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VOCE DEVE TER MEDO DO FIM DO MUNDO?

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Vol. 134, N.1

Tiragem de cada n umero: 44.978.000 EM 204 IDIOMAS

Semimonthly PORTUGUESE (Brazilian Edition)

1. DE JANEIRO DE 2013

ESTA REVISTA, A Sentinela, honra a Jeova Deus, o Governante do Universo. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino celestial de Deus em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que pudessemos ter vida eterna e que ja esta governando como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupcao desde 1879, ` nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.

MAT ERIA DE CAPA

O fim do mundo atemorizante, fascinante e frustrante PAGINA 4

TAMB EM NESTE N UMERO


Aos nossos leitores 3 Achegue-se a Deus Tu as revelaste aos pequeninos 9 A Bblia Muda a Vida das Pessoas 10 Imite a Sua Fe Embora morto, ele ainda fala 12 Perguntas Bblicas Respondidas 16

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PARA OS JOVENS Cuidado com a inveja!

Esta publicacao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicacao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias. A Sentinela e publicada quinzenalmente pela Associacao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901. Diretor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2013 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

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MINHAS PRIMEIRAS LICOES DA BIBLIA


Ajude criancas pequenas a entender a importancia de dizer obrigado.

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VOCE DEVE TER MEDO DO FIM DO MUNDO?

Aos nossos leitores


A revista que voce esta lendo comecou a ser publicada em julho de 1879. Os tempos mu daram desde aquela epoca e esta revista tambem. (Veja as fotos acima.) A partir des te numero, voce notara outras mudancas no formato de A Sentinela. O que mudou? Veja a secao Leia Mais On-line no suma rio na pagina 2. Nessa secao, todo mes voce vera ttulos de artigos que estarao disponveis apenas no site www.jw.org. Por que publicar alguns artigos on-line? Em muitos pases, cada vez mais pessoas preferem obter informacoes on-line. Com apenas um clique, elas podem acessar fon tes de informacao disponveis apenas na in ternet. Muitos livros, revistas e jornais podem ser lidos on-line. Em vista dessa tendencia, recentemente nosso site oficial foi reformulado, tornando-se mais atraente e mais facil de navegar. Quem acessa o site pode ler publicacoes em mais de 430 idiomas. Alem disso, a partir deste mes, quem acessar o site tambem podera ler algumas secoes regulares que faziam parte de nossas revistas impressas, mas que agora so aparecerao no site.1 Visto que publicaremos mais artigos ape nas on-line, a partir deste numero a edicao para o publico de A Sentinela foi reduzida de
1 Entre os artigos que aparecerao apenas on-line estao os seguintes: Para os Jovens, que traz projetos de estu do bblico, e Minhas Primeiras Licoes da Bblia, para os pais usarem com criancas de 3 anos ou menos.

32 para 16 paginas. A Sentinela ja e publicada em 204 idiomas. Com esse novo for mato, talvez seja possvel aumentar ainda mais o numero de idiomas em que ela e traduzida. Esperamos que esses ajustes nos ajudem a alcancar mais pessoas com a mensagem bblica, que pode salvar vidas. Estamos determinados a continuar fazendo nosso me lhor para prover informacoes esclarecedo ras e interessantes tanto por meio da pagina impressa como da internet. Isso be neficiara nossos muitos leitores que respei tam a Bblia e querem saber o que ela realmente ensina.

Os Editores

ON-LINE

(Acesse NOTICIAS/ A Sentinela nenhuma revista se compara.)

Assista ao vdeo A Sentinela publicada desde 1879.

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MAT ERIA DE CAPA: VOC E DEVE TER MEDO DO FIM DO MUNDO?

O FIM DO MUNDO
ATEMORIZANTE, FASCINANTE E FRUSTRANTE
Quais eram suas expectativas para o dia 21 de dezembro de 2012? Com base no calendario maia, muitos pensavam que o mundo passaria por grandes mudancas nesse dia. Dependendo do que voce esperava, talvez se sinta aliviado, desapontado ou indiferente. Sera que foi so mais uma profecia equivocada sobre o fim do mundo? E que dizer do fim do mundo descrito pela Bblia? (Mateus 24:3, Almeida, revista e corrigida) Alguns temem que a Terra seja destruda por fogo. Outros ficam fascinados com o que poderia acon tecer no fim do mundo. Ainda outros estao cansa dos de tanto ouvir falar que o fim esta perto. Essas reacoes se baseiam em fatos ou em ficcao? Voce talvez se surpreenda ao saber o que a B blia realmente diz sobre o fim do mundo. A Bblia da motivos para aguardar o fim com expectativa. Por outro lado, ela reconhece que pode ser frustrante esperar por um fim que parece nunca che gar. Convidamos voce a analisar as respostas da Bblia a algumas perguntas comuns sobre o fim do mundo.

A Terra sera destruda por fogo?

A RESPOSTA DA BIBLIA: [Deus] fundou a terra sobre

os seus lugares estabelecidos; nao sera abalada, por tempo indefinido ou para todo o sempre.

