de papis voando pelas janelas, lenos acenando conquista, cidade embandeirada amanhecida de branco? Alexandre Magno. Encontramo-nos num bar. Ficamos em silncio vrios segundos. Minutos. Horas. Olhei para fora. O sol no brilha. O vento que curva as rvores se esconde. A lgrima que cai se transforma. Oceanus Procellarum, Mar Imbrium, Mare Crisium... Meu foguete subiu vertiginosamente pela gruta cujas paredes lisas davam a impresso de serem torneadas pelo homem. Senti contato com nossa base lunar. O rdio funcionava. Afastava-me do centro de gravidade. Escurido. Penumbra. Sombra. Crateras de Clavius. Dimetro equatorial, sete mil, novecentos e vinte e sete milhas. Massa, seis sextilhes de toneladas. Densidade, cinco e meia vezes a da gua. O espelho que em minha mo se encontrava no existe mais. Desce lentamente rumo ao fundo do mar formando uma onda gigantesca que cobre o mundo que deixei. Falvamos de nossas ltimas viagens. Uma, duas, trs, quatro, cinco, seis ptalas aveludadas compilando uma luz brilhante. E o bater de vento movimentando a haste docemente fazia com que a corola traasse crculos e mais crculos luminosos.

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Com a morte de Robert, no acidente de pouso, George foi, realmente, o primeiro homem na Lua. No apenas o primeiro a descer, mas graas inutilizao de duas unidades dos reatores do pequeno foguete explorador o primeiro a estabelecer pouso na Lua. O primeiro homem a viver vinte e tantos dias (dos dias de 24 horas l da Terra) no satlite silencioso. le era, enfim, o primeiro nufrago da Lua e talvez pensou com certo temor o primeiro homem a morrer na Lua... Sabia que longe, na base do Centro de Pesquisas Lunares, do Plano de Explorao Espacial, a segunda expedio j teria sido ativamente preparada, sob o comando do Coronel Hermann. Tendo certamente antecipado a sada para o primeiro perodo de enquadramento favorvel, j deveria ter partido, h algumas horas, para atender emergncia em Lua-1. De acordo com os planos, a expedio de Hermann, tinha fixada a partida para 74 dias aps a Lua-1, de George e Robert. Mas, tambm de acordo com o estabelecido matematicamente pelos tcnicos, Lua-2 seria antecipada para o primeiro ciclo lunar subseqente no caso de emergncia. Seiscentas e quarenta e oito horas... Mais um pouco s e le, ento, j no seria mais o homem perdido na Lua... o primeiro homem na Lua... George sorriu, e a barba de-quase-um-ms espetou seu rosto dentro do capacete blindado. Com a mo enluvada percorreu o pesado trajo espacial, na altura onde deveria estar seu queixo barbudo. Mas a sua roupa espessa e incmoda apenas produziu um som spero de roar de tecidos metlicos. Era uma autntica armadura, a sua. Impenetrvel e rgi94

da. Igual, talvez, quela dos cavaleiros andantes, dos sculos da fbula, que em seus elmos de ao e ferro conquistaram o incgnito mundo das trevas, das garras do mal, das mos dos infiis. Olhou em torno daquele maldito satlite. Sentiu-se, vestido com toda aquela armadura sideral uma espcie de D. Quixote a lutar contra o destino irnico. Nada do que le soubesse fazer, nenhuma de suas habilitaes, conseguidas nos anos de aperfeioamento nos centros tcnicos da Unio Europia ou no servio efetivo e duro das Naes Aliadas, nada poderia ajud-lo naquele momento. Dependia totalmente dos esforos de Lua-2, com Hermann e seus companheiros. le, George, no poderia, agora, mudar o seu futuro. Sua vida dependia somente de sua boa estrela... uma estrela luminosa e bela que iria surgir, dentro de pouco, no cu negro daquela negra Lua e ir crescendo, crescendo, at se tornar na mais esperada chuva de fogo com que le jamais sonhara: a nave salvadora de Lua-2. O calor havia chegado com o novo dia. Os aparelhos da nave no estavam regulando, por certo, e George ao despertar sentiu-se como que mergulhado no vapor de uma sauna. Respirou com dificuldade o ar que circulava dentro da nave, h horas sob o sol causticante. A luz intensa do sol chapava as escarpas da funda cratera em que a cpsula jazia tombada. At ento George s vira aquelas cenas sob o facho do laiser. Mas, agora, sob a luz queimante do sol, cada acidente do terreno, cada depresso, ganhava uma nova dimenso e cada pequena fresta de pedra era um abismo de cores brilhantes ou de sombras. E havia o calor! Colocou seu capacete novamente, desligou o sistema de aquecimento de sua armadura-espacial e esgueirou-se ofegante para a sombra deixada pela nave, fora. Sentia-se como uma lata de rao vitemim quando se perfura o depsito de cal. Queimava! Deitado sombra das aletas do foguete, imaginou quanto daria, naquele instante, para estar bem calmo, cochilando sob
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a copa verde de uma rvore, no seu delicioso e distante planeta azul... Aquele, talvez, fosse o preo do sonho: tanto se imaginara na conquista do cosmos... tanto pensara na sua glria o primeiro homem na Lua! E agora, o calor da paixo era, apenas, o calor de um sol escaldante, caindo em toda a plenitude, livre da barreira atmosfrica, no seu elmo de cavaleiro andante das galxias... E como queimava! George olhou o marcador eletrnico pela milsima vez. Seiscentas e quarenta e tantas horas quase vinte e oito dias (dos dias de vinte e quatro horas l da Terra!) desde o instante em que le tentara, inutilmente, ligar os reatores para evitar aquela maldita cratera onde agora jazia o foguete. E ento havia lanado o cdigo de emergncia. Sempre tinha sonhado com a conquista da Lua. Desde sua meninice fora um apaixonado pelas aventuras da cincia e da astronutica. No desanimara diante dos muitos concorrentes os melhores tcnicos de todos os Centros de Explorao Espacial da Unio Latina, da Liga Asitica, das Naes Unidas... Passara pelos duros cursos de seleo e de aperfeioamento que, afinal, indicaram os homens que iriam concretizar o sonho sonhado pelo Homem h mais de um sculo agora em vias de se tornar real: pisar o solo de um outro planeta! O que j se havia conseguido at ento era nada, perto da glria desejada e esperada. Agora sim, a conquista do cosmos! A Lua era apenas o primeiro degrau: depois os outros. George no sabia se poderia chegar at a vitria final, a conquista das galxias, a aventura no mundo das estrelas, o gosto da posse do universum nostrum. Mas, no primeiro andar, le sempre quis pr os ps. No esperou, na verdade, nunca, apesar de toda a sua sonhada paixo, ser um dos primeiros. Foi com verdadeira surpresa para no falar na exultante alegria que fora escolhido, juntamente com o experimentadssimo Mason Roberts, do Grupo das Amricas, para a grande aventura! E, infelizmente, com aquele malfadado acidente, George acabara sendo, mesmo, o primeiro homem vivo na Lua.
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Sorriu consigo mesmo... no fora le, no fim das contas, o primeiro a pisar a Lua. Outro Jorge diz a lenda havia estado por l antes dele. le se lembrava de ter lido na sua meninice algumas estrias populares dos tempos da superstio e gravuras muito antigas, em que um outro Jorge (Santo, diziam) investia de armadura e lana contra o Drago da Lua, em seu cavalo alado. Aquela fantasia que tanto o impressionava em criana, voltou-lhe com sua lembrana apagada. Quem sabe se le tambm, no seria lembrado um dia pelas geraes futuras (imagens antigas, muito antigas!) como o heri da Lua... Sentiu o suor escorrer pelo rosto. Respirou fundo, novamente, e o ar quente e mido que exalou condensou-se no visor de seu capacete, embaciando-o. Regulou o extrator de umidade do ar junto da luva esquerda e olhou para fora. A cratera ensolarada vista atravs do elmo embaado ganhou novos coloridos. A luz do sol, coada pelas gotculas condensadas no plstico, decomps-se em um breve espectro que emoldurou a paisagem enevoada. As sombras das grotas e das arestas mais aduncas da parede da cratera, vistas assim de trs do visor da armadura, pareceram um cenrio de fantasia. Era como se estivesse, com a sua armadura de cavaleiro andante, sozinho, num pas de fbula... Olhou as sombras negras em contraste frio com a luz cegante do sol. No eram castelos? Torres altssimas. .. E duendes! A floresta de negras cavernas... Drages. .. E le, s, ali naquele mundo estranho! Os duendes foram perdendo a forma, movimentando-se vagarosamente, e as bandeiras cr de arco-ris dos torneios de cavalaria foram aos poucos se desvanecendo. Duendes... doentes... Doente! George pensou alto: o calor, sem dvida! le se sentia mole, doente, abafado, a pensar tolices e a deixar-se levar pela fantasia. Justamente
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quando seu tempo de espera estava por terminar... Era preciso, mais do que nunca, no perder a cabea agora. Procurou fazer alguma coisa, para distrair seus pensamentos. Encostou-se junto da aleta do foguete. As paredes da cratera subiam num aclive mais ou menos forte at uma altura de uns trinta metros. L em cima estava fincada a antena do transmissor referncia visual, para as sadas, do ponto onde estava seu acampamento. Resolveu subir at l. Comeou a caminhar vagarosamente apesar da facilidade de movimentos que a baixa gravidade do planeta lhe proporcionava por causa do calor. J perto do alto, parou e olhou em torno. De novo o ar quente de seus pulmes toldou-lhe a viso. Outra vez as bandeiras coloridas de sol balanaram-se ao vento. E os duendes, novamente, aproveitando-se de sua distrao, se agitaram. Dando as costas para seu feudo no vale iluminado, penetrou na floresta de sombras negras, entre as estalagmites que brotavam verticalmente do cho. George era agora verdadeiramente o senhor daquelas terras, ao redor de seu castelo, senhor da Lua. Um Homem na Lua... o Homem da Lua. Era le, George, cavaleiro de armadura, a passear entre castelos e bandeiras multicores (de arco-ris!) de senhores e duendes ... Era le o cavaleiro, George, o vencedor do Drago (pois no era assim que lhe lembravam as gravuras de sua meninice o Santo em seu cavalo, esmagando numa estocada certeira o diablico Drago de asas?) George o cavaleiro da Lua lanou em torno seu olhar triunfante! Foi nessa hora que le reconheceu o ronco horripilante, ao mesmo tempo em que uma lngua de fogo quase o atingia, crestando as pedras da cratera, prximas de seus ps. O Drago! Um cheiro nauseante chegou s suas narinas. O rugido cresceu e as lnguas de chamas se aproximaram mais, despejadas aos borbotes pelo animal enfurecido, enquanto estendia suas quatro patas ameaadoras, descendo-as em torno de George, procurando cerc-lo!
