Você está na página 1de 227

Testemunho Cabal De sobre o Reino de Deus

15

20

25

30

35
A
M

MONTENEGRO
R
G

S ERVIA
N

E
R

Roma Tr es Tavernas Feira de Apio

Put eoli

M ar Ad r i at i c o

BULGARIA

N
O

40
Tessal onica Bereia Samotracia Tr oade Adram tio Tiatira Assos Mitilene M ar Jonico Quios Corinto Cencreia Atenas Samos Mileto C os Cnido Rodes P atara At alia Mirra Efeso Apol onia Ne apolis

ITALIA

MACED ONIA Filipos ALB ANIA Anf polis

40
M ar Egeu

GR ECIA
Antioquia (da Pisdia) Ic onio

TURQUIA

Sic lia

R egio

Siracusa

Listra Perge

Derbe Tarso Antioquia Sel eucia


(da Sria)

MALTA
Salmone Fenix

35

M
Creta
Bons Portos

Salamina Pafos

A
Cauda

R
M

CHIPRE
R
A

S IRIA L IBANO
N
S don Tiro Damasco

35

D
I

T
E

Cirene

Ptolemaida Cesareia Jope Asdode Gaza Alexandria

Nazar e Antip atride Lida Jerusal em

LIBIA

ISRAEL EGITO
0 mi 150

TERR AS ATUAIS

JORDANIA
30

CIDADES ANTIGAS

Veja tambem Cidades e terras antigas na contracapa de tras.

25

0 km

150

30

AR ABIA 35 SAUDITA

De Testemunho Cabal sobre o Reino de Deus


Este livro pertence a

Creditos das fotos: pagina 4, Secao 4: cortesia de Canada Wide; p agina 44, embaixo, e ndice de fotos e ilustracoes: Neue Berliner Illustrierte; pagina 84, embaixo, e ndice de fotos e ilustracoes: cortesia de Canada Wide

5 2009 WATCH TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA ASSOCIACAO TORRE DE VIGIA DE BIBLIAS E TRATADOS Todos os direitos reservados Editoras WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC. Brooklyn, New York, U.S.A. ASSOCIACAO TORRE DE VIGIA DE BIBLIAS E TRATADOS Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901, Brasil Edicao de 2011 Esta publicacao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicacao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias. Bearing Thorough Witness About Gods Kingdom Portuguese (Brazilian Edition) (bt-T) ISBN 978-85-7392-111-3 Made in Brazil Impresso no Brasil

Prezado proclamador do Reino: Imagine que voce e um dos apostolos que estao no monte das Oliveiras. Jesus aparece na sua frente. Pouco antes de subir ao ceu, ele diz: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder e sereis testemunhas de mim tanto em Jerusalem como em toda a ` Judeia e Samaria, e ate a parte mais distan te da terra. (Atos 1:8) Qual a sua reacao? Pode ser que voce fique perplexo diante de tamanha tarefa. Talvez se pergunte: Como e que nos, um pequeno grupo de dis cpulos, vamos conseguir dar testemunho ` ate a parte mais distante da terra? Pode ser que se lembre do aviso que Jesus deu na ` noite anterior a sua morte: O escravo nao e maior do que o seu amo. Se me perse guiram a mim, perseguirao tambem a vos; se observaram a minha palavra, observarao tambem a vossa. Mas, farao todas estas coi sas contra vos por causa do meu nome, por que nao conhecem aquele que me enviou. (Joao 15:20, 21) Ao refletir nessas palavras, voce talvez se pergunte: Como vou conseguir dar testemunho cabal em face de tal oposicao e perseguicao? Hoje, nos nos deparamos com perguntas similares. Como Testemunhas de Jeova, nos sa comissao tambem inclui dar testemunho ` cabal ate a parte mais distante da terra a pessoas de todas as nacoes. (Mat. 28:19, 20) Como essa obra pode ser realizada, es pecialmente em vista da predita oposicao? Atos dos Apostolos fornece-nos um rela to emocionante sobre como os apostolos e seus irmaos cristaos no primeiro seculo EC conseguiram cumprir sua designacao com a

ajuda de Jeova. O livro que voce esta lendo tem o objetivo de ajuda-lo a analisar esse re lato e sentir a emocao dos eventos dramati cos registrados no livro de Atos. Voce ficara surpreso ao ver quantos paralelos existem entre os servos de Deus do primeiro seculo e o Seu povo hoje. Vera que esses paralelos tem a ver nao apenas com a obra que reali zamos, mas tambem com a maneira como estamos organizados para realiza-la. Refletir nessas similaridades sem duvida fortalece ra sua conviccao de que Jeova Deus conti nua a dirigir a parte terrestre de sua organi zacao. Oramos sinceramente para que o estudo do livro de Atos fortaleca sua confianca na ajuda de Jeova e no poder sustentador do esprito santo. Desejamos que dessa forma voce se sinta encorajado a continuar dando testemunho cabal sobre o Reino de Deus e ajudando outros a encontrar o caminho da salvacao. Atos 28:23; 1 Tim. 4:16. Seus irmaos,

Corpo Governante das Testemunhas de Jeova

De Testemunho Cabal sobre o Reino de Deus

CAPITULO
INTRODUCAO SECAO

SUMARIO

PAGINA

1. Ide . . . e fazei discpulos 6

Enchestes Jerusalem com o vosso ensino


2. Sereis testemunhas de mim 14 3. Cheios de esprito santo 21 4. Homens indoutos e comuns 28 5. Temos de obedecer a Deus como governante 37

SECAO

Levantou-se grande perseguicao contra a congregacao


6. Estevao cheio de graca e de poder 45 7. Filipe declara as boas novas a respeito de Jesus 52 8. A congregacao entrou . . . num perodo de paz 60

SECAO

Pessoas das nacoes . . . receberam a Palavra de Deus


9. Deus nao e parcial 69 10. A palavra de Jeova crescia 77

SECAO

Enviados pelo esprito santo


11. Cheios de alegria e de esprito santo 85 12. Falando com denodo pela autoridade de Jeova 93

CAPITULO
SECAO

PAGINA

Os apostolos e os anciaos ajuntaram-se


13. Havia ocorrido nao pouca dissensao 101 14. Chegamos a um acordo unanime 108

SECAO

Voltemos e visitemos os irmaos


15. Fortalecendo as congregacoes 117 ` 16. Passa a Macedonia 125 ` 17. Paulo raciocinou com eles a base das Escrituras 133 18. Incentivo para buscar a Deus e realmente o achar 140 19. Persiste em falar e em nao ficar calado 148

SECAO

Paulo ensina publicamente e de casa em casa


20. A palavra . . . crescia e prevalecia apesar de oposicao 157 21. Estou limpo do sangue de todos os homens 165 22. Realize-se a vontade de Jeova 173

SECAO

Paulo prega o Reino de Deus sem impedimento


23. Oucam a minha defesa 181 24. Tem coragem! 189 25. Apelo para Cesar! 196 26. Nem uma unica alma se perdera 203 27. Dando testemunho cabal 211

` 28. Ate a parte mais distante da terra 218 CONCLUSAO INDICE DE FOTOS E ILUSTRACOES 224

CAPITULO 1

Ide . . . e fazei discpulos


Visao geral de Atos dos Apostolos e sua relacao com nossos dias
REBECCA, uma jovem Testemunha de Jeova de Gana, considera a Ela sempre tem publicaescola seu territorio particular de pregacao. coes bblicas em sua mochila. Nos intervalos, ela procura oportunida des para dar testemunho aos colegas. Rebecca ja iniciou estudos bbli cos com varios deles. 2 Na ilha de Madagascar, perto da costa leste da Africa, um casal de pioneiros caminha regularmente cerca de 25 quilometros debaixo do sol tropical. Eles fazem isso para chegar a um povoado remoto e dirigir estudos bblicos com pessoas interessadas. Para alcancar pessoas que moram ao longo dos rios Paraguai e Parana, Testemunhas de Jeova no Paraguai e voluntarios de outros 15 pases trabalharam juntos para construir um barco de 130 metros cubicos, que pode acomodar ate 12 pessoas. Usando essa casa flutuan te, proclamadores zelosos do Reino divulgam as boas novas em regioes poderiam ser alcancadas. que de outra forma nao 4 No Extremo Norte, Testemunhas de Jeova no Alasca aproveitam uma oportunidade especial para dar testemunho durante a temporada de verao. Quando temperaturas mais amenas trazem os navios de cruzeiro cheios de turistas de muitas nacionalidades, as Testemunhas de Jeova locais ficam nas docas, expondo de modo atraente publicacoes um aviao mostrou-se bblicas em varios idiomas. Nessa mesma regiao, muito util para chegar a povoados isolados, permitindo assim que as boas novas fossem divulgadas nas comunidades dos aleutes, atapascas, tsimshians e tlingits. 5 Larry, no Estado do Texas, EUA, tem um territorio especial a casa de repouso onde mora. Apesar de estar confinado a uma cadeira de ro das por causa de um acidente, Larry mantem-se ocupado. Ele compar tilha com outros a mensagem do Reino, incluindo sua esperanca bbli novamente. Isa. ca de que um dia, sob o governo do Reino, ele andara 35:5, 6. Para assistir a uma assembleia no norte de Mianmar, um grupo de Testemunhas de Jeova saiu de Mandalay e viajou tres dias de balsa. Ansiosas para pregar as boas novas, elas levaram publicacoes bblicas
1-6. De um exemplo real mostrando que as Testemunhas de Jeova pregam em situacoes muito variadas.
6
6 3

IDE . . . E FAZEI DISC IPULOS

e as ofereceram aos outros passageiros. Sempre que a balsa parava numa cidade ou num povoado, esses pregadores dispostos desembar cavam e logo percorriam a localidade, oferecendo publicacoes. Nesse meio-tempo, outros passageiros embarcavam, tornando-se um novo territorio quando os publicadores do Reino retornavam. 7 Como mostram esses exemplos, adoradores zelosos de Jeova em dando testemunho cabal a respeito do reino de todo o mundo estao Deus. (Atos 28:23) Eles vao de casa em casa, conversam com as pes soas nas ruas e falam com elas no telefone. No onibus, caminhando no parque ou durante o intervalo do trabalho, eles estao sempre atentos a qualquer oportunidade para dar testemunho sobre o Reino de Deus. O metodo pode variar, mas o objetivo e o mesmo: pregar as boas novas onde quer que haja pessoas. Mat. 10:11. 8 Sera que voce, prezado leitor, faz parte dessa multidao de proclama ativa em mais de 235 terras? Em caso afirmadores do Reino que esta tivo, voce contribui para a emocionante expansao da obra de pregacao foi feito no campo mundial e um verdadeiro milagre. do Reino. O que ja Apesar de enormes obstaculos e desafios ate mesmo proscricoes e direta as Testemunhas de Jeova estao dando testemu perseguicao nho cabal sobre o Reino de Deus a pessoas de todas as nacoes. Isso levanta uma pergunta muito interessante: Por que nenhum obstaculo, nem mesmo a oposicao satanica, consegue parar o avanco do Reino? Para responder a essa pergunta, precida obra de pregacao samos voltar ao primeiro seculo EC. Afinal, a obra que nos fazemos como Testemunhas de Jeova e uma continuacao da obra que comecou naquela epoca.
9

Uma comissao de amplo alcance


` O Fundador do cristianismo, Jesus Cristo, dedicou-se a pregacao das boas novas do Reino de Deus; sua vida girava em torno disso. Em certa ocasiao, ele explicou: Tenho de declarar as boas novas do reino de Deus . . . , porque fui enviado para isso. (Luc. 4:43) Jesus sabia que estava dando incio a uma obra que ele nao teria condicoes de terminar sozinho. Pouco antes de morrer, ele predisse que a mensagem do Reino seria pregada em todas as nacoes. (Mar. 13:10) Mas como isso seria feito, e por quem?
10

7. De que maneiras os adoradores de Jeova dao testemunho sobre o Reino de Deus, e qual e o objetivo deles? 8, 9. (a) Por que a expansao da obra de pregacao do Reino e um verdadeiro milagre? (b) Que pergunta muito interessante surge, e o que precisamos fazer para obter a resposta? 10. A que obra Jesus se dedicou, e o que ele sabia a respeito dessa obra?

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Depois de sua morte e ressurreicao, Jesus apareceu a seus disc importante: Ide, portanto, e fazei discpulos e lhes deu esta comissao pulos de pessoas de todas as nacoes, batizando-as em o nome do Pai, e do Filho, e do esprito santo, ensinando-as a observar todas as coisas ` que vos ordenei. E eis que estou convosco todos os dias, ate a termina do sistema de coisas. (Mat. 28:19, 20) As palavras estou convosco cao indicavam que os seguidores de Jesus teriam seu apoio ao realizarem a obra de pregar e fazer discpulos. Eles precisariam desse apoio, pois Jesus havia predito que eles seriam pessoas odiadas por todas as na coes. (Mat. 24:9) Os discpulos tambem podiam contar com outra aju da. Pouco antes de ascender ao ceu, Jesus disse-lhes que eles seriam ` fortalecidos pelo esprito santo para serem suas testemunhas ate a parte mais distante da terra. Atos 1:8. 12 Surgem agora algumas perguntas importantes: Os apostolos de Jesus e os outros discpulos do primeiro seculo levaram a serio sua comissao? Esse grupo relativamente pequeno de homens e mulheres cristaos deu testemunho cabal sobre o Reino de Deus, mesmo em face de perseguicao feroz? Eles realmente tiveram apoio celestial e ajuda do esprito santo de Jeova ao realizar a obra de fazer discpulos? Essas e respondidas no livro bblico de Atos. E outras perguntas similares sao vital saber as respostas. Por que? Conforme prometido por Jesus, a ` obra que ele comissionou continuaria ate a terminacao do sistema de se estende a todos os cristaos verdadei coisas. Assim, essa comissao ros, incluindo a nos que vivemos neste tempo do fim. Por isso, temos profundo interesse no registro historico encontrado no livro de Atos.
11

Visao geral do livro de Atos


Quem escreveu o livro de Atos? O livro nao identifica o escritor, mas suas palavras iniciais deixam claro que foi a mesma pessoa que escreveu o Evangelho de Lucas. (Luc. 1:1-4; Atos 1:1, 2) Assim, desde os tempos antigos, Lucas, medico amado e historiador cuidadoso, e considerado o escritor do livro de Atos. (Col. 4:14) O livro abrange um pe rodo de aproximadamente 28 anos, desde a ascensao de Jesus em 33 EC ate por volta de 61 EC, pouco antes de Paulo ser solto da prisao em Roma. O fato de Lucas incluir-se em algumas partes de sua narrativa sugere que ele estava presente em muitos dos acontecimentos que descreve. (Atos 16:8-10; 20:5; 27:1) E provavel que Lucas, um pesquisa dor meticuloso, tenha obtido informacoes diretamente de Paulo, Barna be, Filipe e outros mencionados no registro.
13

11. Que comissao importante Jesus deu a seus discpulos, e que apoio eles teriam para cumpri-la? 12. Que perguntas importantes surgem, e por que e vital saber as respostas? 13, 14. (a) Quem foi o escritor do livro de Atos, e como ele obteve suas informacoes? (b) Qual e o conteudo do livro de Atos?

IDE . . . E FAZEI DISC IPULOS

Qual e o conteudo do livro de Atos? Alguns anos antes, em seu Evangelho, Lucas relatou o que Jesus disse e fez. Mas, no livro de Atos, ele registrou o que os seguidores de Jesus disseram e fizeram. Portan to, Atos e um livro sobre pessoas que realizaram um trabalho extraor dinario, embora muitas delas fossem vistas como indoutas e comuns. (Atos 4:13) Resumindo, o registro inspirado conta-nos como a congrega cao crista foi formada e de que forma se desenvolveu. O livro de Atos mostra como os cristaos do primeiro seculo pregavam seus metodos e sua atitude. (Atos 4:31; 5:42) Descreve como o esprito santo ajudou na divulgacao das boas novas. (Atos 8:29, 39, 40; 13:1-3; 16:6; 18:24, 25) continuidade ao tema da Bblia, que envolve o Reino de O livro da Deus sob Cristo, e mostra que a divulgacao da mensagem do Reino foi bem-sucedida, mesmo em face de oposicao feroz. Atos 8:12; 19:8; 28:30, 31. 15 Realmente, analisar o livro de Atos e emocionante e fortalece a fe. Meditar no exemplo de coragem e zelo dos primeiros seguidores de Cristo tocara nosso coracao. Seremos motivados a imitar a fe dos nos sos irmaos do primeiro seculo. Estaremos mais bem equipados para cumprir nossa comissao de ir e fazer discpulos. O livro que voce esta lendo agora tem por objetivo ajuda-lo a fazer um estudo cuidadoso do livro de Atos.
14

Uma ajuda para o estudo da Bblia 16 Quais sao os objetivos desta publicacao? Sao tres: (1) fortalecer de que Jeova, por meio do seu esprito santo, esta nossa conviccao apoiando a obra de pregar o Reino e fazer discpulos; (2) aumentar nos so zelo no ministerio por analisar o exemplo dos seguidores de Cristo do primeiro seculo e (3) aprofundar nosso respeito pela organizacao de e pelos que lideram a pregacao e a supervisao das congregacoes. Jeova 17 Qual e a estrutura deste livro? Notara que ele esta dividido em oito secoes, cada uma abrangendo um trecho do livro de Atos. O objetivo nao e fazer uma analise versculo por versculo, mas ajudar-nos a ex trair licoes dos acontecimentos relatados e a por em pratica o que uma frase que destaca o tema aprendermos. No incio dos captulos ha do captulo, alem de uma indicacao do trecho de Atos que sera anali
sado. Ha outras caractersticas neste livro que serao de ajuda no estudo ` pessoal da Bblia. A medida que voce refletir no relato bblico, belas
18

15. Como uma analise do livro de Atos vai nos beneficiar? os tres objetivos desta publicacao? 16. Quais sao 17, 18. Qual e a estrutura deste livro, e quais caractersticas o ajudarao no estudo pessoal da Bblia?

10

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

gravuras o ajudarao a visualizar acontecimentos emocionantes regis trados no livro de Atos. Muitos captulos incluem quadros que acres centam informacoes uteis. Certos quadros falam a respeito da vida de algum personagem bblico cuja fe e digna de ser imitada. Ja alguns fornecem detalhes adicionais sobre lugares, acontecimentos, costumes ou outros personagens mencionados em Atos. As margens largas permitem que voce faca anotacoes enquanto estuda. 19 Este livro pode ajudar voce a fazer importa uma autoanalise honesta. Nao ha quanto tempo voce serve como pu blicador do Reino, de vez em quando e bom parar e analisar suas prioridades ` na vida e sua atitude com relacao a pre gacao. (2 Cor. 13:5) Pergunte-se: Conti nuo encarando o ministerio com senso de urgencia? (1 Cor. 7:29-31) Prego as boas novas com zelo e conviccao? (1 Tes. 1:5, 6) Faco o maximo que posso na obra de pregar e fazer discpulos? Col. 3:23. Nunca nos esquecamos da nossa co missao: realizar a importante obra de pregar e fazer discpulos. A urgencia des aumenta a cada dia que sa comissao passa. O fim deste sistema se aproxima rapidamente. Nunca houve tantas vidas em jogo. Nao sabemos quantas pessoas corretamente dispostas ainda podem aceitar nossa mensagem. (Atos 13:48) Mas temos a responsabilidade de ajudalas antes que seja tarde demais. 1 Tim. 4:16. 21 E vital, entao, que imitemos o exem20

Trabalhe com senso de urgencia em seu territorio designado

plo dos proclamadores zelosos do Reino que viveram no primeiro seculo. Desejamos que o estudo cuidadoso deste livro o motive a pregar com cada vez mais zelo e coragem, e que voce seja for de continuar dando testemunho cabal a talecido na sua determinacao respeito do reino de Deus. Atos 28:23.
19. Que autoanalise devemos fazer de vez em quando? 20, 21. Por que a nossa comissao e tao urgente, e qual deve ser a nossa determinacao?

Ide . . . e fazei discpulos de pessoas de todas as nacoes.


Mateus 28:19

DATAS IMPOR TANT ES NO AVAN C O DO C RIS T IANISMO NO PRIMEIRO S EC ULO EC


Jesus e ressuscitado Jesus comissiona seus seguidores a fazer discpulos Derramamento do esprito santo no Pentecostes A congregacao crista e formada

33

A questao da circuncisao surge em Antioquia Reuniao em Jerusalem Paulo corrige Pedro (Gal. 2:11-14) Segunda viagem missionaria de Paulo Barnabe e Marcos pregam em Chipre

c. 49

Paulo e Lucas hospedam-se na casa de Filipe, em Cesareia Paulo e preso em Jerusalem Paulo e mantido sob guarda em Cesareia O Evangelho de Lucas e escrito

c. 56-58

c. 49-52

c. 33-341

Martrio de Estevao O eunuco etope e batizado

c. 58 58

Festo sucede Felix Herodes Agripa II ouve Paulo

c. 34

Saulo de Tarso e convertido

c. 49-50

c. 34-36
Saulo prega em Damasco

Claudio expulsa os judeus de Roma

c. 59-61

c. 36
Primeira visita de Paulo a Jerusalem como seguidor de Cristo Paulo visita Pedro em Jerusalem (Gal. 1:18) Cornelio e convertido Gentios comecam a tornar-se cristaos O Evangelho de Mateus e escrito Paulo recebe a visao do terceiro ceu (2 Cor. 12:2)

c. 50
Lucas junta-se a Paulo em Troade Paulo tem a visao de um homem da Macedonia Paulo visita Filipos A congregacao filipense e formada A congregacao tessalonicense formada e Paulo visita Atenas

Paulo e preso em Roma pela primeira vez

c. 60-61
Paulo escreve Colossenses Paulo escreve Efesios Paulo escreve Filemon Paulo escreve Filipenses

36

c. 60-65
O Evangelho de Marcos e escrito

c. 41

c. 50-52
Paulo visita Corinto Paulo escreve 1 Tessalonicenses Paulo escreve Galatas

c. 61

O livro de Atos e escrito Paulo escreve Hebreus Paulo escreve 1 Timoteo deixado em Creta Tito e (Tito 1:5) Paulo escreve Tito

c. 61-64

c. 44

Agabo profetiza fome Martrio de Tiago (filho de Zebedeu) Pedro e preso e depois solto milagrosamente

c. 51
Paulo escreve 2 Tessalonicenses

c. 52-56

44
Herodes Agripa I morre

Terceira viagem missionaria de Paulo

a. 62

A Carta de Tiago e escrita

c. 62-64 c. 64 c. 65

c. 52-55 c. 55

c. 46

Paulo visita Efeso Paulo escreve 1 Corntios enviado a Corinto Tito e Paulo escreve 2 Corntios

1 Pedro e escrita 2 Pedro e escrita Paulo e preso em Roma pela segunda vez Paulo escreve 2 Timoteo Tito vai para a Dalmacia (2 Tim. 4:10) Paulo e executado

A predita fome atinge o pas Paulo leva ajuda a Jerusalem

c. 47-48

Primeira viagem missionaria de Paulo


1 Muitas datas sao aproximadas. O smbolo c. significa cerca de; o smbolo a., antes de.

c. 56
Paulo escreve Romanos Paulo ressuscita Eutico em Troade
12

SECAO 1

AT O S 1 : 1 6 : 7

ENCHESTES JERUSAL EM COM O VOSSO ENSINO


ATOS 5:28
A partir do derramamento do esprito santo no Pentecostes de 33 EC, os disc pulos de Jesus empenharam-se na obra de dar testemunho a respeito do Reino de Deus. Nesta sec ao, vamos analisar o emocionante relato do nascimento do cristianismo, do testemunho cada vez mais intenso em Jerusal em e da posic ao corajosa dos apostolos diante de crescente oposic ao.

CAPITULO 2

Sereis testemunhas de mim


Como Jesus preparou seus apostolos para tomar a lideranca na obra de pregacao
Baseado em Atos 1:1-26
ELES nao querem que tudo aquilo acabe. Para os apostolos, as ultimas se de Jesus, eles passaram manas foram emocionantes! Com a ressurreicao ` da profunda tristeza a intensa alegria. Por 40 dias, Jesus apareceu repeti das vezes, dando instrucao e encorajamento adicionais a seus seguidores. Hoje, porem, e o dia em que fara isso pela ultima vez. 2 Parados no monte das Oliveiras, os apostolos escutam cada palavra de Quando Jesus termina, o que para os apostoJesus com muita atencao. comelos parece rapido demais, ele levanta as maos e os abencoa. Entao, ` ca a subir ao ceu. Seus seguidores mantem os olhos fixos em Jesus a medi Por fim, uma nuvem o encobre. Ele desaparece, da que ele ascende ao ceu. mas os apostolos continuam olhando para o ceu. Luc. 24:50; Atos 1:9, 10.
3

Essa cena marcou um momento decisivo na vida dos apostolos. O que

1-3. Como Jesus partiu da Terra, e que perguntas surgem?

SEREIS TESTEMUNHAS DE MIM

15

fariam agora que seu Mestre, Jesus Cristo, tinha ascendido ao ceu? Podemos ter certeza de que Jesus os havia preparado para continuarem a obra que ele comecou. Como ele os equipou para essa designacao importante, e como os apostolos agiram? De que maneira isso afeta os cristaos hoje? respostas animadoras a essas O primeiro captulo do livro de Atos contem perguntas.

Muitas provas positivas (Atos 1:1-5)


Lucas comeca seu relato dirigindo-se a Teofilo, o mesmo homem a quem escreveu seu Evangelho.1 Nos versculos iniciais, Lucas faz um resumo dos eventos registrados no fim do seu Evangelho, usando palavras diferentes e fornecendo mais detalhes. Assim, ele deixa claro que o livro de Atos e uma continuacao do seu relato anterior. 5 O que manteria forte a fe dos seguidores de Jesus? Lemos em Atos 1:3: [Jesus] mostrou-se . . . vivo, por meio de muitas provas positivas. Na B blia, apenas Lucas, o medico amado, usou o termo traduzido provas po4

sitivas. (Col. 4:14) Esse termo era usado em documentos de medicina e significa evidencias demonstraveis, conclusivas e confiaveis. Jesus forneceu provas desse tipo. Ele apareceu muitas vezes a seus seguidores em algumas ocasioes, a um ou dois deles; em outras, a todos os aposto a mais de 500 discpulos. (1 Cor. 15:3-6) Provas reallos; e em uma ocasiao, mente incontestaveis! 6 Hoje, de forma similar, a fe dos cristaos verdadeiros baseia-se em mui que ha provas de que Jesus viveu na Terra, mor tas provas positivas. Sera reu por nossos pecados e foi ressuscitado? Com certeza! Relatos confiaveis de testemunhas oculares, registrados na Palavra inspirada de Deus, fornecem todas as provas convincentes de que precisamos. Estudar esses relatos e orar a respeito deles pode fortalecer muito a nossa fe. Lembre-se: provas conclusivas podem fazer a diferenca entre a genuna fe e a mera e essencial para ganhar a vida eterna. Joao credulidade. A genuna fe 3:16. 7 Jesus tambem contou a seus discpulos as coisas a respeito do reino de Deus. Por exemplo, ele explicou profecias que mostravam que o Messias
1 Em seu Evangelho, Lucas trata Teofilo por excelentssimo, levando alguns a con cluir que Teofilo pode ter sido um homem importante que ainda nao havia se torna No livro de Atos, porem, Lucas dirige-se a ele simplesmente com as palado cristao. vras o Teofilo. Alguns estudiosos sugerem que Teofilo se tornou cristao depois de ler o Evangelho de Lucas e que, por isso, Lucas nao mais se dirige a ele como excelen tssimo, mas o trata como irmao espiritual. 5, 6. (a) O que ajudaria os seguidores de Jesus a manter forte a fe? (b) Por que podemos dizer que hoje a fe dos cristaos tambem se baseia em muitas provas positivas? 7. Que exemplo Jesus deixou aos seus seguidores quanto a ensinar e pregar? 4. Como Lucas comeca seu relato no livro de Atos?

16

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

teria de sofrer e morrer. (Luc. 24:13-32, 46, 47) Por esclarecer assim seu papel como Messias, Jesus deu enfase ao Reino de Deus, pois ele era o Rei Designado. O Reino sempre foi o tema da pregacao de Jesus, e esse tam o tema da pregacao dos seus seguidores hoje. Mat. 24:14; Luc. bem e 4:43.

` Ate a parte mais distante da terra (Atos 1:6-12) 8 No monte das Oliveiras, os apostolos reuniram-se com Jesus pela ulti ma vez na Terra. Com grande expectativa, perguntaram-lhe: Senhor, e neste tempo que restabeleces o reino a Israel? (Atos 1:6) Nessa pergunta, os apostolos demonstraram que tinham duas ideias incorretas. Primeiro, eles achavam que o Reino de Deus seria restaurado ao Israel carnal. Segundo, eles esperavam que o prometido Reino comecasse seu domnio imediata mente, naquele tempo. Como Jesus os ajudou a corrigir o modo como pensavam? 9 Jesus sem duvida sabia que a primeira ideia seria logo corrigida. Na realidade, seus seguidores testemunhariam o nascimento de uma nova na cao, o Israel espiritual, apenas dez dias mais tarde. Em breve, Deus deixa ` ria de ter tratos com o Israel carnal. Quanto a segunda ideia, Jesus bon vos cabe obter conhecimento dos tempos dosamente lhes lembrou: Nao ou das epocas que o Pai tem colocado sob a sua propria jurisdicao. (Atos e o Grande Cronometrista. Antes de morrer, o proprio Jesus dis1:7) Jeova se que, naquela epoca, nem mesmo o Filho sabia o dia e a hora em que o fim viria, mas unicamente o Pai. (Mat. 24:36) Hoje, do mesmo modo, quan do cristaos se preocupam demais com a data do fim deste sistema de coi sas, eles estao, na verdade, preocupando-se com algo que nao lhes cabe. 10 Mesmo assim, devemos tomar cuidado para nao ter um conceito ne gativo dos apostolos de Jesus, que eram homens de muita fe. Humildemen que receberam de Jesus. Alem disso, embora te, eles aceitaram a correcao a pergunta deles se originasse de ideias incorretas, ela tambem revelava uma boa atitude. Jesus havia aconselhado seus seguidores repetidas vezes: Mantende-vos vigilantes. (Mat. 24:42; 25:13; 26:41) Eles estavam espiritualmente alertas, bem atentos a evidencias de que Jeova agiria em breve. Precisamos cultivar essa mesma atitude hoje. Na verdade, estes ultimos dias decisivos tornam ainda mais urgente que facamos isso. 2 Tim. 3:1-5. 11 Jesus lembrou aos apostolos qual deveria ser a principal preocupa deles. Ele disse: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder cao
8, 9. (a) Que duas ideias incorretas os apostolos de Jesus demonstraram ter? (b) O que Jesus disse para corrigir o modo de pensar dos apostolos, e o que isso ensina aos cristaos de hoje? 10. Que atitude dos apostolos nos devemos cultivar, e por que? Jesus deu a seus seguidores? (b) Por que era apropriado 11, 12. (a) Que comissao que Jesus relacionasse o esprito santo com a comissao de pregar?

SEREIS TESTEMUNHAS DE MIM

17

e sereis testemunhas de mim tanto em Jerusalem como em toda a Judeia a parte mais distante da terra. (Atos 1:8) A ressurreicao ` e Samaria, e ate de Jesus seria proclamada primeiro em Jerusalem, onde as pessoas o ti` nham entregado a morte. Dali, a mensagem seria espalhada por toda a Ju deia, Samaria e entao mais alem. 12 Apropriadamente, foi so depois de repetir a promessa de enviar o es prito santo para ajudar seus seguidores que Jesus falou a respeito da co missao de pregar. Essa e uma das mais de 40 vezes que a expressao es prito santo ocorre no livro de Atos. Vez apos vez, esse livro emocionante deixa claro que nao podemos fazer a vontade de Jeova sem a ajuda do es orarmos regularmente, pedindo prito santo. Como e importante, entao, esse esprito! (Luc. 11:13) Hoje precisamos dele mais do que nunca. O significado do que constitui a parte mais distante da terra mudou desde aqueles dias. Mesmo assim, conforme vimos no captulo anterior, as aceitaram de coracao a comissao de pregar, pois Testemunhas de Jeova sabem que Deus deseja que todo tipo de pessoa ouca as boas novas de Seu Reino. (1 Tim. 2:3, 4) Voce esta empenhado nessa obra que salva vi das? Nao ha obra mais gratificante e satisfatoria do que essa. Jeova lhe a forca necessaria para realiza-la. O livro de Atos lhe mostrara que dara metodos usar e que atitude desenvolver para ser bem-sucedido. 14 Como mencionado no incio deste captulo, Jesus subiu ao ceu e de sapareceu. Apesar disso, os 11 apostolos continuaram parados, olhando para cima. Por fim, dois anjos apareceram e, com brandura, repreenderam os apostolos: Homens da Galileia, por que estais parados a olhando para foi acolhido em cima, no ceu, vira assim o ceu? Este Jesus, que dentre vos da mesma maneira em que o observastes ir para o ceu. (Atos 1:11) Sera que os anjos queriam dizer que Jesus retornaria no mesmo corpo, confor me alguns religiosos ensinam? Nao. Como sabemos disso? 15 Os anjos disseram que Jesus voltaria da mesma maneira, nao na mesma forma.1 De que maneira Jesus partiu? Quando os anjos falaram, nao era mais possvel ve-lo. Apenas os apostolos perceberam que Jesus ha via deixado a Terra e estava indo para o ceu. Jesus voltaria de maneira si milar. E assim aconteceu. Hoje, somente os que tem discernimento espi presente com poder regio. (Luc. 17:20) ritual percebem que Jesus esta Precisamos discernir as evidencias da presenca de Cristo e falar sobre elas a outras pessoas para que tambem vejam a urgencia dos tempos em que vivemos.
1 Aqui a Bblia usa a palavra grega tropos, que significa maneira, e nao morfe, que significa forma. 13. Qual e a atual extensao da comissao de pregar dada por Deus, e por que essa comissao? devemos aceitar de coracao 14, 15. (a) O que os anjos disseram sobre a volta de Cristo, e o que eles queriam dizer? (Veja tambem a nota.) (b) Como a volta de Cristo ocorreu da mesma maneira que a sua partida?
13

18

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Indica qual destes . . . tens escolhido (Atos 1:13-26) 16 Diante de tudo o que aconteceu, nao e de admirar que os apostolos te com grande alegria. (Luc. 24:52) Mas como nham voltado para Jerusalem ` eles reagiriam as orientacoes e instrucoes de Cristo? Em Atos captulo 1, versculos 13 e 14, lemos que os apostolos estavam reunidos em um quarto de andar superior e aprendemos alguns detalhes interessantes sobre as reunioes dos primeiros discpulos. Naquela epoca, era comum as casas na Palestina terem um comodo no andar de cima, acessvel por uma esca que esse quarto de andar superior ficava na casa menda externa. Sera ` cionada em Atos 12:12, que pertencia a mae de Marcos? Seja como for, e provavel que fosse um lugar simples e adequado para os seguidores de Cristo se reunirem. Mas quem esteve reunido ali, e o que fizeram? 17 Veja que naquela reuniao nao havia apenas os apostolos nem se tra exclusiva aos homens. Algumas mulheres estavam tava de uma reuniao la, incluindo Maria, mae de Jesus. Essa e a ultima vez que a Bblia men estava ali em ciona Maria de modo direto. E razoavel concluir que ela nao busca de destaque, mas humildemente se reunia para adoracao na com panhia de seus irmaos espirituais. Deve ter sido consolador para Maria ver seus outros quatro filhos homens, que antes nao eram seguidores de 7:5) Esses homens haviam mudado Jesus, reunidos ali. (Mat. 13:55; Joao desde a morte e ressurreicao de Jesus, seu meio-irmao. 1 Cor. 15:7. 18 Observe, tambem, por que esses discpulos se reuniram: De comum acordo, todos eles persistiam em oracao. (Atos 1:14) Reunir-se sempre foi essencial na adoracao crista. Nos nos reunimos para encorajar uns aos outros, receber instrucoes e conselhos e, acima de tudo, adorar nosso Pai junto com nossos irmaos. Nossas oracoes e cantos de lou celestial, Jeova, e sao vitais para nos. Nunca vor nessas ocasioes agradam muito a Jeova deixemos de nos reunir nessas ocasioes sagradas e edificantes! Heb. 10:24, 25. Mas agora esses seguidores de Cristo estavam diante de um impor tante assunto organizacional, e o apostolo Pedro tomou a iniciativa de nos encoraja ver como Pedro se recupeaborda-lo. (Versculos 15-26) Nao rou espiritualmente em poucas semanas, depois de negar seu Senhor tres somos pecadores e precisamos de relatos vezes? (Mar. 14:72) Todos nos como esse para nos lembrar que Jeova e bom e esta pronto a perdoar os que se arrependem sinceramente. Sal. 86:5. ` 20 Pedro chegou a conclusao de que Judas, o apostolo que havia tra do Jesus, devia ser substitudo. Mas por quem? Pedro disse que o novo
16-18. (a) Ao lermos Atos 1:13, 14, o que aprendemos a respeito das reunioes cristas? (b) O que aprendemos do exemplo deixado por Maria, mae de Jesus? (c) Por que as reunioes cristas sao vitais hoje? 19-21. (a) O que aprendemos do fato de Pedro ter desempenhado um papel ativo na congregacao? (b) Por que foi necessario substituir Judas, e o que aprendemos do modo como o assunto foi resolvido?
19

apostolo deveria ser alguem que tivesse seguido a Je sus durante Seu ministerio e que tivesse testemunha do Sua ressurreicao. (Atos 1:21, 22) Isso estava em harmonia com a promessa do proprio Jesus: Vos, os que ` me seguistes, tambem estaNos permanecemos submissos e obedientes a reis sentados em doze trolideranca dos superintendentes designados nos, julgando as doze tribos de Israel. (Mat. 19:28) Pelo visto, era do proposito de Jeova que 12 apostolos que tivessem seguido a Jesus durante seu ministerio terrestre constitussem as futuras doze pe dras de alicerce da Nova Jerusalem. (Rev. 21:2, 14) Assim, Deus permitiu que Pedro entendesse que a seguinte profecia se aplicava a Judas: Tome outro seu cargo de superintendencia. Sal. 109:8. 21 Como a escolha foi feita? Lancando-se sortes, uma pratica comum nos a ultima vez que a Bblia tempos bblicos. (Pro. 16:33) No entanto, essa e fala a respeito de sortes sendo usadas dessa maneira. Pelo visto, o derra mamento do esprito santo, que ocorreu depois, tornou aquele metodo ob soleto. Observe, porem, por que foram usadas sortes. Os apostolos oraram: O Jeova, tu que conheces os coracoes de todos, indica qual destes dois homens tens escolhido. (Atos 1:23, 24) Eles queriam que Jeova fizesse a escolha. Matias, provavelmente um dos 70 discpulos que Jesus havia enviado para pregar, foi o escolhido. Assim, Matias tornou-se um dos doze.1 Atos 6:2. 22 Esse incidente nos lembra da importancia de as coisas ocorrerem de hoje, homens responsaveis sao forma organizada entre o povo de Deus. Ate designados para servir como superintendentes nas congregacoes. Os an ciaos consideram com cuidado as qualificacoes bblicas que se exigem dos superintendentes e oram pedindo a orientacao do esprito santo. Por isso, considera esses homens como designados pelo esprito sana congregacao permanecemos submissos e obedientes a lideran` to. Da nossa parte, nos ca desses homens, contribuindo para que haja um esprito de cooperacao Heb. 13:17. na congregacao. Depois de terem visto o ressuscitado Jesus e de terem feito alguns ajustes organizacionais, aqueles discpulos estavam fortalecidos e plena mente preparados para o que aconteceria a seguir. O proximo captulo vai considerar isso.
1 Mais tarde, Paulo foi designado apostolo para as nacoes, mas nunca foi considera do um dos 12. (Rom. 11:13; 1 Cor. 15:4-8) Ele nao tinha seguido a Jesus durante Seu ministerio terrestre e, portanto, nao se habilitava para esse privilegio especial. 22, 23. Por que devemos ser submissos e obedientes aos que hoje exercem a lideranca na congregacao?
23

Nos os ouvimos falar em nossas lnguas sobre as coisas magnficas de Deus.