SALMO 104:5.

A Terra nao sera destruda nem por fogo nem por qualquer outro meio. A Bblia ensina que a Terra e o lar eterno da hu manidade. O Salmo 37:29 diz que os proprios justos possui rao a terra e residirao sobre ela para todo o sempre. Sal mo 115:16; Isaas 45:18. Depois de criar nosso planeta, Deus disse que ele era mui to bom. (Genesis 1:31) Deus ainda pensa assim. Ele nao des truira a Terra, mas promete que vai arruinar os que a arru nam e protege-la contra danos permanentes. Revelacao (Apocalipse) 11:18. No entanto, voce talvez se lembre do texto de 2 Pedro 3:7, que diz: Os ceus e a terra que agora existem estao sendo guardados para o fogo. Isso nao prova que a Terra sera des ` truda por fogo? Na realidade, a Bblia as vezes usa os termos ceus, terra e fogo em sentido figurado, ou simbolico. Por exemplo, quando Genesis 11:1 diz que toda a terra continua ` va a ter um so idioma, o termo terra se refere a sociedade humana. O contexto de 2 Pedro 3:7 mostra que os ceus, a terra e o fogo mencionados ali tambem sao simbolicos. Os versculos 5 e 6 fazem um paralelo com o Diluvio dos dias de Noe. Naque la ocasiao, um mundo antigo foi destrudo, embora nosso pla neta nao tenha deixado de existir. A terra que acabou foi a sociedade violenta daquela epoca. (Genesis 6:11) O Diluvio tambem destruiu os ceus as pessoas que governavam aquela sociedade. Da mesma forma, 2 Pedro 3:7 prediz a des truicao definitiva, como que por fogo, de uma sociedade per versa e de seus governos corruptos.

O que vai acontecer no fim do mundo?

A RESPOSTA DA BIBLIA: O mundo esta passando,

e assim tambem o seu desejo, mas aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre.

1 JOAO 2:17.

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O mundo que passara nao e a Terra, mas o mundo da hu manidade que nao faz a vontade de Deus. Assim como um ci rurgiao remove um tumor maligno para salvar a vida de um paciente, Deus vai decepar, ou remover, os perversos. (Sal mo 37:9) Isso permitira que as pessoas boas tenham uma vida realmente feliz aqui na Terra. Nesse sentido, o fim do mun do e algo bom. Esse ponto de vista positivo sobre o fim do mundo e in dicado pelas traducoes da Bblia que vertem essa expressao como terminacao do sistema ou fim dos tempos. (Mateus 24:3, Nova Versao Internacional) Visto que tanto a humanidade como a Terra sobreviverao ao fim, nao e logico esperar que ha vera um novo sistema, ou seja, novos tempos? A Bblia diz que sim, pois ela fala de um tempo que ha de vir. Lucas 18:30, Missionarios Capuchinhos. Jesus chamou esse tempo de regeneracao de todas as coi sas. (Mateus 19:28, NVI) Nessa epoca, ele restaurara a huma` nidade as condicoes que Deus originalmente intencionava. Ali, nos teremos a alegria de: Viver num paraso na Terra, com seguranca e prosperi dade para todos. Isaas 35:1; Miqueias 4:4. Ter trabalho significativo e satisfatorio. Isaas 65:21-23. Ser curados de todas as doencas. Isaas 33:24. Voltar a ser jovens. Jo 33:25. Ver os mortos serem ressuscitados. Joao 5:28, 29. Se estamos fazendo a vontade de Deus, nao precisamos temer o fim do mundo. Em vez disso, podemos aguarda-lo com expectativa.

O fim do mundo realmente esta proximo?

A RESPOSTA DA BIBLIA: Quando virdes estas coisas

ocorrer, sabei que esta proximo o reino de Deus.

LUCAS 21:31.

No livro The Last Days Are Here Again (Os Ultimos Dias Vol taram), o professor universitario Richard Kyle escreveu que mudancas subitas e confusao social criam um ambiente pro pcio a predicoes sobre o fim do mundo. Isso acontece espe cialmente quando essas mudancas e essa confusao sao dif ceis de explicar. No entanto, os profetas bblicos nao decidiram escrever sobre o fim para tentar explicar por que aconteciam coisas es-

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A SENTINELA

tranhas em seus dias. Eles foram inspirados por Deus a descrever acontecimentos futuros que indicariam a proximidade do fim do mundo. Considere algumas dessas profecias e veja por si mesmo se elas estao ou nao se cumprindo em nossos dias.