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George recuperou toda a sua calma. Correu para o topo da cratera, fugindo das chamas expelidas pelo monstro e apanhou a antena espetada l em cima. Virou-se para o lado de onde vinha o ronco endemoninhado, lana em riste, e sorriu. .. O Drago no dizia a histria? ressurgia outra vez; e outra vez o Santo o iria trespassar com sua lana intimorata e vencedora! Enfrentou o terrvel animal suas patas o cercando lentamente descendo sobre le. Com a fronte erguida, como sempre o soubera vencer, preparou o golpe... No meio da garganta, bem dentro das chamas!... Avanou cegamente contra o bafo violento que o monstro assoprava, juntamente com as chispas que expelia da goela nojenta. As chamas o cercaram por um instante um pequeno instante em que George duvidou de sua prpria vitria e viu as quatro patas do rptil alado tocar o solo. Depois tudo sumiu... No meio do jato flamejante, George foi como um fsforo que em contacto com o fogo brilha intensamente num momento, para depois se apagar, consumido pelas chamas... Ento Hermann, sentindo as quatro aletas de r apoiarem-se firmemente na rocha, cortou o combustvel dos foguetes, estrangulando os jatos de retrocesso. No silncio que se fz, olhou para fora e preparou-se para descer, procura de George.

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Minhas senhoras e meus senhores: Terminando, peo desculpas por ter alongado tanto esta exaltao a Machado Guerra, orgulho deste Brasil que tanto amamos. A assistncia, em p, aplaudiu longamente o orador. sada do Silogeu, dois dos assistentes comentavam: Veja voc que coisa engraada. Progredimos tanto nestes 50 primeiros anos do Sculo XXIII e ainda no conseguimos abolir esta mania das homenagens. Mas que quer, respondeu o companheiro. O prprio Machado Guerra de opinio que no se deve tirar ao mundo as imbecilidades, porque delas que vivem o orgulho e a satisfao humanas. Veja a concesso que fazemos gula. Conhecemos o valor alimentcio das substncias. Sabemos que uma plula nos sustenta, mas o progresso no aboliu ainda os banquetes antiga. Perdo. No estou de acordo. No se usa mais um fogo em cada casa. Comemos hoje magnificamente por meio das usinas centrais os acepipes preparados por mestres-cucas, que seriam antigamente cozinheiros dos Guinles, dos Sebastio Pais de Almeida, dos Mrio Simonsen, daqueles milionrios de outras eras. Hoje, recebemos estes banquetes em casa, em caixas de papel plstico. Mas h de concordar que seja uma concesso ao passado. Sim. De acordo. Mas voc se lembra, porque as experincias so de ontem, o quanto a humanidade definhou quando se procurou, cientificamente, cortar-lhe os vcios. Ficou provado que os vcios que fazem a felicidade humana.
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O que se deu ali foi o excesso. Retirou-se at espcie humana o poder natural da reproduo! Inegavelmente um erro, porque realmente ningum estava interessado em reproduzir um semelhante sem uma satisfao pessoal. Tivemos de voltar atrs. Esta foi realmente a concesso de maior projeo sobre o progresso. Mas aqui entre ns, convenhamos, bem vantajosa. Mas, j pensou que efeito ter sobre o mundo esta descoberta de Machado Guerra? Para onde marcharemos? Porque at hoje a sociedade esteve orientada num aperfeioamento da espcie humana, e toda a mquina social estava montada para isso. Agora tudo se altera. Precisamos comear de novo! Homem... E pelo que le disse, dentro de dois anos, os resultados j sero positivos. O que eu no atinei com o mecanismo operacional da idia dele. Bom. Isto no coisa para ns. problema de alta cincia, de grande especialidade. Pelo que eu entendi, le conseguiu, por meio de reproduo fotogrfica, impressionar o ncleo da clula de maneira a obrig-la, por mimetismo, a reproduzir a imagem fotografada. Assim, h dois anos le vem obrigando um grupo de clulas locomotoras... isso porque voc sabe, h especializao celular! H clulas locomotoras, visuais, sexuais... Que malandras estas, hein?! Pois . Descobriu que cada clula tem uma funo especfica. Isolando-as le pde transform-las na sua maneira atuante e assim obter modelos humanos aperfeioados, ltimo tipo, como mecanicamente se faz com os automveis, com os avies. Teremos um modelo anual em exposio nas maternidades, e os futuros pais podero escolher os filhos do feitio que quiserem... Extraordinrio. Extraordinrio e til, porque le admite j a correo de imperfeies. Por exemplo, o homem com rodas, ao invs de ps. Ora, sabido que a roda muito mais ligeira do que os ps. Sem se contar ainda com o aperfeioamento, que le prev, do tipo desligvel, de roda livre, que permitir a descida de grandes declives, sem esforo. O problema das mos adicionais, que le explanou com tanta clareza, que dar ao homem um outro po103

der de conteno. O olho retrovisor... Mas, voc j imaginou como vai ser este mundo? Inegavelmente melhor do que o passado. Sem a descoberta do professor Machado Guerra a humanidade no progrediria mecanicamente. A humanidade e os bichos. Desde que o mundo mundo o homem sempre o mesmo! Assim como os gatos. Repare na monotonia eterna dos mesmos, j com esse formato ao tempo dos faras pr-histricos. Inventamos o acumulador de luz solar... E que grande descoberta! Acabamos com a luz eltrica do passado, com postes, fios, lmpadas... e a humanidade vivia praticamente no escuro. Hoje, com os espelhos dos satlites artificiais no h mais noite! Os automveis e toda a maquinaria humana se movimenta com a luz solar transmitida pelas ondas hertzianas. O prprio piso das ruas, construdo de fibra de vidro prensado, indesgastvel com o atrito. Eterno, prova de rudo. uma grande descoberta inegavelmente. Sim, mas tudo so pequenas descobertas, perto deste aperfeioamento gentico por meio da alterao do ncleo celular. Mas isto vem criar um problema muito srio, qual seja o do ferro-velho humano. Porque, com o lanamento constante de ltimos modelos mais aperfeioados os outros vo sendo preteridos. E moa nenhuma vai desejar, para marido, um modelo de cinco, seis anos passados... Mas o Machado Guerra explicou isso tambm. Resolver o problema como faziam os antigos por meio de presso econmica. Encarecendo muito o aperfeioamento dos ltimos modelos, haver sempre, por uma questo de preo, pretendentes para os modelos antigos. O passado nos ensina muito. De um modo ou de outro desfrutamos uma noite agradvel, embora o homenzinho seja maante, expressa-se mal. Bem: no se pode exigir tudo de um homem s. Pois meu caro amigo, vamos nos despedir. Espere a. No tinha notado que o seu aparelho voador era novo! Ah! Comprei-o ontem. prova de raio e de queda.
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Ah! J ouvi falar! Como funciona? Muito simples. Quando em pane le evola o gs contido nesta bolsa que atrado, por endosmose, pela carne humana, e faz com que percamos o nosso peso real. E a queda se d pela fora de gravidade com relao apenas ao peso da indumentria, que por sua vez encontra apoio na resistncia do ar. Ah! O segredo todo pois, para que o xito seja perfeito, vestirmo-nos de substncias leves. Assim, por exemplo, o meu chaveiro de matria plstica, e o sapato de fibra de algodo. E como evita os raios ? Por meio deste prisma parablico que situa o foco fora do plano eqidistante, o mesmo acontecendo com a diretriz em relao a esse foco. Mas que diabo isso? Pois essa a pergunta que o raio faz a si prprio. No meio dessa confuso, sem entender o problema parablico alis impossvel, na dvida se a parbola logartmica, cbica ou divergente, procurando soluo, o raio perde sua intensidade especfica e torna-se incuo. Realmente revolucionrio. Pois bem, meu amigo, boa noite. Alis, que dia magnfico. De primavera! E estamos em fevereiro. No h como o progresso. Bem, at logo. E os dois amigos se despedem alando vo como se fossem passarinhos, cruzando pelo espao j vazio quelas altas horas da noite com outros retardatrios, que deixavam as boates, os teatros e brios, que em vo inseguro e impreciso, abandonavam os botequins eternos vendedores de iluses, que o lcool, mesmo depois do ano 2.000 continuava a ser o nico inspirador.