Atos 2:11

CAPITULO 3

Cheios de esprito santo


O resultado do derramamento do esprito santo no Pentecostes
Baseado em Atos 2:1-47
AS RUAS de Jerusalem est ao cheias; e as pessoas, animadas.1 A fuma` medida que os levitas cantam o Halel (Salca sobe do altar do templo a mos 113 a 118), provavelmente em estilo antifonico, em que uma parte muitos visitantes nas ruas. do coro canta e a outra parte responde. Ha Eles vieram de lugares t ao distantes como Elao, Mesopot amia, Capado cia, Ponto, Egito e Roma.2 Qual e o motivo? A Festividade de Pentecos tes, chamada tambem de o dia dos primeiros frutos maduros. (Num. 28:26) Essa festividade anual marca o fim da colheita da cevada e o in cio da colheita do trigo. E um dia alegre. 2 Por volta das 9 horas dessa agradavel manha de maio de 33 EC, pessoas admiradas durante seculos. De reacontece algo que deixara um rudo, bem semelhante ao duma forte brisa impente, ocorre do ceu petuosa, ou parecido com o de uma ventania. (Atos 2:2; Bblia Facil de Ler) O forte rudo enche a casa onde cerca de 120 discpulos de Jesus estao reunidos. A seguir, acontece algo impressionante. Lnguas como que de fogo tornam-se visveis, uma sobre a cabeca de cada discpulo.3 os discpulos ficam cheios de esprito santo e comecam a falar Entao em lnguas estrangeiras. Quando os discpulos saem da casa e come cam a falar com os visitantes que encontram nas ruas de Jerusalem, estes ficam boquiabertos, pois cada visitante os ouve falar no seu proprio idioma. Atos 2:1-6. Esse relato empolgante descreve um marco na historia da adoracao do Israel espiritual, a congregacao dos cristaos verdadeira: a formacao
3

1 Veja o quadro Jerusalem centro do judasmo, na pagina 23. 2 Veja os quadros Roma capital de um imperio, na pagina 24; Judeus na Meso potamia e no Egito, na pagina 25; e O cristianismo em Ponto, na pagina 26. 3 As lnguas nao eram de fogo literal, mas como que de fogo, pelo visto indicando que aquela manifestacao vista sobre cada discpulo tinha a aparencia e o brilho de fogo. 1. Descreva o clima da Festividade de Pentecostes. 3. (a) Por que o Pentecostes de 33 EC pode ser considerado um marco na historia da adoracao verdadeira? (b) Qual e a relacao entre o discurso de Pedro e o uso das chaves do reino?
21

2. Que eventos impressionantes ocorreram no Pentecostes de 33 EC?

Roma

M a r N e gro

BI

IA TIN

PO NTO

A I C A PA D O C
M

Mar C aspio

PARTIA

R
M

Antioquia
(da Sria)
E
D

MES

M EDIA

OPO

TA MI

A
N I A EL AO
G

I T E R R A N E O

L IBIA

Alexandria Menfis

Jerusal em JUDEIA

B Babil onia A B I LO

ol

fo

Pe rs

EGITO
Ma

ic

er rV

ETI OPIA

` ungidos. (Gal. 6:16) Alem disso, quando Pedro se dirigiu a multidao na chaves do reino. Cada uma desquele dia, ele usou a primeira das tres sas chaves abriria uma porta de privilegios especiais para diferentes grupos. (Mat. 16:18, 19) Essa primeira chave permitiu que judeus e pro selitos aceitassem as boas novas e fossem ungidos com o esprito santo de Deus.1 Assim, eles se tornariam parte do Israel espiritual e, dessa forma, teriam a esperanca de governar como reis e sacerdotes durante o Reino messianico. (Rev. 5:9, 10) Com o tempo, esse privilegio se esten a gentios. O que os crist aos hoje podem deria a samaritanos e entao aprender dos eventos importantes que ocorreram no Pentecostes de 33 EC?

Todos eles estavam juntos no mesmo lugar (Atos 2:1-4) 4 A congregacao crist a teve incio com cerca de 120 discpulos que es
tavam juntos no mesmo lugar, uma sala de sobrado, e que foram un gidos com esprito santo. (Atos 2:1) No fim do dia, o numero de membros ja havia chegado a casa dos milhares. ` batizados daquela congregacao Mas esse era so o comeco do crescimento de uma organizacao que con tinua a se expandir hoje. De fato, um grupo de homens e mulheres te mentes a Deus, a atual congregacao crista, e o meio pelo qual as boas pregadas em toda a terra habitada, em testemunovas do reino sao nho a todas as nacoes antes do fim deste sistema. Mat. 24:14. 5 A congregacao crist a tambem seria fonte de encorajamento espiri
1 Veja o quadro Quem eram os proselitos? na pagina 27. 4. De que modo a atual congregacao crista e uma extensao da congregacao formada em 33 EC? 5. Qual seria a bencao de se associar com a congregacao crista, tanto no primeiro seculo como hoje?

m
el
o

CHEIOS DE ESP IRITO SANTO

23

cumprindo a comissao dada por Jesus de pregar a todas as nacoes? 8. De que maneira os membros da congregacao abencoados individualmente? sao

tual para seus membros ungidos e, mais tarde, para as outras ove lhas. (Joao 10:16) Paulo demonstrou seu apreco pelo apoio que os membros da congregacao dao uns aos outros quando escreveu aos cris t aos em Roma: Anseio ver-vos, para vos conferir algum dom espiritual, a fim de que sejais firmados; ou, antes, para que haja um intercambio de encorajamento entre vos, cada um por intermedio da fe que o outro tem, tanto a vossa como a minha. Rom. 1:11, 12. 6 Hoje, a congregacao crist a tem os mesmos objetivos que tinha no primeiro seculo. Jesus deu a seus discpulos uma obra desafiadora e ao mesmo tempo emocionante. Ele lhes disse: Fazei discpulos de pessoas de toJERUSALEM das as nacoes, batizando-as em o nome CENTRO DO JUDAISMO do Pai, e do Filho, e do esprito santo, ensinando-as a observar todas as coisas que Muito do que acontece nos primeiros captuvos ordenei. Mat. 28:19, 20. los do livro de Atos se passa em Jerusalem. 7 A congrega c ao crist a das Testemu Essa cidade se localiza entre as colinas da cor nhas de Jeova e o meio pelo qual essa dilheira central da Judeia, cerca de 55 quilo obra e realizada hoje. Sem duvida e um metros a leste do mar Mediterr aneo. Em desafio pregar a pessoas de diferentes 1070 AEC, o Rei Davi conquistou a fortaleza idiomas. Apesar disso, as Testemunhas que ficava no topo do monte Siao, localizado produzem publicacoes bblicas de Jeova nessa cordilheira, e a cidade que cresceu em em mais de 400 idiomas. Caso voce esteja volta dessa fortaleza se tornou a capital da an ` tiga nacao de Israel. assistindo regularmente as reunioes cris e participando na obra de pregar o Proximo ao monte Siao esta o monte Mot as ria, onde, de acordo com a antiga tradicao Reino e fazer discpulos, tem motivos para judaica, Abraao tentou sacrificar Isaque, uns se alegrar. Voce esta entre os relativamen o privilegio de 1.900 anos antes dos eventos descritos em te poucos na Terra que tem Atos. O monte Moria passou a fazer parte de dar testemunho cabal a respeito do nome Jerusalem quando Salomao construiu o pride Jeova! meiro templo de Jeova no seu topo. Essa cons 8 Para ajudar voc e a perseverar com trucao se tornou o centro da adoracao e da alegria durante estes tempos cr ticos, vida publica dos judeus. Jeova Deus providenciou uma associaJudeus devotos de todas as partes se reu cao mundial de irmaos. Paulo escreveu niam no templo de Jeova para oferecer sacrif aos crist aos hebreus: Consideremo-nos cios, prestar adorac ao e observar as festividades periodicas. Eles faziam isso em uns aos outros para nos estimularmos ao obediencia ao mandamento de Deus: Tres veamor e a obras excelentes, nao deixan costume de alzes no ano, todo macho teu deve comparecer do de nos ajuntar, como e perante Jeova, teu Deus, no lugar que ele esguns, mas encorajando-nos uns aos ou colher. (Deut. 16:16) Jerusalem tambem era tros, e tanto mais quanto vedes chegar o a sede do Grande Sinedrio supremo tribunal 6, 7. Como a congregacao crista hoje esta judaico e conselho administrativo nacional.

ROMA CAPITAL DE UM IMPERIO

No perodo abrangido pelo livro de Atos, Roma era a maior e, politicamente, a mais importante cidade do mundo conhecido naquela epoca. Era a capital de um imperio que, no seu auge, estendia-se desde a Bretanha ate o Nor te da Africa, e desde o oceano Atlantico ate o golfo Persico. Em Roma havia uma grande mistura de cul turas, racas, lnguas e supersticoes. Uma rede ` de estradas bem cuidadas trazia a cidade viajantes e mercadorias de todos os cantos do imperio. Proximo dali, no porto de Ostia, navios de rotas comerciais movimentadas descarregavam alimentos e artigos de luxo que seriam usados na cidade. No primeiro seculo EC, bem mais de um milhao de pessoas viviam em Roma. Talvez metade da populac ao fosse composta de escravos criminosos condenados, filhos vendidos ou abandonados pelos pais e prisioneiros capturados durante campanhas das legioes romanas. Entre os levados a Roma como escravos estavam judeus de Jerusalem. Isso aconteceu logo apos a conquista dessa cidade pelo general romano Pompeu em 63 AEC. A maior parte das pessoas livres era mui to pobre; dependia de subsdios do governo e morava em alojamentos superlotados, de va rios andares. Os imperadores, porem, adornavam sua capital com alguns dos mais majestosos edifcios publicos ja vistos. Entre esses havia teatros e grandes estadios que apresentavam pecas teatrais, lutas de gladia dores e corridas de bigas (carros romanos) tudo para o entretenimento gratuito das massas.

dia. (Heb. 10:24, 25) A congregacao crista uma provisao de Jeova para que voce e ser enpossa encorajar outros e tambem corajado. Permaneca achegado a seus ir maos espirituais. Nunca deixe de estar ` presente as reunioes crist as!

Cada um os ouvia falar no seu proprio idioma (Atos 2:5-13)


Imagine como aquele diversificado grupo de judeus e proselitos deve ter ficado emocionado no Pentecostes de 33 EC. E provavel que a maioria dos presentes tivesse um idioma em comum, talvez o grego ou o hebraico. Mas agora cada um os ouvia [ou seja, os discpulos] falar no seu proprio idioma. (Atos 2:6) Ouvir as boas novas em sua lngua materna com certeza tocou o coracao daqueles ouvin tes. Naturalmente, os cristaos de hoje nao possuem o dom milagroso de falar em lnguas estrangeiras. No entanto, muitos se ` tem colocado a disposicao para divulgar a mensagem do Reino a pessoas de todas as nacionalidades. Como? Alguns aprendem um novo idioma para poder apoiar uma congregacao de lngua estrangeira ou ate para se mudar para em sua regiao outro pas. Com frequencia, eles observam que os ouvintes ficam admirados pelos seus esforcos.
10 9

Veja o caso de Christine, que fez um curso de guzerate com outras sete Teste munhas de Jeova. Ao encontrar com uma colega de trabalho cuja lngua materna o guzerate, Christine a cumprimentou e nesse idioma. A mulher ficou impressionada e quis saber por que ela estava se esforcando para aprender gu zerate. Christine pode entao dar um excelente testemunho. A mulher disse-lhe: Nenhuma outra religiao incentivaria seus membros a apren difcil. Voces devem ter algo muito importante para der uma lngua tao dizer.

` 9, 10. Como alguns se tem colocado a disposicao para pregar aos que falam outro idioma?

CHEIOS DE ESP IRITO SANTO

25

E claro que nem todos nos podemos aprender uma nova lngua, mas podemos estar preparados para pregar a mensagem do Reino a pessoas que falam outros idiomas. Como? Uma maneira e usar o folhe to Boas Novas para Pessoas de Todas as Nacoes. Esse folheto con tem uma mensagem breve em varios idiomas. Observe um caso em que essa publicacao foi bem usada. Uma famlia de Testemunhas de visitou tres parques nacionais pouco depois do lancamento do foJeova lheto. Nesses locais, encontraram pessoas das Filipinas, da Holanda, da India e do Paquist ao. O marido disse: Apesar de todas elas falarem um pouco de ingles, ficaram muito impressionadas JUDEUS NA MESOPOTAMIA E NO EGITO quando lhes mostramos a mensagem em sua propria lngua, mesmo estando a mi O livro The History of the Jewish People in lhares de quilometros de casa. Elas pudethe Age of Jesus Christ (175 B.C.A.D. 135) ram notar claramente a natureza interna (Historia do Povo Judeu no Tempo de Jesus cional de nossa obra e a uniao que ha Cristo [175 a.C.135 a.D.]) declara: Na Me entre nos. sopotamia, Media e Babilonia moravam os descendentes de membros do reino de dez Pedro pos-se de pe (Atos 2:14-37) tribos [de Israel] e do reino de Juda que ha viam sido deportados para la pelos assrios e 12 Pedro pos-se de pe para falar com a babilonios. De acordo com Esdras 2:64, ape multidao de varias nacionalidades. (Atos nas 42.360 homens israelitas, junto com suas 2:14) A todos que estavam dispostos a esposas e filhos, retornaram a Jerusalem de ouvir, ele explicou que o dom milagropois do exlio em Babilonia. Isso aconteceu em so de falar em lnguas tinha sido dado 537 AEC. O historiador judeu Flavio Josefo dis por Deus em cumprimento da profecia de se que, no primeiro seculo EC, os judeus que Joel: Derramarei meu esprito sobre toda moravam na regiao de Babilonia chegavam sorte de carne. (Joel 2:28) Antes de asa dezenas de milhares. Entre o terceiro e o quinto seculos EC, as comunidades judaicas cender ao ceu, Jesus disse a seus discpu ali produziram a obra conhecida como Talmulos: Eu solicitarei ao Pai e ele vos dara de Babilonico. outro ajudador, o qual Jesus identificou 14:16, 17. Existem provas documentais que indicam como o esprito. Joao que os judeus estavam presentes no Egito 13 Ao concluir seu discurso, Pedro foi ja no sexto seculo AEC. Durante esse perofranco ao dizer: Que toda a casa de Isdo, Jeremias proclamou uma mensagem aos rael saiba com certeza que Deus o fez tanjudeus que viviam em varios lugares do Egi to Senhor como Cristo, a este Jesus, a to, incluindo Menfis. (Jer. 44:1, nota) E bem quem pregastes numa estaca. (Atos 2:36) provavel que um grande numero de judeus te nha imigrado para o Egito durante o perodo 11. Como podemos fazer bom uso do folheto helenstico. Josefo disse que os judeus esta Boas Novas para Pessoas de Todas as Nacoes? vam entre os primeiros a se estabelecer em apontava para 12. (a) Como a profecia de Joel ja Alexandria. Com o tempo, uma parte inteira o evento milagroso que ocorreu no Pentecostes da cidade foi cedida a eles. No primeiro secude 33 EC? (b) Por que se esperava um cumpri lo EC, o escritor judeu Filo afirmou que um mento da profecia de Joel no primeiro seculo? milhao de seus conterraneos moravam no Egi13, 14. Como Pedro se esforcou para tocar o to, desde o lado [que faz divisa com a] Lbia coracao de seus ouvintes, e como podemos ate a fronteira com a Etiopia. imita-lo?
11

26

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Evidentemente, a maioria das pessoas ali nao presenciou a morte de Je sus na estaca de tortura. Mas, como membros da nacao, eles tambem tinham parte da culpa. Note, porem, que Pedro se dirigiu a seus compa nheiros judeus de modo respeitoso, tentando tocar-lhes o coracao. O ob era condena-los, mas leva-los ao arrependimento. jetivo de Pedro nao Sera que a multidao se ofendeu com as palavras de Pedro? De forma al guma. Em vez disso, as pessoas ficaram compungidas no coracao. Per guntaram: O que havemos de fazer? Sem duvida, o modo positivo como Pedro falou contribuiu para tocar o coracao de muitos, levando os a se arrepender. Atos 2:37. 14 Assim como Pedro, nos tambem pode das pessoas. mos tentar tocar o coracao O CRISTIANISMO EM PONTO Na prega c ao, n ao precisamos corrigir todo conceito antib blico que o moraEntre os que ouviram o discurso de Pedro dor talvez tenha. Em vez disso, seria meno Pentecostes de 33 EC estavam judeus de lhor nos concentrarmos naquilo que te Ponto, um distrito no norte da Asia Menor. mos em comum com ele. Se fizermos isso, (Atos 2:9) Pelo visto, alguns deles levaram poderemos raciocinar com tato, usando ` as boas novas a sua terra natal ao voltarem a Palavra de Deus. Em geral, as pessoas para casa, pois entre aqueles a quem Pedro sinceras aceitam nossa mensagem com dirigiu a sua primeira carta estavam os que mais facilidade quando apresentamos as haviam sido espalhados por lugares como verdades bblicas dessa forma. Ponto.1 (1 Ped. 1:1) Sua carta revela que es ses cristaos estavam contristados por varias Cada um de vos seja batizado provacoes que sofreram em resultado de sua (Atos 2:38-47) fe. (1 Ped. 1:6) Sem duvida, essas incluam oposicao e perseguicao. 15 No emocionante dia do Pentecostes de Cartas trocadas entre Plnio, o Moco, gover 33 EC, Pedro disse a judeus e proselitos nador da provncia romana da Bitnia e Ponto, receptivos: Arrependei-vos, e cada um de e o Imperador Trajano fazem alusao a outras vos seja batizado. (Atos 2:38) Em resulta provacoes que os cristaos enfrentaram em do disso, cerca de 3 mil pessoas foram bati Ponto. Foi dali que, em 112 EC, Plnio rela zadas, provavelmente em reservatorios em tou em uma de suas cartas que a praga do Jerusalem ou perto dali.1 Eles agiram por cristianismo ameacava todas as pessoas, in impulso? Sera que esse relato serve de predependentemente de sexo, idade ou posicao cedente para que estudantes da Bblia ou social. Plnio dava aos acusados de ser cris filhos de pais cristaos se apressem a se bataos a oportunidade de negar isso, e aqueles que se recusavam eram executados. Qualquer 1 Para efeito de comparacao, em 7 de agosto de um que amaldicoasse a Cristo ou rezasse aos 1993, num congresso internacional das Testemu` deuses ou a estatua de Trajano era libertado. nhas de Jeova em Kiev, Ucrania, 7.402 pessoas fo ram batizadas em seis piscinas, o que levou duas Plnio admitiu que essas eram coisas que nao horas e quinze minutos. se podia obrigar os que eram realmente cris taos a fazer. 15. (a) O que Pedro disse a judeus e proselitos,
1 O termo grego traduzido espalhados tambem pode ser vertido da Diaspora. Essa expressao tem conotacoes judaicas, indicando que muitos dos primeiros convertidos eram de comunidades judaicas.

e qual foi o resultado? (b) Por que milhares que ouviram as boas novas no Pentecostes de 33 EC puderam qualificar-se para o batismo naquele mesmo dia?

QUEM ERAM OS PROSELITOS?

tizar antes de estarem prontos? De modo Tanto judeus como proselitos escutaram a algum. Lembre-se de que aqueles judeus e pregacao de Pedro no Pentecostes de 33 EC. proselitos que foram batizados no Pente Atos 2:10. costes de 33 EC eram aplicados estudanUm dos homens designados para cuidar da tes da Palavra de Deus e faziam parte de incumbencia necess aria de distribuir ali uma nacao que antes era dedicada a Jeova. mentos diariamente foi Nicolau, identificado Alem disso, eles ja estavam demonstrancomo proselito de Antioquia. (Atos 6:3-5) do seu zelo em alguns casos, viajando Os proselitos eram gentios (nao judeus) que grandes distancias para estarem presentes se tinham convertido ao judasmo. Eles eram a essa festividade anual. Depois de aceitaconsiderados judeus em todos os sentidos, rem as verdades vitais a respeito do papel pois aceitavam o Deus e a Lei de Israel, rejeide Jesus Cristo no cumprimento do protavam todos os outros deuses, submetiam-se ` a circuncisao (no caso dos homens) e tornaposito de Deus, eles estavam prontos para vam-se parte da nacao de Israel. continuar servindo a Deus mas agora Depois que os judeus foram libertados do como seguidores batizados de Cristo. exlio em Babilonia, em 537 AEC, muitos de 16 Aquele grupo com certeza tinha a benles se estabeleceram longe da terra de Israel, cao de Jeova. O relato diz: Todos os que se mas continuaram a praticar o judasmo. Por tornavam crentes estavam unidos em tecausa disso, pessoas por todo o antigo Orien rem todas as coisas em comum, e foram te Medio e outros lugares tiveram contato com vender as suas propriedades e bens, e disa religiao judaica. Antigos escritores, como tribuir a receita entre todos, conforme alHoracio e Seneca, confirmam que inumeras tivesse necessidade.1 (Atos 2:44, 45) guem pessoas em diferentes terras simpatizaram Certamente, todos os cristaos verdadeiros com os judeus e suas crencas, e passaram a querem imitar esse esprito de amor e abse associar com eles, tornando-se proselitos. negacao. 17 A Bblia mostra que, antes da dedica cao e do batismo cristaos, varios passos sao necessarios. A pessoa preci 17:3) Ela tem de exercer sa obter conhecimento da Palavra de Deus. (Joao fe e demonstrar genuno arrependimento de seu anterior modo de vida. (Atos 3:19) Da, precisa converter-se, ou dar meia-volta, e passar a agir em harmonia com a vontade de Deus. (Rom. 12:2; Efe. 4:23, 24) Depois de dar esses passos, a pessoa dedica-se a Deus em oracao e entao e batizada. Mat. 16:24; 1 Ped. 3:21. 18 Voce e um discpulo dedicado e batizado de Jesus Cristo? Em caso afirmativo, seja grato pelo privilegio que recebeu. Como os discpulos do tambem pode primeiro seculo que ficaram cheios de esprito santo, voce para dar testemunho cabal e fazer a vontade dele! receber poder de Jeova
1 Essa medida temporaria foi necessaria porque os visitantes permaneceram em Je rusalem para obter mais instrucao espiritual. Foi uma acao voluntaria e nao deve ser confundida com alguma forma de comunismo. Atos 5:1-4. 16. Como os cristaos do primeiro seculo demonstraram um esprito de abnegacao? necessarios para alguem se qualificar para o batismo? 17. Que passos sao 18. Que privilegio esta disponvel para os discpulos batizados de Cristo?

CAPITULO 4

Homens indoutos e comuns


Os apostolos agem com coragem e Jeova os abencoa
Baseado em Atos 3:15:11
O SOL da tarde brilha sobre a multidao. Judeus devotos e discpulos de a hora da oracao.1 (Atos Cristo entram no complexo do templo. Logo sera 2:46; 3:1) Espremidos no meio da multidao, Pedro e Joao caminham em direcao ao portao do templo chamado Belo, cujas portas imponentes sao revestidas de reluzente bronze da cidade de Corinto. Uma voz se sobres sai no barulho da conversa e de pes arrastando no chao: um mendigo de meia-idade, manco de nascenca, clama por esmolas. Atos 3:2; 4:22. ` se aproximam, o mendigo pede dinheiro 2 A medida que Pedro e Joao usando as mesmas palavras de sempre. Os apostolos param, o que cha do homem e o deixa na expectativa de receber algo. Nao pos ma a atencao o que te dou: Em nome suo prata nem ouro, diz Pedro, mas o que tenho e de Jesus Cristo, o nazareno, anda! Pedro segura o homem pela mao e ao ver o homem mano ajuda a levantar. Imagine a surpresa da multidao co ficar de pe pela primeira vez na vida! (Atos 3:6, 7) Consegue visualizar o homem olhando admirado para suas pernas curadas, tentando dar seus primeiros passos? Nao e para menos que ele comeca a pular de um lado para outro e a louvar a Deus com alta voz! 3 Pasmada, a multidao corre ate Pedro e Joao, que estao na colunata de Ali, no mesmo lugar em que Jesus muitas vezes ficava de pe e Salomao. ensinava, Pedro lhes diz o real significado do que acaba de acontecer. ` (Joao 10:23) Ele oferece a multidao e ao homem anteriormente manco um presente mais valioso do que prata ou ouro. Esse presente envolve muito mais do que apenas saude restaurada. E a oportunidade de eles se arrependerem, de terem os pecados apagados e de se tornarem seguidores do Agente Principal da vida designado por Jeova, Jesus Cristo. Atos 3:15. Que dia marcante! Uma pessoa foi curada e agora podia andar. Outros milhares receberam a oportunidade de ser curados em sentido espiritual
1 Oracoes eram feitas no templo junto com os sacrifcios da manha e da noitinha. O sacrifcio da noitinha ocorria na nona hora, ou seja, por volta das 15 horas. 1, 2. Que milagre Pedro e Joao realizaram perto do portao do templo? ` 3. Que presente inigualavel e oferecido ao homem anteriormente manco e a multidao? 4. (a) A cura milagrosa preparou o cenario para que confronto? (b) Que duas respondidas? perguntas serao
28
4

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

29

a fim de que pudessem andar de um modo digno de Deus. (Col. 1:9, 10) Alem disso, os eventos daquele dia prepararam o cenario para um confronto entre os leais seguidores de Cristo e autoridades que tentariam impedi-los de cumprir o mandamento de Jesus de pregar a mensagem do Rei no. (Atos 1:8) O que podemos aprender dos metodos usados e da atitude homens indoutos e comuns ao dademonstrada por Pedro e Joao ` rem testemunho a multidao?1 (Atos 4:13) E de que forma podemos imitar a maneira como eles e os outros discpulos lidaram com a oposicao?

Nao por intermedio de poder pessoal (Atos 3:11-26) 5 Pedro e Joao ficaram de pe diante da multidao, sabendo que alguns ali
talvez tivessem exigido que Jesus fosse executado na estaca. (Mar. 15:8-15; Atos 3:13-15) Pense na coragem que Pedro demonstrou ao declarar destemidamente que o homem manco tinha sido curado no nome de Jesus. Pe dro nao amenizou a verdade. De modo franco ele expos a parcela de culpa tinha na morte de Cristo. Apesar disso, Pedro nao guarda que a multidao va ressentimento daquelas pessoas, pois haviam agido em ignorancia. dirigindo-se a eles como a ir(Atos 3:17) Ele tentou tocar-lhes o coracao, maos e concentrando-se nos aspectos positivos da mensagem do Reino. Se eles se arrependessem e tivessem fe em Cristo, viriam epocas de refri (Atos 3:19) Da mesma forma, nos precisamos ser gerio da parte de Jeova. corajosos e francos ao declarar o julgamento de Deus que esta por vir. Ao mesmo tempo, nunca devemos ser rudes, duros ou crticos. Em vez disso, encaramos aqueles a quem pregamos como irmaos em potencial e, iguais nos concentramos principalmente nos aspectos positivos da a Pedro, nos mensagem do Reino. 6 Os apostolos eram homens modestos. Eles nao tomaram para si o cre` multidao: Por que es dito daquele milagre que realizaram. Pedro disse a tais fitando os olhos em nos como se nos o tivessemos feito andar por in piedosa? (Atos 3:12) Pedro e os termedio de poder pessoal ou de devocao outros apostolos sabiam que qualquer bem que realizassem no ministe ao seu proprio. Por isso, eles modestario se devia ao poder de Deus, nao mente dirigiram a Jeova e a Jesus todo o louvor por suas realizacoes. 7 Nos tambem precisamos ser modestos ao participar na obra de prega do Reino. E verdade que o esprito de Deus nao habilita os cristaos cao atuais a realizar curas milagrosas. Mesmo assim, podemos ajudar as pes soas a desenvolver fe em Deus e em Cristo e a receber aquele mesmo presente que Pedro ofereceu: a oportunidade de ter seus pecados perdoados
1 Veja os quadros Pedro de pescador a ativo apostolo, na pagina 30, e Joao o discpulo que Jesus amava, na pagina 33. ` 5. O que aprendemos da maneira como Pedro falou a multidao? demonstraram humildade e modestia? 6. Como Pedro e Joao

` 7, 8. (a) Que presente podemos oferecer as pessoas? (b) Como a promessa de haver um restabelecimento de todas as coisas est a se cumprindo hoje?

PEDRO DE PESCADOR A ATIVO APOSTOLO

Nas Escrituras, Pedro e identificado por cinco nomes. Ele e conhecido como Simeao em hebrai co, e pelo seu equivalente grego, Simao; e como Pedro e seu equivalente semtico, Cefas. O apos tolo tambem e identificado como Simao Pedro, uniao de dois de seus nomes. Mat. 10:2; 16:16; Joao 1:42; Atos 15:14. Pedro era casado, e sua sogra e seu irmao moravam com ele. (Mar. 1:29-31) Ele era pescador de Betsaida, cidade na margem norte do mar da Galileia. (Joao 1:44) Mais tarde, morou em Cafarnaum, perto de Betsaida. (Luc. 4:31, 38) Jesus estava no barco de Pedro quando se dirigiu a uma mul tidao que se reuniu na margem do mar da Galileia. Logo depois dis so, sob a orientacao de Jesus, por meio de um milagre Pedro apanhou uma grande quantidade de peixes. Pedro ajoelhou-se, tomado de medo; mas Jesus disse-lhe: Para de estar com medo. Dora vante apanharas vivos a homens. (Luc. 5:1-11) Pedro pescava com seu irmao Andre, bem como com Tiago e Joao. Os quatro abandona ram seu negocio pesqueiro quando aceitaram o convite de Jesus para se tornarem seus seguidores. (Mat. 4:18-22; Mar. 1:16-18) Mais ou menos um ano depois, Pedro estava entre os 12 que Jesus escolheu como apostolos, que significa enviados. Mar. 3:13-16. Jesus escolhia Pedro, Tiago e Joao para acompa nha-lo em ocasioes especiais. Eles presenciaram a transfiguracao de Jesus, testemunharam a res surreicao da filha de Jairo e viram a aflicao de Jesus no jardim de Getsemani. (Mat. 17:1, 2; 26:36-46; Mar. 5:22-24, 35-42; Luc. 22:39-46) Os tres, junto com Andre, perguntaram a Jesus a respeito do sinal de sua presenca. Mar. 13:1-4. ` Pedro era direto, ativo e as vezes agia por impulso. Parece que ele costumava falar antes dos outros apostolos. Nos Evangelhos, encontramos mais palavras de Pedro do que de todos os outros 11 apostolos juntos. Em geral, era Pedro quem

fazia as perguntas e os outros ficavam calados. (Mat. 15:15; 18:21; 19:27-29; Luc. 12:41; Joao 13:36-38) Foi ele que nao quis que Jesus lavasse seus pes e, depois, ao ser repreendido, pediu que Jesus lhe lavasse tambem as maos e a cabeca! Joao 13:5-10. Fortes emocoes levaram Pedro a tentar conven cer Jesus de que este nao teria de sofrer nem de ser morto. Jesus o repreendeu por essa fal ta de criterio. (Mat. 16:21-23) Na ultima noite de Jesus na Terra, Pedro disse que mesmo que todos os outros apostolos abandonassem a Jesus, ele nunca faria isso. Quando Jesus foi preso por seus inimigos, a coragem levou Pedro a defender Jesus com uma espada e mais tar de a segui-lo ate o patio da casa do sumo sacerdote. Apesar disso, nao muito tempo depois, Pedro ne gou seu Mestre tres vezes e, ao se dar conta do que havia feito, chorou amargamente. Mat. 26:3135, 51, 52, 69-75. Pouco antes de Jesus aparecer pela primeira vez a seus apostolos na Galileia apos sua ressurreicao, Pedro disse que ia pescar, e outros apostolos foram com ele. De seu barco, Pedro reconheceu Jesus na praia e, agindo por impulso, jogou-se na agua e nadou ate ele. Jesus estava preparando alguns peixes para seus apostolos. Durante a refeicao, Jesus perguntou a Pedro: Amas-me mais do que a estes? referindo-se aos peixes na frente deles. Jesus estava incentivando Pedro a segui-lo por tempo integral em vez de se empenhar por uma carreira, como a pescaria. Joao 21:1-22. Por volta de 62-64 EC, Pedro divulgou as boas novas em Babilonia, no atual Iraque, onde havia uma grande populacao de judeus. (1 Ped. 5:13) Em Babilonia, Pedro escreveu a primeira, e possivelmente a segunda, das duas cartas inspiradas que levam seu nome. Jesus confiou a Pedro os poderes necessarios a um apostolado para com os circuncisos. (Gal. 2:8, 9) Com compaixao e vi gor, Pedro cumpriu sua comissao.

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

31

e ser revigorados por Jeova. Todos os anos, centenas de milhares aceitam essa oportunidade e se tornam discpulos batizados de Cristo. 8 Realmente, estamos vivendo no perodo a que Pedro se referiu como os tempos do restabelecimento de todas as coisas. Em cumprimento da palavra que Deus falou por intermedio da boca dos seus santos profetas dos tempos antigos, o Reino foi estabelecido no ceu em 1914. (Atos 3:21; Sal. 110:1-3; Dan. 4:16, 17) Pouco depois, Cristo comecou a supervisionar a obra de restauracao espiritual na Terra. Em resultado disso, milhoes tem sido atrados ao paraso espiritual, tornando-se suditos do Reino de Deus. Eles se despiram da velha e corrompida personalidade e se revestiram da nova personalidade, que foi criada segundo a vontade de Deus. (Efe. 4:22-24) Como no caso da cura do mendigo manco, essa impressio nante obra nao e realizada por esforcos humanos, mas pelo esprito de Deus. Assim como Pedro, devemos usar a Palavra de Deus de modo cora joso e eficaz para ensinar outros. Qualquer exito que talvez tenhamos em ajudar pessoas a se tornarem discpulos de Cristo se deve ao poder de Deus, nao ao nosso proprio.

Nao podemos parar de falar (Atos 4:1-22)


O discurso de Pedro e o fato de o homem antes manco ter pulado e gri tado de alegria causaram grande comocao. Diante disso, o capitao do tem plo, responsavel pela seguranca da area do templo, e os principais sacer dotes imediatamente foram investigar o assunto. E bem provavel que esses homens fossem saduceus, uma seita rica e com grande poder poltico que se esforcava em manter relacoes pacficas com os romanos. Eles tambem prezada pelos fariseus, e desprezavam a crenca rejeitavam a lei oral, t ao na ressurreicao.1 Imagine como eles ficaram furiosos ao encontrar Pedro e Joao no templo corajosamente ensinando que Jesus havia sido ressuscitado! 10 Os furiosos opositores jogaram Pedro e Joao na prisao e os levaram ` forca ate o supremo tribunal judaico no dia seguinte. Do ponto de vista a daqueles governantes arrogantes, Pedro e Joao eram homens indoutos e tinham o direito de ensinar no templo. Eles nao tinham es comuns e nao tudado em nenhuma escola religiosa reconhecida. No entanto, seu deste mor e sua conviccao deixaram o tribunal admirado. Como Pedro e Joao bem? Uma das razoes era que eles costumavam esconseguiam falar t ao tar com Jesus. (Atos 4:13) Seu Mestre os havia ensinado com verdadeira autoridade, nao como os escribas. Mat. 7:28, 29. 11 O tribunal ordenou que os apostolos parassem de pregar. Naquela sociedade, as ordens do tribunal tinham muito peso. Apenas algumas
1 Veja o quadro O sumo sacerdote e os principais sacerdotes, na pagina 34. ` 9-11. (a) Como os lderes judaicos reagiram a mensagem de Pedro e Joao? (b) O que os apostolos estavam decididos a fazer?
9

32

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

semanas antes, esse mesmo tribunal havia declarado que Jesus merecia a morte. (Mat. 26:59-66) Ainda assim, Pedro e Joao nao se sentiram inti midados. Diante daqueles homens ricos, bem-instrudos e influentes, Pe ` dro e Joao destemidamente, mas com respeito, disseram: Se e justo, a vis ta de Deus, escutar antes a vos do que a Deus, julgai-o vos mesmos. Mas, quanto a nos, nao podemos parar de falar das coisas que vimos e ouvimos. Atos 4:19, 20. 12 Voce tambem tem esse tipo de coragem? Como se sente quando tem a oportunidade de dar testemunho aos ricos, aos bem-instrudos e aos influentes na sua localidade? E quando familiares, colegas de escola ou de trabalho o ridicularizam por causa de suas crencas? Sente-se intimida do? Em caso afirmativo, voce pode superar esses sentimentos. Quando esteve na Terra, Jesus ensinou os apostolos a defender suas crencas com confianca e respeito. (Mat. 10:11 18) Depois de ser ressuscitado, Je sus prometeu a seus discpulos que continuaria com eles todos os dias, ` ate a terminacao do sistema de coi sas. (Mat. 28:20) Sob a orientacao de Jesus, a atual classe do escravo nos ensina a defender nossas crencas. (Mat. 24:45-47; 1 Ped. 3:15) Isso e feito por meio de instrucoes rece Nao permita que nada impeca voce de falar das bidas nas reunioes congregacionais, maravilhosas verdades espirituais que aprendeu como a Escola do Ministerio Teocra tico, e de publicacoes baseadas na ` Bblia, como o livro Raciocnios a Base das Escrituras. Sera que estamos fazendo bom uso dessas provisoes? Se fizermos isso, nossa coragem e con viccao vao aumentar. E, como os apostolos, nao permitiremos que nada nos impeca de falar das maravilhosas verdades espirituais que vimos e ouvimos.

Elevaram . . . as suas vozes a Deus (Atos 4:23-31)


Imediatamente depois de serem soltos da prisao, Pedro e Joao reuni Juntos, eles elevaram . . . ram-se com os outros membros da congregacao. as suas vozes a Deus e oraram pedindo coragem para continuar a pregar. (Atos 4:24) Pedro estava bem ciente da tolice de confiar nas proprias forcas ao tentar fazer a vontade de Deus. Apenas algumas semanas antes,
13

12. O que pode ajudar-nos a desenvolver coragem e conviccao? 13, 14. O que devemos fazer quando enfrentamos oposicao, e por que?