Guerras, fome, terremotos e epidemias mortais. Mateus 24:7; Lucas 21:11. Significativo aumento do crime. Mateus 24:12. A destruicao do planeta pela humanidade. Revelacao 11:18. Pessoas que amam a si mesmas, ao dinheiro e aos prazeres, mas nao amam a Deus. 2 Timoteo 3:2, 4. O colapso da famlia. 2 Timoteo 3:2, 3. Indiferenca generalizada para com as evidencias de que o fim se aproxima. Mateus 24:37-39. A pregacao das boas novas do Reino de Deus em todo o mundo. Mateus 24:14.
Como Jesus disse, ver todas estas coisas nos ajuda a sa ber que o fim do mundo esta proximo. (Mateus 24:33) As Tes temunhas de Jeova acreditam que as evidencias sao convin centes. E por isso que elas falam a outros sobre sua fe, e fazem isso em 236 pases e terras.
A RESPOSTA DA BIBLIA: Quando estiverem dizendo:

Sera que previsoes equivocadas sobre o fim indicam que ele nunca vira?

Paz e seguranca! entao lhes ha de sobrevir instantaneamente a repentina destruicao, assim como as dores de aflicao vem sobre a mulher gravida, e de modo algum escaparao.

1 TESSALONICENSES 5:3.

A Bblia compara a destruicao do mundo ao trabalho de parto a dor da mae e inevitavel e vem de repente. Do mes ` mo modo, o perodo antes do fim e comparado a gravidez. A mae percebe os sinais cada vez mais evidentes de que em ` breve dara a luz. Seu medico talvez faca uma estimativa do dia em que o bebe vai nascer; mas, mesmo que o parto nao ocor ra no dia previsto, ela pode ter certeza de que seu bebe logo nascera. De maneira similar, qualquer previsao equivocada sobre o fim nao muda as evidencias incontestaveis de que es tamos nos ultimos dias. 2 Timoteo 3:1. Voce talvez se pergunte: Se o sinal de que estamos perto do fim e tao claro, por que tantas pessoas nao o reconhecem?
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A Bblia diz que, quando o fim estivesse perto, muitos nao fa riam caso das evidencias. Em vez de perceber as grandes mudancas que ocorreriam nos ultimos dias, eles diriam com desprezo: Desde o dia em que os nossos antepassados ador meceram na morte, todas as coisas estao continuando exata mente como desde o princpio da criacao. (2 Pedro 3:3, 4) Em outras palavras, o sinal dos ultimos dias seria claro, mas muitos o ignorariam. Mateus 24:38, 39. Este artigo considerou apenas algumas evidencias bblicas de que o fim esta proximo.1 Gostaria de saber mais? O que acha de contatar as Testemunhas de Jeova e pedir um estudo bblico gratuito? Ele pode ser feito em sua casa, em outro lu gar conveniente ou ate por telefone. O unico custo e um pou co do seu tempo, mas os benefcios nao tem preco.
1 Para mais informac oes, veja o captulo 9, Estamos vivendo nos ultimos dias?, do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

AS TESTEMUNHAS DE JEOVA DERAM DATAS ERRADAS PARA O FIM?


As Testemunhas de Jeova ja tiveram expectativas equivocadas sobre quando viria o fim. Como aconteceu com os pri meiros discpulos de Jesus, houve ocasioes em que esperamos o cumprimento de profecias antes do tempo determinado por Deus. (Lucas 19:11; Atos 1:6; 2 Tessalonicenses 2:1, 2) Mas temos a mesma opiniao que Alexander Macmillan, uma Testemunha de Jeova veterana, que disse: Aprendi que devemos admitir nossos erros e continuar a pesquisar a Palavra de Deus para obter mais esclarecimento. Entao, por que continuamos a dizer que o fim esta proxi mo? Porque levamos a serio as palavras de Jesus: Persisti em olhar, mantende-vos desper tos. Se nao fizessemos isso, estaramos dormindo do ponto de vista de Jesus, e isso nos impediria de ter sua aprovacao. (Marcos 13:33, 36) Por que? Veja um exemplo: O zelador de um predio soa o alarme de incendio porque viu sinais de fumaca. Depois de um tempo, todos percebem que foi alarme falso. Mas um dia a atitude alerta do zelador podera salvar vidas. Da mesma forma, ja tivemos expectativas equivocadas sobre o fim. Mas estamos mais preocupados em obedecer a Jesus e em salvar vidas do que em evitar crticas. A ordem de Jesus de dar testemunho cabal nos motiva a avisar outros sobre o fim. Atos 10:42. Em vez de nos concentrar mos em quando vira o fim, o mais importante e termos cer teza de que ele realmente vira e estar preparados. Levamos a serio as palavras de Habacuque 2:3: Ainda que [o fim] demore [comparado ao que se imaginava], continua na expec tativa [dele]; pois cumprir-se-a sem falta. Nao tardara.