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Amoa-a disse le; e apertou-lhe a mo molenga, sedosa e morna. Voc me machuca queixou-se ela na sua vzinha sibilante. E acariciou-lhe o rosto com a mo superior esquerda, e os oito longos dedos sem unhas deixaram-lhe na pele lisa oito rastos de febres. Voc gosta de mim? perguntou le. Ela riu, pondo em pinha a pequenina boca de lbios azuis, os olhos estes, sim, humanos, de um verde aguado extremamente humano os olhos brilhando como duas estrelas Lambda-umlaut da Constelao da Ona. - Claro que gosto sibilou. Mas voc sabe que praticamente no tenho sexo: sou uma operadora. Sei, sei. Mas sei tambm que voc uma operadora, no um operador. Ela sacudiu-se toda numa gargalhada que lhe apertou mais ainda a boca, os olhos verdes fizeram-se azuis, seus quatro braos bateram o ar, as duas longas antenas que saam da ablonga cabea rsea puseram-se a vibrar. Qual a graa? Imagine se voc se apaixonasse por um operador! Voc sabe distinguir um operador de uma operadora? Naturalmente. O cheiro. Vocs cheiram a rosas, eles cheiram a... a gato molhado... Rosas. .. gato molhado. . . Vocs so muito simples. Para ns, a coisa mais complexa. Voc no entenderia nunca, voc pertence a um mundo metafrico. Ah, poetas: a rose is a
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rose is a rose is a rose... Flores e bichos, crepsculos e brisas, estelridas e ndulas, marmolncias e nvolas, pratilunas e vermicsulos. E abraou-o molemente pelos ombros e pela cintura. Que sabe voc acerca das secrees operadas peristlticamente? Dos nossos tubos contrcteis? le abaixou a cabea. Sou um burocrata. Controlo os estoques de sapates imantados dos astronautas de Gndia-Z. Pouco conheo de cincia, voc sabe. Sei. E sei tambm que faz... ah... versos. Sou um dos bons poetas do asteride. Vrona 17-47-y ps-se pensativa. Voc devia ter-se apaixonado por uma procriadora. Vrona! So to bonitas, Frnio! Aqueles cabelos roxos, os dois braos carnudos, to humanos! E as mos de s trs dedos com aquelas unhas jerimum! E os quatro seios to empinados, e as grossas pernas lisas!... E... bem... o resto... Ela cerrou os olhos, mordeu os lbios com os pontudos dentinhos negros. Eu quero voc, Vrona! le quase gritou. Pouco me importam braos carnudos, cabelos, unhas... e o resto! _ O receptor de Vrona, ajustado a uma pulseira do seu brao inferior esquerdo, ps-se a emitir zumbidos: tzim... tzim... tzim... Levou uma de suas mos, em concha, aos finos lbios e sibilou: Grehen, grehen. Schaft, uhm, uhm. Racht! O receptor grunhiu: Lak! Unk-lak! Mulahulak! Imp rot tilik! Tritac iversak malahunduk... E num berro: Kumm! Frnio empalideceu: Voc tem que ir, querida? gemeu. Ela fechou a mo, impedindo a transmisso da queixa
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dele. Tapou-lhe a boca com uma das outras mos. E respondeu ao sibilar do receptor: Ab, ab! Kummen! Responderam, numa exploso: Frok! * * * A tarde era um suave desmaiar de cores e rudos. O sol, embaado pela imensa cpula de invisveis raios condicionadores, estava azul-ocenico; e o cu, ilhado de nuvens cr de gema, ia-se fazendo verde-querozene. O zumbido das longas correntes de trfego areo ia-se atenuando merc da ao dos silenciadores que eram sucessivamente ligados em cada esquina. Vrona e Frnio, debruados no parapeito do alto terrao dos propulsores Gndia, contemplavam em silncio a multido formigante a arrastar-se pelas caladas de rolamento, a caminho das estaes de transareos. Tenho que ir, Frnio choramingou ela. No fale. Fiquemos assim, quietos. Contemplando a tarde a deitar-se nos nossos olhos. Lembro-me de um verso de um poeta antigo, velho como o mundo, que ouvi outro dia num memorizador do sculo XXXII exposto numa loja de antigidades: A tarde se deitava nos meus olhos... Lindo! Quem era o poeta? Um tal Mrio de Andrade. Do sculo XX terrestre. No ficou na histria da poesia porque escrevia em brasileiro. U?! Era uma lngua pouco conhecida naquele tempo. A bem dizer, no existia; era de fato portugus (voc com certeza no ouviu falar do portugus, a lngua-me do brasileiro, que hoje o idioma da Terra, da Lua e de Vnus). Andrade foi um dos primeiros a escrever em brasileiro. Mas ficou esquecido porque, do sculo XXV em diante, s se cuidou de preservar os documentos literrios dos pases importantes at ento. E quando o Brasil dominou a Terra naquele sculo e se apoderou da Lua e de Vnus e os povoou no sculo seguinte, mal ligou para o seu
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passado. Vocs, burocratas, sabem tanta coisa desimportante! No conhecem a composio dos intercrebros, o mecanismo da transmisso do ego eterno, nada sabem, mesmo, da teoria dos escambos entre matria e esprito a chave dos antigos mistrios do nascimento e da morte que qualquer criana, a partir do sculo XXX de vocs, conhece de cor e salteado. Olhou-o comovidamente, luz suavssima dos modilunos, que j empurrava para o abismo do horizonte a diurna claridade cheia de energia do sol. Voc no viveria um dia em Zimbra-8. Quando se entregasse audio dos seus velhos memorizadores e ao espetculo dos seus teleprotovisores, esquecer-se-ia do seu control-vivencial, das suas cargas sintonizadoras, e sofreria o transfert... Frnio deu um salto. Vrona! O transfert, Vrona! Qu?! O transfert, criatura, voc no entende? Ela olhou-o com grandes olhos bem redondos, entre-abriu a boca. No entendo, Frnio. le gritou, e tremia todo: Voc me leva para Zimbra-8. Seu magnum tem dois lugares, eu sei... * * * Ela sorriu; entendera. Vibrava de excitao. Tomou-o pela mo e com le correu para o dourado magnum, que arfava docemente, j tele-acionado de Zimbra-8. Entra, entra! gritou. le sentou-se ao seu lado. O magnum zumbiu, num minuto penetrou na aveludada escurido espacial. Antes que o rubro esferide Subzimbra-8 (7), a estao inferior do grande astro, surgisse das trevas macias, Vrona descarregou das meninges o seu sintonizador. Alheiou-se voluptuosamente, colheu no intercrebro o vadio pensamento do
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companheiro, que nem chegara a acionar o seu sintonizador na freqncia de Zimbra-8. Um ponto vermelho surgiu a dois anos-luz. Vrona tomou a mo do amigo, inclinou-se para le e beijou-o, a tremer. O transfert, Frnio! Agora! Frnio abraou-a. Houve um deslumbramento. Um claro vermelho cegou-os. E, no minuto seguinte, viram se a rodopiar no meio de nuvens da maciez de penas, a princpio alvssimas, depois da cr dos dentes dos monstros do Museu Polibo chamados elefantes, a seguir cinzentas como as chuvas que os teleprotovisores mostravam, enfim quase negras, do negror duro e opaco das noites dos planetas desrticos do ocidente de Vnus. Quando cessaram de rodopiar, pairavam num ar denso e sulfuroso, acima de algumas rochas de superfcie esponjosa. Estavam nus, abraados, suarentos, malcheirosos; e uma sorte de febre que angustiava e euforizava a um tempo, os empolgava e os fazia chorar e rir, rir e chorar perdidamente. E oh maravilha! Frnio no tinha mais o corpo atarracado, a cabea enorme do crnio calvo; Vrona s possua dois braos, e suas mos eram de cinco dedos, e os dedos ostentavam unhas nacaradas. Eram, ambos, exatamente iguais s incrveis figuras que os museus terrestres conservavam nas suas salas especiais: figuras de corpos alongados, de braos e pernas carnudos, com plos no s na cabea como, crescendo em graciosos tufos, noutras partes do corpo. Paolo... murmurou Vrona. Francesca... sussurrou Frnio. De sobre uma rocha, dois soturnos indivduos metidos em tnicas que lhes chegavam aos tornozelos, olhavam para eles com ar ansioso. Um cobria a cabea com uma espcie de carapua, outro tinha os cabelos enfeitados de folhas de reflexos brnzeos. O da carapua, sujeito de grande nariz curvo e pequeninos olhos tristes, acenou para eles e lhes falou com voz lamurienta, numa lngua de inflexes suavssimas : Francesca, i tuoi martiri A lagrimar mi fanno tristo e pio.
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Frnio (Paolo) disse ao ouvido de Vrona (Francesca) : Fala-lhe. um poeta. Responde-lhe em versos. Mas eu no sei fazer versos, Paolo! Fala-lhe tu. le quer ouvir-te a ti. Fala. Soprarei os versos ao teu ouvido. Fz de conta que lhe beijava a orelha e foi murmurando o seu ditado. E ela, os olhos brilhantes, ps-se a contar ao Poeta, na mesma lngua musical, uma estranha histria de amor, adultrio incestuoso e assassnio: Nessun maggior dolor Che ricordasi dei tempo felice... Questi, che mai da me non fia diviso, La bocca mi bacio tutto tremante...