JOAO O DISCIPULO QUE JESUS AMAVA

O apostolo Joao era um dos filhos de Zebedeu e irmao do apostolo Tiago. Parece que sua mae era Salome, possivelmente irma de Maria, mae de Jesus. (Mat. 10:2; 27:55, 56; Mar. 15:40; Luc. 5:9, 10) Dessa forma, Joao pode ter sido parente de Jesus. Pelo visto, a famlia de Joao tinha uma boa condicao financeira. O negocio de pesca de Zebedeu era suficientemente grande a ponto de ele ter empregados. (Mar. 1:20) Salome acompanhava Jesus, realizava tarefas para ele quando ele estava na Galileia e, quando ele morreu, ela comprou aromas a fim de untar o corpo dele, como parte do processo de sepultamento. (Mar. 16:1; Joao 19:40) Pelo visto, Joao tinha sua propria casa. Joao 19:26, 27. Joao foi um dos discpulos de Joao Batista. Provavelmente era ele que estava com Andre quando Joao Batista olhou para Jesus e dis se: Eis o Cordeiro de Deus! (Joao 1:35, 36, 40) Depois dessa oca siao, Joao, filho de Zebedeu, pelo visto acompanhou Jesus ate Cana, onde testemunhou o Seu primeiro milagre. (Joao 2:1-11) A forma vvida e a riqueza em detalhes com que Joao descreve as atividades posteriores de Jesus em Jerusa lem, Samaria e na Galileia indicam que ele tambem testemunhou es ses eventos. A prontidao com que Joao assim como Tiago, Pedro e Andre abandonou suas redes de pesca, seu barco e seu meio de vida quando Jesus o convidou a ser Seu segui dor comprova sua fe. Mat. 4:18-22. Nos Evangelhos, Joao nao se destaca tanto quanto Pedro. Mas Joao tambem tinha uma personalidade forte, como indica o sobrenome que Jesus deu a ele e a seu irmao Tiago Boanerges, que significa Filhos do Trovao. (Mar. 3:17) No co meco, Joao queria muito ter destaque, tanto que ele e seu irmao fizeram com que sua mae pedis-

se a Jesus que lhes desse posicoes privilegiadas em seu Reino. Embora esse desejo fosse egosta, tambem era evidencia de sua fe em que o Reino era uma realidade. A ambicao desses dois irmaos deu a Jesus a chance de aconselhar todos os seus apostolos sobre a necessidade de demonstrar humildade. Mat. 20:20-28. Joao manifestou sua forte personalidade quando tentou impedir que certo homem expulsasse demonios em nome de Jesus, visto que esse homem nao era um dos Seus se guidores. Em outra ocasiao, Jesus enviou mensageiros a uma aldeia samaritana a fim de fazer alguns preparativos para ele. Visto que as pessoas ali se recusaram a receber Jesus, Joao estava pronto para pedir fogo do ceu para destruir os habitantes daquela aldeia. Por causa de atitudes como essas, Jesus repreen deu Joao. Tudo indica que, com o tempo, Joao passou a ser mais equilibrado e misericordioso, qualidades que antes aparentemente lhe faltavam. (Luc. 9:49-56) Apesar de suas falhas, porem, Joao era o discpulo a quem Jesus amava. Por isso, quando estava para morrer, Jesus confiou sua mae, Maria, aos cuida dos de Joao. Joao 19:26, 27; 21:7, 20, 24. Joao viveu mais tempo do que os outros apostolos, como Jesus tinha profetizado. (Joao 21:20-22) Joao serviu fielmen te a Jeova por uns 70 anos. Perto do fim de sua vida, durante o governo do imperador romano Do miciano, Joao foi exilado na ilha de Patmos por ter falado a respeito de Deus e ter dado testemunho de Jesus. Ali, por volta de 96 EC, Joao recebeu as visoes que registrou no livro de Revelacao. (Rev. 1:1, 2, 9) Segundo a tradicao, ao ser libertado, Joao foi para Efeso, onde morreu por volta de 100 EC depois de ter escrito o Evangelho que leva seu nome e as cartas conhecidas como 1, 2 e 3 de Joao.

34

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

com excesso de confianca, ele havia dito a Jesus: Ainda que todos os ou tros tropecem em conexao contigo, eu nunca tropecarei! Mas, como Je sus predisse, Pedro logo cedeu ao medo do homem e negou seu amigo e instrutor. No entanto, Pedro aprendeu de seu erro. Mat. 26:33, 34, 69-75. 14 Para cumprir sua comissao de ser testemunha de Cristo, voce preci sa ter mais do que apenas determinacao. Quando opositores tentarem destruir sua fe ou impedi-lo de pregar, siga o exemplo de Pedro e Joao. Ore pedindo forcas. Busque o apoio da congregacao. Diga aos anciaos a Jeova e a outros cristaos maduros as dificuldades que voce enfrenta. As oracoes de nossos irmaos podem nos dar forcas para perseverar. Efe. 6:18; Tia. 5:16. ` 15 Se alguma vez voce cedeu a pressao e parou de pregar por um tempo, fique desanimado. Lembre-se de que todos os apostolos pararam de nao pregar por um perodo depois da morte de Jesus, mas logo ficaram ativos novamente. (Mat. 26:56; 28:10, 16-20) Em vez de permitir que erros passa dos o desanimem, sera que pode aprender desses erros e usar o que aprendeu para fortalecer outros? Pelo que devemos orar quando autoridades nos oprimem? Observe que os dis cpulos nao pediram para ser poupados das provacoes. Eles se lembravam muito bem da declaracao de Jesus: Se me per seguiram a mim, perseguirao tambem a 15:20) Em vez disso, esses leais vos. (Joao discpulos pediram que Jeova desse aten as ameacas dos opositores. (Atos 4:29) ` cao Fica evidente que os discpulos enxerga vam alem das provacoes, reconhecendo que a perseguicao que enfrentavam era, na verdade, cumprimento de profecia. Eles sabiam que, conforme Jesus os havia ensinado a orar, a vontade de Deus seria realizada na terra independentemente do que meros governantes humanos pudessem dizer. Mat. 6:9, 10.
17 A fim de fazerem a vontade de Deus, os discpulos oraram: Concede aos teus escravos que persistam em falar a tua palavra com todo o denodo. Qual foi a resposta de Jeova? Imediatamente foi abalado o lugar 16

O SUMO SACERDOTE E OS PRINCIPAIS SACERDOTES

O sumo sacerdote representava o povo pe rante Deus. No primeiro s eculo EC, ele tambem presidia o Sinedrio. Junto com ele, como lderes dos judeus, estavam os principais sacerdotes. Esse grupo era composto por ex-sumos sacerdotes, como Anas, e por homens de famlias das quais os sumos sacerdotes eram escolhidos. Existiam talvez apenas quatro ou cinco dessas famlias. O simples fato de pertencer a uma das famlias pri vilegiadas, escreveu o erudito Emil Schurer, ` devia conferir [a pessoa] certo grau de prestgio entre os sacerdotes. As Escrituras indicam que o sumo sacer docio era vitalcio. (Num. 35:25) Durante o perodo abrangido pelo livro de Atos, porem, os governadores romanos e os reis que governa vam com a permissao de Roma designavam e destituam sumos sacerdotes como bem entendiam. Mesmo assim, parece que quando esses governantes pagaos designavam sumos sacerdotes, eles os escolhiam da linhagem de Arao.

15. Por que os que talvez tenham parado de pregar por um tempo nao devem ficar desanimados? 16, 17. O que aprendemos da oracao feita pelos seguidores de Cristo em Jerusalem?

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

35

onde estavam ajuntados; e todos juntos ficaram cheios de esprito santo e falaram a palavra de Deus com denodo. (Atos 4:29-31) Nada pode impedir que a vontade de Deus seja feita. (Isa. 55:11) Por maior que sejam os obstaculos, por mais poderoso que seja o adversario, se elevarmos nossa podemos ter a certeza de que Ele nos dara forcas voz a Deus em oracao, para continuarmos a falar Sua palavra com destemor.

Prestaram contas nao a homens, mas a Deus (Atos 4:325:11) 18 A recem-formada congregacao em Jerusalem logo chegou a mais de 5 mil membros.1 Apesar de terem diferentes formacoes, os discpulos ti e alma. Eles estavam unidos na mesma mente e nham um so coracao na mesma maneira de pensar. (Atos 4:32; 1 Cor. 1:10) Os discpulos faziam que abencoasse seus esforcos. Eles mais do que apenas pedir a Jeova apoiavam uns aos outros em sentido espiritual e, quando necessario, em 3:16-18) Um exemplo disso foi o discpulo Jose, sentido material. (1 Joao pelos apostolos. Ele vendeu um pedaco de terra que chamado de Barnabe possua e doou de coracao todo o valor para ajudar os que tinham vindo de longe. Assim eles podiam ficar mais tempo em Jerusalem a fim de aprenderem mais sobre sua nova fe.
O casal Ananias e Safira tambem vendeu uma propriedade e fez uma Eles disseram ter dado todo o dinheiro, mas retiveram secontribuicao. cretamente parte do preco. (Atos 5:2) Jeova tirou a vida daquele casal, nao deles porque a quantia doada fosse insuficiente, mas porque a motivacao era ma e eles mentiram. Eles trapacearam, nao a homens, mas a Deus. (Atos 5:4) Como os hipocritas a quem Jesus condenou, Ananias e Safira estavam mais preocupados em obter a gloria de homens do que a aprova de Deus. Mat. 6:1-3. cao 20 Atualmente, milhoes de Testemunhas de Jeova apoiam a obra mun por meio de donativos, demonstrando o mesmo esprito dial de pregacao discpulos do primeiro seculo em Jerusalem. de generosidade dos fieis obrigado a dar de seu tempo ou de seu dinheiro para apoiar Ninguem e essa obra. De fato, Jeova nao quer que o sirvamos contra a nossa vonta (2 Cor. 9:7) Quando damos algo a Jeova, ele se inte de ou por obrigacao. na quantidade, mas na nossa motivacao. (Mar. 12:41-44) Jamais ressa nao queremos ser como Ananias e Safira, permitindo que nosso servico a Deus seja motivado pelo egosmo ou pelo desejo de obter gloria. Em vez disso, como Pedro, Joao e Barnabe, queremos que o nosso servico a Jeova seja sempre motivado por genuno amor a ele e ao proximo. Mat. 22:37-40.
19

1 Em 33 EC, talvez houvesse apenas uns 6 mil fariseus e um numero ainda menor de saduceus em Jerusalem. Essa pode ser outra razao pela qual esses dois grupos se sentiam cada vez mais ameacados pelos ensinos de Jesus. 18. O que os membros da congregacao em Jerusalem faziam uns pelos outros? executou Ananias e Safira? 19. Por que Jeova

20. O que aprendemos sobre o que Jeova espera quando damos algo a ele?

Trouxeram-nos assim e os postaram na sala do Sinedrio.


Atos 5:27

CAPITULO 5

Temos de obedecer a Deus como governante


Os apostolos tomam uma atitude que passa a servir de modelo para todos os cristaos verdadeiros
Baseado em Atos 5:126:7
OS JUIZES do Sinedrio estao furiosos! Os apostolos de Jesus estao sen do julgados perante esse supremo tribunal. Qual o motivo? Jose Cai o sumo sacerdote e presidente do Sinedrio, dirige-se a eles de forma fas, ` dura: Nos vos ordenamos positivamente que nao ensinasseis a base des quer nem pronunciar o nome de Jete nome. O furioso presidente nao sus. E, ainda assim, continua Caifas, enchestes Jerusalem com o vosso o sangue deste homem. (Atos ensino, e estais resolvidos a trazer sobre nos 5:28) A mensagem e clara: parar de pregar ou sofrer as consequencias! 2 Como os apostolos vao reagir? Sua comissao de pregar foi dada por Je sus, cuja autoridade havia sido concedida por Deus. (Mat. 28:18-20) Sera ceder ao medo do homem e ser silenciados? Ou teque os apostolos vao rao a coragem de permanecer firmes e continuar pregando? Na verdade, a questao se resume a isto: A quem eles vao obedecer? A Deus ou aos ho mens? Sem hesitar, o apostolo Pedro fala por todos os apostolos. Suas pa claras e corajosas. lavras sao Como cristaos verdadeiros, estamos muito interessados em saber ` como os apostolos reagiram as ameacas do Sinedrio, pois a comissao de se aplica a nos. Ao cumprirmos essa designacao dada por pregar tambem Deus, pode ser que nos tambem enfrentemos oposicao. (Mat. 10:22) Os opositores podem tentar limitar ou proibir nossa obra. O que faremos? Para nos ajudar nesse sentido, sera proveitoso considerar a atitude que os apostolos tomaram e os eventos que levaram ao julgamento deles dian te do Sinedrio.1
3

O anjo de Jeova abriu as portas (Atos 5:12-21a)


Lembre-se de que na primeira vez que foram ordenados a parar de pre gar, Pedro e Joao responderam: Nao podemos parar de falar das coisas
1 Veja o quadro O Sinedrio supremo tribunal dos judeus, na pagina 39. 1-3. (a) Por que os apostolos foram levados diante do Sinedrio, e a que se resume a questao? (b) Por que estamos muito interessados na atitude tomada pelos apostolos? 4, 5. Por que Caifas e os saduceus ficaram cheios de ciume?
37
4

38

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

que vimos e ouvimos. (Atos 4:20) Depois dessa situacao tensa com o Si e os outros apostolos continuaram a pregar no templo. nedrio, Pedro, Joao Os apostolos realizaram grandes sinais, como curar doentes e expulsar demonios. Eles fizeram isso na colunata de Salomao, uma grande area coberta do lado leste do templo onde muitos judeus costumavam reunir se. Pelo visto, ate mesmo a sombra de Pedro curava as pessoas! Muitos que foram curados em sentido fsico aceitaram a mensagem de cura espiritual. Em resultado disso, os crentes no Senhor continuavam a ser acrescidos, multidoes deles, tanto de homens como de mulheres. Atos 5:12-15. ` 5 Caifas e os saduceus, membros da seita religiosa a qual Caifas perten cia, ficaram cheios de ciume e ordenaram que os apostolos fossem joga dos na prisao. (Atos 5:17, 18) Por que os saduceus estavam furiosos? Os apostolos ensinavam que Jesus tinha sido ressuscitado, mas os saduceus nao acreditavam na ressurreicao. Os apostolos diziam que apenas por em Jesus alguem poderia ser salvo; ja os saduceus temiam uma exercer fe represalia de Roma se as pessoas passassem a encarar Jesus como lder. 11:48) Nao e de admirar que os saduceus estivessem decididos a si (Joao lenciar os apostolos. Hoje tambem os principais fomentadores de perseguicao contra os ser sao opositores religiosos. Eles muitas vezes tentam usar sua vos de Jeova influencia na poltica e na mdia para silenciar nossa pregacao. Sera que Nossa mensagem expoe a relideveramos ficar surpresos com isso? Nao. giao falsa. Por aceitarem as verdades da Bblia, pessoas sinceras sao liber 8:32) E de estranhar entao tadas de crencas e praticas antibblicas. (Joao que nossa mensagem muitas vezes leve lderes religiosos a ficar cheios de odio e ciume? 7 Enquanto aguardavam na prisao seu julgamento, e possvel que os ` maos dos apostolos se perguntassem se estavam para sofrer martrio as
6

seus inimigos. (Mat. 24:9) Mas, durante a noite, aconteceu algo surpreen dente: O anjo de Jeova abriu as portas da prisao.1 (Atos 5:19) O anjo deu uma orientacao especfica: Tomem posicao no templo e persis lhes entao tam em falar. (Atos 5:20) Essa ordem sem duvida assegurou os apostolos de que eles estavam fazendo o que era certo. As palavras do anjo tambem devem te-los encorajado a permanecer firmes independentemente do que acontecesse. Com forte fe e coragem, os apostolos entraram no templo de madrugada e comecaram a ensinar. Atos 5:21. faria bem em se perguntar: Sera que eu teria a fe e a 8 Cada um de nos coragem necessarias para continuar a pregar em circunstancias simila 1 Essa e a primeira das cerca de 20 referencias diretas a anjos no livro de Atos. An indiretamente mencionados em Atos 1:10 como hotes dessa ocorrencia, anjos sao mens em roupas brancas. 6. Quem sao os principais fomentadores de perseguicao contra os servos de Jeova hoje, e por que nao devemos ficar surpresos com isso? 7, 8. Que efeito a ordem do anjo sem duvida teve sobre os apostolos, e o que faramos bem em nos perguntar?

TEMOS DE OBEDECER A DEUS COMO GOVERNANTE

39

res? Podemos nos sentir encorajados por saber que a obra vital de dar testemunho cabal a respeito do reino de Deus tem apoio e orientacao an gelica. Atos 28:23; Rev. 14:6, 7.

Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens (Atos 5:21b-33) 9 Caifas e os outros juzes do Sinedrio agora estavam prontos para cui dar do caso dos apostolos. Sem saber do que tinha acontecido na prisao,
o tribunal mandou que guardas fossem buscar os prisioneiros. Imagine a surpresa dos guardas quando viram que os apostolos nao estavam na pri embora ela estivesse fechada com toda a seguranca e [com] os guarsao, ` das postos as portas. (Atos 5:23) Logo o capitao do templo ficou sabendo que os apostolos estavam de novo no templo, dando testemunho sobre Je sus Cristo o mesmo motivo pelo qual haviam sido presos! O capitao e os guardas foram imediatamente ao templo para capturar os prisioneiros e escolta-los ate o Sinedrio. 10 Conforme descrito no incio deste captulo, os furiosos lderes religio sos deixaram claro que os apostolos tinham de parar de pregar. Como os apostolos reagiram? Agindo como por ta-voz, Pedro respondeu com coragem: TeO SINEDRIO mos de obedecer a Deus como governante SUPREMO TRIBUNAL DOS JUDEUS antes que aos homens. (Atos 5:29) Desse modo, os apostolos estabeleceram um mo Embora a Judeia fosse uma provncia do delo para todos os cristaos verdadeiros. Os ` Imperio Romano, Roma permitia que os jugovernantes humanos perdem o direito a deus preservassem suas proprias tradicoes obediencia quando probem o que Deus re e tivessem certa autonomia. Crimes menoquer ou exigem o que Deus probe. Entao, res e casos civis eram julgados por tribunais em nossos dias, o que faremos caso as au locais, mas as questoes que esses tribunais toridades superiores probam a pregacao poderemos deixar de nao podiam decidir eram encaminhadas ao das boas novas? Nao Sinedrio, tambem chamado Grande Sinecumprir nossa designacao dada por Deus. drio, em Jerusalem. O Sinedrio funcionava (Rom. 13:1) Assim, encontraremos maneiras discretas de continuar dando testemucomo supremo tribunal judaico e como con nho cabal sobre o Reino de Deus. selho administrativo nacional. Tambem dava ` a palavra final quanto a interpretacao da lei 11 Nao e de surpreender que a reacao co judaica, e sua autoridade era respeitada perajosa dos apostolos tenha levado aqueles los judeus em toda a parte. juzes frustrados a ficar ainda mais furio sos e querer eliminar os apostolos. (Atos O Sinedrio reunia-se na camara de deci 5:33) O martrio parecia certo para aquesao, que provavelmente se localizava na las testemunhas destemidas e zelosas. Mas area do templo ou nas suas imediacoes. eles receberiam ajuda de uma fonte totalO conselho era formado por 71 membros: mente inesperada. o sumo sacerdote, que era o presidente; outros nobres sacerdotais, incluindo os sa ` 9-11. Como os apostolos reagiram a ordem do duceus; aristocratas leigos e escribas cultos. Sinedrio de parar de pregar, e como isso estabe As decisoes desse tribunal eram definitivas. leceu um modelo para os cristaos verdadeiros?

40

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Nao podereis derruba-los (Atos 5:34-42)


Gamaliel, instrutor da Lei, estimado por todo o povo, manifestou-se.1 Esse jurista devia ser muito respeitado pelos seus colegas, pois tomou a frente da situacao e ate mesmo mandou que pusessem os [apostolos] para fora por um pouco de tempo. (Atos 5:34) Ao mencionar anteriores re voltas que logo fracassaram apos a morte de seus lderes, Gamaliel incen tivou o tribunal a ser paciente e tolerante ao lidar com os apostolos, cujo Lder, Jesus, tinha morrido havia pouco tempo. O argumento de Gamaliel era muito convincente: Nao vos metais com estes homens, mas deixai-os em paz; (porque, se este desgnio ou esta obra for de homens, sera derru podereis derruba-los;) senao podereis tal bada; mas, se for de Deus, nao vez ser realmente achados como lutadores contra Deus. (Atos 5:38, 39) Os juzes seguiram seu conselho. Mesmo assim, fizeram com que os apos` base do tolos fossem chibateados e ordenaram que parassem de falar a nome de Jesus. Atos 5:40. 13 Hoje, assim como no passado, Jeova pode fazer com que homens im portantes como Gamaliel ajam em favor do Seu povo. (Pro. 21:1) Jeova pode usar seu esprito para levar governantes, juzes ou legisladores poderosos a agir em harmonia com sua vontade. (Nee. 2:4-8) Mas, caso ele permita que soframos pela causa da justica, podemos estar certos de duas coisas. (1 Ped. 3:14) Primeiro, Deus pode nos dar forcas para perseverar. (1 Cor. 10:13) Segundo, os opositores nao poderao derrubar a obra de Deus. Isa. 54:17. 14 Sera que os maus-tratos diminuram o animo dos apostolos ou enfra queceram sua determinacao? De modo algum! Eles se retiraram do Sine Sem duvida nao drio, alegrando-se. (Atos 5:41) Alegrando-se? Por que? foi por causa da dor provocada pelos maus-tratos. Eles se alegraram porque sabiam que estavam sendo perseguidos por manter a integridade a Jeova e seguir os passos de seu Exemplo, Jesus. Mat. 5:11, 12. 15 Assim como nossos irmaos do primeiro seculo, nos tambem perseveramos com alegria quando sofremos por causa das boas novas. (1 Ped. 4:12-14) Embora nao gostemos de ser ameacados, perseguidos ou presos, manter a integridade nos da profunda satisfacao. Veja, por exemplo, o caso de Henryk Dornik, que suportou anos de maus-tratos sob governos totali tarios. Ele se lembra de que em agosto de 1944 as autoridades decidiram envia-lo junto com seu irmao a um campo de concentracao. Os opositores disseram: E impossvel convence-los a fazer qualquer coisa. Eles gostam de ser martires. O irmao Dornik explica: Eu nao queria ser martir, mas
1 Veja o quadro Gamaliel estimado entre os rabis, na pagina 41. 12, 13. (a) Que conselho Gamaliel deu a seus colegas, e o que eles fizeram? (b) Como Jeova pode agir em favor do seu povo hoje, e do que podemos estar certos caso ele permita que soframos pela causa da justica? 14, 15. (a) Como os apostolos reagiram aos maus-tratos que sofreram, e por que? persevera com alegria. (b) Relate um exemplo que mostre como o povo de Jeova
12

GAMALIEL ESTIMADO ENTRE OS RABIS

sofrer com coragem e dignidade por causa da minha lealdade a Jeova realmente me dava alegria. Tia. 1:2-4. 16 Os ap ostolos n ao perderam tempo para retomar sua obra de testemunho. Sem se deixarem intimidar, eles continuaram cada dia, no templo e de casa em casa, a obra de declarar as boas novas a respeito do Cristo.1 (Atos 5:42) Esses proclamadores zelosos estavam determinados a dar testemunho cabal. Observe que eles le` vavam a mensagem as casas das pessoas, conforme Jesus Cristo os havia orientado. (Mat. 10:7, 11-14) Sem duvida, foi assim que conseguiram encher Jerusalem com seus ensinos. Hoje, as Testemunhas de Jeova conhecidas por seguir esse metodo sao apostolico de pregacao. Por visitarmos to das as casas em nosso territorio, deixamos claro que tambem queremos dar testemunho cabal, dando a todos a oportunidade de ouvir as boas novas. Sera que Jeova esta abencoando nosso ministerio de casa em casa? Com certeza! Milhoes ja aceitaram a mensagem do Reino neste tempo do fim, e muitos ouviram as boas novas pela primei ra vez quando uma Testemunha de Jeova bateu na sua porta.

O Gamaliel mencionado no livro de Atos costuma ser identificado como Gamaliel, o Velho, neto de Hilel, o fundador da mais libe ral das duas escolas do farisasmo. Gamaliel ocupava uma posicao de destaque no Sine drio e era tao estimado entre os rabis que foi o primeiro a receber o ttulo honorfico raban. A Mxena diz: Quando morreu o Ra ban Gamaliel, o Velho, cessou a gloria da Lei, e morreram a pureza e a abstinencia. Atribui-se a ele a implementacao de varias medidas humanitarias. De especial impor tancia, diz a Encyclopaedia Judaica, foi a sua decisao de permitir que uma mulher casasse novamente mesmo que houvesse apenas uma testemunha da morte de seu marido. Ele tambem teria promulgado leis que protegiam esposas contra maridos inescrupulosos e viuvas contra filhos inescrupulosos, e lutado para que os gentios ` pobres tivessem o mesmo direito a respiga que os judeus pobres.

Homens qualificados para cuidar de uma incumbencia necessaria (Atos 6:1-6)


A rec em-formada congrega c ao enfrentava agora um perigo sutil Do que se tratava? Muitos dos discpuque surgiu dentro da congregacao. eram de Jerusalem e queriam aprenlos que estavam sendo batizados nao der mais antes de voltar para casa. Essas pessoas precisavam de comida e outros suprimentos, de modo que os discpulos voluntariamente doaram dinheiro para atender a essas necessidades. (Atos 2:44-46; 4:34-37) Com isso, surgiu uma situacao delicada. Na distribuicao diaria de alimentos, as viuvas que falavam grego estavam sendo passadas por alto. (Atos 6:1)
17

1 Veja o quadro Pregacao de casa em casa , na pagina 42. 16. Como os apostolos mostraram que estavam determinados a dar testemunho cabal, e como nos seguimos o metodo apostolico de pregacao? surgiu que poderia causar divisao, e o que os apostolos fizeram 17-19. Que questao para resolver esse problema?

42

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Mas isso nao acontecia com as que falavam hebraico. Parece, entao, que o Poucas questoes tem tanto potencial para problema envolvia discriminacao. causar divisao. 18 Os apostolos, atuando como corpo governante da crescente congrega reconheceram que nao seria sabio eles deixarem a palavra de Deus cao, para distribuir comida. (Atos 6:2) Para resolver esse assunto, eles orienta ram os discpulos a procurar sete homens cheios de esprito e de sabedo ria a quem eles pudessem designar para cuidar dessa incumbencia ne cessaria. (Atos 6:3) Era preciso usar homens qualificados porque aquela tarefa envolvia nao apenas distribuir alimentos, mas tambem lidar com dinheiro, fazer compras e manter registros exatos. Todos os homens escolhi dos tinham nome grego, o que talvez tenha ajudado as viuvas prejudicadas a ter mais confianca neles. Depois de considerarem as recomendacoes com os apostolos designaram os sete homens para cuidar dessa incumoracao, bencia necessaria.1 19 Sera que cuidar da distribuicao de alimentos significava que aqueles sete homens designados estavam agora isentos da responsabilidade de pre gar as boas novas? Definitivamente nao! Um desses homens escolhidos foi Estevao, que se mostraria uma testemunha corajosa e determinada. (Atos 6:8-10) Filipe tambem foi um dos sete e e chamado de o evangelizador. que os sete homens continuaram a ser ze(Atos 21:8) Fica evidente entao losos pregadores do Reino.
1 Esses homens provavelmente satisfaziam as qualificacoes basicas para um anciao, pois cuidar dessa incumbencia necessaria era um assunto serio. Mas as Escrituras nao indicam com exatidao quando homens comecaram a ser designados anciaos ou crista. superintendentes da congregacao

PREGACAO DE CASA EM CASA

Apesar de o Sinedrio ter proibido a atividade de pregacao dos discpulos, eles continuaram a pregar e ensinar cada dia, no templo e de casa em casa. (Atos 5:42) O que exatamente significa de casa em casa? No grego original, a frase katokon literalmente significa segundo [a] casa. Muitos tradutores dizem que a palavra kata deve ser entendida no sentido distributivo, ou seja, a pregacao dos discpulos era distribuda pe las casas. Um uso parecido da palavra kata ocorre em Lucas 8:1, onde diz que Jesus pregou de cidade em cidade e de aldeia em aldeia.

O plural, katokous, e usado em Atos 20:20. O ap ostolo Paulo disse a superintendentes cristaos: Nao me refreei de . . . vos ensinar publicamente e de casa em casa. Que Paulo nao se referia simplesmente a ensinar na casa de anciaos, como alguns sugerem, e indicado no versculo seguinte: Mas, eu dei cabalmente testemunho, tanto a judeus como a gregos, do arrependimento para com Deus e da fe em nosso Senhor Jesus. (Atos 20:21) Companheiros de adoracao ja haviam se arrependido e de positado fe em Jesus. Fica claro entao que a pregacao e o ensino de casa em casa tinha a ver com dar testemunho aos que nao eram cristaos.

O povo de Jeova hoje segue o procedimento adotado pelos apostolos. Homens recomendados para cuidar de responsabilidades congre gacionais tem de manifestar sabedoria divina e dar evidencias de que o esprito santo age do Corpo Goversobre eles. Sob a orientacao nante, homens que preenchem os requisitos bblicos sao designados para servir como an ciaos ou servos ministeriais nas congregacoes.1 (1 Tim. 3:1-9, 12, 13) Pode-se dizer que os que preenchem as qualificacoes foram designados pelo esprito santo. Esses homens diligentes cuidam de muitas incumbencias necessarias. Por exemplo, anciaos podem providenciar ajuda pratica para fieis irmaos idosos com reais ne cessidades. (Tia. 1:27) Alguns anciaos se em penham em construir Saloes do Reino, organi zar congressos ou visitar medicos e hospitais ` para tratar de assuntos relacionados a ques do sangue. Servos ministeriais cuidam de tao muitas tarefas que nao envolvem diretamente pastoreio ou ensino. Todos esses homens qualificados precisam equilibrar suas responsabilidades congregacionais e organizacionais com a designacao dada por Deus de pregar as boas novas do Reino. 1 Cor. 9:16.
20

Assim como os apostolos, nos pregamos de casa em casa

A palavra de Deus crescia (Atos 6:7) ` 21 Com o apoio de Jeova, a recem-formada congregacao sobreviveu a per externa e evitou um problema interno que poderia causar diviseguicao soes. A bencao de Jeova era evidente, pois lemos: A palavra de Deus cres cia e o numero dos discpulos multiplicava-se grandemente em Jerusalem; de sacerdotes comecou a ser obediente a fe. (Atos ` e uma grande multidao 6:7) Esse e apenas um de varios relatorios do progresso da obra encontrados no livro de Atos. (Atos 9:31; 12:24; 16:5; 19:20; 28:31) Nos nossos dias, ouvir relatorios sobre o progresso da obra de pregacao do Reino em outras muito encorajamento. partes do mundo nos da 22 La no primeiro seculo EC, os enfurecidos lderes religiosos nao ti de desistir da luta contra os discpulos. Uma onda nham a menor intencao de perseguicao estava prestes a comecar. Logo, Estevao seria o alvo de vio conforme veremos no proximo captulo. lenta oposicao,
1 Embora a congregacao tenha recomendado os sete homens qualificados, a designa cao em si foi feita pelos apostolos. 20. Como o povo de Deus hoje segue o procedimento apostolico? 21, 22. O que mostra que Jeova abencoava a recem-formada congregacao?

SECAO 2

AT O S 6 : 8 9 : 4 3

LEVANTOU-SE GRANDE PERSEGUI C AO CONTRA A CONGREGAC AO


ATOS 8:1
Sera que os cristaos do primeiro seculo permitiram que a cres cente oposic ao os impedisse de dar testemunho sobre o Reino de Deus? Muito pelo contrario. Nesta sec ao, veremos que a fe roz perseguic ao na verdade resultou na expansao da obra de pregac ao.

CAPITULO 6

Estevao cheio de graca e de poder


O que aprendemos do testemunho corajoso de Estevao perante o Sinedrio
Baseado em Atos 6:88:3
ESTEVAO esta diante do tribunal. Numa sala imponente, provavelmente perto do templo em Jerusalem, 71 homens estao sentados em cadeiras dispostas em um grande semicrculo. Esse tribunal, o Sinedrio, esta reu ao. Os juzes sao homens poderosos e influentes, e nido para julgar Estev a grande maioria deles nao tem nenhum respeito por esse discpulo de Jesus. De fato, quem convocou o tribunal foi o Sumo Sacerdote Caifas, o mesmo que presidia o Sinedrio quando esse supremo tribunal judaico ` condenou Jesus Cristo a morte alguns meses antes. Sera que Estevao assustado? esta 2 Ha algo notavel no semblante de Estevao nesse momento. Os juzes como o rosto dum olham fixamente para ele e veem que seu rosto e anjo. (Atos 6:15) Os anjos transmitem mensagens de Jeova Deus e por motivos para serem destemidos, serenos e tranquilos. O mesmo isso tem acontece com Estevao ate mesmo aqueles juzes cheios de odio podem calmo? perceber isso. Como ele pode estar tao Como cristaos, podemos aprender muito da resposta a essa pergunta. Tambem precisamos saber o que exatamente levou Estevao a esse mo havia defendido sua fe? E de que maneiras mento decisivo. Como ele ja podemos imita-lo?
3

Aticaram o povo (Atos 6:8-15)


Ja vimos que Estevao era muito valioso para a recem-formada congre crista. No captulo anterior deste livro, vimos que ele foi um dos gacao sete homens humildes que prontamente aceitaram dos apostolos a desig de prestar ajuda. E sua humildade nos impressiona ainda mais nacao quando lembramos dos dons que esse homem recebeu de Jeova. Em Atos 6:8, lemos que ele tinha recebido poder para realizar grandes portentos e sinais, assim como alguns dos apostolos, e que era cheio de graca e de poder. O que isso quer dizer?
4

1-3. (a) Estevao esta diante de que situacao assustadora, mas qual e a sua reacao? (b) Que perguntas vamos considerar? 4, 5. (a) Por que Estevao era muito valioso para a congregacao? (b) Em que sentido Estevao era cheio de graca e de poder?
45

Quando ouviram estas coisas, sentiram-se feridos nos coracoes e comecaram a ranger os dentes contra ele.
Atos 7:54

EST EVAO CHEIO DE GRA CA E DE PODER

47

Estevao pelo visto lidava com as pessoas de modo bondoso, gentil e cativante. Pelo seu modo de falar, ele conquistava a confianca dos seus ouvintes. Muitos deles ficavam convencidos que ele era sincero e que as verdades que ensinava lhes seriam proveitosas. Estevao era cheio de po atuava sobre ele. Isso mostra que ele huder porque o esprito de Jeova mildemente se deixava guiar por esse esprito. Em vez de se vangloriar de seus dons e habilidades, ele direcionava todo o louvor a Jeova e mostrava e de admirar que genuno interesse pelas pessoas com quem falava. Nao seus inimigos o considerassem uma ameaca! varios homens discutiram com Estevao, mas nao 6 Em certa ocasiao, ` sabedoria e ao esprito com que ele falava.1 Frustrapuderam fazer face a dos, eles secretamente induziram alguns homens a levantar acusacoes contra esse inocente seguidor de Cristo. Eles tambem aticaram o povo, ` bem como os anciaos e os escribas, de modo que Estevao foi levado a for ca ao Sinedrio. (Atos 6:9-12) Os inimigos o acusaram de duas coisas: blasfemar a Deus e blasfemar a Moises. De que maneira ele teria feito es5

sas coisas? Os falsos acusadores diziam que Estevao tinha blasfemado a Deus por ter falado contra esse santo lugar o templo em Jerusalem. (Atos por ter falado 6:13) Diziam tambem que ele tinha blasfemado a Moises contra a Lei mosaica, mudando costumes transmitidos por Moises. Essa muito seria, visto que os judeus da epoca davam granera uma acusacao ` de importancia ao templo, aos detalhes da Lei mosaica e as muitas tradi coes orais que eles haviam acrescentado a essa Lei. Sendo assim, a acu sacao significava que Estevao era um homem perigoso que merecia a morte. 8 Infelizmente, e comum pessoas religiosas usarem taticas similares
7

para causar problemas aos servos de Deus. Mesmo hoje, opositores reli ` giosos as vezes instigam lderes polticos a perseguir as Testemunhas de Como devemos reagir quando somos confrontados com acusacoes Jeova. ao. falsas ou distorcidas? Podemos aprender muito do exemplo de Estev

Um testemunho corajoso sobre o Deus da gloria (Atos 7:1-53)


9 Conforme mencionado no incio deste captulo, ao ser acusado, Este permaneceu com o semblante sereno, como o de um anjo. Caifas vao
` 1 Alguns desses inimigos pertenciam a Sinagoga dos Libertos. Pode ser que eles tivessem sido capturados pelos romanos e libertados mais tarde, ou talvez fossem es cravos libertos que se tinham tornado proselitos. Alguns eram da Cilcia, assim como revela se Saulo estava entre aqueles cilicianos que era Saulo de Tarso. O relato nao nao eram capazes de refutar Estevao. 6-8. (a) Que duas acusacoes os inimigos de Estevao levantaram contra ele, e por que? (b) Por que o exemplo de Estevao e de ajuda para os cristaos de hoje? alguns crticos fazem sobre o discurso de Estevao diante do 9, 10. Que afirmacao Sinedrio, e o que precisamos ter em mente?

48

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

virou-se entao para ele e perguntou: Sao assim estas coisas? (Atos 7:1) ao falar. E foi exatamente isso que ele fez! Era a vez de Estev 10 Alguns crticos atacam o discurso de Estevao, afirmando que, apesar nao responde nem mesmo as acusacoes levantadas con ` de sua extensao, tra ele. Na verdade, porem, Estevao nos deu um excelente exemplo de como fazer uma defesa das boas novas. (1 Ped. 3:15) Tenha em mente que Estevao foi acusado de blasfemar a Deus por difamar o templo, e de blasfemar a Moises por falar contra a Lei. A defesa de Estevao e um resu mo de tres perodos da historia de Israel e enfatiza cuidadosamente cer tos pontos especficos. Vamos considerar cada um desses perodos. 11 A era dos patriarcas. (Atos 7:1-16) Estevao comecou falando sobre Abraao, a quem os judeus respeitavam por sua fe. Ao estabelecer esse ponto em comum, Estevao enfatizou que Jeova, o Deus da gloria, apare na Mesopotamia. (Atos 7:2) Na verdade, ceu pela primeira vez a Abraao aquele homem era residente forasteiro na Terra Prometida. Abraao nao ti poderia alguem innha nem um templo nem a Lei mosaica. Como entao sistir que a fidelidade a Deus deve sempre depender de coisas desse tipo? 12 Jose, descendente de Abraao, tambem era muito estimado pelos ouvintes de Es tevao, mas Estevao os lembrou de que os proprios irmaos de Jose, pais das tribos de Israel, perseguiram aquele homem justo e o venderam como escravo. Apesar disso, Deus o usou para salvar Israel da fome. Sem duvida, Estevao via as claras similari dades entre Jose e Jesus Cristo, mas evi tou fazer logo essa comparacao para que seus ouvintes continuassem a escuta-lo o maximo de tempo possvel. 13 O tempo de Moises. (Atos 7:17-43) Es ao falou bastante sobre Moises, o que tev foi sabio visto que muitos dos membros do Sinedrio eram saduceus, que rejeita vam todos os livros da Bblia que nao ti vessem sido escritos por Mois es. Lem bre-se tambem de que Estevao havia sido acusado de blasfemar a Moises. As pala ao foram uma resposta dire vras de Estev ta a essa acusacao, pois mostraram que
11, 12. (a) Como Estevao fez bom uso do exemplo de Abraao? (b) Por que o exemplo de Jose era relevante para o discurso de Estevao? 13. Como a analise do exemplo de Moises ` respondeu as acusacoes feitas contra Estevao, e que tema isso ajudou a desenvolver?