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A SENTINELA

ACHEGUE-SE A DEUS

Tu as revelaste aos pequeninos


Voce quer saber a verdade sobre Deus quem ele e, quais sao seus padroes e qual e sua vonta de? Em sua Palavra, a Bblia, Jeova Deus revela a verdade sobre si mesmo. Mas nem todos que leem a Bblia conseguem entender plenamente essa verdade espiritual. Por que? Porque enten de-la e um privilegio para poucos. Vamos considerar o que Jesus disse sobre isso. Leia Mateus 11:25. Esse versculo comeca com as palavras: Na quela ocasiao, Jesus disse, em resposta. Assim, o que Jesus disse logo depois talvez tivesse a ver com algo que havia acabado de acontecer. O contexto mostra que ele estava repreendendo as pes soas de tres cidades galileias em que havia reali zado obras poderosas, pois elas nao exerceram fe nele. (Mateus 11:20-24) Voce talvez se pergunte: Como era possvel alguem ver as obras podero sas de Jesus e nao exercer fe nas verdades que ele ensinava? Essa indiferenca das pessoas vi nha da atitude obstinada de seu coracao. Ma teus 13:10-15. Jesus sabia que, para entendermos a verdade bblica, precisamos de duas coisas: da ajuda de Deus e da atitude correta de coracao. Jesus ex plicou: Eu te louvo publicamente, o Pai, Senhor do ceu e da terra, porque escondeste estas coi sas dos sabios e dos intelectuais, e as revelaste aos pequeninos. Viu por que entender a ver dade bblica pode ser considerado um privilegio para poucos? Jeova, o Senhor do ceu e da terra, pode esconder ou revelar a verdade de acordo com sua vontade soberana. Mas Deus segue um criterio ao escolher a quem revelar a verdade bblica. Qual? Jeova mostra favor aos humildes, nao aos soberbos. (Tiago 4:6) Ele esconde a verdade dos sabios e dos intelectuais aqueles que sao sa bios e instrudos do ponto de vista do mundo e, por causa de seu orgulho e autoconfianca, acham que nao precisam da ajuda dele. (1 Corntios 1:19-21) Mas Jeova revela a verdade aos pequeninos aqueles que se aproximam dele com co racao sincero, mostrando humildade semelhan ` te a de uma crianca. (Mateus 18:1-4; 1 Corntios 1:26-28) Jesus, o Filho de Deus, conheceu esses dois tipos de pessoas. Muitos lderes religiosos orgulhosos e instrudos nao entenderam o sentido da mensagem de Jesus, mas pescadores humildes sim. (Mateus 4:18-22; 23:1-5; Atos 4:13) Por outro lado, algumas pessoas ricas e instrudas que mostraram verdadeira humildade se tornaram seguidores de Jesus. Lucas 19:1, 2, 8; Atos 22:1-3. ` Assim, voltamos a pergunta do incio: voce quer saber a verdade sobre Deus? Nesse caso, talvez ache animador saber que Deus nao mostra favor ` aqueles que se consideram sabios do ponto de vista do mundo. Pelo contrario, ele mostra favor aos que sao desprezados pelos sabios do mundo. Se voce estudar a Palavra de Deus com humilda de, podera estar entre aqueles a quem Jeova da um presente muito valioso: entender a verdade ` sobre ele. Isso dara mais significado a sua vida agora e a perspectiva de em breve obter a verdadeira vida, a vida eterna no novo mundo de jus tica prometido por Deus.1 1 Timoteo 6:12, 19; 2 Pedro 3:13.
1 As Testemunhas de Jeova terao prazer em ajudar voce a aprender a verdade sobre Deus e seus propositos. Elas usam o li vro O Que a Bblia Realmente Ensina? para dar cursos bblicos gratuitos.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA O MES DE JANEIRO

Mateus 1-21

A B IBLIA MUDA A VIDA DAS PESSOAS

Enfim encontrei verdadeira liberdade


MEU PASSADO: Nasci em Moundsville, uma cidadezinha ` pacata as margens do rio Ohio, no norte do Estado da Vir gnia Ocidental. Eu era o segundo de quatro filhos, dos quais tres eram meninos. Assim, era comum haver bas tante agitac ao em nossa casa. Nunca tivemos muito em sentido material, mas tnhamos o necessario. Meus pais eram pessoas honestas, trabalhadoras e amorosas. Eram Testemunhas de Jeova e fizeram o maximo para nos ensi nar os princpios bblicos desde pequenos. No incio da adolescencia, porem, meu corac ao comecou a se desviar do que eu havia aprendido. Eu questiona va se valia mesmo a pena guiar minha vida por princpios bblicos. Achava que a liberdade absoluta era a unica maneira de ser realmente feliz. Em pouco tempo, parei de ir ` as reunioes cristas. Meu irmao mais velho e minha irma tambem se desviaram. Nossos pais fizeram de tudo para nos ajudar, mas nos nao correspondemos a essa ajuda. Eu mal sabia que a suposta liberdade que tanto deseja va acabaria me transformando num escravo do vcio. Certo dia, quando eu estava voltando da escola, um colega me ofereceu um cigarro, e eu aceitei. A partir desse dia, nada mais me segurou, e me envolvi com muitas outras prati cas destrutivas. Com o tempo, ja usava drogas, bebia e levava uma vida imoral. Nos anos seguintes, experimentei drogas cada vez mais pesadas e me tornei escravo de muitas delas. Visto que eu estava cada vez mais viciado, passei a vender drogas para sustentar meu estilo de vida. Por mais que eu tentasse ignorar minha consciencia, ela sempre me lembrava de que meu modo de vida esta va errado. Mas eu achava que o estrago ja estava feito e que nao havia mais volta. Embora estivesse cercado de pessoas em festas e ` shows, eu muitas vezes me sentia sozinho e deprimido. As vezes, pensava em como meus pais