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Robert Carley recobrou lentamente a conscincia. Ainda depois de sentado, sentia-se tonto. Havia tentado abrir os olhos enquanto estava deitado mas no conseguira, pois uma forte luz, vinda de cima, magoara-lhe a vista. Mesmo agora, com a mo direita em pala sobre os olhos, tinha de ficar com eles quase fechados pois a luminosidade era por demais forte. Aos poucos conseguiu divisar uma rvore sua frente: era grande e sem folhas, com galhos longos e retorcidos; do tronco enrugado saam razes negras que entravam vigorosamente no cho. Encolhendo a perna e esticando-a novamente fz com que o salto do sapato raspasse o solo, e uma nuvem de poeira elevou-se. Aquela terra era ressequida. Ainda com a mo a proteger a vista circunvagou o olhar, vendo que a cena da rvore sem folhas, com galhos retorcidos e razes negras, repetia-se montonamente em todas as direes. No estavam muito espaadas, nem dispostas sob simetria alguma, de modo que no lhe foi dado ver numa distncia muito grande. Devo estar em alguma espcie de deserto... Tentou nesse instante forar a memria, mas no se lembrou de como viera ter ali. Depois penso nisso. Agora tratar de sair logo deste lugar. Ergueu-se com extrema dificuldade pois suas pernas tremiam ligeiramente, e esticando a mo apoiou-se num dos galhos que estavam prximos. Nem bem sua mo tocara a rvore, e j Carley a recolhia violentamente, com a palma crivada de uma enorme quantidade de pequenos espinhos. Olhou enraivecido para o galho, fazendo votos para que no fossem venenosos. Escolheu uma direo ao acaso e saiu, caminhando deva116

gar. J bem mais habituado terrvel claridade olhou para o cu um pouco acima do horizonte: estava intensamente avermelhado, embora sem nuvens. Estranho, um cu dessa cr, estando o sol quase a pino. Ao pensar nisso esticou a mo aberta, para ver onde ficava a sombra. No primeiro instante no entendeu o que se passava, pois no solo no aparecia sombra alguma. Ajoelhou-se, deixando a mo a uns trinta centmetros do cho: nada! Sbito, viu que, em crculos e ao redor da posio de sua mo, estavam trs sombras. Com muita dificuldade as via pois eram por demais fracas; contudo no havia dvidas: l estavam elas e eram trs. Sem saber como, num movimento impulsivo, e no dando importncia intensa claridade que vinha de cima, pendeu a cabea para trs e olhou para onde devia estar o sol. A torrente de luz feriu-lhe a vista violentamente; Carley abaixou a cabea e apertou os olhos com as mos. No interior da retina ainda via um extenso claro. Fogos, foguetes, bales, bolas coloridas de todos os tamanhos. Em poucos momentos elas foram tomando tonalidades vermelhas e amarelas e, em um fundo negro, pde perceber novamente os trs discos brilhantes. Abriu e fechou os olhos vrias vezes, olhando na direo do cho s via os trs discos. Sentou-se e manteve os olhos fechados. Enquanto esperava as pupilas voltarem ao normal tentou pensar no estranho fenmeno. O que poderia ocasionar tal viso? Sobre a sua cabea brilhavam efetivamente trs sis, mas podia ser devido a alguma iluso ou a qualquer fenmeno que lhe fosse desconhecido. No conteve um sorriso amargurado; por que tentar enganar-se? Os sis que vira eram por demais reais para serem alguma iluso... E essas rvores? Esse estranho lugar? A resposta para tudo isso no poderia ser assim to simples; por enquanto, porm, no possua qualquer explicao. De repente percebeu barulho de passos que vinham da sua frente. Ps-se de p e tentou abrir os olhos, esforando-se por se habituar novamente claridade. Em seguida colocou a mo em concha no ouvido, dado
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que o rudo diminua rapidamente e, o mais depressa que pde, caminhou em sua direo. Logo depois no ouvia mais nada. J se preparava para gritar, quando achou que no seria prudente. O lugar comeava a parecer-lhe misterioso demais para chamar assim, sem mais nem menos, a ateno sobre sua pessoa. Parou e volveu a cabea para trs. Parecia que no havia ainda sado do lugar em que estivera, dado que a paisagem era sempre a mesma. A pequena corrida que deu fz-lhe ver o quanto estava fraco; talvez no comesse h mais de dois dias. Comeou a imaginar um jeito de orientar-se por ali, onde no havia ponto algum de referncia. Quando esse... esses sis se puserem e caso surjam estrelas, poderei orientar-me melhor... Virou a cabea para o lado e ficou quieto: passos, novamente! Dessa vez pareciam ser de muitas pessoas. No querendo se expor, antes de saber a quem pertenciam, foi caminhando na direo deles, sempre perto de alguma rvore. Alm dos passos, ouvia vozes, e essas lhe pareceram estranhas. Afinal viu quem eram. Sua boca, que j estava seca, tornou-se mais seca ainda e suas pernas tremeram mais. Instintivamente recuou em silncio, colocando-se em abrigo atrs de uma rvore. Sentia-se inundado de suor e olhava de uma para outra das rvores sem saber o que fazer. Que estaria acontecendo afinal e que mundo de pesadelo era aquele? A cena que vira voltava-lhe mente. No primeiro instante pensara que era apenas um bando de homens maltrapilhos, mas o que viu logo a seguir foi o que o horrorizou: eram homens, muito magros, bem escuros, com grandes cabelos, barbas enormes e pedaos de asas nas costas. Se eu... no tivesse visto um deles com o torso nu, e com aquelas saindo das costas... oh... Com passadas incertas foi caminhando em direo oposta quela em que passaram os homens. Antes de ver os trs sis e aqueles homens sua cabea j estava confusa, mas agora quase no conseguia formar direito as idias. Caminhou durante longo tempo. O calor dos sis queima118

va-lhe a pele, embora tivesse ainda uma camisa sobre o corpo. Em certo momento as coisas sua volta comearam a girar, a girar, e Robert Carley perdeu de novo a conscincia. Caiu no cho sobre alguns pedregulhos; um deles abriu-lhe um talho na testa. * O pesadelo terminara. Ao seu lado, com um aventalzinho amarelo, bordado em azul, Joan servia-lhe o almoo. Quando vai para o Canad, Bob? Quando vou ? Quando vamos! Voc ir tambm. Ela passou-lhe o brao pelo pescoo. Pensei que as experincias fossem secretas... ! Qual secretas! o que h de mais inofensivo; estamos trabalhando para o Instituto Geogrfico Internacional. So as mais pacficas experincias de que se tem notcia. Ns vamos estudar a constituio de certos terrenos ao norte de Alberta. Mas eu lhe garanto uma coisa: voc gostar imenso do Canad. Joan enrolara um guardanapo no pescoo, guisa de uma pele que estivesse usando: No dar um jeito de se caar um mink por l, querido? Quem sabe voc pega um na estrada! Carley olhou-a atentamente: os cabelos de Joan, muito louros, estavam soltos e caam-lhe at os ombros. Seu vestido de baile era rosa; danavam uma valsa quando ela lhe disse: Voc no me contou que viramos at aqui para ter bailes! A festa por conta do clube local; uma homenagem deles equipe... mas baile s hoje; amanh bem cedo comearemos as provas. Oh, Bob, no haver perigo? Esse negcio de vocs soltarem bombas assim. A contagem em retrocesso seguia o seu binculo que apontava para o vale:
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...quatro... trs..,, dois... um.... zero! Inconscientemente trouxe a cabea um pouco mais para a frente, como para ver melhor a exploso que se daria a nove quilmetros. Em todo o acampamento o silncio era total. O estrondo que todos esperavam no se fz ouvir. Professor Carley! Deve ter havido um desarranjo no detonador, dizia um dos gelogos. Sua voz vinha de longe, como se fosse dita por um alto-falante. Sua vida tinha lgica e cronologia, mas careciam os pormenores: mal acabara de ouvir a palavra detonador, e j se achava ao lado do engenho que falhara. A bomba atmica fora colocada no fundo de um poo de quinze metros. Carley parou sua borda, olhou para o fundo e depois, agachando-se, examinou rapidamente o detonador ali em cima. Aparentemente as ligaes estavam em ordem. Vou dar um pulo at o fundo para examinar as demais ligaes antes de desmont-lo. Lentamente desceu pela escada de cordas, chegou junto bomba e pisou em algum fio... Foi quando os demais fios transformaram-se em rvores. A terra perdeu qualquer vestgio de umidade e ficou seca e dura... Sua cabea era apertada em todas as direes e sentia terrvel agonia oprimir-lhe o peito. O suor escorria-lhe da testa, do queixo, pelos ombros... As rvores agora danavam e faziam caretas no suportou mais e deu um berro... Um bando de homens maltrapilhos, barbudos e de estranhas feies, estava sua volta. Mantinham-se um pouco afastados e olhavam-no com intensa curiosidade. Por cima dos ombros daqueles homens podia-se perceber nitidamente as asas. Com uma voz rouca, devida secura em que se encontrava a sua garganta, falou uma saudao e rezou para que fosse compreendido, embora interiormente achasse improvvel. Vrios homens comearam a falar ao mesmo tempo, mas um deles se adiantou e foi o nico a continuar falando. Sua lngua era absolutamente desconhecida para Carley; falava soltando diversos chiados, como se tivesse a lngua presa. A seguir Carley deu-lhe a entender por gestos que no estava entendendo nada e mostrou que estava fraco, com sede e fome. Alguns do
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grupo mostraram os dentes com um sorriso, e le ficou a pensar se estariam mesmo rindo, ou se mostrar os dentes lhes teria outro significado. Em qualquer caso, aqueles que sorriram pareceram desinteressar-se por seu caso, pois deram-lhe as costas e foram-se sentar mais adiante. Esforando-se, conseguiu sentar-se. Um dos barbudos, o que lhe dirigira a palavra, no se afastou. Chegou-se mais perto, ajoelhou-se a seu lado e entregou-lhe um pedao de qualquer coisa; pelo jeito era comida. Depois tirou um pequeno saco de dentro da camisa rasgada e mostrou-o, como a perguntar se tinha algum. Vendo que Carley nem sabia o que era aquilo, colocou-o ao seu lado e deu-lhe a entender que lho oferecia. Fssh. Fssh, grunhiu, apontando o saco de couro. Carley respondeu com outro Fssh, dando a saber que aprendera o nome, e continuou a comer. Tinha a impresso de que estava comendo um po de algumas semanas ou algum pedao de couro meio estragado; entretanto, como a fome era grande, no se preocupou em saber o que poderia ser. Subitamente deu acordo de sua situao: o sonho que tivera! Agora lembrava-se de tudo: sim! Joan, o Canad, os gelogos, a bomba... ! A bomba explodiu e eu morri, pensou de repente. Se morri, s posso estar no inferno... Olhou rpido para a testa do barbudo: no havia indcio algum de chifres; nem rabo, tampouco, le possua. Devo ter morrido. Esses sujeitos de asas... no sei... talvez algum tipo novo de alucinao. Acabando a comida deu a entender que tinha sede, e o outro limitou-se a apontar o saco de couro. Como Carley olhasse para le e para o fssh com cara de desaponto, o ser alado mostrou-lhe por gestos que deveria segurar aquilo na mo e apanhar a gua que vinha de cima. Tenho de esperar que chova! A seguir, o outro mostrou-lhe os demais fssh que possua; estavam todos vazios. Apontou a prpria garganta como a indicar que tambm tinha sede. Nesse instante um grito horrvel partiu de um grupo que estava mais adiante. O barbudo ps-se rpido de p, ao mesmo