M ARTIR EM QUE SENTIDO?

A palavra portuguesa martir deriva do termo grego martys, que significa testemu nha, ou seja, alguem que observa um ato ou um evento. Mas a palavra grega significa mais do que isso. Conforme um lexico grego, na Bblia, a pessoa que e martys e ativa no sentido de que toma uma acao. Ela tem o de ver de contar o que viu e ouviu, declarar o que sabe. Todos os cristaos verdadeiros tem a obrigacao de dar testemunho do que sabem sobre Jeova e seus propositos. (Luc. 24:48; Atos 1:8) As Escrituras chamam Estevao de testemunha por ele ter falado sobre Jesus. Atos 22:20. Para os cristaos, dar testemunho muitas vezes resulta em oposicao, prisao, espanca mento e ate morte. Por isso, desde o segundo seculo EC, martir tambem passou a referir` se a pessoa que sofre essas consequencias ` em vez de renunciar a sua fe. E nesse sentido que Estevao pode ser chamado de o primeiro martir cristao. Mas, originalmente, a pessoa era considerada martir nao porque houvesse morrido, mas porque dava testemunho.

EST EVAO CHEIO DE GRA CA E DE PODER

49

ele tinha grande respeito por Moises e pela Lei. (Atos 7:38) Estevao desta tambem teve de enfrentar rejeicao da parte daqueles que cou que Moises tentou salvar. O povo rejeitou Moises quando ele tinha 40 anos e, mais de 40 anos depois, desafiou sua lideranca em varias ocasioes.1 Estevao as sim foi coerente ao desenvolver um tema importante: o povo de Deus vez apos vez rejeitou aqueles a quem Jeova havia designado para lidera-los. 14 Estevao lembrou a seus ouvintes que Moises havia predito que um surgiria em Israel. Quem seria profeta semelhante ao proprio Moises esse profeta, e como seria recebido? Bem, Estevao deixou as respostas a essas perguntas para o final de seu discurso. Antes, Estevao destacou ou havia aprendido que qualquer solo pode tortro ponto importante: Moises nar-se santo, como no caso do solo do arbusto ardente, onde Jeova havia sera que se pode limitar ou restringir a adoracao a falado com ele. Entao, a um unico local, como o templo em Jerusalem? Vejamos. Jeova O tabernaculo e o templo. (Atos 7:44-50) Estevao lembrou ao tribunal que, antes de haver qualquer templo em Jerusalem, Deus havia ordenado construsse um tabernaculo uma estrutura movel para que Moises parecida com uma tenda. Quem ousaria dizer que o tabernacu adoracao, que o proprio Moises havia prestado adoracao lo era inferior ao templo, ja no tabernaculo? 16 Mais tarde, quando Salomao construiu o templo em Jerusalem, ele vital em sua oracao. Parafraseando foi inspirado a transmitir uma licao Salomao, Estevao explicou que o Altssimo nao mora em casas feitas por maos. (Atos 7:48; 2 Cro. 6:18) Jeova pode usar um templo para realizar depende disso. Por que, entao, deveriam seus propositos, mas ele nao pura depende de um local consseus adoradores achar que a adoracao trudo por maos humanas? Estevao concluiu seu argumento de forma poderosa, citando o livro de Isaas: O ceu e o meu trono e a terra e o meu Ou qual e escabelo. Que sorte de casa construireis para mim? diz Jeova. foi a minha mao que fez todas essas o lugar para o meu descanso? Nao
15

coisas? Atos 7:49, 50; Isa. 66:1, 2. 17 Ao analisar o discurso de Estevao ate aqui, nao concorda que ele ex com habilidade a atitude errada de seus acusadores? Ele mostrou pos que Jeova nao e rgido nem preso a tradicoes, mas e flexvel e com o pas sar do tempo faz ajustes a fim de cumprir o seu proposito. Os que da ` vam muita enfase aquele belo templo em Jerusalem e aos costumes e
1 O discurso de Estevao contem informacoes que nao sao encontradas em nenhum outro lugar na Bblia, como fatos sobre a educacao egpcia que Moises recebeu, sua idade quando fugiu pela primeira vez do Egito e quanto tempo ficou em Midia. 14. O uso do exemplo de Moises apoiou que pontos do discurso de Estevao? 15, 16. (a) Por que o tabernaculo era relevante para o argumento de Estevao? (b) Por em seu discurso? que Estevao mencionou o templo de Salomao 17. Como o discurso de Estevao (a) expos a atitude errada de seus ouvintes e ` acusacoes contra ele? (b) forneceu uma resposta as

50

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

tradicoes que se desenvolveram em torno da Lei mosaica desperceberam o verdadeiro objetivo por tras da Lei e do templo. Indiretamente, o discur ` tona a seguinte pergunta vital: Obedecer a Jeova so de Estevao trouxe a seria a melhor maneira de honrar a Lei e o templo? De fato, com suas nao palavras, Estevao forneceu uma excelente defesa de suas acoes, pois ele da melhor maneira que podia. havia obedecido a Jeova 18 O que aprendemos do discurso de Estevao? Ele estava bem familiarizado com as Escrituras. Da mesma forma, precisamos ser estudantes diligentes da Palavra de Deus se quisermos manejar corretamente a pala vra da verdade. (2 Tim. 2:15) Tambem podemos aprender da maneira que ao lidava com as pessoas, sendo gentil e usando de tato. Apesar de Estev seus ouvintes serem extremamente hostis, ele procurou manter pontos em comum com eles ate onde foi possvel, falando de assuntos que aque les homens consideravam muito importantes. Estevao tambem se dirigiu a eles com respeito, chamando de pais os homens em posicao de autori tambem precisamos apresentar as verdades da Pala dade. (Atos 7:2) Nos vra de Deus com temperamento brando e profundo respeito. 1 Ped. 3:15. 19 No entanto, nao deixamos de declarar as verdades da Palavra de Deus por medo de ofender as pessoas, nem amenizamos as mensagens de julgamento de Jeova. Estevao e um bom exemplo disso. Sem duvida ele percebia que todas aquelas provas que estava apresentando ao Sinedrio causavam pouco efeito naqueles juzes insensveis. Assim, sob a influen cia do esprito santo, ele concluiu seu discurso mostrando com coragem que aqueles juzes eram exatamente iguais a seus antepassados que ha viam rejeitado Jose, Moises e todos os profetas. (Atos 7:51-53) Na verdade, aqueles juzes do Sinedrio tinham assassinado o Messias, cuja vinda ha via sido predita por Moises e todos os profetas. Realmente, eles haviam violado a Lei mosaica da pior maneira possvel.

Senhor Jesus, recebe meu esprito (Atos 7:548:3)


A verdade incontestavel das palavras de Estevao deixou aqueles juzes furiosos. Perdendo todo o decoro, eles rangeram os dentes contra Es tevao. Aquele homem fiel deve ter percebido que nao seria tratado com nenhuma misericordia, assim como seu Mestre, Jesus, tambem nao havia sido. 21 Estevao precisava de coragem para enfrentar o que estava para acon tecer e, sem duvida, recebeu muito encorajamento da visao que Jeova ao viu a gloria de Deus e bondosamente lhe deu naquele momento. Estev ` tambem Jesus em pe a direita de Seu Pai. Enquanto Estevao descrevia a
20

18. De que maneiras devemos procurar imitar a Estevao? 19. Como Estevao corajosamente transmitiu a mensagem de julgamento de Jeova ao Sinedrio? ` 20, 21. Como o Sinedrio reagiu as palavras de Estevao, e como Jeova o fortaleceu?

EST EVAO CHEIO DE GRA CA E DE PODER

51

visao, os juzes taparam os ouvidos. Por que? Algum tempo antes, Jesus ` ` havia dito aquele tribunal que ele era o Messias e que em breve estaria a de Estevao provou que Jesus tinha faladireita do Pai. (Mar. 14:62) A visao do a verdade. Aquele mesmo Sinedrio havia, na realidade, trado e as ao ao mesmo tempo sassinado o Messias! Todos avancaram contra Estev para apedreja-lo ate a morte.1 22 Em muitos sentidos, Estevao morreu da mesma maneira que seu Mestre: em paz, com total confianca em Jeova e tendo perdoado seus as sassinos. Ele disse: Senhor Jesus, recebe meu esprito, talvez porque o Filho do homem com Seu Pai. Com ainda pudesse observar na visao certeza, Estevao conhecia as consoladoras palavras de Jesus: Eu sou a e a vida. (Joao 11:25) Por fim, Estevao orou diretamente a ressurreicao nao lhes imputes este pecado. Apos dizer isso, Deus em alta voz: Jeova, ele adormeceu na morte. Atos 7:59, 60. 23 Assim, Estevao tornou-se o primeiro martir entre os seguidores de Cristo de que se tem registro. (Veja o quadro Martir em que sentido? seria o ultimo. Ate os nossos na pagina 48.) Infelizmente, porem, ele nao de Jeova tem sido mortos por fanaticos religio dias, alguns servos fieis sos, extremistas polticos e outros crueis opositores. Ainda assim, temos confiantes quanto Estevao. Jesus ja e Rei e esta motivos para ser tao de resexercendo o grande poder que seu Pai lhe deu. Nada o impedira suscitar seus fieis seguidores. Joao 5:28, 29. Presenciando tudo isso estava um jovem chamado Saulo. Ele aprova va o assassinato de Estevao e ate mesmo ficou tomando conta da vestimenta daqueles que participaram do apedrejamento. Pouco depois, ele li derou uma onda de perseguicao feroz. Mas a morte de Estevao deixaria sua marca por muito tempo. Seu exemplo fortaleceria outros cristaos a e a vencer assim como ele. Alem disso, Saulo anos de permanecer fieis pois mais conhecido como Paulo viria a se sentir profundamente arre pendido por ter participado no assassinato de Estevao. (Atos 22:20) Ape ao, mais tarde chegaria a conclusao: ` sar de ele ter ajudado a matar Estev Eu era blasfemador, perseguidor e homem insolente. (1 Tim. 1:13) Com certeza, Paulo nunca se esqueceu de Estevao e do poderoso discurso que este deu naquele dia. Na verdade, alguns dos discursos e escritos de Pau lo abordaram temas mencionados no discurso de Estevao. (Atos 7:48; 17:24; Heb. 9:24) Com o tempo, Paulo aprendeu plenamente a seguir o exemplo de fe e coragem estabelecido por Estevao, um homem cheio de Nos faremos o mesmo? graca e de poder. A pergunta e:
1 E pouco provavel que o Sinedrio tivesse autorizacao da lei romana para executar al 18:31) Seja como for, a morte de Estevao parece ter sido um assassinato guem. (Joao realizado por uma turba enfurecida em vez de uma execucao por decisao judicial. ` 22, 23. Em que sentidos a morte de Estevao foi similar a de seu Mestre, e como os cristaos hoje podem ser tao confiantes quanto Estevao? 24. Qual foi a participacao de Saulo no martrio de Estevao, e quais foram algumas das marcas deixadas pela morte deste homem fiel?
24

CAPITULO 7

Filipe declara as boas novas a respeito de Jesus


Filipe da exemplo como evangelizador
Baseado em Atos 8:4-40
COMECA uma onda de violenta perseguicao e Saulo passa a tratar a de modo ultrajante uma expressao que no idioma ori congregacao ginal denota brutalidade. (Atos 8:3) Os discpulos fogem e, para algu mas pessoas, pode parecer que Saulo sera bem-sucedido em acabar com o cristianismo. Mas espalhar os cristaos resulta em algo inesperado. Como assim? 2 Os que sao espalhados comecam a declarar as boas novas da pala vra nos lugares para onde fogem. (Atos 8:4) Imagine so! A perseguicao apenas falhou em silenciar as boas novas, mas acabou contribuinnao do para a divulgacao da mensagem. Embora nao fosse sua intencao, ao espalharem os discpulos, os perseguidores possibilitaram que a prega cao do Reino alcancasse territorios bem distantes. Como veremos, algo parecido tem acontecido em nossos dias.

Os que tinham sido espalhados (Atos 8:4-8)


Um dos que tinham sido espalhados foi Filipe.1 (Atos 8:4; veja o quadro Filipe o evangelizador , na pagina 53.) Ele foi para Samaria. A maioria das pessoas nessa cidade ainda nao tinha ouvido as boas no vas, pois certa vez Jesus havia instrudo seus apostolos: Nao entreis ` ovelhas perdiem cidade samaritana; mas, ide antes continuamente as das da casa de Israel. (Mat. 10:5, 6) No entanto, Jesus sabia que, no tempo devido, Samaria receberia testemunho cabal, pois, antes de ascen der ao ceu, ele disse: Sereis testemunhas de mim tanto em Jerusalem a parte mais distante da terra. ` como em toda a Judeia e Samaria, e ate Atos 1:8.
1 Esse nao se trata do apostolo Filipe, mas do Filipe que, conforme mencionado no Captulo 5 deste livro, estava entre os sete homens acreditados designados para or ganizar a distribuicao diaria de alimentos entre as viuvas em Jerusalem, tanto as que falavam grego como as que falavam hebraico. Atos 6:1-6. 1, 2. Como os esforcos para silenciar as boas novas tiveram efeito contrario no primeiro seculo? 3. (a) Quem era Filipe? (b) Por que a maioria das pessoas em Samaria ainda nao tinha ouvido as boas novas? (c) O que Jesus havia predito que aconteceria com aquele territorio?
52
3

FILIPE DECLARA AS BOAS NOVAS A RESPEITO DE JESUS

53

4 Filipe viu que o campo em Samaria estava branco para a colheita. (Joao 4:35) Sua mensagem era como uma sombra no deserto para os que moravam ali, e nao e difcil entender por que. Os judeus evitavam os tratavam com desprezo. Em contraste os samaritanos; muitos ate com isso, os samaritanos descobriram que a mensagem das boas no vas nao fazia distincao de pessoas, sendo muito diferente da mentalida de fechada dos fariseus. Por dar testemunho com zelo e imparcialidade em Samaria, Filipe mostrou que nao era influenciado pelo preconceito dos que desprezavam os samaritanos. Nao e de surpreender, ent ao, que multidoes de samaritanos tenham ouvido Filipe de comum acordo. Atos 8:6. 5 Hoje, assim como no primeiro seculo, a perseguicao ao povo de consegue silenciar a pregacao. Vez apos vez, forcar os cris Deus nao taos a se mudar de um lugar para outro ou manda-los para a pri ` sao so tem ajudado a levar a mensagem do Reino as pessoas nesses

lugares. Por exemplo, durante a Segunda Guerra Mundial, as Testemu nhas de Jeova puderam dar um not avel testemunho em campos de
` 4. Como os samaritanos reagiram a mensagem de Filipe, e que fator talvez tenha contribudo para isso? 5-7. De exemplos de como o fato de os cristaos serem forcados a se mudar de um das boas novas. lugar para outro contribui para a divulgacao

FILIPE O EVANGELIZADOR

Quando os cristaos foram espalhados por cau sa da perseguicao, Filipe foi para Samaria. Pelo visto, ele cooperava de perto com o corpo governante do primeiro se culo, pois, quando os apostolos em Jerusalem ouviram que Samaria havia aceito a palavra de Deus, mandaram-lhes Pedro e Joao. O re sultado foi que os novos discpulos ali receberam a dadiva gratuita do esprito santo. Atos 8:14-17. Depois dos eventos registrados em Atos captulo 8, Filipe so e mencionado mais uma vez. Uns 20 anos depois da pregacao inicial de Filipe, no final da terceira viagem missionaria de Paulo, o apostolo Paulo e seus companheiros de viagem estavam a caminho de Jerusalem. O grupo desembarcou em Ptolemaida. No dia seguinte, conta Lucas, partimos e che-

gamos a Cesareia, e entramos na casa de Filipe, o evangelizador, que era um dos sete homens, e ficamos com ele. Este homem tinha quatro filhas, virgens, que profetizavam. Atos 21:8, 9. Tudo indica que Filipe se havia estabelecido no seu territorio de pregacao e constitu do famlia. E significativo que Lucas se tenha referido a ele como o evangelizador. As Escrituras usam esse termo para descrever aqueles que deixavam sua cidade natal para pregar em regioes onde as boas novas ainda nao haviam sido pre gadas. E evidente entao que o zelo de Filipe pelo ministerio permaneceu forte. O fato de ele ter quatro filhas que profetizavam com certeza e uma indicacao de que Filipe ensi nou sua famlia a amar e a servir a Jeova.

Ora, vendo Simao que o esprito era dado pela imposicao das maos dos apostolos, ofereceu-lhes dinheiro.
Atos 8:18

FILIPE DECLARA AS BOAS NOVAS A RESPEITO DE JESUS

55

concentracao nazistas. Um judeu que conheceu as Testemunhas de num desses campos disse: A forca moral dos prisioneiros que Jeova eram Testemunhas de Jeova me convenceu de que a fe que eles tinham baseava-se nas Escrituras, e eu mesmo acabei aderindo a essa fe. 6 Em alguns casos, ate mesmo perseguidores receberam testemunho e aceitaram a mensagem. Por exemplo, quando Franz Desch, uma Tes temunha de Jeova, foi transferido para o campo de concentracao de Gusen, na Austria, ele conseguiu dirigir um estudo da Bblia para um oficial da SS. Imagine a alegria que os dois sentiram quando anos mais tarde eles se encontraram num congresso das Testemunhas de Jeova e ambos eram proclamadores das boas novas! 7 Algo parecido aconteceu quando a perseguicao obrigou cristaos a fugir de um pas para outro. Na decada de 70, por exemplo, um grande testemunho foi dado em Mocambique quando Testemunhas de Jeova de Mesmo quando mais tarde surMalaui foram forcadas a fugir para la. giu oposicao em Mocambique, a obra de pregacao nao parou. E verda ` de que alguns de nos foram detidos e presos varias vezes, devido a nossa pregacao, diz Francisco Coana. No entanto, vendo que muitos aceita vam a mensagem do Reino, sentamo-nos confiantes de que Deus nos ajudava, assim como ajudou os crist aos do primeiro seculo. 8 Claro que a perseguicao nao e a unica razao do crescimento do cris tianismo em territorios estrangeiros. Em decadas recentes, mudancas polticas e economicas tambem abriram oportunidades para que a men sagem do Reino fosse levada a pessoas de varios idiomas e nacionalida des. Alguns que viviam em zonas de guerra e em regioes muito pobres fugiram para pases mais est aveis, onde comecaram a estudar a Bblia. ` formacao de territorios de ln A chegada de muitos refugiados levou a gua estrangeira. Por exemplo, na cidade de San Diego, California, EUA, falam-se mais de cem idiomas, e muitas congregacoes de lngua estran se esforca para dar testemunho a pesgeira foram formadas ali. Voce soas de todas as nacoes, e tribos, e povos, e lnguas no seu territorio? Rev. 7:9.

Dai-me tambem esta autoridade (Atos 8:9-25)


Filipe realizou muitos sinais em Samaria. Por exemplo, ele curou de ficientes fsicos e ate mesmo expulsou espritos inquos. (Atos 8:6-8) Certo homem ficou particularmente impressionado com os dons mila grosos de Filipe. Esse homem era Simao, um praticante de artes magi respeitado que as pessoas diziam sobre ele: Este homem e o cas tao era testemunha ocular do verdadeiro Poder de Deus. Mas agora Simao poder de Deus, evidente nos milagres realizados por Filipe, e tornou-se
8. Que impacto mudancas polticas e economicas tiveram na obra de pregacao? 9. Quem era Simao, e o que pelo visto o levou a aproximar-se de Filipe?
9

56

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

discpulo. (Atos 8:9-13) Mais tarde, porem, as motivacoes de Simao fo ` prova. Como? ram postas a 10 Quando os apostolos ficaram sabendo do aumento da obra em Sa maria, enviaram Pedro e Joao para la. (Veja o quadro Pedro usa as cha ves do reino , nesta pagina.) Ao chegarem, os dois apostolos puseram as maos sobre os novos discpulos, e com isso cada um daqueles novos discpulos recebeu esprito santo.1 Ao ver aquilo, Simao ficou impressio esta autoridade, disse ele aos apostolos, para nado. Dai-me tambem que todo aquele a quem eu impuser as minhas maos receba esprito ate mesmo lhes ofereceu dinheiro na esperanca de comsanto. Simao prar esse privilegio sagrado. Atos 8:14-19. A resposta que Pedro deu a Simao foi firme. Pereca contigo a tua prata, disse o apostolo, porque pensaste obter posse da dadiva gratui tens nem parte nem quinhao nes ta de Deus por meio de dinheiro. Nao nao e reto a vista de Deus. Pedro en ` te assunto, porque o teu coracao tao admoestou Simao a se arrepender e a orar pedindo perdao. Suplica disse Pedro, para que, se possvel, te seja perdoada esta astua Jeova, [esta sua trama, New Jerusalem Bible]. Pelo visto, cia do teu coracao Simao nao era uma pessoa ma; ele queria fazer o que era certo, mas mo11

1 Pelo visto, naquela epoca, os novos discpulos normalmente eram ungidos por esprito santo, ou o recebiam, ao serem batizados. Isso lhes dava a esperanca de no futu ro serem reis e sacerdotes com Jesus no ceu. (2 Cor. 1:21, 22; Rev. 5:9, 10; 20:6) Mas, no caso mencionado no paragrafo, os novos discpulos nao foram ungidos ao ser ba tizados. Receber o esprito santo e os dons milagrosos associados com ele so colocavam as maos sobre o cristao recem-batizado. acontecia depois que Pedro e Joao 10. (a) O que Pedro e Joao fizeram em Samaria? (b) O que Simao fez ao ver que os novos discpulos recebiam o esprito santo quando Pedro e Joao colocavam as maos sobre eles? 11. O que Pedro admoestou Simao a fazer, e como Simao reagiu?

PEDRO USA AS CHAVES DO REINO

Jesus disse a Pedro: Eu te darei as chaves do reino dos ceus. (Mat. 16:19) O que Jesus queria dizer? Sua referencia a chaves indica que Pedro abriria, por assim dizer, a porta de conhecimento e de oportunidades para diferentes grupos entrarem no Reino messianico. Em que ocasioes Pedro usou essas chaves? Pedro usou a primeira chave no Pentecostes de 33 EC quando incentivou judeus e proselitos a se arrepender e ser batizados. Cerca de 3 mil pessoas fizeram isso e se tornaram prospectivos herdeiros do Reino. Atos 2:1-41.

A segunda chave foi usada pouco depois do martrio de Estevao. Nessa ocasiao, Pedro e Joao impuseram suas maos sobre samarita nos recem-batizados e, com isso, esses novos discpulos receberam esprito santo. Atos 8:14-17. Pedro usou a terceira chave em 36 EC. Nesse ano, o apostolo estendeu a esperanca celestial aos gentios incircuncisos. Isso ocorreu quando ele deu testemunho a Cornelio, primeiro gen tio incircunciso a se tornar discpulo cristao. Atos 10:1-48.

EUNUCO EM QUE SENTIDO?

mentaneamente se deixou levar por seus desejos errados. De modo que ele implo rou aos apostolos: Fazei suplica a Jeova por mim, para que nenhuma destas coisas que dissestes venha sobre mim. Atos 8:20-24. 12 A repreensao que Pedro deu a Simao serve de aviso para os cristaos hoje. Na

verdade, a palavra simonia, que se deri va do nome Simao, surgiu por causa desse incidente. Simonia refere-se a com prar ou vender privilegios, em especial no contexto religioso. A historia da cristan repleta de exemplos dade apostata est a dessa pratica. De fato, a nona edicao da The Encyclopdia Britannica (1878) ob servou: Um estudo da historia dos con claves papais [eleicoes dos papas] da ao de que nunca houestudioso a conviccao ve uma eleicao que nao tivesse sido man chada pela simonia e que, em muitos casos, a simonia praticada nos conclaves tem sido da especie mais grave, descarada e aberta. 13 Os cristaos precisam evitar o pecado da simonia. Por exemplo, eles devem tentar ganhar favores por dar presentes generosos ou muinao ` tos elogios aqueles que parecem estar em posicao de dar privilegios na Por outro lado, os que parecem ter condicoes de dar privicongregacao. legios devem tomar cuidado para nao mostrar favoritismo aos que sao exemplos de simonia. Realmente, todos os ricos. As duas situacoes sao servos de Deus devem comportar-se como menores, esperando que o esprito de Jeova faca designacoes de privilegios de servico. (Luc. 9:48) ha lugar na organizacao de Deus para aqueles que tentam buscar Nao sua propria gloria. Pro. 25:27.

O termo grego eunoukhos, traduzido eunuco, pode se referir a um homem privado de sua capacidade de procriacao ou sim plesmente a um alto funcionario da corte. Pode ser que funcionarios da corte respon saveis pelo harem de um rei fossem de fato castrados, mas a castracao nao era um re quisito para outros funcionarios, como o copeiro ou o tesoureiro do rei. O eunuco etope a quem Filipe batizou pelo visto era um funcionario desse tipo, pois era encarregado do tesouro real. Para efeito de comparacao, ele era como um ministro da fazenda. O etope tambem era um pros elito, ou seja, um nao judeu que se tornou adorador de Jeova. Na verdade, ele estava voltando de Jerusalem, onde havia ido adorar a Jeova. (Atos 8:27) Por causa disso, pode-se concluir que o etope nao era eunuco em sentido literal, pois a Lei mosaica proibia homens castrados de se tornar parte da congregacao de Israel. Deut. 23:1.

Sabes realmente o que estas lendo? (Atos 8:26-40) 14 O anjo de Jeova instruiu Filipe a viajar pela estrada que ia de Je a Gaza. Se Filipe estivesse se perguntando por que devia ir ate rusalem logo soube o motivo ao encontrar um eunuco etope lendo em voz la,
12. O que e simonia, e como esse laco e evidente na cristandade? 13. De que maneiras os cristaos devem proteger-se contra a simonia? 14, 15. (a) Quem era o eunuco etope, e como Filipe o encontrou? (b) Como o etope ` reagiu a mensagem de Filipe, e por que seu batismo nao foi um ato precipitado? (Veja a nota.)

58

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

alta Isaas, o profeta. (Veja o quadro Eunuco em que sentido? na pa moveu Filipe a se aproximar do cargina 57.) O esprito santo de Jeova ro daquele homem. Sabes realmente o que est as lendo? perguntou ele ao etope, correndo ao lado do carro. O etope respondeu: Como e que eu posso, a menos que alguem me guie? Atos 8:26-31. 15 O etope convidou Filipe a entrar no carro. Imagine como deve ter sido animada a conversa que eles tiveram! Por muito tempo, a identida de da ovelha, ou servo, mencionada na profecia de Isaas havia sido ` medida que seguiam viagem, Filipe exum misterio. (Isa. 53:1-12) Mas, a plicou ao eunuco etope que essa profecia havia se cumprido em Jesus Cristo. Como no caso daqueles que foram batizados no Pentecostes de 33 EC, o etope, que ja era proselito, soube imediatamente o que devia fazer. BATISMO EM UM CORPO DE AGUA Ele disse a Filipe: Eis um corpo de agua! O que me impede ser batizado? O eto pe foi batizado por Filipe sem demora.1 Como e realizado o batismo cristao? Al(Veja o quadro Batismo em um corpo de guns acreditam que basta derramar ou agua .) Depois disso, Filipe foi conduziaspergir agua na cabeca da pessoa. Mas o eunuco etope foi batizado em um corpo do a uma nova designacao, em Asdode, de agua. O relato diz: Ambos desceram onde continuou a declarar as boas novas. ` a agua, tanto Filipe como o eunuco. (Atos Atos 8:32-40. 8:36, 38) Se derramar ou aspergir agua 16 Os crist aos hoje tem o privilegio de fosse suficiente, nao teria sido necessario participar numa obra como a realizada que o eunuco parasse seu carro e fosse ate por Filipe. Com frequencia, eles tem a um corpo de agua. Mesmo pouca agua, oportunidade de apresentar a mensagem como a que caberia em um odre, teria sido ` do Reino aqueles que encontram em sisuficiente. Na verdade, e provavel que ele ti tuacoes informais, como em viagens. Em vesse um recipiente desse tipo, pois estava muitos casos, fica evidente que o contaviajando pela estrada do deserto. Atos to com uma pessoa sincera nao e mera 8:26. coincidencia. Isso e de esperar, pois a BDe acordo com A Greek-English Lexicon blia deixa claro que os anjos dirigem a (Lexico Grego-Ingles), de Liddell e Scott, a obra de pregacao para que a mensagem palavra grega baptzo da qual se deri alcance toda nacao, e tribo, e lngua, e va a palavra batizar significa imergir, angelica na povo. (Rev. 14:6) A orientacao mergulhar. As referencias que a Bblia cumpre exatamente o obra de pregacao faz a batismo se harmonizam com essa que Jesus predisse. Na sua ilustracao so definicao. Joao 3:23 diz que Joao estava bre o joio e o trigo, Jesus disse que, duranbatizando em Enom, perto de Salim, porque havia ali uma grande quantidade de agua. 1 Isso nao foi um ato precipitado. Visto que era Da mesma forma, o relato sobre o batisproselito, o etope ja conhecia as Escrituras, in mo de Jesus diz: Subindo da agua, [Jesus] cluindo as profecias messianicas. Agora que ti nha informacoes do papel de Jesus no proposito viu . . . os ceus serem partidos. (Mar. 1:9, de Deus, ele podia ser batizado sem demora. 10) Dessa maneira, os cristaos verdadeiros sao apropriadamente batizados pela imer16, 17. Como os anjos participam na obra de sao completa em agua. pregacao hoje?

Deus, quem quer que sejas, por favor, ajuda-me

te a colheita, ou seja, no final do sistema de coisas, os ceifeiros seriam os anjos. Ele tambem disse que essas criaturas espirituais reuniriam dentre o seu reino todas as coisas que causassem tropeco e os que fi zessem o que e contra a lei. (Mat. 13:37-41) Ao mesmo tempo, os anjos ` ajuntariam os que Jeova deseja atrair a sua organizacao: os prospecti vos herdeiros celestiais do Reino e, mais tarde, uma grande multidao 6:44, 65; 10:16. de outras ovelhas. Rev. 7:9; Joao 17 Como prova de que isso esta acontecendo, algumas pessoas que en contramos no ministerio dizem que estavam orando por orientacao es piritual. Veja o que aconteceu com dois publicadores que pregavam jun to com uma crianca. Quando as duas Testemunhas de Jeova estavam daquela manha, o menino quis para encerrar a atividade de pregacao muito falar na proxima casa. Na verdade, ele foi sozinho bater na porta! Ao verem que uma jovem senhora abriu a porta, os dois publicadores aproximaram-se para falar com ela. Para a surpresa deles, a mu lher explicou que havia acabado de orar pedindo a Deus que alguem a visitasse a fim de ajuda-la a entender a Bblia. Ela aceitou um estudo bblico. 18 Como membro da congregacao crist a, voce tem o privilegio de tra realizada em esbalhar junto com os anjos na atual obra de pregacao, cala sem precedentes. Nunca subestime esse privilegio. Por perseverar sentira muita alegria a medida que continuar a ` em seus esforcos, voce declarar as boas novas a respeito de Jesus. Atos 8:35.
18. Por que nunca devemos subestimar o ministerio?

CAPITULO 8

A congregacao entrou . . . num perodo de paz


Saulo deixa de ser perseguidor cruel e torna-se ministro zeloso
Baseado em Atos 9:1-43
HOMENS de semblante sombrio aproximam-se de Damasco, onde pre tendem executar um plano maligno. Os odiados discpulos de Jesus se arrancados de suas casas, amarrados, humilhados e arrastados ate rao Jerusalem para enfrentar a furia do Sinedrio. 2 O lder da turba, chamado Saulo, ja tem as maos manchadas de san seus companheiros fana gue.1 Recentemente, ele viu com aprovacao ticos apedrejarem Estevao, fiel discpulo de Jesus, ate a morte. (Atos 7:578:1) Nao satisfeito em apenas perseguir os seguidores de Jesus que moram em Jerusalem, Saulo torna-se como uma tocha acesa, espalhan do as chamas da perseguicao. Ele quer acabar com a seita desprezvel conhecida como O Caminho. Atos 9:1, 2; 19:9; veja o quadro A auto ridade de Saulo em Damasco, na pagina 61. 3 De repente, Saulo e envolvido por uma luz brilhante. Seus companheiros de viagem veem a luz e ficam abalados e sem palavras. Saulo fica cego e cai no chao. Sem poder enxergar, ele ouve uma voz do ceu dizer: Saulo, Saulo, por que me persegues? Profundamente perplexo, Saulo pergunta: Quem es, Senhor? A resposta que Saulo ouve com certeza o deixa muito abalado: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Atos 9:3-5; 22:9.

O que aprendemos das palavras iniciais de Jesus a Saulo? Como podemos beneficiar-nos de analisar os eventos relacionados com a conver sao desse ex-perseguidor? E que licoes aprendemos da maneira como a usou o perodo de paz que houve apos a conversao dele? congregacao

Por que me persegues? (Atos 9:1-5)


Quando Jesus falou com Saulo na estrada para Damasco, Ele nao mencionado, perguntou: Por que persegues meus discpulos? Como ja ele disse: Por que me persegues? (Atos 9:4) Isso mostra que Jesus sen5

1 Veja o quadro Saulo o fariseu, na pagina 62. 1, 2. O que Saulo pretendia fazer em Damasco? 3, 4. (a) O que aconteceu com Saulo? (b) Que perguntas vamos considerar? 5, 6. O que aprendemos das palavras de Jesus a Saulo?
60

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

61

te pessoalmente as provacoes que seus seguidores sofrem. Mat. 25:34 40, 45. 6 Caso voce esteja sendo afligido por ter fe em Cristo, esteja certo de como Jesus sabem o que voce esta passando. (Mat. que tanto Jeova nao seja eliminada. 10:22, 28-31) Pode ser que no momento a provacao Lembre-se de que Jesus viu o envolvimento de Saulo na morte de Este Tambem viu Saulo arrancar fieis discpulos de suas casas em Jeruvao. salem. (Atos 8:3) Mesmo assim, Jesus nao interferiu naquelas ocasioes. por meio de Cristo, deu a Estevao e a outros discApesar disso, Jeova, pulos a forca necessaria para permanecerem fieis. 7 Voce tambem pode perseverar em face de perseguicao. Como? (1) Es teja determinado a permanecer leal, aconteca o que acontecer. (2) Peca a ajuda de Jeova. (Fil. 4:6, 7) (3) Deixe a vinganca nas maos de Jeova. lhe dara forcas para perseverar ate (Rom. 12:17-21) (4) Confie que Jeova Fil. 4:12, 13. que ele ache apropriado remover a provacao.

Saulo, irmao, o Senhor . . . enviou-me (Atos 9:6-17)


` Depois de responder a pergunta de Saulo: Quem es, Senhor?, Jesus disselhe: Levanta-te e entra na cidade, e ser te-a dito o que tens de fazer. (Atos 9:6) Sem poder enxergar, Saulo foi levado ate sua hospedagem em Damasco, onde je juou e orou por tres dias. Nesse meiotempo, Jesus falou sobre Saulo com um discpulo naquela cidade, um homem cha mado Ananias, que tinha boa reputacao entre todos os judeus que moravam em Damasco. Atos 22:12.
8

A AUTORIDADE DE SAULO EM DAMASCO

Imagine os sentimentos conflitantes que Ananias deve ter tido! La estava o Ca beca da congregacao, o ressuscitado Je sus Cristo, falando com ele pessoalmen te, escolhendo-o para uma designa c ao especial. Que privilegio; mas que desig nacao difcil! Quando soube que deveria falar com Saulo, Ananias respondeu: Senhor, eu ouvi muitos falar deste homem,
7. O que voce deve fazer para perseverar em face de perseguicao? 8, 9. Como Ananias talvez se tenha sentido ` quanto a sua designacao?

Como Saulo obteve autoridade para pren der crist aos numa cidade estrangeira? O Sinedrio e o sumo sacerdote exerciam autoridade para ditar a moral que governava a vida dos judeus em toda a parte, e, pelo visto, entre os poderes do sumo sacerdote estava a autoridade para extraditar criminosos. Assim, cartas do sumo sacerdote induziriam os an ciaos das sinagogas em Damasco a cooperar com as instrucoes delineadas nelas. Atos 9:1, 2. Alem disso, os romanos tinham dado aos judeus autonomia para resolver seus pro prios assuntos jurdicos. Isso explica como os judeus puderam aplicar cinco vezes qua renta golpes menos um no apostolo Paulo. (2 Cor. 11:24) O livro de 1 Macabeus tambem menciona uma carta escrita por um consul romano a Ptolomeu VIII do Egito, em 138 AEC, que fazia a seguinte exigencia: Se alguns malfeitores tiverem fugido [da Judeia] para o seu pas, entreguem-nos a Simao, o sumo sacerdote, para que ele possa puni-los segundo a lei deles. (1 Mac. 15:21) Em 47 AEC, Julio Cesar confirmou os privilegios dados anteriormente ao sumo sacerdote e o direito de este resolver quaisquer questoes relacionadas aos costumes judaicos.

62

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

quantas coisas prejudiciais ele fez aos teus santos em Jerusalem. E ele tem aqui autoridade dos principais sacerdotes para por em lacos a todos os que invocam o teu nome. Atos 9:13, 14. 10 Jesus nao repreendeu Ananias por expressar sua preocupacao. No entanto, deu-lhe orientacoes claras. Ao mesmo tempo lhe mostrou con sideracao, dizendo-lhe por que queria que Ananias realizasse essa tare fa incomum. Jesus disse a respeito de Saulo: Este homem e para mim ` nacoes, bem como a reis e um vaso escolhido, para levar o meu nome as aos filhos de Israel. Pois eu lhe mostrarei claramente quantas coisas ele tem de sofrer por meu nome. (Atos 9:15, 16) Ananias obedeceu a Jesus
10. O que aprendemos sobre Jesus ao analisar o modo como ele lidou com Ananias?

SAULO O FARISEU

O jovem chamado Saulo que aparece no relato de Atos sobre o apedrejamento de Estevao era de Tarso, capital da provncia romana da Cilcia, no sul da atual Turquia. (Atos 7:58) Havia uma comunidade judaica relativamente grande naquela cidade. De acordo com o que ele mesmo escreveu, Saulo tinha sido circuncidado no oitavo dia e era da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu nasci` do de hebreus; com respeito a lei, fariseu. Com certeza, essas eram consideradas caractersticas de um judeu de alta categoria! Fil. 3:5. Saulo morava em uma grande e prospera cidade de negocios, um centro da cultura grega. Por ter crescido em Tarso, Saulo sabia falar grego. E quase certo que ele tenha recebido sua educacao pri maria numa escola judaica. Saulo aprendeu a fabricar tendas, uma ha bilidade tpica da regiao em que morava. E bem provavel que Saulo tenha aprendido essa profis sao de seu pai enquanto ainda era jovem. Atos 18:2, 3. O relato de Atos tambem revela que Saulo nas ceu como cidadao romano. (Atos 22:25-28) Isso significa que um de seus antepassados ja havia adquirido esse direito. Nao se sabe como a famlia

de Saulo obteve cidadania romana. Seja como for, esse privilegio os colocava entre a elite de sua pro vncia. Portanto, a formacao e a educacao de Saulo o deixaram plenamente familiarizado com tres culturas judaica, grega e romana. Provavelmente, quando tinha nao mais do que 13 anos, Saulo mudou-se para Jerusalem, a qua se 840 quilometros de Tarso, a fim de continuar seus estudos. Nessa cidade, Saulo estudou aos pes de Gamaliel, um muito estimado ins trutor da tradicao farisaica. Atos 22:3. Esses estudos complementares, comparaveis a frequentar uma universidade atualmente, consistiam em memorizacao e em obter ins trucao das Escrituras e da lei oral judaica. Um aluno bem-sucedido de Gamaliel teria uma carreira promissora diante de si, e, pelo visto, Saulo era esse tipo de aluno. Mais tarde, ele escreveu: Eu fazia mais progresso no judasmo do que mui tos da minha propria idade na minha raca, visto que eu era muito mais zeloso das tradicoes de meus pais. (Gal. 1:14) Sem duvida, foi o zelo de Saulo pelas tradicoes judaicas que o tornou um perseguidor implacavel da recem-formada congre gacao crista.