NARRADO POR BRIAN HEWITT

ANO DE NASCIMENTO:

1981

PAIS DE ORIGEM:

ESTADOS UNIDOS
HISTORICO:

FILHO PRODIGO

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A SENTINELA

eram pessoas boas e decentes, e no quanto eu havia mudado. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Eu tinha de sistido de mim mesmo, mas outros nao. No ano 2000, meus pais me convidaram para assistir a um congresso de distrito das Testemunhas de Jeova. Fui de ma vontade, mas fui. Para minha surpresa, meu irmao e minha irma tambem foram. No congresso, me dei conta de que havia assistido a um show de rock naquele mesmo local no ano anterior. A diferenca de ambiente era tao grande que mexeu muito comigo. No show, havia lixo espalhado e fumaca de cigarro em todo lugar. A maior parte da plateia era agressiva, e a mensa gem das musicas, deprimente. Mas no congresso

Com a ajuda da Bblia, parei de usar e de vender drogas, e me tornei um membro produtivo da sociedade
eu estava cercado de pessoas realmente felizes, que me acolheram muito bem, mesmo depois de tantos anos sem me ver. O local estava limpo, e a mensagem era de esperanca. Ao ver o efeito po sitivo da verdade da Bblia, me perguntei por que eu a tinha rejeitado. Isaas 48:17, 18. Logo apos o congresso, decidi voltar a servir a Jeova. Meus irmaos tambem ficaram comovidos com o que viram no congresso e decidiram vol tar. Nos tres comecamos a estudar a Bblia. Um texto bblico que me tocou de modo especial foi Tiago 4:8, que diz: Chegai-vos a Deus, e ele se chegara a vos. Percebi que, se quisesse me aproximar de Deus, teria de limpar a minha vida. Entre outras mudancas, eu precisava parar de fu mar, de usar drogas e de beber. 2 Corntios 7:1. Rompi minhas velhas amizades e as substitu por novos amigos, que serviam a Jeova. O anciao cristao com quem estudei a Bblia foi de grande ajuda. Ele sempre me telefonava e passava na mi-

nha casa para saber como eu estava. Ate hoje, ele e um dos meus melhores amigos. Em 2001, tornei publica minha dedicac ao a Deus por meio do batismo, e meu irmao e mi nha irma fizeram o mesmo. Imagine a alegria de meus pais e meu irmao mais novo quando nossa famlia finalmente se uniu na adorac ao de Jeova! COMO FUI BENEFICIADO: Eu achava que os princ pios bblicos eram restritivos demais, mas agora os considero uma protec ao inestimavel. Com a ajuda da Bblia, parei de usar e de vender drogas, e me tornei um membro produtivo da sociedade. Tenho o privilegio de fazer parte de uma fra ternidade mundial de adoradores de Jeova. Essas ` pessoas realmente amam umas as outras e estao unidas em servir a Deus. (Joao 13:34, 35) Foi nes sa fraternidade que encontrei alguem muito especial minha esposa, Adrianne, a quem eu amo e prezo profundamente. Somos muito felizes por servir juntos ao nosso Criador. Em vez de me empenhar por objetivos egos tas, hoje presto servico voluntario como prega ` dor por tempo integral e ensino as pessoas como elas tambem podem se beneficiar da Palavra de Deus. Esse servico e minha maior alegria. Pos so dizer com toda a certeza que a Bblia mudou a minha vida. Enfim encontrei verdadeira liberdade.

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IMITE A SUA F E  ABEL

Embora morto, ele ainda fala


BEL observava suas ovelhas, que pastavam cal mamente na encosta de um morro. Entao, olhou ao longe e viu um brilho suave. Ele sabia que la naquele lugar havia uma espada de fogo girando o tempo todo, bloqueando a entrada do jardim do Eden. Seus pais ja tinham morado naquele para so, mas nem eles nem seus filhos podiam entrar la agora. Imagine a brisa do fim de tarde agitando o cabelo de Abel enquanto ele olhava para cima e pensava no Criador. Sera que algum dia a humani dade voltaria a ter uma boa relac ao com Deus? Isso era o que Abel mais queria. Abel fala com voce hoje. Consegue ouvi-lo? Voce talvez diga que isso e impossvel. Afinal, esse se gundo filho de Adao morreu muito tempo atras. Seus restos mortais ha muito se perderam na poei ra de quase 6 mil anos de historia humana. E a B blia nos ensina que os mortos nao estao conscios de absolutamente nada. (Eclesiastes 9:5, 10) Alem disso, nada que Abel tenha dito foi registrado na B blia. Entao como e que ele fala conosco? O apostolo Paulo foi inspirado a dizer: Por in termedio dela, embora morto, [Abel] ainda fala. (Hebreus 11:4) Por meio do que Abel fala? Por meio da fe. Abel foi o primeiro humano a desenvolver essa bela qualidade. E ele a demonstrou de modo tao notavel que seu exemplo continua vivo, um modelo excelente para seguirmos hoje. Se aprender mos de sua fe e nos esforcarmos para imita-la, Abel falara conosco de maneira vvida e motivadora. Mas, ja que a Bblia fala tao pouco sobre Abel, o que podemos aprender dele e de sua fe? Vejamos.