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tempo em que tremenda correria se estabelecia entre os presentes. Pondo-se tambm de p, Carley viu que uma das rvores estava em chamas; os galhos extremamente ressequidos torravam-se em poucos minutos, virando cinzas. Aos poucos os galhos mais longos j comeavam a ameaar as rvores mais prximas. Foi quando viu que vrios homens e nesse instante notou que vrias mulheres tambm eram agarrados e jogados na rvore em chamas. Dois, trs, quatro, depois em grupos de cinco ou mais, foram barbaramente lanados quela fogueira. Os gritos dos que os jogavam misturavam-se com os lamentos das vtimas. Atnito Carley olhou para os lados e viu que por entre todas aquelas rvores apareciam mais homens; viu mulheres, crianas, todos com olhares interessados vendo o espetculo de barbrie. Virou as costas e caminhou o mais rpido que pde para longe do lugar. A viver num mundo de pesadelo, prefiro matar-me. A curiosidade impediu-o de tomar to logo essa ltima atitude. Era preciso saber primeiro que lugar era aquele, quem eram aqueles homens e por que viera ter ali. No chegou a afastar-se muito. Parou, olhou longagamente para uma rvore a seu lado e, sem saber como, comeou a subir por ela. Dali de cima poderei ver o que h alm dessa mata miservel. No se esquecera dos espinhos, mas para quem j est decidido inclusive a se matar, isso no muito. A curiosidade de saber o que conseguiria ver l de cima animava-o. Suas mos aos poucos, transformavam-se em folhas de catus, tal o nmero de espinhos; as solas dos ps doam incrivelmente. O sangue a escorrer pelos braos no o impressionava e aos poucos a curiosidade se transformava em alegria: no momento em que divisasse qualquer coisa morro, vale, rio, cidade; qualquer cena diferente das rvores, desceria e tomaria a sua direo. O sacrifcio seria compensado. Continuou pois subindo. s vezes a dor era grande demais e quase perdia o equilbrio, tendo en122

to de se apoiar de costas noutro galho; no entanto o estado de quase alucinao em que se encontrava no permitia que desse conta do seu estado. A dor era posta de lado pelo af de chegar aos ltimos galhos. medida que se elevava seu crculo de viso aumentava e o que lhe era dado ver eram mais e mais rvores como aquela. Aqui e ali, grupos de maltrapilhos ; nem tendas nem estradas, nada. A razo lhe dizia, contudo, que tal paisagem deveria findar-se em alguma parte. Como s lhe fosse dado ver sua frente, esperava, ao chegar aos galhos mais altos, poder descobrir alguma novidade olhando em torno. Finalmente apoiou o p num dos galhos mais elevados e girou o torso e a cabea ao redor: s rvores. medida que a distncia crescia elas pareciam estar mais juntas, quase grudadas, de modo que no horizonte a paisagem era inteiramente marrom. Nesse momento sentiu-se s, vazio e desamparado. Olhou o prprio corpo e viu que se transformara em uma s chaga e estava todo vermelho de sangue. Uma atrs da outra as gotas de seu sangue chegavam ao cho. Em baixo, volta da rvore, haviam-se reunido vrios daqueles pobres diabos e olhavam-no com expresses que lhe pareceram de piedade e desinteresse. Mais ao longe, caminhando em sua direo, vinha o barbudo que lhe dera comida; fazia-lhe sinais indicando que descesse logo. Foi quando sentiu a cabea latejar e passou a mo pelos cabelos: o calor que desprendia fazia ver que teria logo uma insolao. Comeou a descer. Agora, porm, no havia incentivo algum, pelo contrrio: o que o esperava era uma terra estranha, miservel e hostil. Jogou-se pois, l de cima. Caiu sobre o brao esquerdo e ouviu-o estalar-se. Os que se encontravam sua volta afastaram-se resmungando. S o barbudo seu amigo continuou ali perto. Obrigando Carley a sentar-se deu-lhe a entender que era necessrio porem-se sombra de uma rvore, devido ao calor dos sis. Explicou ainda, por sinais, que trataria das feridas.
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Como Carley estivesse muito fraco, no s devido inanio, mas j agora tambm pela perda de sangue, no conseguiu porse de p. Seu companheiro tentou ergu-lo, mas tambm estava bastante fraco para tal esforo, e assim o nico recurso que teve foi pux-lo, arrastando-o pelo cho at debaixo de uma rvore. Ser arrastado pelas pedras aps ter trepado pelos espinhos no fz diferena alguma. Pacientemente seu amigo foi tirando os espinhos. Por diversas vezes a dor f-lo desmaiar; quando de novo voltava a si, o sofrimento continuava. Durante horas o tratamento continuou e Carley percebeu que os sis no se moviam. Sua cabea parar de latejar, mas seu corpo sentia alm das dores, um intenso calor. Dentro de algum tempo comeariam a aparecer as bolhas de queimaduras para piorar-lhe os sofrimentos. De vez em quando seu enfermeiro improvisado parava um pouco para descansar, e depois punha-se de novo a tirar-lhe os espinhos. Aos poucos foi tendo a impresso de que le no tinha nada mais a fazer. Os outros seres ali existentes tambm lhe davam essa impresso. Embaixo das outras rvores ali perto sentavam-se em grupos de dois e trs. Raramente via algum passando de um para outro lado. s poucas vezes que tentou falar Carley percebeu que sua boca ficara to seca que no conseguia falar ou articular bem as palavras. Conseguiu, no mximo, fazer o que lhe pareceu razovel, ou seja, apontar para o prprio peito e dizer seu nome. O outro entendeu-o e repetiu: Caly-Caley. A seguir deu seu nome tambm: Tss, e como da mesma forma encontrava dificuldades para falar, ficou quieto. Algum tempo depois Tss parou o tratamento, deitou-se ao seu lado na sombra e dormiu. Deitara sobre as asas, de modo que no foi possvel examin-las melhor. Quando acordar vou fazer-lhe sinais para saber se consegue voar. A dor do corpo j era suportvel, perto da sede que sentia. Talvez no resistisse muitas horas mais. Ouviu que vinha das outras rvores uma espcie de choro ou lamria; tentou erguer a cabea para ver o que era mas no conseguiu devido extrema fraqueza.
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O sono em que mergulhava pouco a pouco era provavelmente o sono final; a dor, a sede e as aflies passavam e davam lugar a uma gostosa sensao de descanso: j no conseguia nem abrir os olhos, nem mover os dedos: sentia-se como que paralisado. Foi quando sentiu a gua no rosto e ouviu o vozerio dos homens que se chamavam uns aos outros. Tss ao seu lado dormia profundamente e Carley, embora quisesse cham-lo, no conseguia articular palavra alguma. A prpria gua acabou por acord-lo e um instante depois Carley pde v-lo, com o rabo dos olhos, estendendo um dos fssh gua que caa. Recebendo a chuva diretamente na cara conseguiu com grande esforo abrir um pouco a boca e assim aliviar a sensao de secura que sentia. Era uma chuva grossa e pesada, fazendo grande barulho. Com dificuldade seguiu o movimento de alguns homens, entre eles Tss. Quando um dos fssh estava com alguma gua fechavam-no e abriam outro. Para fech-lo usavam a cordinha que estava presa no prprio fssh. To rpida como veio, a chuva se foi; parou de repente. Das diversas bocas saam exclamaes de tristeza e ira. Depois disso Tss voltou para o seu lado e como visse que Carley no se mexera e nem pusera gua em seu fssh, deu-lhe um pouco a beber. Percebendo que o doente no podia mover-se continuou a tirar-lhe os espinhos. Da em diante Tss comeou a apontar as coisas e dizer-lhe os nomes, fazendo com que o outro os repetisse. No incio tinha grande dificuldade em falar mas aos poucos os movimentos voltaram. Lentamente foi-lhe aprendendo a lngua; era difcil o ensino, j que ali existiam poucos objetos para servirem de exemplos, e no havia nada onde desenhar, a no ser no cho duro. No entanto percebeu que o modo usado por Tss para ensinarlhe o idioma denotava ter esse bastante inteligncia. Completamente sem noo do tempo Carley no sabia h quantos dias j estava ali, nem quantos outros se passaram at poder andar. Dormiu um grande nmero de vezes e assistiu
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a mais trs chuvas. O espao entre essas era to grande que a reserva de gua chegava ao fim e eles sofriam tremenda sede. A lngua que falavam pareceu-lhe ser bastante evoluda, e no houve dificuldade quanto gramtica, que assimilou rapidamente. medida que aprendia foi-se inteirando da histria daqueles homens, e tendo, cada vez mais, a impresso de que tudo no passava de um horrvel pesadelo. Tss garantiu-lhe, quando certa vez se referiu a isso, que todos eles tambm j haviam-se imaginado num sonho mau. Foi antes de saber toda a histria de Tss e seus esfarrapados companheiros e enquanto aprendia sua lngua que soube de onde eles eram. O fato, de certa forma, deixou-o mais confortado. Perguntando a Tss que lugar era aquele ficou espantado quando ouviu a resposta de que no sabia e que, ao que eles j tinham podido informar-se, aquela terra dura, com aquela pauprrima flora, estendia-se igualmente para todos os lados infindvelmente. A seguir Tss dissera-lhe que tampouco eles eram dali, no sabiam que lugar era e, por uma questo de referncia, chamavam-no de Tuj. Ao ouvir isso Carley no conteve uma exclamao de espanto; como nessa altura seu vocabulrio no era muito grande, o outro no pde dizer-lhe como tinham vindo, mas pde mostrar-lhe de onde originavam. Com uma pedra e a muito custo devido dureza do cho, desenhou na terra uma bola e apontou para um dos sis; deu a seguir a entender que representava um sol, mas no um daqueles de cima. Depois desenhou bem prximo uma outra bolinha e com alguns movimentos mostrou que ela girava em torno do astro. Diz-me que vem de um outro planeta, mas de onde? Eu posso dizer-lhe a mesma coisa. Aps desenhar a primeira bolinha Tss desenhou outra um pouco maior, depois outra bem maior e uma quarta a seguir, qual emprestou um pouco mais de capricho. Apontou ento para o prprio peito e indicou a quarta bolinha. Prosseguiu desenhando mais alguns planetas: um enorme, depois outro pouco menor, com alguns anis girando volta...