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

63

prontamente. Ele encontrou o perseguidor Saulo e disse-lhe: Saulo, ir mao, o Senhor, o Jesus que te apareceu na estrada pela qual vieste, en viou-me a fim de que recuperasses a vista e ficasses cheio de esprito santo. Atos 9:17.
11 Aprendemos muito dos eventos envolvendo Jesus, Ananias e Saulo. Por exemplo, Jesus dirige ativamente a obra de pregacao, assim como fale diretamente com as prometeu que faria. (Mat. 28:20) Embora nao pessoas hoje, Jesus dirige a obra de pregacao por meio da classe do es cravo fiel, a quem ele, nos nossos dias, designou sobre todos os seus bens. (Mat. 24:45-47) A classe do escravo, representada pelo seu Corpo Governante, envia publicadores, pioneiros e missionarios para encontrar aqueles que querem saber mais sobre Cristo. Conforme menciona do no captulo anterior, muitos desses sinceros oram pedindo orienta e entao sao contatados pelas Testemunhas de Jeova. Atos 9:11. cao 12 Ananias obedientemente aceitou a designacao que recebeu e foi abencoado. Voce obedece ao mandamento de dar testemunho cabal, mesmo quando a designacao o deixa apreensivo? Para alguns, ir de casa em casa e falar com estranhos pode causar ansiedade. Outros acham desafiador pregar no comercio, nas ruas ou por telefone. Ananias supe rou seu medo e teve a honra de ajudar Saulo a receber esprito santo.1 Ananias foi bem-sucedido porque confiou em Jesus e encarou Saulo como um irmao em potencial. Podemos superar nossos medos se, como Ananias, confiarmos que Jesus esta dirigindo a obra de pregacao, tiver mos empatia pelas pessoas e encararmos como irmaos em potencial ate mesmo aqueles que nos fazem sentir muito intimidados. Mat. 9:36.

Ele comecou . . . a pregar Jesus (Atos 9:18-30)


Saulo agiu prontamente de acordo com o que aprendeu. Depois de ser curado, ele foi batizado e comecou a se associar com os discpulos em Damasco. Mas fez mais do que isso. Ele comecou imediatamente, nas sinagogas, a pregar Jesus, que Este e o Filho de Deus. Atos 9:20. 14 Se voce esta estudando a Bblia, mas ainda nao e batizado, seguira o exemplo de Saulo, agindo prontamente de acordo com o que aprender? E verdade que Saulo testemunhou pessoalmente um milagre realizado
1 Como regra geral, os dons do esprito santo eram transmitidos por meio dos apos tolos. Mas, no caso mencionado no paragrafo, parece que Jesus permitiu que Ana nias transmitisse os dons do esprito a Seu vaso escolhido, Saulo. Depois de sua conversao, demorou um bom tempo ate Saulo ter contato com os 12 apostolos. Com certeza, porem, ele estava ativo durante todo esse perodo. Pelo visto, Jesus providen ciou que Saulo tivesse os poderes de que precisava para cumprir sua designacao de pregar. 11, 12. O que aprendemos dos eventos envolvendo Jesus, Ananias e Saulo? 13, 14. Se voce esta estudando a Bblia, mas ainda nao e batizado, o que pode aprender do exemplo de Saulo?
13

64

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

por Cristo, e isso sem duvida contribuiu para motiva-lo a agir. Mas ou tros tambem testemunharam milagres realizados por Jesus. Por exem plo, um grupo de fariseus o viu curar a mao ressequida de um homem, e um grande numero dos judeus sabia que Jesus havia ressuscitado La zaro. Mesmo assim, muitos deles permaneceram apaticos, ate mesmo hostis. (Mar. 3:1-6; Joao 12:9, 10) Em contraste com isso, Saulo mudou ` completamente. Por que Saulo reagiu bem a mensagem enquanto outros o fizeram? Porque temia mais a Deus do que a homens e era muito nao grato pela misericordia que Cristo lhe havia demonstrado. (Fil. 3:8) Se voce reagir de modo similar, nao permitira que nada o impeca de partici e de se qualificar para o batismo. par na obra de pregacao Consegue imaginar a surpresa, o espanto e a raiva que devem ter se espalhado entre as multidoes quando Saulo comecou a pregar nas sina e este o homem que devastava em Jerusalem gogas sobre Jesus? Nao os que invocavam este nome? perguntavam. (Atos 9:21) Quando explicava por que havia mudado seu modo de pensar sobre Jesus, Saulo pro vava logicamente que aquele era o Cristo. (Atos 9:22) Mas a logica nao e uma chave mestra que abre toda mente presa a tradicoes e todo coracao desistiu. dominado pelo orgulho. Ainda assim, Saulo nao 16 Tres anos mais tarde, os judeus em Damasco ainda discutiam com Saulo. Por fim, procuraram mata-lo. (Atos 9:23; 2 Cor. 11:32, 33; Gal. 1:1318) Quando essa trama se tornou conhecida, Saulo decidiu fugir discre tamente, concordando que o descessem num cesto atraves de uma aber tura no muro da cidade. Os que ajudaram Saulo a fugir sao descritos por Lucas como seus discpulos, isto e, de Saulo. (Atos 9:25) Essas palavras parecem indicar que pelo menos alguns dos que ouviram Saulo ` em Damasco reagiram bem a sua pregacao e se tornaram seguidores de Cristo. 17 Quando voce comecou a falar a seus familiares, amigos e outros so bre as coisas boas que estava aprendendo, talvez imaginasse que todos aceitariam a logica irrefutavel da verdade bblica. Pode ser que alguns te fizeram isso. De fato, membros de sua nham aceitado, mas muitos nao propria famlia talvez tenham tratado voce como inimigo. (Mat. 10:32 ` 38) Mas, se voce continuar a aprimorar sua habilidade de raciocinar a ate mesmo os que se base das Escrituras e mantiver a conduta crista, opoem a voce poderao por fim mudar de atitude. Atos 17:2; 1 Ped. 2:12; 3:1, 2, 7. 18 Quando Saulo entrou em Jerusalem, e compreensvel que os disc as suas afirmacoes de ` pulos tenham ficado desconfiados em relacao
15, 16. O que Saulo fazia nas sinagogas, e como os judeus em Damasco reagiram? ` 17. (a) De que maneiras as pessoas reagem a verdade bblica? (b) O que devemos continuar a fazer, e por que? 18, 19. (a) Quando Barnabe defendeu Saulo, qual foi o resultado? (b) Como podemos imitar a Barnabe e a Saulo?
15

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

65

que agora era um discpulo. Mas, quando Barnabe o defendeu, os apostolos o aceitaram, e Saulo ficou com eles por algum tempo. (Atos 9:26-28) Saulo era discreto, mas nao se envergonhava das boas novas. (Rom. 1:16) Ele pregou com coragem em Jerusalem, o mesmo lugar onde ele cruel contra os discpulos de Jesus havia iniciado uma perseguicao Cristo. Para o desespero dos judeus em Jerusalem, eles se deram conta de que seu heroi havia tomado o lado dos inimigos e agora procuravam mata-lo. Quando os irmaos perceberam isso, diz o relato, trouxeramno [a Saulo] para baixo a Cesareia e o enviaram a Tarso. (Atos 9:30) ` Saulo submeteu-se a orientacao que Jesus deu por meio da congrega e tanto ele como a congregacao se beneficiaram disso. cao, 19 Observe que Barnabe tomou a iniciativa de ajudar Saulo. Sem duvida, essa atitude bondosa ajudou a promover a cordial amizade que se desenvolveu entre esses servos zelosos de Jeova. Voce, assim como Bar os novos na congregacao, trabalhando com eles nabe, ajuda de coracao no servico de campo e ajudando-os a fazer progresso espiritual? Voce ricamente recompensado se fizer isso. Se voce e um novo publicasera dor das boas novas, aceita, assim como Saulo, a ajuda que lhe e ofere cida? Por trabalhar com publicadores mais experientes, voce vai apri morar sua habilidade no ministerio, ser mais feliz e formar lacos de amizade que podem durar para sempre.

Muitos se tornaram crentes (Atos 9:31-43)


Depois de Saulo ter se convertido e ter deixado Jerusalem em segu atraves de toda a Judeia, e Galileia, e Samaria, enranca, a congregacao trou . . . num perodo de paz. (Atos 9:31) Como os discpulos aproveita ram essa epoca favoravel? (2 Tim. 4:2) O relato diz que eles estavam sendo edificados. Os apostolos e outros irmaos da dianteira fortaleciam a medida que ela andava a fe dos discpulos e lideravam a congregacao ` no temor de Jeova e no consolo do esprito santo. Por exemplo, Pedro aproveitou a oportunidade para fortalecer os discpulos na cidade de Lida, na plancie de Sarom. Seus esforcos fizeram com que muitos que moravam em Lida e nos arredores se voltassem para o Senhor. (Atos 9:32-35) Os discpulos nao deixaram que outros objetivos os distrassem, mas se empenharam em cuidar uns dos outros e em pregar as boas novas. O resultado foi que a congregacao se multiplicava. 21 No final do seculo 20, as Testemunhas de Jeova em muitos pases entraram num perodo de paz similar. Governos que por decadas opri miram o povo de Deus de repente chegaram ao fim, e certas proscricoes ` obra de pregacao foram amenizadas ou anuladas. Milhares de Teste a munhas de Jeova aproveitaram a oportunidade para pregar publica20

mente, com excelentes resultados. Por exemplo, quando as Testemunhas


20, 21. Como os servos de Deus no passado e no presente tem aproveitado bem os perodos de paz?

66

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

de Jeova na Russia foram reconhecidas oficialmente em 1991, havia me nos de 16 mil proclamadores do Reino naquele pas. Apenas 16 anos mais tarde, em 2007, mais de 150 mil pessoas pregavam zelosamente as boas novas. 22 Voce esta aproveitando a liberdade que tem? Se voce mora num pas liberdade religiosa, Satanas gostaria muito de induzi-lo a se em que ha empenhar por riquezas materiais, nao pelos interesses do Reino. (Mat. se deixe desviar. Use bem quaisquer perodos de relativa paz 13:22) Nao que voce talvez tenha. Encare-os como oportunidades para dar testemu nho cabal e para edificar a congregacao. Lembre-se de que suas circuns tancias podem mudar de uma hora para outra. Veja o que aconteceu com uma discpula chamada Tabita, ou Dor muito distante de Lida. Essa cas.1 Ela morava em Jope, uma cidade nao fiel irma usava bem seu tempo e suas habilidades ela era rica em boas acoes e [em] dadivas de misericordia. Mas, de repente, ela ficou doente e morreu. Sua morte causou grande pesar aos discpulos em ` viuvas que tinham sido beneficiadas por sua Jope, especialmente as ` bondade. Quando Pedro chegou a casa em que o corpo de Tabita estava sendo preparado para o enterro, ele realizou um milagre que ainda nao havia acontecido entre os apostolos de Jesus Cristo. Pedro orou e en tao ressuscitou Tabita! Consegue imaginar a alegria que as viuvas e os outros discpulos sentiram quando Pedro pediu que entrassem no quarto, e eles viram que Tabita havia vol tado a viver? Como esses eventos devem Como voce pode imitar a Dorcas? te-los fortalecido para as provacoes que os aguardavam! Podemos entender por que o milagre se tornou conhecido em toda a Jope, e muitos se tornaram crentes no Senhor. Atos 9:36-42. 24 Aprendemos duas licoes importantes do relato consolador envolvendo Tabita. (1) A vida e passageira. Portanto, como e importante fazer um bom nome perante Deus enquanto pudermos! (Ecl. 7:1) (2) A esperanca da ressurreicao e certa. viu os inumeros atos de bondade Jeova que Tabita realizou, e a recompensou por
23

1 Veja o quadro Dorcas rica em boas acoes , na pagina 67. 22. Como voce pode aproveitar a liberdade que tem? 23, 24. (a) Que licoes aprendemos do relato envolvendo Tabita? (b) Qual deve ser a nossa determinacao?

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

67

isso. Ele se lembrara do nosso trabalho arduo e nos ressuscitara caso morramos antes do Armagedom. (Heb. 6:10) Portanto, quer estejamos enfrentando uma epoca dificultosa, quer usufruindo um perodo de paz, perseveremos em dar testemunho cabal sobre Cristo. 2 Tim. 4:2.
DORCAS RICA EM BOAS ACOES

Dorcas fazia parte da congregacao crista na cidade portuaria de Jope. Seus companheiros cristaos a amavam porque ela era rica em boas acoes e [em] dadivas de misericordia. (Atos 9:36) Muitos judeus que moravam em regioes onde a populacao era uma mistura de judeus e gentios costumavam ter um nome hebraico ou aramai co, e outro grego ou latino. Esse tambem era o caso de Dorcas. Seu nome grego, Dorcas, era traduzido Tabita em aramaico. Os dois nomes significam Gazela. Parece que Dorcas adoeceu e morreu de repente. Conforme o costume, seu corpo foi lavado em preparacao para o enterro. Depois disso, o corpo foi deitado num quarto de andar superior, possivelmente na casa da propria Dorcas. O cli ma quente do Oriente Medio exigia que os enterros fossem realizados no dia da morte da pessoa ou no dia seguinte. Os cristaos em Jope ti nham ouvido falar que o apostolo Pedro estava na cidade vizinha de Lida. Havia tempo suficiente para que Pedro pudesse chegar a Jope antes de Dorcas ser enterrada, pois a distancia entre essas duas cidades era de apenas uns 18 quilometros uma caminhada de cerca de quatro horas. Assim a congregacao enviou dois homens para pedir a Pedro que fosse a Jope sem demora. (Atos 9:37, 38) Certo estudioso diz: Era uma pratica comum no antigo judasmo enviar mensageiros aos pares a fim de que, entre outras coisas, um pudesse comprovar o testemunho do outro. O que aconteceu quando Pedro chegou a Jope? O relato diz: Conduziram-no para cima ao quarto de andar superior; e todas as viuvas apresen-

taram-se a ele chorando e mostrando muitas roupas interiores e roupas exteriores que Dorcas costumava fazer enquanto estava com elas. (Atos 9:39) Dorcas era muito querida pelos membros da congregacao porque, entre outros motivos, tinha o costume de costurar para eles. Ela fazia tunicas (roupas interiores) e mantas (roupas exteriores) que eram usadas por cima da tunica. Nao se sabe se Dorcas pagava todo o material ou se apenas costurava. De qualquer forma, ela era amada por sua bondade e suas dadivas de miseri cordia. O que Pedro viu naquele quarto de andar superior deve te-lo deixado comovido. Esse era um pranto muito diferente daquele observado na casa de Jairo, onde havia mulheres contratadas para chorar e tocadores de flauta fazendo muito barulho, diz o estudioso Richard Lenski. Esse pranto [por Dorcas] n ao era artificial como aquele. (Mat. 9:23) Era genuno e de cora cao. O fato de nao se mencionar um marido leva muitos a concluir que Dorcas era solteira. Quando Jesus comissionou seus apostolos, ele lhes deu poder para ressuscitar mortos. (Mat. 10:8) Pedro havia visto Jesus realizar milagres desse tipo, incluindo a ressurreicao da filha de Jairo. Mas ainda nao havia registro de que um apostolo tivesse ressuscitado alguem. (Mar. 5:21 24, 35-43) Agora, porem, Pedro pediu que os ob servadores sassem do quarto de andar superior e orou fervorosamente. Com isso, Tabita abriu os olhos e se sentou. Imagine a alegria que os cris taos em Jope sentiram quando Pedro mostrou aos ` santos e as viuvas que a querida Dorcas tinha voltado a viver! Atos 9:40-42.

SECAO 3

AT O S 10 : 1 1 2 : 2 5

PESSOAS DAS NACOES . . . RECEBERAM A PALAVRA DE DEUS


ATOS 11:1
Sera que os judeus que seguiam a Jesus estariam dispostos a pregar as boas novas a gentios incircuncisos? Nesta secao, veremos como o esprito de Jeova lhes abriu o coracao e os aju ` dou a superar o preconceito, dando grande impulso a obra de dar testemunho a todas as nacoes.

CAPITULO 9

Deus nao e parcial


A obra de pregacao estende-se a gentios incircuncisos
Baseado em Atos 10:111:30
E O ANO de 36 EC. O sol de outono aquece Pedro enquanto ele ora no ` terraco de uma casa a beira-mar na cidade portuaria de Jope. Ja faz al hospedado nessa casa. O fato de ele estar ali reguns dias que ele esta vela um certo grau de imparcialidade. O proprietario da casa, um certo e curtidor, e nem todo judeu ficaria hospedado na casa de alSimao, guem que tivesse essa profissao.1 Mesmo assim, Pedro esta para apren a respeito da imparcialidade de Jeova. der uma importante licao 2 Enquanto ora, Pedro cai em transe. A visao que ele tem deixaria qual quer judeu escandalizado. Ele ve descer do ceu algo semelhante a um animais impuros de acordo com a grande lencol, por cima do qual ha Lei. Ao ouvir uma voz ordenar-lhe abater e comer os animais, Pedro res ponde: Nunca comi nada aviltado e impuro. Nao uma nem duas, mas tres vezes e dito a ele: Para de chamar de aviltadas as coisas que Deus purificou. (Atos 10:14-16) A visao deixa Pedro confuso, mas nao por muito tempo. 3 O que significa a visao de Pedro? E importante compreender seu significado, pois ela nos ensina uma verdade profunda a respeito do concei to de Jeova sobre as pessoas. Como cristaos verdadeiros, nao podemos dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus a menos que tenhamos o ` mesmo ponto de vista de Deus em relacao as pessoas. Para entender de Pedro, examinemos os eventos dramaticos mos o significado da visao que aconteceram em torno dela.

Fazia continuamente suplica a Deus (Atos 10:1-8)


4 Pedro nem imaginava que no dia anterior em Cesareia, cerca de 50 quilometros ao norte, um homem chamado Cornelio tambem havia

1 Alguns judeus menosprezavam os curtidores porque a profissao deles exigia ter contato com a pele e a carcaca de animais e com substancias repugnantes necessa rias para realizar o trabalho. Os curtidores eram considerados indignos de compare cer ao templo, e seu local de trabalho nao podia ficar a menos de 50 covados, ou um pouco mais de 22 metros, de uma cidade. Isso talvez explique em parte por que a casa ` de Simao ficava a beira do mar. Atos 10:6. 1-3. Que visao Pedro teve, e por que precisamos compreender seu significado? 4, 5. Quem era Cornelio, e o que aconteceu enquanto ele orava?
69

70

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

tido uma visao. Cornelio, um centuriao do exercito romano, era um ho mem devoto.1 Ele tambem era um chefe de famlia exemplar, pois temia a Deus, junto com toda a sua famlia. Cornelio nao era proselito; era a judeus negentio incircunciso. No entanto, demonstrava compaixao cessitados, dando-lhes ajuda material. Esse homem sincero fazia conti nuamente suplica a Deus. Atos 10:2. 5 Por volta das 15 horas, Cornelio estava orando quando teve uma em que um anjo lhe disse: Tuas oracoes e dadivas de misericor visao dia tem ascendido como memoria perante Deus. (Atos 10:4) Orienta do pelo anjo, Cornelio mandou que homens fossem chamar o apostolo Pedro. Como gentio incircunciso, Cornelio logo entraria por uma porta que ate entao CORNELIO estava fechada para ele: Cornelio recebe E O EXERCITO ROMANO ria a mensagem de salvacao. ` 6 Sera que hoje Deus responde as oraAs sedes administrativa e militar da pro coes de pessoas sinceras que desejam sa vncia romana da Judeia localizavam-se em ber a verdade sobre ele? Veja um exemCesareia. Sob o comando do governador plo. Uma mulher na Albania aceitou um havia de 500 a 1.000 cavaleiros. Ele tam exemplar da revista A Sentinela que fabem comandava cinco coortes, ou grupos ` lava sobre criacao de filhos.2 Ela disse a de infantaria, cujo tamanho podia variar en que bateu em sua Testemunha de Jeova tre 500 e 1.000 soldados cada uma. Esses soldados geralmente nao eram cidadaos roporta: Acreditaria se eu dissesse que es manos, mas eram recrutados das provncias tava orando a Deus pedindo ajuda para romanas. A maioria servia em Cesareia, mas criar minhas filhas? Ele enviou voce! O havia destacamentos por toda a Judeia. Haque voce disse e exatamente o que eu previa uma coorte com base permanente na cisava ouvir! A mulher e suas filhas co Torre de Antonia, em Jerusalem, para vigiar o mecaram a estudar a Bblia, e, mais tarde, monte do Templo e a cidade. A presenca de seu marido passou a participar do estudo. soldados romanos em Jerusalem era refor 7 cada durante as festividades judaicas para Sera que esse e um caso isolado? De conter possveis tumultos. forma alguma! Casos como esse acon Uma coorte era dividida em seis centurias. tecem repetidas vezes em todo o mundo Cada centuria tinha aproximadamente cem algo muito frequente para ser mera coin homens e era comandada por um centuriao. cidencia. Entao, o que podemos concluir? ` O texto grego de Atos 10:1 diz que Cornelio Primeiro, Jeova responde as oracoes de era um centuriao do chamado destacamen to italiano, provavelmente localizado em 1 Veja o quadro Cornelio e o exercito romano, nesta pagina. Cesareia. Essa unidade talvez tenha sido a Segunda Coorte Italiana de Cidadaos Roma2 A mulher se interessou pelo artigo Conse lhos confiaveis para criar filhos, publicado em nos Voluntarios.1 Os centurioes eram ricos e A Sentinela de 1.o de novembro de 2006, pagitinham grande status social e militar. Eles nas 4 a 7. talvez tivessem um salario 16 vezes maior do que o de um soldado comum. 6, 7. (a) Relate um caso mostrando que Deus
1 Em latim, Cohors II Italica voluntariorum civium Roma norum. Ha evidencias de sua presenca na Sria em 69 EC.

` responde as oracoes de pessoas sinceras que desejam saber a verdade sobre ele. (b) O que podemos concluir de casos como esse?

DEUS N AO E PARCIAL

71

pessoas sinceras que procuram conhece-lo. (1 Reis 8:41-43; Sal. 65:2) Se gundo, os anjos nos apoiam na obra de pregacao. Rev. 14:6, 7.

Pedro estava . . . em grande perplexidade (Atos 10:9-23a)


Ainda no terraco, Pedro estava . . . em grande perplexidade quanto ao significado da visao quando os mensageiros de Cornelio se aproximaram vezes que se recusaria a comer da casa. (Atos 10:17) Depois de ter dito tres alimentos considerados impuros pela Lei, sera que Pedro estaria disposto a acompanhar esses homens e entrar na casa de um gentio? De alguma forma, o esprito santo revelou a Pedro a vontade de Deus nesse assunto: Eis que tres homens estao-te buscando. No entanto, levanta-te, desce e duvidando nada, porque eu os mandei. (Atos 10:19, 20) vai com eles, nao A visao dos animais impuros que Pedro havia tido sem duvida o preparou para aceitar as orientacoes do esprito santo. 9 Pedro, ao saber que Cornelio havia sido instrudo por Deus para man dar busca-lo, convidou os mensageiros gentios a entrar na casa e os hos pedou. (Atos 10:23a) Aquele obediente apostolo ja estava ajustando seu modo de agir aos acontecimentos recentes relacionados com o cumprimento da vontade de Deus. 10 Ate hoje, Jeova orienta seu povo progressivamente. (Pro. 4:18) Por meio de seu esprito santo, ele guia o escravo fiel e discreto e seu Corpo ` Governante. (Mat. 24:45) As vezes podemos receber ajustes em nosso entendimento da Palavra de Deus, ou pode haver mudancas em certos pro cedimentos organizacionais. Devemos nos perguntar: Como reajo a esses ` ajustes? Sou submisso as orientacoes do esprito de Deus nesses assun tos?
8

Pedro mandou que fossem batizados (Atos 10:23b-48)


` No dia seguinte a visao de Pedro, ele e outros nove homens os tres mensageiros enviados por Cornelio e seis irmaos judeus de Jope fo ram a Cesareia. (Atos 11:12) Na expectativa da chegada de Pedro, Cornelio reuniu seus parentes e amigos ntimos pelo visto todos gentios. (Atos 10:24) Ao chegar, Pedro fez algo que antes consideraria inconcebvel: en bem sabeis trou na casa de um gentio incircunciso. Pedro explicou: Vos quao ilcito e para um judeu juntar-se ou chegar-se a um homem de outra raca; contudo, Deus mostrou-me que eu nao chamasse nenhum homem de aviltado ou impuro. (Atos 10:28) A essa altura, Pedro ja havia entendi tinha por objetivo ensinar-lhe uma licao que nao se li do que aquela visao podia comer. Ele nao deveria cha mitava ao tipo de alimento que alguem mar nenhum homem [nem mesmo um gentio] de aviltado.
11

8, 9. O que o esprito revelou a Pedro, e como Pedro reagiu? orienta seu povo, e que perguntas devemos fazer a nos mesmos? 10. Como Jeova 11, 12. O que Pedro fez ao chegar a Cesareia, e o que ele havia aprendido?

72

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

12 Um grupo de pessoas interessadas esperava Pedro. Estamos aqui todos presentes perante Deus para ouvir todas as coisas que foste man dado dizer por Jeova, explicou Cornelio. (Atos 10:33) Imagine como voce se sentiria se uma pessoa interessada lhe dissesse palavras como essas! Pedro comecou seu discurso com a seguinte declaracao poderosa: Cer e parcial, mas, em cada nacao, o homem tamente percebo que Deus nao que o teme e que faz a justica lhe e aceitavel. (Atos 10:34, 35) Pedro ha via aprendido que o conceito de Deus sobre as pessoas nao e determinado por raca, nacionalidade ou qualquer outro fator externo. A seguir, Pe dro deu testemunho sobre o ministerio, a morte e a ressurreicao de Jesus. 13 De repente, algo inedito aconteceu. Enquanto Pedro ainda falava, o esprito santo foi derramado sobre aquelas pessoas das nacoes. (Atos 10:44, 45) Esse e o unico caso registrado nas Escrituras em que o esprito santo foi derramado antes do batismo. Reconhecendo que aquilo era sinal da aprovacao de Deus, Pedro mandou que [aqueles gentios] fos sem batizados. (Atos 10:48) A conversao desses gentios em 36 EC mar cou o fim do perodo de favor especial aos judeus. (Dan. 9:24-27) Ao exer cer a lideranca naquela ocasiao, Pedro usou a terceira e ultima chave do reino. (Mat. 16:19) Essa chave abriu a porta para que gentios incircunci sos se tornassem cristaos ungidos pelo esprito. 14 Como proclamadores do Reino hoje, reconhecemos que com Deus nao ha parcialidade. (Rom. 2:11) Ele deseja que toda sorte de homens ` sejam salvos. (1 Tim. 2:4) Por isso, nunca devemos julgar as pessoas a e dar testemunho cabal sobre base de fatores externos. Nossa comissao o Reino de Deus, e isso envolve pregar a todas as pessoas, independen temente de raca, nacionalidade, aparencia ou religiao.

Eles assentiram, e glorificaram a Deus (Atos 11:1-18)


Provavelmente ansioso para relatar o que aconteceu, Pedro foi a Jeru salem. Parece que a notcia de que gentios incircuncisos haviam recebido a palavra de Deus chegou la antes dele. Pouco depois de Pedro chegar, os patrocinadores da circuncisao comecaram a contender com ele. Eles es tavam escandalizados, pois Pedro havia entrado na casa de homens in circuncisos e havia comido com eles. (Atos 11:1-3) A quest ao nao era se gentios podiam tornar-se seguidores de Cristo. Na realidade, aqueles dis cpulos judeus estavam insistindo que os gentios tinham de observar a Lei incluindo a circuncisao a fim de que sua adoracao fosse aceitavel E evidente que alguns discpulos judeus tinham dificuldades a Jeova. para aceitar o fim da Lei mosaica.
` 13, 14. (a) O que foi significativo quanto a conversao de Cornelio e de outros gentios ` em 36 EC? (b) Por que nao devemos julgar as pessoas a base de fatores externos? 15, 16. Por que alguns cristaos judeus discutiram com Pedro, e como ele justificou suas acoes?
15

ANTIOQUIA DA SIRIA

Como Pedro justificou suas acoes? De acordo com Atos 11:4-16, ele mencionou quatro provas da orientacao divina nesse que ele teve (Versculos assunto: (1) a visao 4-10); (2) a ordem que ele recebeu do espri to santo (Versculos 11, 12); (3) a visita do anjo a Cornelio (Versculos 13, 14) e (4) o derramamento do esprito santo sobre os gentios. (Versculos 15, 16) Pedro concluiu com uma pergunta que nao deixou mar gem para duvidas: Se Deus, portanto, deu a mesma dadiva gratuita [do esprito santo] a eles [os gentios que aceitaram a men sagem] como tambem dera a nos [judeus], os que temos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era eu para poder obstar [ou impedir] a Deus? Atos 11:17.
16 17

O testemunho de Pedro colocou dian te daqueles cristaos judeus uma prova de que eles conseguiriam por de cisiva. Sera lado qualquer traco de preconceito e acei tar os gentios recem-batizados como seus irmaos cristaos? O relato nos diz: Ora, quando [os apostolos e outros crist aos judeus] ouviram estas coisas, assentiram, e glorificaram a Deus, dizendo: Pois bem, Deus tem concedido tambem a pes soas das nacoes o arrependimento com a vida por objetivo. (Atos 11:18) Essa atitu de positiva preservou a uniao da congregacao. 18 Hoje, manter a uniao pode ser um desafio, pois os adoradores verda de todas as nacoes, e tribos, e povos, e lnguas. (Rev. 7:9) Asdeiros sao sim, em muitas congregacoes encontramos pessoas de varias racas, for macoes e culturas. Faremos bem em nos perguntar: Consegui tirar do meu coracao qualquer traco de preconceito? Estou determinado a nunca permitir que as atitudes deste mundo que causam divisao entre as pes-

` Antioquia da Sria ficava as margens do rio Orontes, cerca de 30 quilometros rio aci ma do porto mediterraneo de Seleucia, e uns 550 quilometros ao norte de Jerusa lem. (Atos 13:4) Seleuco I Nicator, primeiro governante do Imperio Seleucida, fundou Antioquia em 300 AEC. Sendo a capital desse imperio, Antioquia logo se tornou uma cidade muito importante. Em 64 AEC, o general romano Pompeu fez da Sria uma provncia romana, tendo Antioquia por capital. No primeiro seculo EC, essa metropole era a ter ceira maior cidade do Imperio Romano em tamanho e riqueza, perdendo apenas para Roma e Alexandria. Antioquia era um centro comercial e polti co. Mercadorias de toda a Sria passavam por ela antes de serem exportadas para o resto da bacia do Mediterraneo. Visto que ficava perto da fronteira entre a regiao habitada por gregos e romanos e os estados orientais, diz um erudito, ela era muito mais cosmopolita do que a maioria das cidades helensticas. Havia uma grande comunidade judaica em Antioquia e, de acordo com o historiador judeu Flavio Josefo, esses judeus levaram muitos gregos [que moravam ali] a tornar-se proselitos.

soas, incluindo nacionalismo, tribalismo, orgulho cultural e racismo, in fluenciem o modo como trato meus irmaos cristaos? Lembre-se do que aconteceu com Pedro (Cefas) alguns anos depois da conversao dos primeiros gentios. Deixando-se levar pelo preconceito de outros, ele passou a re tirar-se e a separar-se dos cristaos gentios e teve de ser corrigido por
17, 18. (a) Que prova decisiva o testemunho de Pedro colocou diante dos crist aos judeus? (b) Por que preservar a uniao da congregacao pode ser um desafio, e o que faremos bem em nos perguntar?

74

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Paulo. (Gal. 2:11-14) Nunca deixemos de nos proteger contra o laco do pre conceito.

Um grande numero tornou-se crente (Atos 11:19-26a)


Sera que os seguidores de Jesus passaram a pregar aos gentios incir cuncisos? Observe o que aconteceu mais tarde em Antioquia da Sria.1 Essa cidade tinha uma grande comunidade judaica e havia pouca hostilidade entre judeus e gentios. Sendo assim, Antioquia era um bom lugar para pregar aos gentios. Foi ali que alguns discpulos judeus comecaram a declarar as boas novas ao povo que falava grego. (Atos 11:20) Essa pre gacao se dirigia nao apenas aos judeus que falavam grego, mas tambem abencoou a obra, e um grande numero aos gentios incircuncisos. Jeova tornou-se crente. Atos 11:21. 20 A fim de cuidar desse campo pronto para a colheita, a congregacao de Jerusalem enviou Barnabe a Antioquia. Pelo visto, o interesse ali era mui to grande, maior do que ele tinha condicoes de cuidar sozinho. Para aju dar nessa obra, quem melhor do que Saulo, que viria a tornar-se apostolo que Barnabe iria encarar Saupara as nacoes? (Atos 9:15; Rom. 1:5) Sera lo como rival? Pelo contrario, Barnabe mostrou a devida modestia. Ele to mou a iniciativa de ir a Tarso procurar Saulo e traze-lo de volta a Antio quia para ajudar. Juntos, eles passaram um ano edificando os discpulos daquela cidade. Atos 11:22-26a. na congregacao 21 Como podemos mostrar modestia ao cumprir nosso ministerio? Ser temos ponmodesto envolve reconhecer as proprias limitacoes. Todos nos tos fortes e habilidades diferentes. Por exemplo, alguns talvez tenham fa cilidade para distribuir publicacoes, mas podem achar difcil fazer revisi deseja melhorar em algum aspecto tas e iniciar estudos bblicos. Se voce do ministerio, que tal pedir ajuda? Fazer isso podera ajuda-lo a ser mais produtivo e a ter maior alegria no ministerio. 1 Cor. 9:26.
19

Proveram uma subministracao de socorros (Atos 11:26b-30)


Foi primeiro em Antioquia que os discpulos, por providencia di vina, foram chamados cristaos. (Atos 11:26b) Esse nome aprovado por ` Deus descreve bem aqueles que imitam o modo de vida de Cristo. A medi da que pessoas das nacoes se tornavam cristas, sera que judeus e gen passaram a se considerar irmaos espirituais? Veja o tios na congregacao
22

1 Veja o quadro Antioquia da Sria, na pagina 73. 19. A quem os cristaos judeus em Antioquia passaram a pregar, e com que resultado? 20, 21. Como Barnabe mostrou a devida modestia, e como nos podemos mostrar modestia similar ao cumprir nosso ministerio? 22, 23. Como os irmaos em Antioquia demonstraram amor fraternal, e como o povo de Deus hoje age de maneira similar?

Cornelio, naturalmente, esperava-os e havia reunido seus parentes e amigos ntimos.


Atos 10:24

76

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

que aconteceu quando houve uma grande fome por volta de 46 EC.1 No passado, as fomes afetavam profundamente os pobres, que nao tinham di nheiro guardado nem comida estocada. Pelo visto, muitos crist aos judeus que moravam na Judeia eram pobres. Assim, durante essa fome, eles pre cisaram de suprimentos. Ao saberem dessa necessidade, os irmaos em Antioquia, incluindo cristaos gentios, proveram uma subministracao de socorros aos irmaos na Judeia. (Atos 11:29) Essa foi uma verdadeira ex pressao de amor fraternal. 23 Nao e diferente entre o povo de Deus hoje. Quando ficamos sabendo que nossos irmaos em outro pas ou em nossa regiao precisam de ajuda, Comissoes de Filial organizam rapidaprocuramos ajuda-los de coracao. mente a formacao de comissoes de ajuda humanitaria para cuidar de nossos irmaos que talvez tenham sido afetados por desastres naturais como furacoes, terremotos e tsunamis. Todo esse esforco para ajudar nos sos irmaos demonstra que fazemos parte de uma genuna fraternidade. 13:34, 35; 1 Joao 3:17. Joao Como cristaos verdadeiros, levamos a serio o significado da visao que mais de 1.900 anos. Nos adoramos Pedro recebeu no terraco em Jope ha um Deus imparcial. Ele deseja que demos testemunho cabal sobre Seu ` Reino, o que envolve pregar as pessoas independentemente de raca, nacio social. Assim, estejamos determinados a dar a todos nalidade ou posicao os que quiserem ouvir a oportunidade de aceitar as boas novas. Rom. 10:11-13.
24

1 Josefo, historiador judeu, faz referencia a essa grande fome que ocorreu durante o reinado do Imperador Claudio (41-54 EC). 24. Como podemos mostrar que levamos a serio o significado da visao que Pedro recebeu?

Quando nossos irmaos precisam de ajuda, procuramos ajuda-los de coracao

CAPITULO 10

A palavra de Jeova crescia


Pedro e libertado, e a perseguicao nao consegue impedir a pregacao das boas novas
Baseado em Atos 12:1-25
O ENORME portao de ferro bate forte atras de Pedro. Acorrentado entre dois guardas romanos, ele e escoltado ate sua cela. Entao enfrenta longas horas, talvez dias, esperando saber o que lhe vai acontecer. Ali na sua cela nao ha nada para ele ver alem de guardas, correntes, paredes e grades. 2 Quando a notcia finalmente chega, ela nao e nada boa. O Rei Herodes decidido a ver Pedro morto.1 O plano do rei e apresentar PeAgripa I esta do apostolo sera um presente dro ao povo depois da Pascoa; a execucao ` multidoes. Isso nao e apenas uma ameaca, pois nao faz para agradar as muito tempo que o apostolo Tiago foi executado por esse mesmo rei. 3 E a noite anterior ao dia marcado para a execucao. O que sera que passando pela mente de Pedro ali na escuridao de sua cela? Sera que esta as palavras de Jesus ditas anos antes, revelando que Pedro seria sao amarrado e levado contra a sua vontade para ser executado? (Joao chegou o momento de 21:18, 19) Talvez Pedro se esteja perguntando se ja isso acontecer. 4 Se voce estivesse no lugar de Pedro, como se sentiria? Muitos entra riam em desespero, achando que nao havia esperanca. Mas, para um ver dadeiro seguidor de Jesus Cristo, sera que existe alguma situacao real mente sem esperanca? O que podemos aprender do modo como Pedro e ` seus irmaos cristaos reagiram a perseguicao que sofreram? Vejamos.