ELE CRESCEU NO INICIO DA HISTORIA HUMANA Abel nasceu no incio da historia da humanidade. Jesus mais tarde associou Abel com a funda c ao do mundo. (Lucas 11:50, 51) Pelo visto, Jesus se referia ao mundo de pessoas com esperanca de ser resgatadas do pecado. Embora Abel tenha sido o quarto humano a existir, tudo indica que ele foi o primeiro a quem Deus encarou como merecendo o resgate.1 Com certeza, Abel nao cresceu tendo a melhor das influencias. A humanidade ainda estava no incio, mas um manto de tristeza pairava sobre ela. E provavel que Adao e Eva, os pais de Abel, fossem belos e cheios de vida. No entanto, eles tinham cometi do um grande erro, e sabiam disso. No incio, eles eram perfeitos e tinham a perspectiva de viver para sempre. Mas se rebelaram contra Jeova Deus e fo ram expulsos de seu lar paradsico no jardim do ` Eden. Por colocarem seus proprios desejos a fren te de tudo ate mesmo das necessidades de seus descendentes , eles perderam a perfeic ao e a vida eterna. Genesis 2:153:24. A vida fora daquele jardim nao era nada facil para Adao e Eva. Mas Jeova havia feito uma promessa no Eden de que uma mulher produziria um
1 A expressao a fundac ao do mundo passa a ideia de lancar sementes, ou ter filhos, de modo que ela tem a ver com os primeiros descendentes humanos. Mas por que Jesus relacionou Abel com a fundac ao do mundo e nao Caim, que foi o primei ro humano a nascer? As decisoes e ac oes de Caim foram enca radas como uma rebeliao deliberada contra Jeova Deus. Parece ` que, assim como seus pais, Caim nao tera direito a ressurreic ao nem ao resgate.

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A SENTINELA

descendente que destruiria aquele que os havia desviado. Assim, quando seu primeiro filho nasceu, eles lhe deram o nome de Caim, que significa algo produzido, e Eva disse: Produzi um homem com o auxlio de Jeova. (Genesis 3:15; 4:1) Sera que Eva achava que ela era a mulher da profecia e que Caim era o descendente prometido? Se esse foi o caso, ela estava completamente en ganada. E, se Adao e Eva incutiram essas ideias em Caim desde pequeno, com certeza alimentaram o orgulho que ele ja tinha como humano imperfeito. Com o tempo, Eva teve outro filho, mas a Bblia nao registra nenhuma declarac ao pomposa sobre ele. Eles lhe deram o nome de Abel, que talvez signifi que exalac ao ou futilidade. (Genesis 4:2) Sera que isso refletia suas baixas expectativas, como se esperassem menos de Abel do que de Caim? Nao podemos ter certeza. De qualquer modo, os pais hoje podem aprender uma grande lic ao de tudo isso. Por suas palavras e ac oes, sera que voces alimentarao o orgulho, a am bic ao e as tendencias egostas de seus filhos? Ou lhes ensinarao a amar a Jeova Deus e a ser ami gos dele? Infelizmente, os primeiros pais nao cumpriram com seu dever. Mas ainda havia esperanca para seus descendentes. COMO ABEL DESENVOLVEU FE? ` A medida que os dois meninos cresciam, e pro vavel que Adao tenha lhes ensinado o trabalho ne-

` cessario para prover o sustento a famlia. Caim aprendeu a plantar, e Abel, a cuidar de ovelhas. No entanto, Abel fez algo muito mais importan te. Com o passar dos anos, ele desenvolveu fe, a bela qualidade de que Paulo falou mais tarde. Pen se nisto: se Abel nao tinha nenhum exemplo humano digno de imitar, como foi que ele desenvolveu fe em Jeova? Veja tres coisas que talvez o tenham ajudado. As obras criativas de Jeova. E verdade que Jeova tinha amaldicoado o solo, fazendo com que produ zisse espinhos e abrolhos, que atrapalhavam a lavoura. Mesmo assim, a Terra continuava a produzir generosamente o alimento que mantinha a famlia de Abel viva. Alem disso, Jeova nao tinha amaldicoado os animais, incluindo aves e peixes; nem os montes, lagos, rios e mares; nem os ceus, nuvens, Sol, Lua e estrelas. Para onde quer que olhas se, Abel via evidencias do imenso amor, sabedoria e bondade de Jeova Deus, o Criador de tudo que existe. (Romanos 1:20) Refletir com apreco nessas coisas fortaleceu sua fe. Abel com certeza tirava tempo para meditar em assuntos espirituais. Imagine Abel cuidando de seu rebanho. A vida de pastor exigia andar lon gas distancias. Ele conduzia os doceis animais atra ves de morros, vales e rios sempre buscando os pastos mais verdes, as melhores fontes de agua e os abrigos mais seguros. De todas as criaturas de Deus, as ovelhas pareciam as mais indefesas, como