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Carley olhou ento estupefato o desenho que Tss fizera. Seria mesmo verdade o que estava pensando? Saturno? Logo a seguir mais trs bolinhas foram desenhadas. Com um gesto Tss deu a entender que eram s aqueles os planetas do seu sol, e entregou a pedra a Carley, para que mostrasse de onde viera. Carley segurou a pedra mas no comeou logo a desenhar; os pensamentos voavam em sua mente. Disse a Tss que esperasse um pouco. Apontando para Jpiter fz um desenho deste um pouco maior, e com algumas faixas atravessadas, que a forma como o grande astro visto ao telescpio. Quando acabou de riscar as faixas e perguntou a Tss se assim era, o amigo olhou-o espantado, balanando a cabea afirmativamente. Depois, Carley indicou aqueles que deviam representar Marte e Jpiter, colocando entre eles uma srie de pontinhos. Tss confirmaria novamente? Duas coincidncias j seriam um tanto demais. Olhou-o. Tss virou-se vagarosamente para le e confirmou. No satisfeito, contudo, Carley desenhou mais alguma coisa: ps dois pontos em torno de Marte, um em torno da Terra, nove para Saturno e onze para Jpiter. Antes de terminar j Tss lhe segurava o brao, indicando que mostrasse logo de onde era. Carley apontou a Terra. * S muito tempo depois, quando j sabia se expressar mais ou menos na lngua marciana que veio a saber toda a histria. Aps saber que eram marcianos seu sofrimento ficou um pouco mais suportvel; achar-se sozinho com alguns marcianos em algum lugar da Terra seria horrvel; t-los como companhia naquele lugar deserto era como se tivesse alguns amigos ou conhecidos por perto. No entanto o nico que conversava e se interessava por sua pessoa era Tss; os demais viviam como loucos ou como animais que no soubessem o que fazer. Aos poucos o mistrio foi sendo desvendado e Carley foi novamente ficando desesperado.
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Segundo Tss, Marte encontrava-se em um estgio de civilizao bastante adiantado. Tendo alcanado um nvel social perfeitamente estvel e equilibrado, a cincia caminhava sem tropeos, descobrindo um por um os segredos da natureza. interessante, frizara Tss, como, sem ter atingido ainda um grau suficiente para lanar-se nos vos siderais, j conseguidos na Terra, segundo voc me diz, consegussemos estar incrivelmente adiantados em outros setores. Um desses campos era a eletrnica e a fsica em geral. Segundo soube Carley em Marte a transmisso de energia por ondas era feita normalmente, e a luz j no lhes oferecia segredos. Em certo momento os homens de cincia de Marte quiseram realizar uma experincia espetacular; seria segundo declaravam, a consagrao de toda uma civilizao. Empreenderam a construo de uma mquina do Tempo. Sabia-se, teoricamente, que em determinadas circunstncias seria possvel enviar algum ao passado. Anos foram gastos na construo de uma gigantesca mquina. O projeto teve o pleno assentimento de todo o povo e dos homens do governo. Pronta a mquina fizeram-se as experincias preliminares com intervalos de tempo curtos, como minutos, horas, e at um ou dois dias. Cientes de que a mquina funcionava tratou-se de realizar um teste com um passado mais longnquo. Cem anos foi o tempo escolhido. A prova foi realizada solenemente, e com toda pompa; um grupo de vinte homens e quinze mulheres uma verdadeira expedio turstica no tempo! foi enviado ao passado. Esse foi o maior erro da cincia marciana, comentara tristemente o barbudo. Quando isso se deu eu era uma criana: pois bem, cresci, estudei e, depois de formar-me, fui trabalhar junto quele grupo de cientistas. A essa altura Marte gastava verdadeiras fortunas tentando descobrir o que poderia estar errado na mquina. Nenhum daqueles homens e mulheres pde ser trazido de novo... Cada tanto tempo um grupo de voluntrios em geral homens e mulheres em busca de aventuras, prontificava-se a
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fazer a viagem, ns os mandvamos para onde julgvamos fosse cem anos atrs. At que um dia recolhemos alguma coisa de volta: o cadver de um dos homens que enviramos numa das experincias. Estava todo roto, assim como ns, e quase sem carnes; provavelmente morreu na viagem de volta. Desde esse dia voc compreende, comeamos a pensar em fazer alguma coisa pelos desgraados que j havamos mandado... O estado daquele homem indicava uma terrvel fraqueza. Assim, de tempos em tempos, passamos a enviar alguns pacotes com comida. No tnhamos a mnima indicao se isso funcionava ou no, j que trabalhvamos no escuro. Tss parar um pouco e, como a lembrar-se dolorosamente de alguma coisa, continuou: At o dia em que prontifiquei-me a vir... Disse-lhes que, sendo homem de estudo, conhecendo os problemas da mquina, e sabedor de que era possvel a volta, eu poderia tentar qualquer coisa para tirar aquela gente do passado, ou pelo menos os que ainda vivessem... Imaginei que pelo menos alguma mensagem eu poderia enviar. Aqui estou e... olhe essas rvores, essa gente... No possvel fazer nada! E voc conseguiu saber por que s uma vez puderam mandar algum de volta? perguntou Carley. Tss balanou a cabea em sinal de desnimo e disse: No. J lhe disse que no pude, at o momento, fazer a mnima conjetura sobre o qu ou onde o lugar onde estamos. Quando algum mandado de Marte para c a pessoa aparece em qualquer lugar: alguns aqui perto, outros mais para longe. Muitos morrem na hora pois surgem em lugar j ocupado por uma rvore... Voc j teve ocasio de ver corpos ressequidos, como se estivessem atravessados pelas rvores, no? De fato assim era, e Carley lembrou-se de t-los visto, o que na poca constituiu para le sombrio mistrio. Havia mesmo uma certa rvore que apresentava duas pernas e um brao guisa de galhos; chegara a supor que os habitantes grudavam ali tais peas devido a algum culto religioso. A verdade era mais estranha ainda.