A congregacao fazia intensamente oracao (Atos 12:1-5)


Conforme vimos no captulo anterior, a conversao dos primeiros gen tios Cornelio e sua famlia foi um acontecimento emocionante para a congregacao crista. Mas imagine o choque que deve ter sido para os ju eram cristaos ver muitos judeus e gentios adorando juntos deus que nao livremente na congregacao crista.
5

1 Veja o quadro Rei Herodes Agripa I, na pagina 79. 1-4. Com que situacao difcil Pedro se confrontou, e como voce se sentiria caso estivesse no lugar dele? 5, 6. (a) Por que e como o Rei Herodes Agripa I atacou a congregacao crista? (b) Por que a morte de Tiago foi uma prova para a congregacao?
77

78

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Herodes, um poltico astuto, viu nisso uma oportunidade de ganhar o favor dos judeus. Assim, ele comecou a maltratar os cristaos. Sem duvida, ele ficou sabendo que o apostolo Tiago havia sido alguem bem achegado a Jesus Cristo. Por isso, Herodes eliminou Tiago, irmao de Joao, pela es Tiago estava enpada. (Atos 12:2) Que prova isso foi para a congregacao! tre os tres que haviam testemunhado a transfiguracao de Jesus e ou foram presenciados pelos demais apostolos. (Mat. tros milagres que nao 17:1, 2; Mar. 5:37-42) Por causa do zelo impetuoso de Tiago e de seu irmao Jesus os havia chamado de Filhos do Trovao. (Mar. 3:17) Dessa for Joao, ma, a congregacao perdeu alguem que era uma corajosa e fiel testemunha e um amado apostolo. 7 A execucao de Tiago agradou aos judeus, exatamente como Agripa es perava. Animado com essa reacao, ele resolveu fazer de Pedro sua proxi ma vtima. Conforme descrito no incio deste captulo, ele mandou pren der Pedro. Sabendo que no passado os apostolos ja haviam escapado da como vimos no Captulo 5 deste livro, Agripa nao quis arriscar-se. prisao, Para certificar-se de que nada sasse errado, ele ordenou que Pedro fosse acorrentado a 2 guardas e que 16 guardas trabalhassem em turnos, dia e noite, a fim de garantir que esse apostolo nao escapasse caso contrario, a sentenca de Pedro recairia sobre os proprios guardas. Diante dessa si tuacao terrvel, o que os irmaos cristaos de Pedro poderiam fazer? 8 A congregacao sabia exatamente o que fazer. Atos 12:5 diz: Conse quentemente, Pedro estava sendo guardado na prisao; mas a congregacao a Deus por ele. De fato, as oracoes da congrefazia intensamente oracao gacao a favor de seu amado irmao eram suplicas intensas e de coracao.
6

` 7, 8. Como a congregacao reagiu a prisao de Pedro?

Oramos a favor de nossos irmaos que estao presos por causa de sua fe

REI HERODES AGRIPA I

A morte de Tiago nao deixou esses cristaos desanimados nem fez com que achassem que nao valia a pena orar. Jeova da grande ` oracoes. Se elas estiverem importancia as em harmonia com Sua vontade, ele as res pondera. (Heb. 13:18, 19; Tia. 5:16) Essa e de fe que os cristaos atuais de uma licao vem levar a serio. 9 Voce sabe de irmaos cristaos que estao passando por provacoes? Eles talvez es tejam enfrentando perseguicao, proscricao inclui ou desastres naturais. Por que nao esses irmaos em suas sinceras oracoes? Pode ser que voce tambem saiba de irmaos passando por dificuldades meque estao nos evidentes, como problemas familiares, desanimo ou alguma prova de fe. Se medi tar antes de orar, voce talvez consiga pen sar em varias pessoas que podera mencio nar por nome quando falar com Jeova, o Ouvinte de oracao. (Sal. 65:2) Afinal, pre cisamos que nossos irmaos espirituais fa cam o mesmo por nos caso venhamos a en frentar dificuldades.

Vem seguir-me (Atos 12:6-11)


Ser a que Pedro estava preocupado com o que o aguardava? Nao podemos afir mar, mas durante sua ultima noite na pri sao, ele dormia profundamente enquanto os dois guardas o vigiavam. Esse homem de fe sabia que independentemente do que acontecesse no dia seguinte, Jeova cuidaria dele. (Rom. 14:7, 8) Mas com certe za Pedro nao esperava pelos eventos surpreendentes que estavam para ocorrer. De repente, uma luz brilhou na cela. Um anjo, pelo visto invisvel aos guardas, apareceu e, com tom de urgencia, mandou que Pedro acordasse. E aquelas correntes nas maos
10

` 9. No que se refere as oracoes, o que aprendemos do exemplo deixado pelos cristaos que oraram por Pedro? 10, 11. Descreva o modo como o anjo de Jeova libertou Pedro da prisao.

Herodes Agripa I, responsavel pela execu cao de Tiago e pela prisao de Pedro, era neto de Herodes, o Grande. Os Herodes eram uma dinastia poltica que governava os judeus. A famlia era idumeia, ou seja, edomita. Os idumeus eram judeus formais, visto que a circuncisao lhes havia sido imposta por volta de 125 AEC. Herodes Agripa I nasceu em 10 AEC e foi educado em Roma. Ele fez amizade com varios membros da famlia imperial. Um desses amigos foi Caio, mais conhecido como Calgula, que se tornou imperador em 37 EC. Logo depois, Calgula proclamou Agripa rei da Itureia, de Tracontis e de Abile ne. Mais tarde, Calgula expandiu o domnio de Agripa, que passou a incluir a Galileia e a Pereia. Agripa estava em Roma quando Calgula foi assassinado, em 41 EC. Relata-se que Agripa desempenhou um papel importante em resolver a crise que surgiu em resultado disso. Ele participou de negociacoes tensas entre o Senado romano e Claudio, outro de seus amigos poderosos. Em resultado, Claudio foi proclamado imperador e uma guerra civil foi evitada. Para recompensar Agripa por intermediar essas negociacoes, Claudio o designou rei tambem sobre a Judeia e Samaria, que desde 6 EC haviam sido administradas por procuradores romanos. Assim, Agripa tornou-se governante de qua se o mesmo domnio de Herodes, o Grande. A capital de Agripa era Jerusalem, onde ele ganhou o favor dos lderes religiosos. Relata-se que ele observava rigorosamente a lei e as tradicoes judaicas por, entre outras coisas, oferecer sacrifcios no templo todos os dias, ler a Lei em publico e desempe nhar o papel de fiel protetor da fe judaica. Mas ele mostrou que sua afirmacao de ser adorador de Deus era falsa por organizar combates entre gladiadores e espetaculos pagaos no teatro. Agripa foi descrito como traicoeiro, superficial, extravagante.

80

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

do apostolo correntes que pareciam tao fortes simplesmente caram no chao! 11 O anjo deu a Pedro uma serie de ordens diretas: Levanta-te depres sa! . . . Cinge-te e amarra as tuas sandalias. . . . Poe a tua roupa exterior. Pedro obedeceu prontamente. Por fim, o anjo disse: Vem seguir-me, e foi isso o que Pedro fez. Eles saram da cela, passaram bem na frente dos guardas parados do lado de fora e seguiram em silencio ate o enorme por de ferro. Como conseguiriam passar pelo portao? Mesmo que essa tao pergunta tivesse passado pela mente de Pedro, logo foi respondida. Quan do eles se aproximaram do portao, este abriu por si mesmo. Em questao chegaram a rua e o anjo desapa` de segundos, eles passaram pelo portao, receu. Pedro foi deixado ali. De repente ele se deu conta de que tudo aqui lo realmente tinha acontecido. Nao era uma visao. Ele estava livre! Atos 12:7-11. 12 Nao e consolador meditar no ilimitado poder que Jeova tem para salvar seus servos? Pedro tinha sido preso por um rei que contava com o apoio da maior potencia poltica que o mundo ja havia visto. Mesmo as sem a menor dificuldade. E verdade que Jeova sim, Pedro saiu da prisao realiza esse tipo de milagre para todos os seus servos. Ele nao fez isso nao no caso de Tiago; nem mais tarde no caso do proprio Pedro, quando as palavras de Jesus a respeito dele por fim se cumpriram. Atualmente, os cris taos nao esperam ser libertados de forma milagrosa. Mas sabemos que nao mudou. (Mal. 3:6) E em breve ele usara seu Filho para libertar Jeova mais difcil de escapar a morincontaveis milhoes de pessoas da prisao 5:28, 29) Saber disso pode nos dar muita coragem para enfrente. (Joao tar provacoes.

Viram-no e ficaram assombrados (Atos 12:12-17)


13 Pedro ficou parado naquela rua escura, pensando para onde iria. En lembrou-se de que uma crista chamada Maria morava ali perto. Pare tao, ce que ela era viuva e tinha uma boa condicao financeira. Sua casa era grande o suficiente para ser usada por uma congregacao. Ela era mae de Marcos, mencionado aqui pela primeira vez no relato de Atos. MarJoao cos por fim se tornou como um filho para Pedro. (1 Ped. 5:13) Naquela noi te, muitos da congregacao estavam reunidos na casa de Maria, orando fervorosamente, apesar de ja ser bem tarde da noite. Com certeza eles ora vam para que Pedro fosse libertado, mas nao esperavam a resposta que lhes daria! Jeova ` 14 Pedro bateu no portao, que dava para um patio em frente a casa.

Uma serva chamada Rode um nome grego muito comum que significa
12. Por que pode ser consolador meditar em como Jeova libertou Pedro? 13-15. (a) Como os membros da congregacao que estavam reunidos na casa de ` Maria reagiram a chegada de Pedro? (b) Em que o livro de Atos passa a concentrar se, mas que efeito Pedro continuou a causar em seus irmaos espirituais?

A PALAVRA DE JEOVA CRESCIA

81

Rosa foi atender. Ela nao conseguia acreditar no que estava ouvindo. Era a voz de Pedro! Ela ficou tao agitada que, em vez de abrir o portao, deixou Pedro parado na rua, correu para dentro da casa e tentou convencer a congregacao de que Pedro estava la fora. Eles a chamaram de louca, era do tipo que desistia facilmente. Ela continuou insistindo, mas ela nao pois sabia que estava falando a verdade. Admitindo que ela poderia ter mesmo ouvido algo, alguns disseram que talvez se tratasse de um anjo representando Pedro. (Atos 12:12-15) Enquanto isso, Pedro continuou ba tendo no portao ate que, por fim, eles o abriram. 15 No portao, viram-no e ficaram assombrados! (Atos 12:16) Eles fica felizes e fizeram tanto barulho que Pedro teve de acalma-los para ram tao que pudesse contar o que lhe havia acontecido, pedir que transmitissem essa informacao ao discpulo Tiago e aos outros irmaos e, entao, ir embo ra antes que os soldados de Herodes o encontrassem. Pedro foi para um lugar mais seguro, onde pudesse continuar seu servico fiel. A partir des se ponto, o livro de Atos passa a concentrar-se na obra e nas viagens do apostolo Paulo. Pedro sai de cena, com excecao de Atos captulo 15, onde da circuncisao. Mas podemos estar certos ele ajuda a resolver a questao de que ele fortaleceu a fe dos seus irmaos espirituais aonde quer que tenha ido. Quando Pedro saiu da casa de Maria naquela noite, com certeza os irmaos reunidos ali estavam muito felizes. ` 16 As vezes Jeova da aos seus servos muito mais do que eles esperam, felizes que mal conseguem acreditar. Foi assim que os irdeixando-os tao maos espirituais de Pedro se sentiram naquela noite. E e assim que nos hoje. talvez nos sintamos quando recebemos as ricas bencaos de Jeova (Pro. 10:22) No futuro, veremos todas as promessas de Jeova se cumpri tao maravilhoso que ultra rem em escala global. O que vai ocorrer sera passa os limites da nossa imaginacao. Portanto, desde que permaneca mos fieis, podemos ter a certeza de que havera muitas ocasioes felizes no futuro.

O anjo de Jeova o golpeou (Atos 12:18-25)


A fuga de Pedro tambem surpreendeu Herodes, mas ele nao ficou nem um pouco feliz. Herodes logo ordenou que Pedro fosse procurado em ` toda a parte e entao mandou interrogar os guardas. Eles foram levados a punicao, provavelmente executados. (Atos 12:19) Herodes Agripa nunca sera lembrado por ter tido compaixao ou misericordia. Sera que esse homem cruel foi punido? 18 E provavel que Agripa se tenha sentido humilhado por nao conseguir
17

matar Pedro, mas logo encontrou uma maneira de recuperar seu orgulho ferido. Surgiu uma questao diplomatica em que alguns dos inimigos de Herodes Agripa se viram obrigados a pedir-lhe um acordo de paz, e ele
16. Por que o futuro certamente nos reserva muitas ocasioes felizes? ` 17, 18. Que eventos levaram a bajulacao de Herodes?

82

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

sem duvida estava ansioso para fazer um discurso diante de uma grande assistencia. Lucas relata que, ao se preparar para isso, Herodes vestiu-se da roupa real. Josefo, historiador judeu, escreveu que a vestimenta de Herodes era feita de prata, de modo que, quando a luz incidia sobre o rei, ele parecia reluzir com gloria. Entao, esse poltico pretensioso fez um dis clamou: A voz de um deus curso. Querendo bajular Herodes, a multidao e nao de homem! Atos 12:20-22. 19 Essa gloria pertencia a Deus, e Ele estava vendo tudo aquilo! Herodes teve chance de evitar o pior. Ele poderia ter repreendido a multidao, ou ter concordado com ela. Em vez disso, ele se tornou um pelo menos nao exemplo vivo do seguinte proverbio: O orgulho vem antes da derrocada. o golpeou instantaneamente, fazendo com (Pro. 16:18) O anjo de Jeova que aquele rei arrogante e egotista morresse de forma repugnante. Hero des, comido de vermes, expirou. (Atos 12:23) Josefo tambem escreveu que Herodes Agripa foi golpeado de repente, e acrescentou que o rei con cluiu que estava morrendo por ter aceitado a bajulacao da multidao. Jo sefo escreveu que Agripa agonizou por cinco dias antes de morrer.1 ` 20 As vezes pode parecer que pessoas mas praticam todo tipo de malda nos deve surpreender, pois o de sem sofrer as consequencias. Isso nao mundo inteiro jaz no poder do inquo. (1 Joao 5:19) Mesmo assim, servos fieis de Deus vez por outra se sentem aflitos quando parece que pessoas desse tipo nao sao punidas. Por isso, relatos como esse nos consolam; ve agindo, como que lembrando a todos os seus servos que ele mos Jeova ama a justica. (Sal. 33:5) Mais cedo ou mais tarde, sua justica prevalecera. 21 Esse relato conclui com uma licao ainda mais animadora: A palavra crescia e se espalhava. (Atos 12:24) Esse relatorio a respeito do de Jeova talvez nos lembre da maneira em que progresso da obra de pregacao Jeova abencoa essa mesma obra em nossos dias. Fica claro que esse re gistro no captulo 12 de Atos nao trata principalmente da morte de um apostolo e da fuga de outro. Fala a respeito de Jeova e das medidas que ele de destruir a congregacao tomou para frustrar as tentativas de Satanas e de acabar com a pregacao. Esses ataques de Satanas falharam. crista Todas as suas tramas futuras contra o povo de Jeova tambem falharao. e de Jesus (Isa. 54:17) No entanto, aqueles que ficam do lado de Jeova Cristo participam de uma obra que nunca vai falhar. Isso nao e encoraja dor? Que grande privilegio e ajudarmos a espalhar a palavra de Jeova hoje!
1 Certo medico escreveu que os sintomas descritos por Josefo e Lucas podem ter sido causados por vermes que formaram uma mortfera obstrucao intestinal. Vermes des ` vezes sao vomitados ou saem do corpo do paciente na hora da morte. Uma se tipo as obra de referencia diz: A exatidao profissional de Lucas como medico descreve o horror da morte [de Herodes]. 19, 20. (a) Por que Jeova puniu Herodes? (b) Que consolo podemos obter do relato da repentina morte de Herodes Agripa? 21. Qual e a principal licao do captulo 12 de Atos, e por que isso nos consola hoje?

Chegaram ao portao de ferro que dava para a cidade, e este se lhes abriu por si mesmo.
Atos 12:10

SECAO 4

AT O S 1 3 : 1 14 : 2 8

ENVIADOS PELO ESP IRITO SANTO


ATOS 13:4
Nesta secao, acompanharemos o apostolo Paulo em sua pri meira viagem mission aria. Em uma cidade ap os outra, o apostolo foi perseguido. Mesmo assim, guiado pelo esprito santo, ele continuou a dar testemunho, formando novas con gregacoes. Esse relato emocionante certamente nos incentivara a ter ainda mais zelo em nosso ministerio.

CAPITULO 11

Cheios de alegria e de esprito santo


O exemplo de Paulo em lidar com pessoas hostis que rejeitaram a mensagem
Baseado em Atos 13:1-52
E UM dia emocionante para a congregacao em Antioquia. De todos os pro e Saulo acabam de ser escolhidos pelo esfetas e instrutores ali, Barnabe prito santo para levar as boas novas a lugares distantes.1 (Atos 13:1, 2) E verdade que homens qualificados ja foram enviados como missionarios que foram designados a regioes onde o cristianismo ja estava antes, so estabelecido. (Atos 8:14; 11:22) Dessa vez, Barnabe e Saulo junto com Marcos, que servira como assistente serao enviados a lugares Joao onde as pessoas praticamente nunca ouviram as boas novas.
2 Uns 14 anos antes, Jesus disse a seus seguidores: Sereis testemu nhas de mim tanto em Jerusalem como em toda a Judeia e Samaria, e a parte mais distante da terra. (Atos 1:8) A designacao de Barnabe e ` ate um grande impulso ao cumSaulo para servir como missionarios dara primento dessas palavras profeticas de Jesus.2

Separados para a obra (Atos 13:1-12)


Hoje, gracas a invencoes como o automovel e o aviao, as pessoas po dem viajar grandes distancias em apenas uma ou duas horas. Mas nao era assim no primeiro seculo EC. Naquela epoca, a principal forma de viajar por terra era caminhar, muitas vezes por terrenos acidentados. Um dia de viagem, em que normalmente a pessoa percorria apenas uns 30 quilometros, era muito cansativo.3 Assim, apesar de Barnabe e Sau eles salo certamente estarem ansiosos para comecar sua designacao, biam que seria necessario muito esforco e abnegacao para cumpri-la. Mat. 16:24.
3

1 Veja o quadro Barnabe Filho de Consolo , na pagina 86. existem congregacoes em lugares tao distantes quanto Antioquia da 2 A essa altura ja Sria uns 550 quilometros ao norte de Jerusalem. 3 Veja o quadro Nas estradas, na pagina 87. 1, 2. O que havia de especial na viagem que Barnabe e Saulo estavam para fazer, e como seu trabalho ajudaria no cumprimento de Atos 1:8? 3. O que tornava difceis as longas viagens no primeiro seculo?
85

86

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Mas por que o esprito santo orientou especificamente que Barnabe e diz. Mas Saulo fossem separados para a obra? (Atos 13:2) A Bblia nao sabemos que o esprito santo orientou a escolha desses homens. Nao ha de que os profetas e instrutores em Antioquia tenham contestaindicacao ` do essa decisao. Em vez disso, eles deram pleno apoio a designacao. Ima gine como Barnabe e Saulo devem ter se sentido quando seus irmaos es pirituais, sem inveja-los, jejuaram e oraram, e puseram as suas maos sobre eles e os deixaram ir. (Atos 13:3) Nos tambem devemos apoiar aque les que recebem designacoes teocraticas, incluindo os homens designa dos como superintendentes nas congregacoes. Em vez de termos inveja dos que recebem esses privilegios, devemos dar-lhes mais do que extraor dinaria consideracao em amor, por causa do seu trabalho. 1 Tes. 5:13. 5 Depois de caminhar ate Seleucia, cidade portuaria perto de Antio quia, Barnabe e Saulo navegaram ate a ilha de Chipre, uma viagem de cerca de 200 quilometros.1 Sendo natural de Chipre, Barnabe sem du4

1 No primeiro seculo, um navio podia viajar cerca de 150 quilometros por dia quando os ventos estavam favoraveis. Sob condicoes desfavoraveis, poderia levar muito mais tempo para percorrer a mesma dist ancia. 4. (a) O que orientou a escolha de Barnabe e Saulo, e como seus companheiros cristaos reagiram a essa designacao? (b) Como podemos apoiar aqueles que recebem designacoes teocraticas? 5. Descreva o que estava envolvido em dar testemunho na ilha de Chipre.

BARNABE FILHO DE CONSOLO

Um membro destacado da pri meira congregacao de Jerusa lem era Jose, um levita natural de Chipre. Os apostolos deramlhe outro nome que descrevia bem sua personalidade: Barna be, que significa Filho de Conso lo. (Atos 4:36) Quando Barnabe via uma necessidade entre seus companheiros de adoracao, ele logo procurava supri-la. No Pentecostes de 33 EC, foram batizados 3 mil novos dis cpulos. E provavel que muitos desses tenham ido a Jerusalem apenas para a festividade e nao planejassem fi car ali por muito tempo. A congregacao preci sava de recursos para cuidar dessa multidao. Portanto, Barnabe vendeu um pedaco de terra

e generosamente entregou o di nheiro aos apostolos como con tribuicao. Atos 4:32-37. Barnabe era um superinten dente cristao maduro e gostava muito de ajudar outros. Foi ele que ajudou o recem-convertido Saulo de Tarso quando todos os outros discpulos temiam este ex-perseguidor por causa de sua reputacao anterior. (Atos 9:26, 27) Barnabe demonstrou humildade quando Paulo repreendeu a ele e a Pedro na questao do relacionamento apropriado en tre cristaos judeus e gentios. (Gal. 2:9, 11-14) Esses poucos exemplos mostram que Barnabe realmente fazia jus ao seu nome Filho de Consolo.

NAS ESTRADAS

vida estava ansioso para levar as boas no` vas as pessoas em sua terra natal. Ao chegarem a Salamina, uma cidade na costa leste da ilha, esses homens nao perderam tempo. Imediatamente, eles comecaram a publicar a palavra de Deus nas sinagogas dos judeus.1 (Atos 13:5) Barnabe e Saulo viajaram de uma ponta a outra de Chipre, provavelmente dando testemunho nas principais cidades ao longo do caminho. Dependendo da rota que seguiram, esses mission arios talvez tenham caminhado uns 220 quilometros. 6 A Chipre do primeiro s eculo estava falsa. Isso fimergulhada na adora c ao cou ainda mais evidente quando Barnabe e Saulo chegaram a Pafos, na costa oeste da ilha. Ali, eles encontraram certo homem que era feiticeiro, falso profeta, um judeu cujo nome era Barjesus, e ele estava com o proconsul Sergio Paulo, homem inteligen te.2 No primeiro seculo, muitos romanos cultos ate mesmo alguem como Sergio Paulo, um homem inteligente costuma vam recorrer a feiticeiros ou astrologos em busca de ajuda para tomar decisoes impor tantes. Mesmo assim, Sergio Paulo ficou impressionado com a mensagem do Reino e buscou seriamente ouvir a palavra de Deus. Mas quem nao gostou nada disso foi Barjesus, tambem conhecido pelo ttulo Elimas, que significa Feiticeiro. Atos 13:6-8.
7

No mundo antigo, viajar por terra era mais demorado, cansativo e, provavelmente, mais caro do que viajar por mar. No entanto, a unica maneira de chegar a muitos lugares era a pe. Um viajante podia caminhar cerca de 30 quilometros por dia. Ele ficava exposto ` as condicoes climaticas sol, chuva, calor e frio e a ataques de ladroes. O apostolo Paulo disse que, durante suas muitas viagens, ficou varias vezes em perigos de rios, em perigos de salteadores de estradas. 2 Cor. 11:26. Uma ampla rede de estradas pavimenta das atravessava o Imperio Romano. Ao longo das principais estradas, os viajantes podiam encontrar hospedarias que ficavam a um dia de viagem uma da outra. Entre as hospedarias havia tabernas onde se podiam ob ter suprimentos basicos. Escritores da epoca descrevem essas hospedarias e tabernas como lugares sujos, superlotados, umidos e infestados de pulgas. Eram lugares de ma reputacao, frequentados por pessoas da pior especie. Os proprietarios das hospedarias muitas vezes roubavam os viajantes e in cluam a prostituicao entre os servicos que ofereciam. Os cristaos com certeza faziam de tudo para ficar longe desses lugares. Mas, quando viajavam por terras onde nao tinham familia res nem conhecidos, eles praticamente nao tinham alternativa.

Barjesus era contra a mensagem do Reino. Ele sabia que a unica como conselheiro de Sergio maneira de proteger sua influente posicao perPaulo era desviar da fe o proconsul. (Atos 13:8) Mas Saulo nao mitiria que um magico da corte desviasse o interesse de Sergio Paulo. Entao, o que Saulo fez? O relato diz: Saulo, que e tambem Paulo, fi cando cheio de esprito santo, olhou para [Barjesus] atentamente e dis se: O homem cheio de toda sorte de fraude e de toda sorte de vilania,
1 Veja o quadro Nas sinagogas dos judeus, na pagina 89. 2 Chipre estava sob o controle do Senado romano. O principal administrador da ilha era um governador com o ttulo de proconsul. 6, 7. (a) Quem era Sergio Paulo, e por que Barjesus tentou impedi-lo de ouvir as boas novas? (b) Como Saulo frustrou a oposicao de Barjesus?

o filho do Diabo, inimigo de tudo o que e justo, nao cessaras de torcer os ca minhos direitos de Jeova? Pois bem, eis de Jeova esta sobre ti e fi que a mao cego, nao vendo a luz do sol por caras um perodo de tempo. Densa nevoa e caram instantaneamente soescuridao bre ele, e ele andava em volta buscando homens para o conduzirem pela mao.1 Qual foi o resultado desse acontecimen to milagroso? O proconsul, vendo en o que tinha acontecido, tornou-se tao crente, pois ficou assombrado com o en sino de Jeova. Atos 13:9-12. 8 Paulo nao se sentiu intimidado por Barjesus. Da mesma forma, n ao de Assim como Paulo, nos defendemos a verdade com coragem diante de oposicao

vemos sentir-nos intimidados quando opositores tentam minar a fe daqueles que demonstram interesse na mensa gem do Reino. E claro que nossas palavras devem ser sempre com graca, tem peradas com sal. (Col. 4:6) Por outro lado, nao queremos prejudicar o progresso espiritual de uma pessoa interessada apenas para evitar confli to com opositores. Tambem nao devemos permitir que o medo nos impeca falsa, que ainda persiste em torcer os camide desmascarar a religiao nhos direitos de Jeova assim como Barjesus fez. (Atos 13:10) Como Paulo, declaremos com coragem a verdade, esforcando-nos para tocar o cora cao dos sinceros. E, mesmo que o apoio de Deus nao pareca tao evidente usara seu como foi no caso de Paulo, podemos ter certeza de que Jeova ` verdade os merecedores. Joao 6:44. esprito santo para atrair a

Uma palavra de encorajamento (Atos 13:13-43)


9 Pelo visto, ocorreu uma mudanca quando os homens partiram de Pa fos rumo a Perge, na costa da Asia Menor uma viagem de aproximada mente 250 quilometros pelo mar. Em Atos 13:13, esse grupo e identificado

1 A partir desse momento, Saulo comecou a usar o nome Paulo. Alguns sugerem que ele adotou esse nome romano em homenagem a Sergio Paulo. Mas o fato de que ele continuou a usar o nome Paulo mesmo depois de partir de Chipre leva a outra expli cacao: Paulo, apostolo para as nacoes, decidiu dali em diante usar seu nome roma no, que ele provavelmente tinha desde a infancia. Pode ser que ele tambem tenha usa do o nome Paulo porque a pronuncia grega de seu nome hebraico, Saulo, e bem parecida com a de uma palavra grega que tem ma conotacao. Rom. 11:13. 8. Como podemos imitar a coragem de Paulo? 9. Como Paulo e Barnabe estabeleceram um excelente exemplo para os que hoje exercem lideranca na congregacao?

CHEIOS DE ALEGRIA E DE ESP IRITO SANTO

89

por intermedio de uma doenca da minha carne que eu vos declarei as boas novas pela primeira vez. Gal. 4:13. 10. Descreva a viagem desde Perge ate Antioquia da Pisdia. 11, 12. Ao falar na sinagoga em Antioquia da Pisdia, como Paulo despertou o interesse da assistencia?

como os homens, junto com Paulo. Essas palavras sugerem que Pau lo passou a liderar o grupo. Mas nada indica que Barnabe tenha fica do com inveja de Paulo. Ao contrario, esses dois homens continuaram a trabalhar juntos para fazer a vontade de Jeova. Paulo e Barnabe estabeleceram um excelente exemplo para os que hoje exercem lideranca na congregacao. Em vez de competirem entre si em busca de destaque, os cristaos lembram-se das palavras de Je sus: Todos vos sois irmaos. Ele acrescen NAS SINAGOGAS DOS JUDEUS tou: Quem se enaltecer, sera humilhado, e enaltecido. Mat. quem se humilhar, sera 23:8, 12. A palavra sinagoga significa literalmen 10 te ajuntamento. A princpio, referia-se a Quando o grupo chegou a Perge, Joao uma reuniao ou congregacao de judeus e Marcos deixou Paulo e Barnabe e voltou com o tempo passou a significar o local para Jerusalem. O motivo de ele ter ido em onde a reuniao era realizada. bora de repente nao e mencionado. Paulo e Barnabe seguiram viagem, indo de PerAcredita-se que as primeiras sinagogas ge a Antioquia da Pisdia, uma cidade na tenham sido formadas durante ou imediata provncia da Galacia. Essa nao era uma mente apos os 70 anos de exlio dos judeus viagem facil, visto que Antioquia da Pisem Babilonia. As sinagogas eram lugares dia ficava a cerca de 1.100 metros acima do para instrucao, adoracao, leitura das Escri nvel do mar. As estradas nas montanhas turas e orientacao espiritual. No primeiro se eram acidentadas e perigosas, alem de coculo EC, cada cidade na Palestina tinha sua nhecidas por haver muitos assaltantes. bastasse, a essa altura propria sinagoga. Cidades maiores tinham Como se isso nao mais de uma, e Jerusalem tinha muitas. Paulo provavelmente enfrentava proble mas de saude.1 Apos o exlio babilonico, porem, nem to dos os judeus voltaram para a Palestina. 11 Em Antioquia da Pisdia, Paulo e Bar Muitos se mudaram para outros pa ses nabe entraram na sinagoga no sabado. O por motivos comerciais. Ja no quinto serelato diz: Depois da leitura publica da Lei culo AEC, havia comunidades judaicas nos e dos Profetas, os presidentes da sinagoga 127 distritos jurisdicionais do Imperio Permandaram dizer-lhes: Homens, irmaos, se sa. (Ester 1:1; 3:8) Com o tempo, comunitiverdes alguma palavra de encorajamento dades judaicas tambem se desenvolveram para o povo, dizei-a. (Atos 13:15) Paulo le nas cidades ao redor do Mediterraneo. Essa vantou-se para falar. dispersao dos judeus ficou conhecida como 12 Paulo iniciou seu discurso dizendo: Diaspora. Esses judeus tambem formaram sinagogas em todos os lugares onde se es1 A carta de Paulo aos galatas foi escrita alguns anos mais tarde. Nessa carta, Paulo escreveu: Foi tabeleceram.

Nas sinagogas, a Lei era lida e explica da todo sabado. As leituras eram feitas em uma tribuna, que ficava cercada em tres lados por assentos. Qualquer homem judeu devoto podia participar na leitura e em dar instrucao e orientacao espiritual.

90

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Homens, israelitas e vos outros que temeis a Deus. (Atos 13:16) Isso mostra que a assistencia era composta de judeus e proselitos. Como Pau reconheciam o papel delo despertou o interesse dessas pessoas, que nao sempenhado por Jesus no proposito de Deus? Primeiro, Paulo fez um re judaica. Ele explicou de que maneira Jeova sumo da historia da nacao enalteceu o povo durante a sua residencia como forasteiros na terra do Egito e como, depois da libertacao do povo, Deus suportou a . . . manei ra de agir [deles] no ermo por 40 anos. Paulo tambem disse como os israelitas conseguiram tomar posse da Terra Prometida e de que modo Jeova distribuiu-lhes a terra por sorte. (Atos 13:17-19) Alguns sugerem que Paulo fazia alusao a certos trechos das Escrituras que haviam sido li dos momentos antes como parte da observancia do sabado. Se isso for verdade, esse e ainda outro exemplo que mostra que Paulo sabia tornarse todas as coisas para pessoas de toda sorte. 1 Cor. 9:22. 13 Nos tambem devemos esforcar-nos a despertar o interesse daqueles a quem pregamos. Por exemplo, saber a formacao religiosa da pessoa pode nos ajudar a escolher assuntos que sejam de especial interesse para ela. Alem disso, podemos citar passagens da Bblia que ela talvez conheca. Tambem pode ser util pedir que a pessoa leia na propria Bblia dela. Procure maneiras de despertar o interesse de seus ouvintes. A seguir, Paulo considerou como a linhagem dos reis israelitas levou a um salvador, Jesus, cujo precursor foi Joao Batista. Da, Paulo descreveu como Jesus foi morto e ressuscitado. (Atos 13:20-37) Sabei, portan to, disse Paulo, que por intermedio Deste se publica a vos o perdao de pecados . . . Todo aquele que cre e declarado inculpe por meio Deste. En tao o apostolo deu a seus ouvintes o seguinte aviso: Cuidai de que aqui lo que se disse nos Profetas nao venha sobre vos: Observai-o, desdenhadores, e admirai-vos disso, e desaparecei, porque estou fazendo uma obra nos vossos dias, uma obra que de modo algum acreditareis, mesmo que alguem a relatasse a vos em pormenores. A reacao ao discurso de Paulo foi impressionante. O povo comecou a suplicar que se lhes falasse destes assuntos no sabado seguinte, diz a Bblia. Alem disso, depois que a reu na sinagoga acabou, muitos dos judeus e dos proselitos que adoraniao vam a Deus seguiram a Paulo e Barnabe. Atos 13:38-43.
14

Nos nos voltamos para as nacoes (Atos 13:44-52)


No sabado seguinte, quase toda a cidade se reuniu para escutar Paulo. Isso nao agradou alguns judeus, que comecaram a contradizer de modo blasfemo as coisas faladas por Paulo. Corajosamente, Paulo e Bar nabe disseram-lhes: Era necessario que a palavra de Deus fosse falada
15

13. Como podemos despertar o interesse de nossos ouvintes? 14. (a) Como Paulo apresentou as boas novas sobre Jesus, e que aviso ele deu? (b) Qual foi a reacao ao discurso de Paulo? 15. O que aconteceu no sabado seguinte ao discurso de Paulo?

Levantaram uma perseguicao contra Paulo e Barnabe . . . E os discpulos continuavam cheios de alegria e de esprito santo.
Atos 13:50-52

92

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

primeiro a vos. Visto que a repelis e nao vos julgais dignos da vida eterna, eis que nos voltamos para as nacoes. De fato, Jeova nos tem imposto o mandamento nas seguintes palavras: Eu te designei como luz das na ` coes, para que sejas uma salvacao ate a extremidade da terra. Atos 13:44-47; Isa. 49:6.

Os gentios alegraram-se, e todos os corretamente dispostos para com a vida eterna tornaram-se crentes. (Atos 13:48) Logo a palavra de Jeova se espalhou por todo o pas. Mas, como vimos, a reacao dos judeus foi bem diferente. Na verdade, os missionarios disseram a eles que, embora a palavra de Deus lhes tivesse sido falada primeiro, eles escolheram rejeitar o Messias e, por isso, sofreriam o julgamento adverso de Deus. Os judeus instigaram as mulheres bem-conceituadas e os homens de desta que da cidade e eles levantaram uma perseguicao contra Paulo e Bar nabe, e lancaram-nos fora dos seus termos. Como Paulo e Barnabe rea dos seus pes e foram para Iconio. giram? Sacudiram contra eles o po Sera que esse foi o fim do cristianismo em Antioquia da Pisdia? Claro Os discpulos que permaneceram ali continuaram cheios de aleque nao! gria e de esprito santo. Atos 13:50-52. ` 17 O modo como esses discpulos fieis reagiram a oposicao nos ensina Nao paramos de pregar mesmo quando pessoas de des uma valiosa licao. taque neste mundo tentam nos fazer desistir de proclamar a nossa men sagem. Observe tambem que, quando as pessoas em Antioquia rejeita ram a mensagem, Paulo e Barnabe sacudiram o po dos seus pes. Esse indicava que eles estavam com raiva. Em vez disso, significava gesto nao que eles nao se responsabilizavam pelo que aconteceria com as pessoas. Esses missionarios perceberam que nao podiam controlar a reacao de outros. Mas podiam controlar se continuariam a pregar. Eles com certe za nao deixaram de pregar quando foram para Iconio! 18 E que dizer dos discpulos que permaneceram em Antioquia? E ver dependia da dade que o territorio deles era hostil. Mas sua alegria nao receptividade das pessoas. Jesus disse: Felizes sao os que ouvem a palavra de Deus e a guardam! (Luc. 11:28) E era exatamente isso que os discpulos em Antioquia da Pisdia estavam decididos a fazer. 19 Assim como Paulo e Barnabe, sempre nos lembremos de que nossa pregar as boas novas. A decisao de aceitar ou rejeitar responsabilidade e a mensagem depende exclusivamente de nossos ouvintes. Se aqueles a quem pregamos nao parecem receptivos, podemos aprender uma licao dos discpulos do primeiro seculo. Por prezarmos a verdade e permitir mos que o esprito santo nos guie, nos tambem podemos ter alegria, mes Gal. 5:18, 22. mo diante de oposicao.
` 16. Qual foi a reacao dos judeus as fortes palavras dos missionarios, e como Paulo ` e Barnabe reagiram a oposicao? 17-19. De que maneiras podemos imitar o excelente exemplo de Paulo e Barnabe, para a nossa alegria? e como fazer isso contribuira

16

CAPITULO 12

Falando com denodo pela autoridade de Jeova


Paulo e Barnabe demonstram humildade, perseveranca e coragem
Baseado em Atos 14:1-28
A CIDADE de Listra esta em confusao. Um homem manco de nascenca pula de alegria depois de ser curado por dois estranhos. As pessoas sus piram de admiracao, e um sacerdote de Zeus traz coroas de flores para os dois homens, que a multidao acredita serem deuses. Touros bufam e berram enquanto o sacerdote faz preparativos para sacrifica-los aos ho mens. Paulo e Barnabe gritam protestos e rasgam suas vestes. Da pu e imploram para que nao sejam adorados. lam para o meio da multidao Mesmo assim, mal conseguem impedir a multidao de fazer isso. 2 Entao, opositores judeus chegam de Antioquia da Pisdia e de Iconio. Por meio de calunias, eles envenenam a mente dos habitantes de Listra. A mesma multidao que antes queria adorar a Paulo agora o cerca e ati ` ra-lhe pedras ate ele perder a consciencia. Depois de darem vazao a sua ira, eles arrastam o corpo ferido de Paulo para fora dos portoes da cida de e o deixam ali, achando que ele esta morto. O que levou a esse incidente dramatico? O que os atuais proclamadores das boas novas podem aprender dos eventos que envolveram Barnabe, Paulo e os instaveis habitantes de Listra? E como os anciaos cristaos podem imitar o exemplo deixado por Barnabe e Paulo, que per severaram fielmente em seu ministerio, falando com denodo pela auto Atos 14:3. ridade de Jeova?
3

Uma grande multidao se tornou crente (Atos 14:1-7) 4 Nao muitos dias antes, Paulo e Barnabe haviam sido expulsos da ci dade romana de Antioquia da Pisdia depois que opositores judeus lhes
causaram problemas. Mas, em vez de ficarem desanimados, os dois ho mens sacudiram o po dos seus pes contra os habitantes da cidade eram receptivos a mensagem. (Atos 13:50-52; Mat. 10:14) Paulo ` que nao e Barnabe partiram pacificamente, deixando aqueles opositores entre ` consequencias que viriam da parte de Deus. (Atos 18:5, 6; 20:26) gues as
1, 2. O que aconteceu enquanto Paulo e Barnabe estavam em Listra? 3. Que perguntas vamos considerar neste captulo? 4, 5. Por que Paulo e Barnabe viajaram para Iconio, e o que aconteceu ali?
93

Que vos desvieis destas coisas vas para o Deus vivente, que fez o ceu e a terra.
Atos 14:15

FALANDO COM DENODO PELA AUTORIDADE DE JEOVA

95

Sem perder a alegria, aqueles dois missionarios continuaram sua via Caminhando cerca de 150 quilometros em direcao ao gem de pregacao. sudeste, eles chegaram a um planalto fertil localizado entre os montes Tauro e os montes Sultao. 5 Inicialmente, Paulo e Barnabe pararam em Iconio, uma das princi pais cidades da provncia romana da Galacia. Diferentemente das ou tras cidades da regiao, Iconio era influenciada pela cultura grega.1 Nes sa cidade havia uma influente populacao judaica e um grande numero de proselitos. Como era seu costume, Paulo e Barnabe entraram na sinagoga e comecaram a pregar. (Atos 13:5, 14) Eles falaram de tal manei ra, que uma grande multidao, tanto de judeus como de gregos, se tornaram crentes. Atos 14:1. 6 Por que a maneira de Paulo e Barnabe falar era tao eficaz? Paulo era um poco de sabedoria das Escrituras. Com habilidade, ele citava histo ria, profecias e a Lei mosaica para provar que Jesus era o prometido Messias. (Atos 13:15-31; 26:22, 23) Quanto a Barnabe, era bem evidente seu interesse pelas pessoas. (Atos 4:36, 37; 9:27; 11:23, 24) Nenhum dos dois confiava em seu proprio entendimento, mas eles falavam pela au Como voce pode imitar esses missionarios em sua toridade de Jeova. pregacao? Conheca bem a Palavra de Deus. Selecione textos bblicos que sejam de maior interesse para seus ouvintes. Procure maneiras praticas de consolar aqueles a quem voce prega. E sempre baseie seu ensino na autoridade da Palavra de Jeova, nao na sua propria sabedoria. 7 Mas nem todos em Iconio ficaram felizes ao ouvir o que Paulo e Bar nabe tinham a dizer. Judeus que nao criam, continuou Lucas, atica vam e influenciavam injustamente as almas das pessoas das nacoes contra os irmaos. Percebendo que era necessario ficar ali e defender as boas novas, Paulo e Barnabe passaram um tempo consideravel falando da cidade estava dividida, com denodo. Em resultado disso, a multidao e alguns eram a favor dos judeus, mas outros a favor dos apostolos. (Atos 14:2-4) Hoje, as boas novas produzem resultados parecidos. Para alguns, elas sao uma forca unificadora; para outros, um motivo de divi (Mat. 10:34-36) Caso sua famlia esteja dividida por causa de sua sao. ` boas novas, lembre-se de que a oposicao muitas vezes e obediencia as a boatos infundados ou a calunias venenosas. Sua conduta uma reacao excelente pode ser um antdoto para esse veneno e, com o tempo, pode dos que se opoem a voce. 1 Ped. 2:12; 3:1, 2. abrandar o coracao 8 Depois de algum tempo, os opositores em Iconio tramaram apedrejar
1 Veja o quadro Iconio cidade dos frgios, na pagina 96. 6. Por que Paulo e Barnabe eram instrutores eficazes, e como podemos imit a-los? 7. (a) Que resultados as boas novas produzem? (b) Caso sua famlia esteja dividida ` por causa de sua obediencia as boas novas, de que voce deve lembrar-se? 8. Por que Paulo e Barnabe deixaram Iconio, e que licao podemos aprender de seu exemplo?