Durante toda a sua vida, Abel viu que os querubins eram fieis e obedientes servos de Jeova

se tivessem sido feitas para depender da orien tac ao e protec ao de um humano. Sera que Abel percebeu que ele tambem precisava da orientac ao, protec ao e cuidado de Alguem muito mais sabio e poderoso que qualquer humano? Sem duvida, ele expressava muitos desses pensamentos em orac ao, e com isso sua fe continuou a aumentar. As promessas de Jeova. Adao e Eva devem ter contado a seus filhos por que eles haviam sido expulsos do jardim do Eden. Assim, Abel tinha muito em que meditar. Jeova havia dito que o solo seria amaldicoado. Abel podia ver claramente os espinhos e abrolhos que cumpriam essas palavras. Jeova tambem havia predito que Eva sentiria dores durante a gravi-

Por observar a criacao, Abel encontrou um forte motivo para ter fe num Criador amoroso
dez e o parto. Abel certamente viu o cumprimen to dessas palavras quando seus irmaos nasceram. Jeova havia predito que Eva sentiria uma necessi dade anormal de amor e atenc ao de seu marido, e que ele por sua vez a dominaria. Abel via essa realidade bem diante de seus olhos. Tudo isso levou Abel a concluir que a palavra de Jeova e totalmen te confiavel. Assim, ele tinha fortes motivos para ter fe na promessa de Deus sobre um descendente que um dia acabaria com os males que tiveram incio no Eden. Genesis 3:15-19. Os servos de Jeova. Abel nao tinha nenhum exemplo humano digno de imitar, mas os humanos nao eram as unicas criaturas inteligentes na Terra naquela epoca. Quando Adao e Eva foram expulsos do jardim, Jeova se certificou de que nem eles nem ` seus descendentes tivessem acesso aquele para so terrestre. Para guardar a entrada, Jeova colocou anjos de elevada categoria, chamados querubins, e uma espada de fogo que girava continuamente. Genesis 3:24. Imagine Abel vendo aqueles querubins quando era menino. Seus corpos materializados com cer-

teza revelavam imenso poder. E aquela espada de fogo, que nunca se apagava nem deixava de gi` rar, tambem inspirava reverencia. A medida que Abel crescia, sera que viu alguma vez aqueles querubins abandonarem seu posto por estarem cansa dos de ficar ali? Nao. Dia e noite, ano apos ano, decada apos decada, aquelas poderosas criaturas inteligentes permaneciam no mesmo lugar. Abel aprendeu assim que Jeova Deus tinha servos justos e fieis. Naqueles querubins, Abel via um tipo de lealdade e obediencia a Jeova que ele nao via em sua propria famlia. Sem duvida, aquele exemplo angelico fortaleceu sua fe. Por meditar em tudo que Jeova tinha revelado sobre si mesmo por meio da criac ao, de suas promessas e dos exemplos de seus servos, Abel forta leceu cada vez mais sua fe. Seu exemplo tem mui to a nos dizer, nao concorda? Os jovens em especial talvez achem animador saber que podem desenvol ver verdadeira fe em Jeova, nao importa o que seus familiares facam. Hoje nos temos as maravilhas da ` ` criac ao a nossa volta e a Bblia inteira a nossa dis posic ao, bem como muitos exemplos de fe a imitar. Desse modo, temos ajuda de sobra para desenvol ver fe. POR QUE O SACRIFICIO DE ABEL FOI CONSIDERADO MELHOR A fe que Abel tinha em Jeova ficou cada vez mais forte, e ele comecou a pensar num modo de expres sar essa fe. Mas o que um simples humano pode ria dar ao Criador do Universo? Deus nao precisava de nenhum presente ou ajuda de humanos. Com o tempo, Abel entendeu uma verdade muito impor tante: se ele, com a motivac ao correta, oferecesse a Jeova o que tinha de melhor, seu amoroso Pai celestial se agradaria disso. Entao, Abel se preparou para oferecer algumas ovelhas de seu rebanho. Ele escolheu as melhores, as primcias, e separou o que pareciam ser os me lhores pedacos. Caim tambem buscou a benc ao e o favor de Deus por se preparar para oferecer al guns de seus produtos agrcolas. Mas sua motiva c ao nao era como a de Abel. A diferenca ficou evi dente quando eles apresentaram suas ofertas. Os dois filhos de Adao devem ter usado alta-