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Da mesma forma com os alimentos, que a cada tempo nos so enviados, continuou o outro. Surgem aqui, acol; se temos sorte de ach-los, livramo-nos da fome por algum tempo, seno... voc j est aqui h bastante tempo para saber. Sabe o que eu imaginava, Tss? Que esses alimentos que ns achamos em grandes maos por a fossem deixados por algum outro tipo de habitante do lugar... Quanto mais os fatos eram esclarecidos, mais as perguntas aumentavam. Voc disse que s uma vez, enquanto voc estava l em Marte que conseguiram trazer algum daqui; quer isso dizer que possvel voltar e talvez pudssemos ... Sei onde voc quer chegar, cortou Tss; imagina que talvez s se consiga voltar ficando em determinado lugar ou coisa parecida, no? Certo, bem possvel que seja assim... Ns aqui costumamos marcar o lugar onde aparecem os alimentos ou, quando possvel, alguns de ns mesmos, e nesses pontos colocamos pequenos objetos nossos, pedaos de roupa etc. Cada tanto tempo examinamos os locais para ver se algum deles desapareceu e, quem sabe, voltou para Marte. Infelizmente at hoje no conseguimos nada, alm do que, como voc v, apenas eu penso em fazer alguma coisa nesse sentido... * Tss ficou alguns instantes pensativo, olhando o cho, depois comeou a risc-lo com uma pedrinha. Como que distrado, e sem olhar para Carley, continuou: Voc aqui s tem falado comigo, no? Julga que toda essa gente no liga para coisa alguma, e que vive nesse estado de selvageria porque foi-se embrutecendo aos poucos e esquecendo a cultura que possua, verdade? Sem esperar resposta, prosseguiu: Depois que voc aprendeu nossa lngua, ns j contamos um ao outro quase tudo o que sabamos a respeito de nossa vida... pouca coisa falta para eu lhe contar, Carley, mas
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justamente o principal... A voz e o tom de Tss tornavam-se mais graves e srios. Carley estava certo de que nada mais poderia haver capaz de impression-lo; depois de estar vivendo ali, com aqueles homens semi-selvagens, que no gostavam de conversar, passando sede e fome por longos perodos, e agora, depois das palavras de Tss, com a quase certeza de que no mais sairia dali; no haveria notcia, estava certo, ruim o suficiente para impression-lo. Carley, seguiu Tss pausadamente, como procurando as palavras; todos esses pobres diabos que vivem aqui no regulam bem da cabea; todos eles, sem exceo, esto praticamente loucos. .. eles no vivem, como voc supe, apenas como um bando de ignorantes e num estado de barbrie; no... todos eram com exceo apenas dos que j nasceram aqui, gente culta e de bom-senso l em Marte. No sei onde voc quer chegar; de fato s sendo loucos poderiam eles pensar em ter filhos aqui... isso s j seria um indcio de loucura. Mas por que diz que so todos loucos, e se de fato assim, por que voc exceo ? Conquanto a conversa fosse bastante sria no se conteve e perguntou ainda: Ou no ... ? Tss no se abalou com sua pergunta; continuou muito srio: Eu j lhe disse que trabalhava na mquina, no? Quando aqui cheguei vim disposto a descobrir o que fosse possvel para ajudar a volta dessa gente... Eu tinha um pouco mais do que simples cultura, Carley: eu era um cientista, habituado a calcular friamente e no me espantando com coisa alguma que se me apresentasse. Carley comeava a se preocupar indagando de si mesmo o por qu daquele rodeio todo de Tss. Respondeu, tentando se acalmar: Ora, eu tambm no vim preparado para suportar um choque to grande como esse, e estou em meu juzo... Eu jamais calculei acordar num lugar assim pavoroso... Sem dar-lhe ouvidos o marciano seguia: Essa gente no enlouqueceu por ter chegado aqui, nem
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por ter de viver aqui. Eles enlouquecem ao tomar conhecimento de uma certa verdade... Eu no desejo v-lo louco, por isso tento contar-lhe os fatos vagarosamente. Estou pronto, diga!... Carley, se voc tivesse se espetado, como se espetou aqui, l em seu planeta: sem tratamento algum voc deixaria de morrer? Com um aceno Carley concordou que no. Voc j imaginou por que perodos ns ficamos aqui sem comer e sem beber? Desde sua chegada voc j viu vrias chuvas, no certo? O sofrimento por que passamos por no ter o que comer ou beber horrvel; fraqueza, garganta ardendo, alucinaes. Voc mesmo j tentou comer pedras, lembra-se? Parou por instantes, brincando com uma pedrinha na mo. Seguiu, depois, com o olhar perdido num ponto qualquer sua frente: Pois saiba que se no chovesse mais e no tivssemos mais comida, ns eu, voc e toda essa gente, no pereceramos. Isso no possvel! Voc quer dizer que... , Carley; e ao descobrirem essa espcie de imortalidade que todos eles ficam loucos... Ns em Marte, assim como vocs na Terra, temos uma idade para morrer. Aqui tambm se morre, mas de maneiras muito especiais... inadmissvel, demais, Tss. E... como sabe disso? S temos notcia de alguns poucos casos de morte aqui... s com a retirada de algum rgo vital, com a perda total de sangue ou coisa semelhante, que pode-se morrer em Tuj. A maior parte dos alimentos vindos de Marte perde-se por a; voc j pensou bem no mnimo que comemos? Cr que seja possvel alimentar um homem s com esse pouco? Alm disso... alguns daqueles dez primeiros homens que foram enviados, e que eu encontrei aqui... ? Mandaram-nos quando eu ainda era garoto... e esto vivos ainda... Que sentido tem tudo isso, no me pergunte. Eu mesmo me fao essa pergunta centenas de vezes e fico sem saber o que pensar. Carley tentava lembrar-se das coisas que j vira, que j
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tivera conhecimento; de repente ocorreu-lhe algo: Por isso eles apagam os incndios jogando alguns no fogo? Por isso eles sobrevivem mesmo queimados daquela forma? Mas, Tss... por que, se assim, se teremos de agentar isso indefinidamente, por que no deixam essa mata incendiar-se de uma vez? Tudo isso virando chamas acabaramos morrendo, no? Claro, Carley, com um calor muito grande, morreramos todos... Mas no isso o que eles querem. Nenhum deles aceitaria essa idia, e sabe voc por que? Porque a imortalidade, embora a esse preo, deixa-os felizes. Eles e ns dois tambm conseguimos aquilo pelo que a cincia em nossos planetas j tanto lutou... Ao falar Tss olhava para um bando de esfarrapados que dormia sombra de uma rvore adiante, de modo que no pde ver Carley seccionar profundamente os pulsos com uma pedra. Com o sangue esguichando na terra seca, le, de olhar perdido, como se j no entendesse nada, esperava poder morrer. Quando Tss afinal olhou para o lado, Carley estava morto, inteiramente banhado numa grande poa formada pelo prprio sangue. O marciano balanou levemente a cabea, tirou o fssh, bebeu um pouco de gua e levantou-se. Caminhou at debaixo da rvore mais prxima, deitou-se e dormiu.

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Vinha caminhando pela rua, com sua figura mida e magra, com um passo lento e arrastado. Sua fisionomia, porm, era viva e inquisidora. Parecia curioso de tudo e seus olhinhos brilhavam em busca de algo interessante. Na verdade nada poderia haver de novo, e ele conhecia bem tudo que iria surgir nas ruas. A sua curiosidade era mais um mpeto interior, a procura de algum ou alguma coisa. O que, no saberia dizer. No deveria esperar mais nada, seno completar a sua existncia e morrer. Entretanto, continuava na sua busca. Todos os dias saa rua e, naquele seu passo demorado, que contrastava com a sua expresso to intensa, percorria as caladas, sem se importar com a ateno que despertava sua figura modesta. Porque era raro encontrar um velho nas ruas da cidade. Quase todos que atingiam a aposentadoria e passavam a receber a modesta penso a que tinham direito, recolhiam-se aos Centros mantidos pelo Estado. Ali se encontravam melhor do que no meio dos mais jovens. Levavam uma vida tranqila, confortvel mesmo, sendo suficiente para isso a penso recebida. Conversavam, trocando suas impresses sobre os dias atuais e recordando o passado. Assim, reviviam sua vida anterior e o tempo passava mais rapidamente at que a morte os atingisse. le, porm, se recusava a isso. No havia nenhuma lei obrigando o recolhimento aos velhos. Era apenas uma praxe estabelecida, que todos cumpriam sem pensar em qualquer outra atitude. Somente le se rebelara, logo le que no tinha famlia nem amigos. Sendo sozinho, com mais razo dever-se-ia esperar que fosso residir num Centro, logo aps a sua aposentadoria. Ao
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deixar, porm, o trabalho e, portanto, o alojamento onde sempre vivera, procurou um pequeno quarto para alugar. Fora difcil, pois no existiam mais locaes como norma, j que todos viviam nos prprios locais de trabalho. Num bairro pobre e antigo, encontrara o que queria. Era apenas um quartinho no poro de uma casa velha, j condenada, que certamente desapareceria num dos futuros planos urbansticos, assim que novos locais de trabalho fossem necessrios. Ali habitavam desajustados como le, toda aquela gente que o Estado tolerava porque tendia a desaparecer naturalmente, sem necessidade de qualquer medida violenta. O velho vivia quase miseravelmente com a sua penso. Fora o que escolhera, ao decidir viver fora da norma, diferente do que todos faziam. Assim como a sua figura, magra, curvada, de cabelos brancos e rosto enrugado, era diferente no movimento das ruas. Olhavam-no com espanto, com certa piedade pelo seu desajustamente, curiosidade pelo anacronismo que representava e a segurana de que logo desapareceria. Dentro de pouco tempo no haveria mais possibilidade de existir gente como le. Naquele dia o velho, depois de caminhar sem destino pelas ruas centrais, tomou uma pequena travessa, quase sem movimento. Nada o orientava, le seguia ao acaso, sempre procurando, procurando o que, nem le mesmo sabia. Foi quando viu a loja cujo nome j era uma atrao para le: Antigidades. Nada mais normal que, tambm obsoleto, fosse atrado por uma loja de objetos de outra poca. Encostou-se na vitrina procurou ver o que havia dentro. Uma confuso de coisas, a maior parte das quais nem le mesmo identificava. Resolveu entrar e olhar aquilo tudo de perto. A sua entrada no pareceu interessar ao proprietrio, atrs do balco, que, com um simples olhar, o classificara como um fregus improvvel. Assim ficou mais vontade para examinar o amontoado de coisas velhas, algumas que conhecia do seu tempo de moo, outras que deveriam ser mais antigas, a maior parte das quais nem chegava a adivinhar o que era ou para que servia. Ento, viu a mquina a um canto. Era um autmato sem dvida alguma. Mas no um aut137

mato desses que conhecemos hoje, antropomrficos, flexveis, com movimento prprio, capaz de fazer qualquer trabalho. Era um modelo antiquado, sobre rodas, ocupando toda uma poro da parede lateral da loja. O velho se lembrava, quando ainda criana, de ter visto mquinas desse tipo. Eram os modelos primitivos de autmatos. Serviam, principalmente, para clculos, para trabalhos que facilitassem estudos e pesquisas, substituindo eletronicamente o raciocnio humano. Pelo que se lembrava, eram dotados de voz mas no tinham a iniciativa, dependendo de provocao para dar as respostas necessrias. Sua forma lembrava muito vagamente um ser humano, com rodas substituindo os ps, a fim de ser empurrado de um para outro lugar onde fosse necessrio, uma grande caixa, cheia de botes e chaves, como se fosse o corpo, um aparelho menor no que seria a cabea, receptor e emissor. No havia qualquer pea que pudesse lembrar braos. Somente j no seu tempo de estudante que os autmatos se tornavam semoventes, com pernas e ps, e passaram a ter braos, at evoluir para os modelos modernos que imitam to perfeitamente o ser humano. Aquele tipo primitivo, ali no canto da loja, parecia anacrnico e abandonado. Como eu mesmo, pensou o velho e se aproximou da mquina. Antes, porm, que pudesse tocar no autmato, j o dono da loja estava ao seu lado: Deseja alguma coisa? perguntou, conquanto quisesse significar que o melhor seria o velho ir embora pois certamente no poderia desejar nada. Pelo seu aspecto no poderia ser um fregus, no deveria possuir recursos para comprar o que fosse. Essa mquina... gaguejou o velho sem poder dizer mais nada. Sim? fz o dono. No estava disposto a perder mais tempo com aquele indivduo que apenas servia para incomod-lo. Essa mquina... gostaria de v-la funcionar, conseguiu dizer o velho. Por qu? Pretende compr-la? Ainda no sei. muito cara?