96

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Paulo e Barnabe. Ao saberem disso, esses dois missionarios decidiram ir pregar em outro territorio. (Atos 14:5-7) Hoje, os proclamadores do Rei no tambem agem com prudencia. Quando somos confrontados com ataques verbais, falamos com coragem. (Fil. 1:7; 1 Ped. 3:13-15) Mas, quan do ha ameaca de violencia, evitamos fazer algo insensato que coloque desnecessaICONIO CIDADE DOS FRIGIOS riamente em perigo a nossa vida e a de nossos irmaos espirituais. Pro. 22:3. Iconio estava localizada num planalto bem irrigado e fertil e ficava num cruzamenVoltem-se para o Deus vivente to de uma importante rota comercial que (Atos 14:8-19) ligava a Sria com Roma, Grecia e a provn 9 Paulo e Barnabe seguiram para Listra, cia romana da Asia. uma colonia romana cerca de 30 quilomeA religiao local baseava-se na adoracao tros a sudoeste de Iconio. Listra mantinha de Cibele, a deusa frgia da fertilidade, e, fortes relacoes com Antioquia da Pisdia, durante o perodo helenstico, incorporou ti mas, diferentemente desta cidade, nao tracos da adoracao praticada pelos gregos. nha uma importante comunidade judaica. A cidade veio a ficar sob domnio romano Embora seja provavel que seus habitan em 65 AEC e, no primeiro seculo EC, era tes soubessem falar grego, a lngua mater um grande e prospero centro comercial e na deles era o licaonico. Paulo e Barnabe agrcola. Embora Iconio fosse o lar de uma comecaram a pregar numa area publica, influente populacao judaica, a cidade pare talvez porque nao houvesse uma sinagoga ce ter preservado as caracter sticas da na cidade. Assim como Pedro havia feito cultura grega adquiridas durante o perodo em Jerusalem, Paulo curou em Listra um helenstico. O relato de Atos, na verdade, homem manco de nascenca. (Atos 14:8-10) fala de habitantes judeus e gregos. Atos Por causa do milagre que Pedro realizou, 14:1. uma grande multidao aceitou a mensa Iconio ficava na fronteira entre as regioes gem. (Atos 3:1-10) Mas, no caso do milagre da Licaonia e da Frgia, na Galacia. Certos realizado por Paulo, o resultado foi bem escritores antigos, como Ccero e Estrabao, diferente. chamaram Iconio de cidade da Licaonia, e, 10 Conforme descrito no incio deste cado ponto de vista geografico, a cidade real ptulo, quando o homem manco pulou e mente pertencia a essa regiao. No entanto, comecou a andar, a multidao em Listra, o relato de Atos nao inclui Iconio como par imediatamente tirou uma por ser paga, te da Licaonia, onde a lngua licaonica era conclusao errada. Eles se referiram a Barfalada. (Atos 14:1-6, 11) Por essa razao, cr nabe como Zeus, principal deus grego, e a ticos argumentavam que o relato de Atos Paulo como Hermes, filho de Zeus e portanao era exato. Mas, em 1910, arqueologos voz dos deuses. (Veja o quadro Listra e descobriram inscricoes na cidade indicando a adoracao a Zeus e a Hermes, na pagi que o frgio foi o idioma falado em Iconio por na 97.) Barnabe e Paulo, porem, estavam dois seculos apos a visita de Paulo e Barna determinados a fazer a multidao entender be. Assim, o escritor do livro de Atos estava pela autorique eles falavam e agiam nao correto em distinguir Iconio das cidades da Licaonia. 9, 10. Onde ficava Listra, e o que sabemos sobre
seus habitantes?

dade de deuses pagaos, mas pela autori o unico Deus verdadeiro. dade de Jeova, Atos 14:11-14. 11 Apesar daquelas circunstancias dra maticas, Paulo e Barnabe ainda procu raram tocar o coracao da assistencia da melhor maneira possvel. Com esse incidente, Lucas registrou uma forma eficaz de pregar as boas novas a pagaos. Obser ve como Paulo e Barnabe raciocinaram com seus ouvintes: Homens, por que es tais fazendo estas coisas? Nos tambem somos humanos, tendo os mesmos pade cimentos que vos, e vos estamos declarando as boas novas, para que vos desvieis destas coisas vas para o Deus vivente, que fez o ceu e a terra, e o mar, e todas as coi sas neles. Ele permitiu, nas geracoes pas sadas, que todas as nacoes andassem nos seus proprios caminhos, embora, deveras, nao se deixou sem testemunho, por fa zer o bem, dando-vos chuvas do ceu e es tacoes frutferas, enchendo os vossos co racoes plenamente de alimento e de bom animo. Atos 14:15-17. 12 Que licoes podemos aprender dessas ` palavras que nos levam a reflexao? Pri meiro, Paulo e Barnabe nao se consideravam superiores aos que lhes escutavam. Eles nao fingiram ser algo que nao eram. Em vez disso, admitiram humildemente ter as mesmas fraquezas que seus ouvin tes pagaos. E verdade que Paulo e Barna be tinham recebido o esprito santo e sido libertados de ensinos falsos. Tambem haviam sido abencoados com a esperanca de reinar com Cristo. Mas eles sabiam que os habitantes de Listra poderiam receber essas mesmas bencaos se obedecessem a Cristo.
13

LISTRA E A ADORACAO A ZEUS E A HERMES

Como encaramos as pessoas a quem

11-13. (a) O que Paulo e Barnabe disseram aos habitantes de Listra? (b) Que licao podemos aprender das palavras de Paulo e Barnabe?

Listra estava localizada num vale isolado, afastado das principais estradas. Cesar Au gusto fez da cidade uma colonia romana, dando-lhe o nome Julia Felix Gemina Lustra. As tropas instaladas nessa cidade defen diam a provncia da Galacia contra tribos locais que viviam nas montanhas. Assim, a cidade era administrada de acordo com as leis civis romanas e seus funcionarios tinham ttulos latinos. Apesar disso, Listra conservou grande parte de suas tradicoes e permaneceu mais licaonica do que romana. Tanto e que os habitantes de Listra mencio nados no relato de Atos falavam a lngua licaonica. Entre as descobertas arqueologicas feitas na regiao da antiga Listra estao inscricoes que fazem referencia aos sacerdotes de Zeus e uma estatua do deus Hermes. Um altar dedicado a Zeus e a Hermes tambem foi encontrado na mesma regiao. Uma lenda escrita pelo poeta romano Ov dio (43 AEC a 17 EC) fornece informacoes que ajudam a entender melhor o relato de Atos. De acordo com Ovdio, Jupiter e Merc urio, os equivalentes romanos aos deuses gregos Zeus e Hermes, visitaram a montanhosa regiao da Frgia disfarcados de homens mortais. Eles procuraram hos pedagem em mil casas, mas ninguem os recebeu. Apenas um casal idoso, Filemon e Baucis, ofereceu-lhes hospedagem em sua humilde cabana. Em resultado disso, Zeus e Hermes transformaram aquela cabana em um templo de marmore e ouro, fizeram do casal idoso sacerdote e sacerdotisa, e destruram a casa daqueles que nao lhes haviam oferecido hospedagem. Caso os habitantes de Listra se tenham lembrado dessa lenda quando viram Paulo e Barnabe curar o homem manco, diz a obra The Book of Acts in Its Graeco-Roman Setting (O Livro de Atos no Contexto Greco-Romano), nao e de surpreender que eles quisessem recebe los com sacrifcios.

98

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

` pregamos? Sera que as consideramos como pessoas iguais a nos? A medida que ajudamos outros a aprender as verdades da Palavra de Deus, sera que nos, como Paulo e Barnabe, evitamos querer ser bajulados por outros? Charles Taze Russell, um destacado instrutor que tomou a fren te na obra de pregacao no final do seculo 19 e incio do seculo 20, deu queremos homenagem, nem exemplo nesse respeito. Ele escreveu: Nao reverencia, para nos mesmos ou para nossos escritos; nao desejamos Russell tinha a mesma ser chamados de Reverendo ou Rabino. O irmao atitude humilde de Paulo e Barnabe. De forma similar, nosso objetivo ao e glorificar a nos mesmos, mas ajudar as pessoas a se voltapregar nao rem para o Deus vivente. 14 Considere uma segunda licao que podemos aprender desse discur so. Paulo e Barnabe eram flexveis. Diferentemente dos judeus e proseli tos em Iconio, os habitantes de Listra tinham pouco ou nenhum conhe cimento das Escrituras ou dos tratos de Deus com a nacao de Israel. Mas faziam parte de uma comunidade agrcola. Listra era abencoada com um clima ameno e um solo fertil. Aquelas pessoas podiam ver am plas evidencias das qualidades do Criador, conforme reveladas em coi sas como as estacoes frutferas, e os missionarios usaram esse ponto em comum ao raciocinar com elas. Rom. 1:19, 20. 15 Sera que tambem podemos ser flexveis? Embora um agricultor possa plantar o mesmo tipo de semente em varios de seus campos, ele precisa usar metodos diferentes para preparar o solo. Em alguns campos, a terra talvez ja esteja fofa, pronta para ser semeada. Em outros, pode ser que a terra precise ser preparada. De modo similar, a se mente que plantamos sempre e a mesma: a mensagem do Reino encon trada na Palavra de Deus. No entanto, se formos como Paulo e Barnabe, religiosa e as circunstancias das pes tentaremos discernir a formacao soas a quem pregamos. Da, basearemos nossa apresentacao da mensa gem do Reino nessas informacoes. Luc. 8:11, 15. 16 Podemos aprender uma terceira licao do relato envolvendo Paulo, Barnabe e os habitantes de Listra. Apesar de nossos melhores esforcos, ` as vezes a semente que plantamos e arrebatada ou cai em solo rocho so. (Mat. 13:18-21) Se isso acontecer, nao desanime. Como Paulo mais tarde lembrou aos discpulos em Roma, cada um de nos [incluindo cada pessoa com quem falamos sobre a Palavra de Deus] prestara contas de si mesmo a Deus. Rom. 14:12.

Encomendaram-nos a Jeova (Atos 14:20-28)


17

Depois que Paulo foi arrastado para fora de Listra e dado como mor-

14-16. Que outras duas licoes podemos aprender das palavras de Paulo e Barnabe aos habitantes de Listra? 17. Depois de deixar Derbe, aonde Paulo e Barnabe foram, e por que?

FALANDO COM DENODO PELA AUTORIDADE DE JEOVA

99

to, os discpulos o cercaram e ele se levantou e encontrou um lugar na cidade para passar a noite. No dia seguinte, Paulo e Barnabe iniciaram uma viagem de 100 quilometros ate Derbe. Mal podemos imaginar as do res que Paulo sentiu durante essa difcil viagem, tendo sido apedrejado poucas horas antes. Mesmo assim, ele e Barnabe perseveraram e quan poucos discpulos. Da, em vez de pedo chegaram a Derbe fizeram nao garem o caminho mais curto para Antioquia da Sria, que servia como uma especie de base para as suas atividades, eles voltaram a Listra, e a Iconio, e a Antioquia da Pisdia. Com que objetivo? Para fortale cer as almas dos discpulos, encorajando-os a permanecerem na fe. (Atos 14:20-22) Que grande exemplo esses dois homens estabeleceram! ` Eles colocaram as necessidades da congregacao a frente de seus interes ses pessoais. Atualmente, superintendentes viajantes e missionarios seguem o exemplo deles. 18 Alem de fortalecer os discpulos com suas palavras e exemplo, Pau designaram anciaos em cada congregacao. Apesar de te lo e Barnabe rem sido enviados pelo esprito santo nessa viagem missionaria, Pau oraram e jejuaram quando encomendaram os anciaos a lo e Barnabe (Atos 13:1-4; 14:23) Hoje, segue-se um procedimento similar. AnJeova. tes de fazer uma recomendacao de designacao, o corpo de anciaos local se o irmao em consideracao satisfaz os requisitos b analisa com oracao esta blicos. (1 Tim. 3:1-10, 12, 13; Tito 1:5-9) O tempo em que a pessoa ja e o principal requisito. Em vez disso, a maneira de falar, na verdade nao a conduta e a reputacao da pessoa dao evidencia de ate que ponto o es prito santo opera em sua vida. Satisfazer os requisitos bblicos para os o que determina se ele se qualifica para servir como superintendentes e pastor do rebanho. Gal. 5:22, 23. Os anciaos designados sabem que prestarao contas a Deus pelo (Heb. 13:17; 1 Ped. 5:1-3) Como Paumodo como cuidam da congregacao. lo e Barnabe, os anciaos tomam a frente na obra de pregacao. Por meio de palavras, eles fortalecem seus companheiros de adoracao. E estao a frente de seus in` dispostos a colocar as necessidades da congregacao teresses pessoais. Fil. 2:3, 4. 20 Quando finalmente Paulo e Barnabe retornaram a Antioquia da S ria, lugar que usavam como base para suas viagens missionarias, eles
19

relataram as muitas coisas que Deus tinha feito por meio deles, e que ` ele abrira as nacoes a porta da fe. (Atos 14:27) Ler sobre o trabalho fiel de nossos irmaos cristaos e ver como Jeova abencoou seus esforcos vai nos encorajar a continuar falando com denodo pela autoridade de Jeova.
18. O que esta envolvido na designacao de anciaos? contas, e como imitam a Paulo e Barnabe? 19. Pelo que os anciaos prestarao 20. Como nos beneficiamos de ler relatorios sobre o trabalho fiel de nossos irmaos?

SECAO 5

AT O S 1 5 : 1 - 3 5

OS AP OSTOLOS E OS ANCI AOS AJUNTARAM-SE


ATOS 15:6
Uma intensa controversia passou a ameacar a paz e a uniao das congregac oes. A quem as congregac oes recorreram em bus ca de instruc oes e orientac oes para resolver a questao? Nesta sec ao, entenderemos melhor o modo como a congregac ao do pri meiro seculo estava organizada, o que serve de modelo para o povo de Deus hoje.

CAPITULO 13

Havia ocorrido nao pouca dissensao


A questao da circuncisao e levada ao corpo governante
Baseado em Atos 15:1-12
CHEIOS de alegria, Paulo e Barnabe acabam de voltar para Antioquia da Sria depois de sua primeira viagem missionaria. Eles estao entu abriu as nacoes a porta da fe. (Atos 14:26, 27) ` siasmados, pois Jeova De fato, as pessoas em Antioquia nao falam em outra coisa a nao ser se achegando a ` nas boas novas, e um grande numero de gentios esta nessa cidade. Atos 11:20-26. congregacao 2 A empolgante notcia sobre os muitos gentios que est ao aceitando o ` Judeia. Mas, em vez de trazer alegria a todos, cristianismo logo chega a essa situacao faz com que a ja existente controversia sobre a circunci fique ainda mais evidente. Qual deveria ser a relacao entre crist aos sao judeus, e como estes ultimos deveriam encarar a Lei mojudeus e nao saica? Essa quest ao causa tanta divergencia que ameaca dividir a con crist a em faccoes. Como esse assunto sera resolvido? gregacao ` 3 A medida que considerarmos esse relato no livro de Atos, aprende remos muitas licoes valiosas. Isso podera ajudar-nos a agir com sabe doria caso surjam assuntos com o potencial de causar divisao em nossos dias.

A menos que sejais circuncidados (Atos 15:1) 4 O discpulo Lucas escreveu: Certos homens desceram . . . da Ju deia [para Antioquia] e comecaram a ensinar os irmaos: A menos que nao podeis ser salsejais circuncidados, segundo o costume de Moises, vos. (Atos 15:1) Nao se menciona se esses certos homens haviam sido fariseus antes de se converterem ao cristianismo. Mas, no mnimo, parece que foram influenciados pelo modo de pensar legalista daquela seita judaica. Alem disso, eles talvez tenham afirmado erroneamente que falavam em nome dos apostolos e dos anciaos de Jerusalem. (Atos
1-3. (a) Que acontecimentos levaram a divergencias que ameacavam dividir a antiga congregacao crista? (b) Como podemos beneficiar-nos de estudar esse relato no livro de Atos? 4. Que afirmacoes erradas certos cristaos estavam fazendo, e que pergunta isso levanta?
101

102

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

15:23, 24) Mas por que os crist aos judeus ainda estavam promovendo uns 13 anos depois de Deus, por meio do apostolo Pedro, a circuncisao crista?1 Atos ter acolhido os gentios incircuncisos na congregacao 10:24-29, 44-48. 5 Pode ter havido varios motivos. Primeiro, a circuncisao masculi e era sinal de uma relacao espe na foi instituda pelo proprio Jeova cial com ele. Instituda antes do pacto da Lei e mais tarde incorpora da a esse pacto, a circuncisao comecou com Abraao e sua famlia.2 mesmo os estrangeiros tinham de (Lev. 12:2, 3) Sob a Lei mosaica, ate ser circuncidados antes de poder ter certos privilegios, como o de par ticipar da Pascoa. (Exo. 12:43, 44, 48, 49) De fato, na mente dos judeus, um homem incircunciso era impuro, desprezvel. Isa. 52:1. 6 Assim, os crist aos judeus precisavam ter fe e humildade para se ` verdade revelada. O pacto da Lei havia sido substitudo ajustarem a mais tornava alpelo novo pacto, de modo que nascer como judeu nao guem automaticamente membro do povo de Deus. E, para os cristaos judeus que viviam em comunidades judaicas, como era o caso dos cris taos na Judeia, era preciso coragem para reconhecer a Cristo e aceitar os gentios incircuncisos como irmaos espirituais. Jer. 31:31-33; Luc. 22:20. 7 E claro que os padroes de Deus nao haviam mudado. Prova disso e que o novo pacto manteve o esprito da Lei mosaica. (Mat. 22:36-40) No ` que se refere a circuncisao, por exemplo, Paulo escreveu mais tarde: aquele que o e no ntimo, e a sua circuncisao e a do coracao, Judeu e por um codigo escrito. (Rom. 2:29; Deut. 10:16) Os por esprito, e nao certos homens da Judeia nao tinham compreendido essas verdades e havia cancelado a lei da circuncisao. Sera afirmavam que Deus nao ` razao? que eles dariam ouvidos a

Dissensao e disputa (Atos 15:2)


Lucas continuou: Quando havia ocorrido nao pouca dissensao e disputa com eles da parte de Paulo e Barnabe, [os anciaos] providencia ram que Paulo e Barnabe, e alguns outros deles, subissem ate os apos8

1 Veja o quadro A doutrina dos judaizantes, na pagina 103. nao era parte do pacto abraamico, que vigora ate hoje. O 2 O pacto da circuncisao (entao Abrao) atraves pacto abraamico entrou em vigor em 1943 AEC quando Abraao sou o rio Eufrates a caminho de Canaa. Ele tinha 75 anos naquela ocasiao. O pacto foi feito mais tarde, em 1919 AEC, quando Abraao tinha 99 anos. Gen. da circuncisao 3:17. 12:1-8; 17:1, 9-14; Gal. 5, 6. (a) O que talvez tenha motivado certos cristaos judeus a querer permanecer ` circuncisao? (b) O pacto da circuncisao era parte do pacto abraamico? apegados a Explique. (Veja a nota.) 7. Que verdades certos homens nao haviam compreendido? 8. Por que a questao da circuncisao foi levada ao corpo governante em Jerusalem?

HAVIA OCORRIDO N AO POUCA DISSENS AO

103

tolos e anciaos em Jerusalem, com respeito a esta disputa.1 (Atos 15:2) e disputa refletia fortes sentimentos e conviccoes de Aquela dissensao em Antioquia nao conseguiu resolver ambos os lados, e a congregacao a controversia. A fim de preservar a paz e a uniao, a congregacao sa fosse levada aos apostolos e anbiamente providenciou que a questao ciaos em Jerusalem, que formavam o corpo governante. O que podemos aprender dos anciaos em Antioquia? 9 Uma licao valiosa que aprendemos e que precisamos confiar na or de Deus. Considere o seguinte: os irmaos em Antioquia sa ganizacao biam que o corpo governante era composto inteiramente de cristaos judaica. Mesmo assim, eles confiavam que aqueles irmaos de formacao da circuncisao em resolveriam a questao harmonia com as Escrituras. Por que? A A DOUTRINA DOS JUDAIZANTES confiava que Jeova orienta congregacao ria os assuntos por meio do esprito santo e do Cabeca da congregacao crista, Jesus Mesmo depois de o corpo governante do primeiro seculo ter resolvido a questao da Cristo. (Mat. 28:18, 20; Efe. 1:22, 23) Atual circuncisao, alguns que afirmavam ser crismente, quando surgirem questoes serias, taos obstinadamente continuaram a insistir imitemos o excelente exemplo dos cristaos no assunto. O apostolo Paulo os chamou de em Antioquia por confiarmos na organiza falsos irmaos que queriam desvirtuar as cao de Deus e no seu Corpo Governante boas novas acerca do Cristo. Gal. 1:7; de cristaos ungidos, que representa o es2:4; Tito 1:10. cravo fiel e discreto. Mat. 24:45. Pelo visto, o objetivo dos judaizantes era 10 Tambem somos lembrados do valor acalmar os judeus, e assim evitar que se da humildade e da paciencia. Paulo e Bar opusessem ao cristianismo de modo tao nabe tinham sido designados diretamente violento. (Gal. 6:12, 13) Os judaizantes insis ` pelo esprito santo para ir as nacoes, mas tiam que a pessoa so podia ser considerada lancaram mao dessa autoridade para nao justa se observasse a Lei mosaica em as resolver o assunto da circuncisao ali em suntos tais como alimentacao, circuncisao e Antioquia. (Atos 13:2, 3) Alem disso, Paulo festividades judaicas. Col. 2:16. escreveu mais tarde: [Eu] subi [a JeruEvidentemente, aqueles que pensavam salem] em resultado duma revelacao, in assim nao se sentiam bem na presenca de dicando que tinha recebido orientacao de cristaos gentios. Infelizmente, ate mes 2:2) Os an Deus sobre o assunto. (Gal. mo varios cristaos respeitados de formacao ciaos hoje se esforcam para ter a mesma judaica manifestavam essas atitudes prejuatitude humilde e paciente quando surdiciais. Por exemplo, quando representantes gem assuntos que podem causar divisao. da congregacao de Jerusalem visitaram An tioquia, eles se mantiveram separados de 1 Tito, um cristao grego que mais tarde se tornou seus irmaos gentios. O proprio Pedro, que amigo de confianca e mensageiro de Paulo, pare 2:1; Tito ate entao se associava livremente com os ce ter sido um dos irmaos enviados. (Gal. 1:4) Esse homem era um excelente exemplo de gentios, afastou-se deles nem mesmo co um gentio incircunciso ungido pelo esprito sanmendo com eles. De fato, ele agiu contra os 2:3. to. Gal. mesmos princpios que havia defendido an teriormente. Em resultado disso, Pedro foi 9, 10. De que maneira os irmaos em Antioquia, repreendido por Paulo. Gal. 2:11-14. bem como Paulo e Barnabe, deixaram um
excelente exemplo para nos?

104

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Em vez de insistirem em suas proprias opinioes, eles buscam a Jeova por consultar as Escrituras e as instrucoes e orientacoes fornecidas pela classe do escravo. Fil. 2:2, 3. 11 Em alguns casos, talvez tenhamos de esperar que Jeova esclareca determinado assunto. Lembre-se de que os irmaos na epoca de Paulo ti veram de esperar ate por volta de 49 EC uns 13 anos depois de Corne dar uma solucao definiti lio ter sido ungido em 36 EC antes de Jeova va para a questao da circuncisao dos gentios. Por que tanto tempo? Talvez Deus quisesse dar tempo suficiente para que judeus sinceros se ajustassem a essa mudanca tao grande de conceito. Afinal, o pac feito com Abraao, amado antepassado deles, durou to da circuncisao 1.900 anos, e o fim desse pacto com certeza nao era um assunto de pou 16:12. ca importancia. Joao 12 E um grande privilegio ser instrudo e moldado por nosso paciente e bondoso Pai celestial! Os resultados sao sempre bons e para nosso bene fcio. (Isa. 48:17, 18; 64:8) Assim, que nos nunca insistamos presuncosa mente em nossas proprias ideias nem reajamos de modo negativo a mudancas organizacionais ou a ajustes no entendimento de certos textos bblicos. (Ecl. 7:8) Caso voce perceba em si mesmo nem que seja uma pe quena tendencia de reagir assim, por que nao medita com oracao nos princpios oportunos encontrados no captulo 15 do livro de Atos?1 13 Talvez precisemos ter paciencia ao estudar a Bblia com pessoas que acham difcil abandonar crencas falsas ou costumes antibblicos que muito tempo. Nesses casos, pode ser necessario dar tempo prezam ha para que o esprito de Deus atue no coracao do estudante. (1 Cor. 3:6, 7) bom fazer disso assunto de oracao. De uma maneira ou de Tambem sera a saber qual o melhor caoutra e no momento certo, Deus nos ajudara minho a seguir. 1 Joao 5:14.

Relataram em pormenores notcias animadoras (Atos 15:3-5)


A narrativa de Lucas continua: Depois de serem acompanhados parte do caminho pela congregacao, estes homens continuaram viagem, tanto atraves da Fencia como atraves de Samaria, relatando em por de pessoas das nacoes, e eles estavam causando menores a conversao grande alegria a todos os irmaos. (Atos 15:3) O fato de a congregacao ter acompanhado Paulo, Barnabe e os outros viajantes parte do caminho foi um ato de amor cristao que honrou esses irmaos, mostrando que a con 1 Veja o quadro As Testemunhas de Jeova baseiam suas crencas na Bblia, na pagi na 105. 11, 12. Por que e importante esperar em Jeova? 13. Como podemos refletir a paciencia de Jeova em nosso ministerio? em Antioquia honrou Paulo, Barnabe e os irmaos 14, 15. Como a congregacao que viajaram com eles, e como esses homens mostraram ser uma bencao para seus irmaos espirituais?
14

grega c ao lhes desejava as b en c aos de Deus. Mais uma vez os irmaos em Antioquia estabeleceram um excelente exemplo para nos. Voce honra seus irmaos espiri tuais, especialmente os [anciaos] que trabalham arduamente no falar e no ensinar? 1 Tim. 5:17.
15

AS TESTEMUNHAS DE JEOVA BASEIAM SUAS CRENCAS NA BIBLIA

No caminho, os viajantes mostraram ser uma bencao para seus irmaos espiri tuais na Fencia e em Samaria por contar em pormenores o que estava acontecendo no campo gentio. Entre os ouvintes possivelmente havia cristaos judeus que tinham fugido para aquelas regioes depois do martrio de Estevao. Da mesma forma hoje, relatorios de como Jeova esta aben coando a obra de fazer discpulos sao uma fonte de encorajamento para nossos ir maos, especialmente para aqueles que so frem provacoes. Voce tira pleno proveito ` desses relatorios por assistir as reunioes as assembleias e aos congressos, ` cristas, bem como por ler casos da vida real e biografias em nossas publicacoes? 16 Depois de viajar uns 550 quilometros para o sul, aquele grupo de Antioquia finalmente chegou a seu destino. Lucas escreveu: Chegando a Jerusalem, foram recebidos benevolamente pela congregacao e pelos apostolos e anciaos, e eles narraram as muitas coisas que Deus tinha feito por meio deles. (Atos 15:4) Alguns dos da seita dos fariseus, que haviam crido, porem, levantaram-se dos seus assentos e disseram: E necessario circuncida-los e adverti-los que observem a lei de Moises. da circuncisao de cristaos nao judeus (Atos 15:5) Obviamente, a questao havia se tornado um assunto muito serio e precisava ser resolvida.

Conforme amplamente demonstrado no caso da congrega c ao crist a do primeiro seculo, a historia da adoracao verdadeira e um registro de contnuo esclarecimento espiritual. (Pro. 4:18; Dan. 12:4, 9, 10; Atos 15:7-9) Hoje tambem o povo de Jeova ` ajusta suas crencas a verdade revelada da Bblia; eles nao tentam fazer com que as Escrituras se ajustem a seus pontos de vista. Observadores imparciais reconhecem esse fato. Em seu livro Truth in Translation (Verdade e Traducao), Jason David BeDuhn, professor-associado de estudos religiosos da Universidade do Norte do Arizona nos Estados Unidos, escreveu que as Testemunhas de Jeova encaram a Bblia com uma certa candura, . . . baseando seu sistema de cren cas e praticas na propria Bblia sem tentar determinar o que ela deveria dizer.

Os apostolos e os anciaos reuniram-se (Atos 15:6-12) 17 Ha sabedoria com os que se consultam mutuamente, diz Prover bios 13:10. Em harmonia com esse princpio sensato, os apostolos e os anciaos ajuntaram-se para considerar [a questao da circuncisao]. (Atos 15:6) Os apostolos e os anciaos representavam a inteira congregacao assim como o Corpo Governante faz em nossos dias. Por que crista, os anciaos estavam servindo junto com os apostolos? Lembre-se de que o apostolo Tiago havia sido executado e que, pelo menos por um
16. O que mostra que a circuncisao havia se tornado um assunto muito serio? 17. Quem fazia parte do corpo governante em Jerusalem, e qual pode ter sido o motivo de os anciaos terem sido includos?

106

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

tempo, o apostolo Pedro ficou preso. E se algo parecido acontecesse com outros apostolos? A presenca de outros homens ungidos qualificados ga rantiria que a congregacao continuasse a ter supervisao adequada. Lucas continuou: Ora, tendo havido muita disputa, levantou-se Pe dro e [disse]: Irmaos, bem sabeis que desde os primeiros dias Deus fez entre vos a escolha de que por intermedio da minha boca as pessoas das nacoes ouvissem a palavra das boas novas e cressem; e Deus, que co nhece o coracao, deu testemunho por dar-lhes o esprito santo, assim fez nenhuma distincao entre nos e como dera tambem a nos. E ele nao eles, mas purificou os coracoes deles pela fe. (Atos 15:7-9) De acordo com uma obra de referencia, a palavra grega traduzida disputa no ver sculo 7 tambem denota busca, questionamento. Pelo visto, os irmaos foram sinceros, expressando abertamente suas diferencas de opiniao.
19 As palavras poderosas de Pedro lembraram a todos que ele mesmo esteve presente quando os primeiros gentios incircuncisos, Cornelio e sua famlia, foram ungidos pelo esprito santo em 36 EC. Sendo assim, se Jeova havia deixado de fazer distincao entre judeu e nao judeu, quem seriam os humanos para fazer o contrario? Alem disso, e a fe em Cristo, a obediencia a Lei mosaica, que purifica o coracao dos que creem. ` nao Gal. 2:16. ` 20 A base do incontestavel testemunho da palavra de Deus e do espri` to santo, Pedro concluiu: Ora, portanto, por que estais pondo Deus a prova por impor no pescoco dos discpulos um jugo que nem os nossos antepassados nem nos somos capazes de levar? Ao contrario, confiamos em ser salvos por intermedio da benignidade imerecida do Senhor Je sus, do mesmo modo como tambem essas pessoas. (Atos 15:10, 11) Os estavam na verdade pondo Deus a prova, ` que promoviam a circuncisao Eles estavam ou testando sua paciencia, conforme diz outra traducao. tentando impor aos gentios um codigo de leis que os proprios judeus conseguiam cumprir plenamente e que, portanto, os condenava a ` nao 3:10) Em vez de promoverem a circuncisao, os judeus que es morte. (Gal. 18

tavam ouvindo a Pedro deveriam se sentir gratos a Deus pela bondade imerecida Dele expressa por meio de Jesus. Pelo visto, as palavras de Pedro tiveram um forte impacto nas pes soas, pois a multidao inteira ficou calada. A seguir, Barnabe e Paulo re lataram os muitos sinais e portentos que Deus fizera por intermedio de les entre as nacoes. (Atos 15:12) Finalmente os apostolos e os anciaos tinham condicoes de avaliar todas as evidencias e tomar uma decisao da circuncique refletisse de modo claro a vontade de Deus na questao sao.
18, 19. Que palavras poderosas Pedro disse, e a que conclusao seus ouvintes devem ter chegado? ` 20. Como os que promoviam a circuncisao estavam pondo Deus a prova? 21. Qual foi a participacao de Barnabe e Paulo naquela reuniao?
21

HAVIA OCORRIDO N AO POUCA DISSENS AO

107

22 Da mesma forma hoje, quando os membros do Corpo Governante se reunem, eles buscam orientacao na Palavra de Deus e oram sincera mente pedindo esprito santo. (Sal. 119:105; Mat. 7:7-11) Para esse fim, cada membro do Corpo Governante recebe com antecedencia uma pau considerados na reuniao a fim de que possa ta dos assuntos que serao meditar com oracao sobre eles. (Pro. 15:28) Nessas reunioes, esses ir maos ungidos se expressam livremente e de modo respeitoso. A Bblia e usada com frequencia nessas ocasioes. 23 Os anciaos congregacionais devem seguir esse exemplo. E, se depois de uma reuniao de anciaos um assunto serio continuar sem solucao, o corpo de anciaos pode consultar a sede local ou seus representantes de-

signados, como os superintendentes viajantes. A sede local, por sua vez, pode escrever ao Corpo Governante se necessario. 24 De fato, Jeova abencoa aqueles que respeitam os procedimentos teo craticos e que demonstram humildade, lealdade e paciencia. Como vere mos no proximo captulo, entre as recompensas que Deus da por fazer paz genuna, prosperidade espiritual e uniao crista. mos isso estao
22-24. (a) Como o Corpo Governante hoje segue o exemplo do corpo governante do primeiro seculo? (b) Como todos os anciaos podem demonstrar respeito pela autoridade teocratica?

Alguns insistiram: E necessario advertir os gentios que observem a lei de Moises

CAPITULO 14

Chegamos a um acordo unanime


Como o corpo governante chegou a uma decisao e como isso serviu para unir as congregacoes
Baseado em Atos 15:13-35
O SUSPENSE paira no ar. Os apostolos e os anciaos reunidos em uma sala em Jerusalem olham uns para os outros, sentindo que chegaram a um momento decisivo. A questao da circuncisao levantou perguntas sob a Lei mosaica? Deve haver alguma importantes. Os cristaos estao distincao entre crist aos judeus e gentios? 2 Os homens da lideranca avaliaram muitas evidencias. Eles tem em mente a Palavra profetica de Deus e relatos convincentes de testemu nhas oculares que revelaram a bencao de Jeova. Eles expressaram ple namente suas opinioes. As provas referentes ao assunto em quest ao irrefutaveis. O esprito de Jeova esta indicando claramente o cami sao nho a seguir. Sera que esses homens vao seguir essas orientacoes? 3 Exigira verdadeira fe e coragem aceitar a orientacao do esprito nes se caso. Eles correm o risco de aumentar ainda mais o odio dos lderes religiosos judaicos. Alem disso, enfrentam resistencia de homens da congregacao que est ao determinados a levar o povo de Deus a depen der novamente da Lei mosaica. O que o corpo governante vai fazer? Vejamos a resposta a essa pergunta e como esses homens estabeleceram um modelo que e seguido pelo Corpo Governante das Testemunhas de hoje. E um modelo que nos tambem devemos seguir ao tomar deJeova cisoes e ao enfrentar desafios em nossa vida como crist aos.