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A SENTINELA

Abel ofereceu seu sacrifcio com fe, mas Caim, nao

` res e fogo para fazer suas ofertas, talvez a vista dos querubins, que na epoca eram os unicos repre sentantes de Jeova na Terra. Qual foi a reac ao de Jeova? O relato diz: Jeova olhava com favor para Abel e para sua oferenda. (Genesis 4:4) Nao se sabe como Deus mostrou sua aprovac ao. Mas por que ele mostrou favor a Abel? Foi por causa da oferta em si? Abel de fato ofereceu uma criatura viva, derramando seu sangue precioso. Sera que ele sabia que um sacrifcio as sim seria muito valioso? Seculos depois, Deus usou o sacrifcio de um cordeiro sem defeito para repre sentar o sacrifcio de seu proprio Filho perfeito, o Cordeiro de Deus, que derramaria seu sangue ino cente para salvar a humanidade. (Joao 1:29; Exo do 12:5-7) Mas Abel provavelmente nao sabia ou nao entendia boa parte disso. De uma coisa podemos ter certeza: Abel ofere ceu o melhor que tinha. Jeova olhou com favor nao so para a oferta em si, mas para quem a oferecia. Abel agiu motivado por amor a Jeova e verdadeira fe nele. Mas com Caim era diferente. Jeova nao olhava com favor para Caim e para sua oferenda. (Gene-

sis 4:5) O problema nao estava na oferta em si, pois a Lei de Deus mais tarde permitiu que se ofere cessem produtos da terra. (Levtico 6:14, 15) Mas a Bblia diz sobre Caim: Suas proprias obras eram inquas. (1 Joao 3:12) Como muitas pessoas hoje, Caim pelo visto achava que a mera aparencia de de voc ao a Deus era suficiente. Sua falta de verdadei ra fe em Jeova e amor por ele logo ficou evidente em suas ac oes. Quando Caim viu que nao havia obtido o favor de Jeova, sera que ele tentou aprender do exem plo de Abel? Nao. Ele ficou com muito odio de seu irmao. Jeova viu o que se passava no corac ao de Caim e pacientemente o aconselhou, avisando que sua atitude o levaria a cometer um pecado grave. Tambem prometeu a Caim que, se ele mudasse seu modo de agir, seria enaltecido, ou seja, receberia Sua aprovac ao. Genesis 4:6, 7. Caim ignorou o aviso de Deus. Ele se aprovei tou da confianca que seu irmao mais novo tinha nele e o convidou para uma caminhada no campo. Ali, Caim atacou Abel e o matou. (Genesis 4:8) Em certo sentido, Abel se tornou a primeira vtima de perseguic ao religiosa, o primeiro martir. Ele havia morrido, mas sua historia estava longe de terminar. Em sentido simbolico, o sangue de Abel clamava a Jeova Deus pedindo vinganca, ou justica. E Deus fez com que a justica fosse feita ao punir o perver so Caim por seu crime. (Genesis 4:9-12) O mais im portante e que o registro de fe de Abel tem muito a nos dizer. Sua vida que talvez tenha durado uns cem anos foi curta em comparac ao com a de outros humanos daquela epoca, mas foi uma vida significativa. Ele morreu sabendo que seu Pai ce lestial, Jeova, o amava e aprovava. (Hebreus 11:4) Por isso, podemos ter certeza de que ele esta a sal vo na memoria ilimitada de Jeova, aguardando ser ressuscitado num paraso terrestre. (Joao 5:28, 29) E voce, estara la para conhece-lo? Provavelmente sim, se estiver decidido a escutar o que ele tem a dizer e a imitar seu notavel exemplo de fe.
1. DE JANEIRO DE 2013

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PERGUNTAS B IBLICAS RESPONDIDAS

Qual e o nome de Deus?


Todos os nossos parentes tem nome. Ate os ani mais de estimacao tem nome! Nao faria sen tido que Deus tambem tivesse um nome? Na Bblia, Deus tem muitos ttulos, como Todo-Poderoso, Soberano Senhor e Criador, mas ele tam bem tem um nome. Leia Isaas 42:8. Muitas traducoes da Bblia contem o nome de Deus no Salmo 83:18. Por exemplo, na Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas, esse versculo diz: Tu, cujo nome e Jeova, somente tu es o Altssimo sobre toda a terra.

Por que devemos usar o nome de Deus?


Deus quer que usemos seu nome. Nos usamos nomes ao conversar com as pessoas que ama mos, como nossos melhores amigos. Sera que isso deveria ser diferente quando conversamos com Deus? Alem disso, Jesus Cristo nos incentivou a usar o nome de Deus. Leia Mateus 6:9; Joao 17:26. No entanto, para sermos amigos de Deus, precisamos saber mais sobre ele do que apenas seu nome. Por exemplo: Como e Deus? E mesmo pos svel nos aproximar de Deus? Voce pode encon trar as respostas a essas perguntas na Bblia.
Para mais informacoes, veja o captulo 1 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova
O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

Nos usamos nomes ao conversar com as pessoas que amamos, como nossos melhores amigos

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