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Custa setenta valores, disse o dono e isso parecia encerrar a questo. O velho engoliu em seco. Setenta valores eram uma quantia impossvel. Isto , se le pretendesse comprar o autmato, para o que no havia razo alguma. Fora movido apenas pela sua curiosidade permanente. Como que se desculpando, agradeceu e saiu. Voltou diretamente para casa, para o seu quartinho solitrio e pobre. Nesse dia nada mais fz seno ficar deitado no seu catre, pensando. A mquina no lhe saa da cabea, como se fosse uma soluo ou como se lhe tivesse enviado um apelo. Apelo que teria de atender. No dia seguinte voltou loja, mas no teve coragem de entrar. Procurou ver atravs da vitrina o autmato, no canto. L estava le, grande demais, pesado e intil. Parecia-lhe lanar um chamado. Sim, le tambm estava solitrio, naquela loja, no servindo para mais nada seno para atrair olhares irnicos daqueles que conheciam os robots modernos, to prticos e eficientes. O velho se sentiu preso. Voltou nos outros dias at que teve fora suficiente para entrar de novo. O proprietrio no pareceu reconhec-lo. Levantando a cabea, perguntou secamente: Que deseja? Aquele autmato, apontou o velho poderia experiment-lo? Custa setenta valores, disse o dono, considerando respondida a questo. Sim, eu sei. Mas poderia experiment-lo? O dono certamente se aborrecera com a insistncia. Mas qualquer coisa na figura pattica do velho o fz abrandar: Cuidado com le, no v estrag-lo. Essas mquinas antigas so fceis de quebrar. O velho sabia disso, porque tambm le era uma mquina antiga. Por isso mesmo estava habilitado a lidar com o autmato. Os dois se entenderiam. Dirigiu-se ao robot. A voz era fanhosa e revelava o tempo enorme em que ficara sem funcionar. To fanhosa e gasta como a do velho. Os dois se
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compreenderam imediatamente. Depois de uma pequena conversao, em que o entendimento fora perfeito no obstante algumas respostas estranhas, porque o autmato no fora construdo para simples conversas amigveis, o velho resolveu suspender a experincia. No convinha abusar da tolerncia do proprietrio da loja. Agradecendo, saiu no seu passo lento. Da porta ainda voltou a cabea e foi como se o robot tivesse dirigido um aceno de despedida. Sim, eles haviam se comunicado, como que uma compreenso mtua surgira entre eles. Nessa noite o velho ficou pensando. Seus olhos agora adquiriam a calma adequada ao seu aspecto idoso e fatigado. Sabia que encontrara o que vinha procurando. Algum com quem compartilhar a sua vida, a sua solido. Mais que um companheiro, um amigo. Por isso no quisera ir para o Centro. L os outros velhos, com seus problemas pessoais, suas recordaes, seus egosmos, seriam apenas habitantes do mesmo lugar. Nunca encontraria, entre eles, o afeto de que necessitava, o amigo de que precisava para as longas horas do tempo curto que ainda lhe restava viver. Sabia, agora, que esse amigo fora encontrado. Velho como le, deslocado e anacrnico, uma ligao afetiva surgira desde o primeiro encontro. Fora atrado por aquele autmato, que no tinha forma humana, mas que o compreendia como nunca fora compreendido pelos outros homens. E tomou a sua deciso. No dia seguinte, ao entrar na loja, foi direto ao dono: Tenho uma proposta. Quero comprar aquela mquina, preciso dela. So setenta valores. O proprietrio parecia no ter mais nada a dizer, como um aparelho de repetio. Est certo. Mas no posso pagar de uma vez. Proponho entregar-lhe mensalmente uma certa quantia, digamos cinco valores, at cobrir o preo total. Aquilo no era usual. No se conhecia mais o sistema de venda a prestaes, desaparecido na nova estrutura econmica do Estado. Mas o dono sabia lidar com antigidades. Por estra140

nha que parecesse, era uma proposta de compra. E aquela mquina obsoleta tinha poucas possibilidades de ser vendida. Est certo, disse. Mas somente poder levar o autmato quando tiver pago todo o preo. Bem, aceito essa condio contanto que o senhor me permita vir v-lo diariamente, conversar com le. No dono surgiu o comerciante, agora que a transao estava se efetivando: O preo no inclui o transporte. Quando terminar o pagamento dever providenciar por sua conta a retirada. Aquilo importaria em novo sacrifcio. Apesar das rodas, no tinha foras para empurrar aquela mquina pelas ruas, mesmo porque seria to estranho que certamente teria dificuldades com a polcia de trnsito. Somente se conseguisse alugar um veculo de carga. Em quanto no ficaria isso? Mas era um problema a ser resolvido mais tarde. Est bem. No fim do ms farei o primeiro pagamento. Comeou, ento, um perodo de sacrifcio intenso para o velho. Cinco valores representavam a metade do seu ganho mensal e no havia a possibilidade de obter extras. Com o aluguel do quarto, pouco sobrava para a alimentao, j que em outras despesas como roupas ou distraes nem poderia pensar. Seu aspecto se tornou mais miservel, se que isso era possvel. A precariedade de alimentao o deixou mais magro e amarelo. As roupas se desfaziam, mas o brilho de seu olhar era agora mais intenso, sem aquela nota de curiosidade, como se seu impulso interior tivesse se apaziguado e no houvesse mais necessidade da permanente procura. Foram meses terrveis, mas o velho encontrava consolo nas horas que passava diariamente junto mquina. J se familiarizara com todos seus pormenores, com as pequenas demoras no funcionamento de alguns setores, com a rouquido da voz. Tinham se tornado velhos amigos. Quando, finalmente, depois de quatorze longos e penosos meses, o robot se tornou seu, o velho pareceu adquirir novo vigor. Agora j podia levar o autmato para o seu quarto, t-lo inteiramente para si, sem a presena incmoda do dono da loja.
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Poderia conversar longamente, sem horrio, sem que precisasse se arrastar pelas ruas at aquela travessa. To contente estava que se esqueceu do problema de transporte. Ao entrar na loja para o ltimo pagamento, parecia um novo homem. Com a atitude de quem se sentia rico e seguro, entregou ao dono os ltimos cinco valores, que encerravam a transao. Est pago, disse com orgulho. Sim, e agora quando pretende lev-lo? Preciso do espao por isso trate de retir-lo logo. Todo o entusiasmo do velho desapareceu. O desgaste fsico daqueles meses marcou sua fisionomia e atitude, mostrando um homem que havia perdido sua fora vital. Como resolver o problema? Precisaria de pelo menos quinze valores para conseguir um transporte. E com o setor oficial no poderia fazer negcio a prazo. Teria de dispor da quantia total, o que significava mais uns meses de sacrifcio. Poderia... poderia deix-lo mais algum tempo aqui? Preciso economizar para pagar o transporte. O dono, diante daquela figura lastimvel, concedeu: Est bem, mas cobrarei a taxa de um valor por ms pela guarda do robot. E novamente o velho teve de agentar a fome e a misria, para que finalmente chegasse o dia em que o autmato seria definitivamente seu, instalado no modesto quarto que era o seu lar. Chegado, enfim, o momento, j estava quase sem foras. Sentia-se porm, compensado de tudo que sofrer. O autmato estava em sua casa, em seu quarto. Era o seu companheiro para os dias que ainda lhe restavam a viver. Dias que o sacrifcio dos ltimos tempos deveria ter encurtado irremediavelmente. Desde ento o velho no mais foi visto vagando pelas ruas. Passava o tempo todo na companhia do robot e os dois pareciam agora um nico ser, to intimamente ligados se tornaram. Ambos estavam no fim de suas existncias, mas nada mais importava ao velho, que se sentia feliz. Sua busca incansvel terminara, o amigo sonhado fora finalmente encontrado.
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E quando, pouco tempo depois, o Setor de Controle de Nascimentos e Mortes foi notificado, os funcionrios acharam o velho sentado numa cadeira em frente ao autmato. Sua fisionomia era plcida, com a sombra de um sorriso, como quem morreu num momento de felicidade. Os funcionrios se espantaram de encontrar um autmato de modelo to antiquado. Tentaram faz-lo trabalhar. Mas era muito antigo e seu maquinismo chegara tambm ao fim. Nunca mais aquele robot voltaria a funcionar. Somente serviria agora como sucata.

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ESTE LIVRO FOI COMPOSTO E IMPRESSO NAS OFICINAS DA EMPRESA GRFICA DA REVISTA DOS TRIBUNAIS S.A., A RUA CONDE DE SARZEDAS, 38, SO PAULO, PARA A EDART, Livraria Editora EM 1965.

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