As palavras dos Profetas ajudam na decisao (Atos 15:13-21) 4 O discpulo Tiago, meio-irmao de Jesus, pronunciou-se.1 Pelo visto, ele atuou como presidente da reuniao nessa ocasiao. Suas palavras pa 1 Veja o quadro Tiago o irmao do Senhor , na pagina 112. 1, 2. (a) Com que perguntas importantes se deparou o corpo governante da congregacao crista do primeiro seculo? (b) Que ajuda esses irmaos receberam para ` chegarem a conclusao correta? 3. Como podemos nos beneficiar por examinar o relato de Atos captulo 15? 4, 5. Que esclarecimento Tiago apresentou baseado na Palavra profetica de Deus?
108

CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

109

recem ter expressado o que todos do corpo governante estavam pen sando. Tiago disse aos homens reunidos: Simeao tem relatado cabal mente como Deus, pela primeira vez, voltou a sua atencao para as nacoes, a fim de tirar delas um povo para o seu nome. E com isso con cordam as palavras dos Profetas. Atos 15:14, 15. 5 O discurso feito por Simeao, ou Simao Pedro, e as evidencias apre e Paulo provavelmente fizeram com que Tiago se sentadas por Barnabe lembrasse de textos apropriados que esclareciam o assunto em ques t ao. (Joao 14:26) Por isso, ele disse: Com isso concordam as palavras dos Profetas. Tiago citou entao as palavras de Amos 9:11, 12. Esse livro estava na parte das Escrituras Hebraicas em geral conhecida como os Profetas. (Mat. 22:40; Atos 15:16-18) Voce notara que as palavras cita um pouco diferentes daquelas que encontramos no das por Tiago sao livro de Amos hoje. Pelo visto, Tiago fez uma citacao da Septuaginta, das Escrituras Hebraicas para o grego. uma traducao 6 Por meio do profeta Amos, Jeova predisse que viria o tempo em que Ele ergueria a barraca de Davi, ou seja, a linhagem real que levaria ao Reino messianico. (Eze. 21:26, 27) Sera que Jeova novamente lidaria de modo exclusivo com os judeus carnais como nacao? Nao. A profecia acrescenta que pessoas de todas as nacoes seriam ajuntadas como pessoas chamadas pelo nome de Deus. Lembre-se do que Pedro tinha acabado de testemunhar: [Deus] nao fez nenhuma distincao entre nos [cristaos judeus] e eles [crist aos gentios], mas purificou os coracoes de les pela fe. (Atos 15:9) Em outras palavras, era da vontade de Deus que tanto judeus como gentios fossem ajuntados como herdeiros do Reino. (Rom. 8:17; Efe. 2:17-19) Em nenhum lugar essas profecias inspiradas sugeriam que os crist aos gentios tivessem primeiro de ser circuncida dos na carne ou tornar-se proselitos. 7 Movido pela evidencia bblica e pelo poderoso testemunho que havia ouvido, Tiago apresentou o seguinte ponto de vista: Por isso, a mi nha decisao e nao afligir a esses das nacoes, que se voltam para Deus, mas escrever-lhes que se abstenham das coisas poludas por dolos, e e do estrangulado, e do sangue. Pois, desde os tempos da fornicacao, antigos, Moises tem tido em cidade apos cidade os que o pregam, por sendo lido em voz alta nas sinagogas, cada sabado. Atos que ele esta 15:19-21. 8 Quando Tiago disse por isso, a minha decisao e, sera que ele esta va impondo sua autoridade a seus irmaos, talvez como presidente da reuniao, e arbitrariamente decidindo o que tinha de ser feito? De forma alguma! A expressao grega traduzida a minha decisao e tambem pode e. Longe de dominar todo o significar eu avalio ou a minha opiniao
6. Como as Escrituras ajudaram a esclarecer o assunto em quest ao? 7, 8. (a) Que ponto de vista Tiago apresentou? (b) Como devemos entender as palavras de Tiago?

A ESTRUTURA DO CORPO GOVERNANTE HOJE

Assim como os cristaos do primeiro seculo, as Testemunhas de Jeova hoje sao dirigidas por um Corpo Governante de homens dedicados, ungidos por esprito santo, que representam o escravo fiel e discreto. (Mat. 24:45) Os membros do Corpo Governante reunem-se se manalmente como grupo. Alem disso, eles estao organizados em seis comissoes, cada uma com suas responsabilidades. A Comissao dos Coordenadores e formada pe los coordenadores das outras comissoes e por um secretario que tambem e membro do Corpo Governante. Ela ajuda todas as comis soes a operar de modo suave e eficiente. Essa comissao supervisiona assuntos jurdicos e o uso da mdia quando isso e necessario para esclarecer nossas crencas. Toma providencias quando catastrofes, perseguicoes e outras emergencias afetam as Testemunhas de Jeova em qualquer parte do mundo. A Comiss ao Editora supervisiona a impres sao e a expedicao de publicacoes bblicas. Tambem supervisiona as graficas e as pro priedades administradas pelas associacoes jurdicas usadas pelas Testemunhas de Jeova e a construcao de filiais e congeneres, bem como de Saloes do Reino e Saloes de Assem bleias em pases com recursos limitados. Essa comissao tambem administra os donativos recebidos para a obra mundial do Reino. A Comiss ao de Ensino supervisiona a ins trucao dada em reunioes congregacionais, assembleias e congressos. Tambem e respon savel pela producao de programas de audio e

vdeo. Prepara a materia usada na Escola de Gileade, na Escola do Servico de Pioneiro e em outras escolas, e providencia programas es pirituais para os voluntarios que servem nas filiais e congeneres. A Comissao do Pessoal cuida do bem-estar f sico e espiritual dos voluntarios que servem nas filiais e congeneres das Testemunhas de Jeova em toda a Terra. Essa comissao tambem supervisiona a designacao de novos volunta rios para servir nesses locais. A Comissao de Redacao supervisiona a produ cao de alimento espiritual escrito, distribudo ` as congregac oes e ao p ublico em geral. Tambem responde a perguntas bblicas, super visiona o trabalho de traducao feito em todo o mundo e aprova textos como roteiros de dramas e esbocos de discursos. A Comissao de Servico supervisiona a obra de pregacao, a preparacao do Nosso Ministe rio do Reino e assuntos que dizem respeito a anciaos de congregacao, superintendentes viajantes e evangelizadores de tempo integral. Tambem convida alunos para a Escola de Gi leade, que treina missionarios, e para a Escola de Treinamento Ministerial, cujo objetivo e ins truir anciaos e servos ministeriais solteiros, dando aos alunos de ambas as escolas desig nacoes apos a formatura. O Corpo Governante segue a orientacao do esprito santo de Deus. Seus membros nao se consideram os lderes do povo de Jeova. Em vez disso, como todos os cristaos ungidos na Terra, eles seguem o Cordeiro, Jesus Cristo, para onde quer que ele va. Rev. 14:4.

CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

111

corpo, Tiago estava sugerindo o que fazer baseado nas evidencias que havia ouvido e no que as Escrituras diziam sobre o assunto. 9 Sera que a sugestao de Tiago era boa? Certamente que sim, pois mais tarde os apostolos e os anciaos a adotaram. E quais seriam os be nefcios? Por um lado, a recomendacao nao afligiria os cristaos gen lhes causaria problemas, impondo a eles os requisitos da tios, ou nao Lei mosaica. (Atos 15:19; Bblia Facil de Ler). Por outro lado, essa deci mostraria respeito pela consciencia dos cristaos judeus, que ao sao . . . sendo lido em voz alta nas longo dos anos haviam ouvido Moises sinagogas, cada sabado.1 (Atos 15:21) A acao recomendada sem duvi da fortaleceria o relacionamento entre cristaos judeus e gentios. Acima de tudo, agradaria a Jeova, pois estaria de acordo com o avanco de seu proposito. Que excelente maneira de resolver um problema que ameacava a uniao e o bem-estar de toda a do povo de Deus! E que belo congregacao exemplo isso e para a congregacao crist a hoje! 10 Conforme mencionado no cap tulo anterior, assim como o corpo governante do primeiro seculo, o Corpo Governante das Testemunhas de Jeova hoje busca a de Jeova, o Soberano Univer orientacao sal, e de Jesus Cristo, o Cabeca da con gregacao, em todos os assuntos.2 (1 Cor. 11:3) Como isso e feito? O irmao Albert D. Schroeder, que serviu no Corpo Gover nante desde 1974 ate o fim de sua carreira terrestre, em marco de 2006, explicou: O Corpo Governante se reune toda quar com uma orata-feira, abrindo a reuniao Albert Schroeder ao proferir um discurso em um congresso internacional em 1998 cao em que se pede a direcao do espri to de Jeova. Faz-se real esforco para ver que todo assunto tratado e toda decisao tomada estejam em harmonia com a Palavra de Deus, a Bblia. De modo similar, o irmao Milton G.
1 Tiago sabiamente se referiu aos escritos de Moises, que incluam nao apenas o co ` digo da Lei, mas tambem coisas que antecederam a Lei, incluindo os tratos de Deus com seus servos e indicacoes de Sua vontade. Por exemplo, o conceito de Deus sobre o sangue, o adulterio e a idolatria pode ser visto claramente em Genesis. (Gen. 9:3, 4; revelou princpios que todos os humanos sao obri 20:2-9; 35:2, 4) Dessa forma, Jeova gados a obedecer, quer judeu, quer gentio. 2 Veja o quadro A estrutura do Corpo Governante hoje, na pagina 110. 9. Quais seriam os benefcios de seguir a recomendacao de Tiago? estabelecido pelo corpo 10. Como o Corpo Governante hoje segue o padrao governante do primeiro seculo?

TIAGO O IRM AO DO SENHOR

Tiago, um dos filhos de Jose e Maria, e alista do primeiro entre os meios-irmaos mais novos de Jesus. (Mat. 13:54, 55) Assim, ele deve ter sido o segundo filho de Maria. Tiago cresceu com Je sus e estava a par de seu ministerio. Se nao presenciou as obras poderosas de Jesus, pelo menos sabia delas. Durante o ministerio de Je sus, porem, Tiago e seus irmaos de fato, nao estavam exercendo fe [em Jesus], o irmao mais ve lho deles. (Joao 7:5) Tiago talvez ate tenha pensado como os outros parentes de Jesus que disseram: Ele perdeu o juzo. Mar. 3:21. Tudo isso mudou com a morte e ressurreicao de Jesus. Embora as Escrituras Gregas mencionem quatro personagens chamados Tiago, ao que tudo indica foi ao seu meio-irmao Tiago que Jesus apareceu pessoalmente em certa ocasiao durante os 40 dias depois de Sua ressurreicao. (1 Cor. 15:7) ` Isso pode ter levado Tiago a con ` clusao certa quanto a verdadeira identidade de seu irmao mais velho. Seja como for, menos de dez dias depois de Jesus ter ido para o ceu, Tiago, sua mae e seus irmaos estavam reunidos com os apostolos num quarto de andar superior para orar. Atos 1:13, 14. Com o tempo, Tiago tornou-se um membro muito respeitado da congregacao em Jerusalem, pelo visto sendo considerado como apostolo, ou enviado, daquela congregacao. (Gal. 1:18, 19) O papel destacado que Tiago desempenhava fica evidente no que o apostolo Pedro disse aos discpulos depois de este ter sido libertado mila grosamente da prisao: Relatai estas coisas a Tiago e aos irmaos. (Atos 12:12, 17) Quando a questao da circuncisao foi levada aos apos tolos e anciaos em Jerusalem, parece que foi Tiago quem presidiu a reuniao. (Atos 15:6-21) E o apostolo Paulo disse que Tiago, Cefas (Pe-

dro) e o apostolo Joao pareciam ser colunas da congregacao de Jerusalem. (Gal. 2:9) Mesmo anos depois, quando Paulo voltou a Jerusalem apos sua terceira viagem missionaria, ele fez um relatorio a Tiago, e todos os anciaos estavam presentes. Atos 21:17-19. Pelo visto, foi esse mesmo Tiago, a quem Paulo chamou de o irm ao do Senhor, que escreveu a carta, ou livro bblico, de Tiago. (G al. 1:19) Nessa carta, ele humilde mente se identifica n ao como apostolo nem como irmao de Jesus, mas como escravo de Deus e do Senhor Jesus Cristo. (Tia. 1:1) Nela vemos que Tiago, assim como Jesus, era um bom observador da natureza humana e da cria cao. Para ilustrar verdades espirituais, Tiago fez referencia a aspectos bem conhecidos da natureza, como mares agitados, ceus estrelados, sol abrasador, flo res delicadas, incendios florestais e animais domesticados. (Tia. 1:6, 11, 17; 3:5, 7) Suas observacoes divinamente inspiradas quanto ` ` as atitudes e as acoes das pes soas d ao excelentes conselhos sobre como manter relacionamen tos saudaveis. Tia. 1:19, 20; 3:2, 8-18. As palavras de Paulo registradas em 1 Corn tios 9:5 sugerem que Tiago era casado. A Bblia nao diz quando nem em que circunstancias Tiago morreu. No entanto, o historiador judeu Josefo escreveu que pouco depois da morte do governador romano Porcio Festo, por volta de 62 EC, e antes de seu sucessor, Albino, assumir o cargo, Anano (Ananias), o sumo sacerdote, convocou os juzes do Sinedrio e levou perante eles um homem chamado Tiago, irmao de Jesus que era chamado o Cristo, e alguns outros. De acordo com Josefo, Anano os acusou de terem transgredido a lei e os entregou para serem apedrejados.

CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

113

Henschel, que serviu por muito tempo como membro do Corpo Governante e terminou sua carreira terrestre em marco de 2003, apresentou uma pergunta fundamental aos formandos da 101.a turma da Escola Bblica de Gileade da Torre de Vigia. Ele perguntou: Existe na Terra uma outra organizacao cujos dirigentes consultem a Palavra de Deus, a Bblia, antes de tomar decisoes importantes? A resposta e obvia.

Enviaram homens escolhidos (Atos 15:22-29) 11 O corpo governante em Jerusalem havia chegado a uma decisao da circuncisao. Mas, para que todos os ir unanime sobre a quest ao maos nas congregacoes aceitassem a decisao, ela teria de ser transmi
tida de forma clara, positiva e encorajadora. Qual seria a melhor ma neira de fazer isso? O relato explica: Pareceu bem aos apostolos e aos enviar a Antioquia homens esanciaos, junto com toda a congregacao, colhidos dentre eles, junto com Paulo e Barnabe, a saber, Judas, que e Silas, homens de lideranca entre os irmaos. era chamado Barsabas, Alem disso, uma carta foi preparada e enviada com esses homens para que fosse lida em todas as congregacoes em Antioquia, na Sria e na Ci lcia. Atos 15:22-26. 12 Como homens de lideranca entre os irmaos, Judas e Silas es tavam plenamente qualificados para representar o corpo governante. O grupo de quatro homens deixaria claro que a mensagem que leva ` vam nao era uma simples resposta a pergunta inicial; era uma diretriz do corpo governante. A presenca de Judas e Silas, os homens escolhi dos, ajudaria a fortalecer o vnculo de amor entre os crist aos judeus e os crist aos gentios nas congregacoes. Que provisao sa em Jerusalem bia e amorosa! Sem duvida isso promoveu a paz e a harmonia entre o povo de Deus. 13 A carta forneceu orientacoes claras aos cristaos gentios nao ape da circuncisao, mas tambem sobre o que eles pre nas sobre a questao cisavam fazer para receber o favor e a bencao de Jeova. A parte princi pal da carta dizia: Pareceu bem ao esprito santo e a nos mesmos nao vos acrescentar nenhum fardo adicional, exceto as seguintes coisas ne cessarias: de persistirdes em abster-vos de coisas sacrificadas a dolos, Se vos guardare de sangue, e de coisas estranguladas, e de fornicacao. des cuidadosamente destas coisas, prosperareis. Boa saude para vos! Atos 15:28, 29. 14 As Testemunhas de Jeova hoje, mesmo somando cerca de 7 milhoes de pessoas em bem mais de 100 mil congregacoes em todo o mundo,
` 11. Como a decisao do corpo governante foi transmitida as congregacoes? ` congregacoes (a) Judas e Silas? 12, 13. Quais foram os benefcios de enviar as (b) uma carta do corpo governante? 14. Como e possvel que o povo de Jeova seja unido neste mundo dividido?

114

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

sao bem unidas nas suas crencas e acoes. Como essa uniao e possvel, e da discordia que prevalecem no especialmente em vista da confusao ` mundo hoje? Essa uniao se deve principalmente a orientacao clara e di fornece por meio do esreta que Jesus Cristo, o Cabeca da congregacao, cravo fiel e discreto, representado pelo seu Corpo Governante. (Mat. 24:45-47) A uniao tambem e resultado do fato de a fraternidade mundial com essa orientacao. cooperar de coracao

Alegraram-se com o encorajamento (Atos 15:30-35)


O relato em Atos prossegue em dizer-nos que quando os irmaos en viados de Jerusalem chegaram a Antioquia, eles ajuntaram a multi ` dao, e entregaram-lhes a carta. Como os irmaos ali reagiram a orien do corpo governante? Depois de lerem a carta, alegraram-se com tacao o encorajamento. (Atos 15:30, 31) Alem disso, Judas e Silas encoraja ram os irmaos com muitas dissertacoes e os fortaleceram. Nesse sen tido, os dois homens eram profetas, assim como Barnabe, Paulo e outros tambem eram chamados profetas um termo que se refere ` aqueles que declaram ou tornam conhecida a vontade de Deus. Atos 13:1; 15:32; Exo. 7:1, 2. 16 Fica evidente que Jeova abencoou tudo o que transcorreu e con para que fosse resolvida da melhor forma possvel. duziu a questao Qual foi a chave para que tudo acabasse bem? Sem duvida foram as instrucoes claras e oportunas do corpo governante, baseadas na Pala vra de Deus e na orientacao do esprito santo. Alem disso, foi o modo ` amoroso como o corpo governante transmitiu suas decisoes as congre gacoes. 17 Seguindo esse padrao, o Corpo Governante das Testemunhas de hoje fornece orientacoes oportunas a fraternidade mundial. As ` Jeova transmitidas as congregacoes de forma clara e ` decisoes tomadas sao direta. Uma maneira de fazer isso e por meio das visitas dos superin tendentes viajantes. Esses irmaos abnegados viajam de uma congrega a outra, dando orientacoes claras e amoroso encorajamento. Como ` cao Paulo e Barnabe, eles dedicam muito tempo ao ministerio, ensinando com muitos outros, as boas novas da palavra de e declarando, tambem Jeova. (Atos 15:35) Como Judas e Silas, eles encorajam os irmaos com muitas dissertacoes e os fortalecem. 18 E que dizer das congregacoes? O que permitira que as congrega coes em toda a Terra continuem a ter paz e harmonia no atual mundo
15

15, 16. Qual foi o resultado da questao da circuncisao, e o que contribuiu para esse resultado? 17. Como foi estabelecido o padrao de alguns aspectos das visitas dos superintendentes viajantes em nossos dias? 18. O que o povo de Deus precisa fazer para continuar a ter Suas bencaos?

Os cristaos atuais beneficiam-se das provisoes espirituais feitas pelo Corpo Governante e seus representantes

dividido? Lembre-se de que foi o proprio discpulo Tiago que escreveu mais tarde: A sabedoria de cima e primeiramente casta, depois pacfi disso, o fruto da justica tem ca, razoavel, pronta para obedecer . . . Alem a sua semente semeada sob condicoes pacficas para os que fazem paz. (Tia. 3:17, 18) Nao sabemos se Tiago tinha a reuniao em Jerusalem em mente quando escreveu essas palavras. Mas a analise que fizemos dos eventos registrados em Atos, captulo 15, deixa claro que apenas uniao e cooperacao pode haver a bencao de Jeova. quando ha 19 Era bem evidente que agora havia paz e uniao na congregacao em Antioquia. Em vez de discutirem com Judas e Silas, os irmaos em Antioquia alegraram-se com a visita deles, pois foi apenas depois de Ju das e Silas passarem ali algum tempo [que] os irmaos os deixaram ir em paz para os que os tinham enviado, ou seja, de volta a Jerusalem.1 tam (Atos 15:33) Podemos estar certos de que os irmaos em Jerusalem bem se alegraram quando ouviram o que esses dois homens tinham a ` dizer sobre sua viagem. Gracas a bondade imerecida de Jeova, eles fo ram bem-sucedidos em cumprir sua missao. 20 Paulo e Barnabe, que permaneceram em Antioquia, podiam agora concentrar seus esforcos em tomar a frente na obra de pregacao, assim como os superintendentes viajantes hoje fazem quando visitam as con gregacoes. (Atos 13:2, 3) Que bencao para o povo de Jeova! Mas que pri deu a esses dois evangelizadores vilegios e bencaos adicionais Jeova zelosos? Veremos isso no proximo captulo.
1 No versculo 34, algumas traducoes da Bblia inserem palavras, dizendo que Silas decidiu permanecer em Antioquia. (Almeida, revista e corrigida) Mas tudo indica que essas palavras nao apareciam no texto original; elas foram acrescentadas mais tarde. 19, 20. (a) Como ficou evidente que havia paz e uniao na congregacao em Antioquia? (b) O que Paulo e Barnabe podiam fazer agora?

SECAO 6

AT O S 1 5 : 3 6 1 8 : 2 2

VOLTEMOS E VISITEMOS OS IRM AOS


ATOS 15:36
Que papel importante os superintendentes viajantes desem penham na congrega c ao crist a? Como somos aben coados quando aceitamos de coracao as designacoes que recebemos? ` Como podemos raciocinar de modo eficaz a base das Escri` turas, e por que precisamos adaptar-nos as pessoas a quem pregamos? Descobriremos a resposta a essas e a outras per guntas ao acompanharmos o apostolo Paulo na sua segunda viagem missionaria.

CAPITULO 15

Fortalecendo as congregacoes
Ministros viajantes ajudam as congregacoes a serem firmadas na fe
Baseado em Atos 15:3616:5
` A MEDIDA que os viajantes seguem caminho atraves de estradas aci dentadas entre uma cidade e outra, o apostolo Paulo esta pensativo ao Timoteo. Cheio de olhar para o jovem ao seu lado. O nome do rapaz e energia, Timoteo talvez tenha uns 20 anos. Cada passo nessa nova viagem o leva para mais longe de casa. Conforme o dia vai chegando ao fim, a regiao de Listra e Iconio fica cada vez mais para tras. O que os aguar pois essa e a sua segunda viagem missioda? Paulo tem uma boa nocao, naria. Ele sabe que havera muitos perigos e dificuldades. Mas como esse jovem ao seu lado vai se sair? 2 Paulo confia em Timoteo, talvez mais do que este humilde jovem confie em si mesmo. Acontecimentos recentes deixaram Paulo mais convencido do que nunca de que ele precisa do companheiro certo de viagem. ` Paulo sabe que o trabalho a frente visitar as congregacoes e fortalece que os ministros viajantes sejam unidos e bem determinalas exigira dos. Por que Paulo talvez se sinta assim? Um dos fatores pode ser um desacordo que levou Paulo e Barnabe a se separarem. 3 Neste captulo, aprenderemos muito sobre a melhor maneira de re solver desacordos. Tambem vamos aprender por que Paulo escolheu Ti moteo como companheiro de viagem e entender melhor o papel vital dos que servem como superintendentes viajantes hoje.

Voltemos e visitemos os irmaos (Atos 15:36) 4 No captulo anterior, vimos como um grupo de quatro irmaos Pau Judas e Silas encorajou a congregacao em Antioquia com lo, Barnabe, a decisao do corpo governante a respeito da circuncisao. O que Paulo fez um novo plano de viagem, dizendo: a seguir? Ele apresentou a Barnabe Acima de tudo, voltemos e visitemos os irmaos em cada uma das ci dades em que publicamos a palavra de Jeova, para ver como estao.
1-3. (a) Quem era o novo companheiro de viagem de Paulo, e como ele era? (b) O que aprenderemos neste captulo? 4. Quais eram os objetivos da segunda viagem missionaria de Paulo?
117

MARCOS RECEBE MUITOS PRIVILEGIOS

O Evangelho de Marcos relata que aqueles que prenderam Jesus tambem tentaram prender certo jovem que escapou nu. (Mar. 14:51, 52) Visto que Marcos, tambem conhecido como Joao Marcos, foi o unico que registrou essa historia, o jovem que ele mencionou pode ter sido ele proprio. Se esse for o caso, Marcos teve pelo menos algum contato com Jesus. Uns 11 anos mais tarde, durante a perseguicao movida por Herodes Agripa contra os cristaos, muitos membros da congregacao de Je rusalem se reuniram para orar na casa de Maria, m ae de Marcos. Foi para essa casa que o apostolo Pedro se dirigiu ao ser milagrosa mente libertado da prisao. (Atos 12:12) Assim, Marcos talvez tenha sido criado numa casa que mais tarde foi usada para realizar reu nioes cristas. Sem duvida, Marcos conhecia bem os primeiros discpulos de Jesus, que por sua vez exerceram uma boa influencia sobre ele. Marcos serviu lado a lado com varios superintendentes das con grega c oes crist as do primeiro seculo. Ate onde sabemos, seu pri meiro privilegio de servico foi trabalhar com o seu primo Barnabe e o apostolo Paulo na desig nacao deles em Antioquia da Sria. (Atos 12:25) Quando Barnabe e Paulo iniciaram sua primeira viagem missionaria, Marcos viajou com eles, pri meiro para Chipre e depois para a Asia Menor. Dali, Marcos voltou para Jerusalem por motivos nao mencionados. (Atos 13:4, 13) Depois de um desacordo entre Barnabe e Paulo a respeito de Marcos, conforme descrito em Atos captulo 15, Marcos e Barnabe continuaram seu servico mis sionario em Chipre. Atos 15:36-39. Com certeza, qualquer lembranca daquele de sacordo j a havia sido esquecida por volta de 60 EC ou 61 EC, ano em que Marcos estava no-

vamente trabalhando com Paulo, dessa vez em Roma. Paulo, que estava preso naquela cidade, ` escreveu a congregacao em Colossos: Aristar co, meu companheiro de cativeiro, manda-vos os seus cumprimentos, e assim tambem Marcos, pri mo de Barnabe, (a respeito de quem recebestes mandado para o acolher, se for ter convosco). (Col. 4:10) Assim, Pau lo estava pensando em enviar Joao Marcos de Roma a Colossos como seu representante. Em algum momento entre 62 EC e 64 EC, Marcos serviu com o apos tolo Pedro em Babilonia. Conforme menciona o Captulo 10 deste livro, eles desenvolveram um relacionamento achegado, pois Pedro referiu-se a esse homem mais jovem como Marcos, meu filho. 1 Ped. 5:13. Entao, por volta de 65 EC, quan do o apostolo Paulo foi preso pela segunda vez em Roma, ele escreveu a seu companheiro de servico Tim oteo, que estava em Efeso: Toma a Marcos e traze-o contigo, porque ele me e util para ministrar. (2 Tim. 4:11) Sem duvida, Marcos aceitou prontamente o convite e fez a viagem de Efeso a Roma. Nao e de admirar que Barnabe, Paulo e Pedro gostassem tanto de Marcos! O maior de todos os privilegios de Marcos foi ser inspirado por Jeova para escrever um Evange lho. Segundo a tradicao, Marcos obteve muitas informacoes do apostolo Pedro. Os fatos parecem apoiar essa ideia, pois o relato de Marcos contem detalhes que apenas uma testemunha ocular, como Pedro, saberia. Mas parece que Marcos escreveu seu Evangelho em Roma, nao em Ba bilonia quando estava com Pedro. Marcos usou muitas expressoes em latim e traduziu termos he braicos que de outra forma seriam difceis para os nao judeus entenderem. Assim, parece que ele escreveu primariamente para os gentios.

FORTALECENDO AS CONGREGA C OES

119

(Atos 15:36) Paulo nao estava sugerindo uma mera visita social a esses cristaos recem-convertidos. O livro de Atos revela os verdadeiros objeti vos da segunda viagem missionaria de Paulo. Primeiro, ele continuaria a transmitir as decisoes tomadas pelo corpo governante. (Atos 16:4) Segundo, como superintendente viajante, Paulo estava decidido a encora jar as congregacoes em sentido espiritual, ajudando-as a serem firma das na fe. (Rom. 1:11, 12) Como a organizacao das Testemunhas de Jeova hoje segue esse modelo estabelecido pelos apostolos? 5 Hoje, Cristo usa o Corpo Governante das Testemunhas de Jeova para orientar sua congregacao. Por meio de cartas, publicacoes, reu nioes e outros meios de comunicacao, esses fieis homens ungidos dao e encorajamento as congregacoes no mundo inteiro. O Corpo ` orientacao Governante tambem procura manter contato mais direto com as congre gacoes por meio dos superintendentes viajantes. O proprio Corpo Gover nante designa milhares de anciaos qualificados em todo o mundo para servirem como ministros viajantes. Os superintendentes viajantes atuais concentram-se em dar atencao individual e encorajamento espiritual a todos os irmaos nas congrega coes que visitam. Como? Por seguirem o modelo estabelecido por cris taos do primeiro seculo como Paulo. Ele deu o seguinte incentivo a outro superintendente como ele: Prega a palavra, ocupa-te nisso urgentemen te, em epoca favoravel, em epoca dificultosa, repreende, adverte, exorta, com toda a longanimidade e arte de ensino. . . . Faze a obra dum evangelizador. 2 Tim. 4:2, 5.
6

Em harmonia com essas palavras, o superintendente viajante e sua esposa, se for casado participa com os publicadores locais em di versos aspectos do ministerio. Esses irmaos e irmas viajantes sao zelo e habilidosos instrutores, caractersticas que tem um sos na pregacao efeito positivo sobre o rebanho. (Rom. 12:11; 2 Tim. 2:15) Os que participam nessa modalidade de servico se destacam por seu amor abnegado. De bom grado, dao de si mesmos, enfrentando condicoes climaticas des mesmo viajando por regioes perigosas. (Fil. 2:3, 4) Os su favoraveis e ate perintendentes viajantes tambem encorajam, ensinam e aconselham as congregacoes por meio de discursos baseados na Bblia. Todos os ir sao beneficiados por observar a conduta desses maos na congregacao ministros viajantes e imitar sua fe. Heb. 13:7.

Um forte acesso de ira (Atos 15:37-41) 8 Barnabe gostou da sugest ao de Paulo de visitar os irmaos. Os dois haviam feito um bom trabalho como companheiros de viagem e
` 5. Como o Corpo Governante hoje da orientacao e encorajamento as congregacoes? algumas responsabilidades dos superintendentes viajantes? 6, 7. Quais sao 8. Como Barnabe reagiu ao convite de Paulo?

120

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

ja conheciam as regioes e os povos que visitariam. (Atos 13:214:28) Por tanto, parecia uma boa ideia servir juntos nessa designacao. Mas surgiu da sua parte, estava resolvido um problema. Atos 15:37 relata: Barnabe, a levar consigo tambem Joao, que se chamava Marcos. Barnabe nao Ele estava resolvido a levar seu estava apenas dando uma sugestao. primo Marcos nessa viagem missionaria. 9 Paulo nao concordou. Por que? O relato diz: Paulo nao achava correto que levassem [Marcos], visto que se tinha afastado deles desde Pan ` flia e nao tinha ido com eles a obra. (Atos 15:38) Marcos havia acompa na primeira viagem missionaria, mas nao ficou nhado Paulo e Barnabe o fim. (Atos 12:25; 13:13) No comeco da viagem, ainda na com eles ate Panflia, Marcos deixou a designacao e foi para casa, em Jerusalem. diz por que ele foi embora, mas, pelo visto, o apostolo Paulo A Bblia nao encarou a atitude de Marcos como irresponsavel. Paulo talvez tivesse duvidas quanto a se Marcos era um homem de confianca. insistia em levar Marcos. Mas Paulo era tao 10 Mesmo assim, Barnabe querer fazer isso. Em vista disso, houve insistente quanto ele em nao um forte acesso de ira, de modo que se separaram um do outro, diz Atos 15:39. Barnabe navegou para Chipre, a ilha onde havia nascido, levando Marcos junto com ele. Paulo deu continuidade a seus planos. Lemos: Paulo selecionou Silas e partiu, depois de ter sido confiado pelos ir ` maos a benignidade imerecida de Jeova. (Atos 15:40) Juntos, eles via jaram pela Sria e pela Cilcia, fortalecendo as congregacoes. Atos 15:41. Esse relato talvez nos lembre de nossa natureza imperfeita. Paulo e Barnabe haviam sido designados como representantes especiais do cor po governante, e e provavel que o proprio Paulo se tenha tornado mem bro desse grupo. Mas, no caso envolvendo Marcos, as imperfeicoes hu que eles permitiram manas de Paulo e Barnabe falaram mais alto. Sera que essa situacao abalasse permanentemente o relacionamento entre eles? Embora fossem imperfeitos, Paulo e Barnabe eram humildes, ten do a mente de Cristo. Com o tempo, eles sem duvida perdoaram um ao outro, demonstrando um esprito cristao de amor fraternal. (Efe. 4:1-3) Mais tarde, Paulo e Marcos trabalharam juntos em outras designacoes teocraticas.1 Col. 4:10. 12 Esse acesso de ira foi um incidente isolado; nao era da natureza de
1 Veja o quadro Marcos recebe muitos privilegios, na pagina 118. 9. Por que Paulo discordou de Barnabe? 10. A que levou o desacordo entre Paulo e Barnabe, e com que resultado? essenciais para evitarmos que um desacordo abale 11. Que qualidades sao permanentemente a relacao entre nos e alguem que nos ofendeu? 12. Que qualidades os atuais superintendentes cristaos devem ter em imitacao a Paulo e Barnabe?
11

TIM OTEO EMPENHA-SE NA PROMO CAO DAS BOAS NOVAS

Timoteo era um assistente muito estimado pelo apostolo Paulo. Depois de terem trabalhado juntos por uns 11 anos, Paulo podia escrever a respeito de Timoteo: Nao tenho a nenhum outro de dispo ` sicao igual a dele, que cuidara genuinamente das coisas referentes a vos. Vos . . . conheceis a prova que ele deu de si mesmo, que ele trabalhou como escravo comigo na promocao das boas novas, como um filho junto ao pai. (Fil. 2:20, 22) Timoteo sempre estava disposto a dar de si mesmo a fim de promo ver a obra de pregacao, tornando-se assim alguem muito amado pelo apostolo Paulo e deixando um exce lente exemplo para nos. Filho de pai grego e de mae judia, Timoteo parece ter sido criado na cidade de Listra. Sua mae, Eunice, e sua avo Loide ensinaram-lhe as Escrituras desde a infancia. (Atos 16:1, 3; 2 Tim. 1:5; 3:14, 15) Tanto elas como Timoteo provavelmente aceitaram o cristianismo durante a primeira visita de Paulo a Listra. Quando Paulo voltou a Listra al guns anos mais tarde, Timoteo talvez tivesse uns 20 anos. Ja nessa epoca, os irmaos em Listra e Iconio davam dele bom relato. (Atos 16:2) O esprito de Deus havia inspirado predicoes a respeito desse jovem e, em harmonia com elas, Paulo e os anciaos locais convidaram Timoteo para um privilegio especial de servico: ser missio nario junto com Paulo. (1 Tim. 1:18; 4:14; 2 Tim. 1:6) Timoteo teve de deixar sua famlia e, a fim de evitar uma possvel causa para tropeco entre os judeus a quem Timoteo visitaria, ele teve de se ` submeter a circuncisao. Atos 16:3. Timoteo viajou muito. Ele pregou com Paulo e Silas em Filipos, com Silas na Bereia, e depois sozinho em Tessalonica. Quando se encontrou no vamente com Paulo em Corinto, Timoteo tinha boas notcias sobre o amor e a fe dos tessaloni censes, apesar das tribulacoes que eles sofriam. (Atos 16:617:14; 1 Tes. 3:2-6) Ao receber not-

cias perturbadoras sobre os irmaos em Corinto, Paulo, que estava em Efeso, pensou em enviar Ti moteo de volta a Corinto. (1 Cor. 4:17) De Efeso, ` Paulo mais tarde enviou Timoteo e Erasto a Mace donia. Mas, quando Paulo escreveu aos romanos, Timoteo estava mais uma vez com ele em Corinto. (Atos 19:22; Rom. 16:21) Essas sao apenas algumas das viagens que Tim oteo fez pela promocao das boas novas. Timoteo talvez hesitasse um pou co em exercer autoridade, o que e indicado pelo encorajamento que Paulo lhe deu: Nenhum homem jamais menospreze a tua mocidade. (1 Tim. 4:12) Mas Paulo confiava em Tim oteo a ponto de lhe dar as seguintes instrucoes ao envia-lo a uma congregacao pro blematica: Manda a certos que nao ensinem doutrina diferente. (1 Tim. 1:3) Paulo tambem deu a Timoteo autoridade para designar superintendentes e servos ministeriais nas congregacoes. 1 Tim. 5:22. As excelentes qualidades de Ti moteo fizeram dele alguem muito amado por Paulo. As Escrituras revelam que esse homem mais jovem era um amigo achegado, fiel e afetuoso, como um filho. Paulo podia escrever que se lembrava das lagrimas de Timoteo, ansiava ve-lo e orava por ele. Como um pai preocupado, Paulo tambem deu a Timoteo conselhos sobre seus frequentes casos de doenca, pelo visto problemas de estomago. 1 Tim. 5:23; 2 Tim. 1:3, 4. Quando Paulo foi preso pela primeira vez em Roma, Timoteo ficou ao seu lado. Pelo menos em uma ocasiao, Timoteo tambem ficou preso. (Filem. 1; Heb. 13:23) Pode-se notar a profunda amizade que havia entre esses dois homens no pedido que Paulo fez quando percebeu que estava para mor rer. Ele escreveu a Timoteo: Faze o maximo para vir ter comigo em breve. (2 Tim. 4:6-9) As Escritu ras nao mencionam se Timoteo chegou a tempo de ver seu querido instrutor.

122

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Paulo e Barnabe agir assim. Barnabe era conhecido por ser um homem bondoso e generoso, tanto que, em vez de chama-lo de Jose, seu nome proprio, os apostolos deram-lhe o nome Barnabe, que significa Filho de Consolo. Paulo tambem era conhecido por ser amoroso e gentil. (1 Tes. 2:7, 8) Em imitacao a Paulo e Barnabe, todos os superintendentes cris taos hoje, incluindo os ministros viajantes, sempre devem esforcar-se para demonstrar humildade e para tratar com amor outros anciaos e todo o rebanho. 1 Ped. 5:2, 3.

Davam dele bom relato (Atos 16:1-3)


Em sua segunda viagem missionaria, Paulo passou pela provncia haviam sido formaromana da Galacia, onde algumas congregacoes ja das. Por fim, ele chegou . . . a Derbe e tambem a Listra. O relato conti nua: Havia ali um certo discpulo de nome Timoteo, filho duma mulher judia crente, mas de pai grego. Atos 16:1.1 14 Pelo visto, Paulo havia conhecido a famlia de Timoteo durante sua ` por volta de 47 EC. Passados dois ou tres primeira viagem aquela regiao, na sua segunda visita, Paulo percebeu que o anos desde aquela ocasiao, jovem Timoteo tinha bom potencial, pois os irmaos davam dele bom re era apenas em Listra, sua cidade natal, que os irmaos tinham lato. Nao em Iconio, a um bom conceito de Timoteo. O relato explica que tambem uns 30 quilometros, os irmaos diziam boas coisas a respeito dele. (Atos 16:2) Guiados pelo esprito santo, os anciaos deram a Timoteo uma seria responsabilidade: servir como ministro viajante, ajudando Paulo e Silas. Atos 16:3. 15 Como Timoteo conseguiu fazer um nome tao bom para si apesar de que foi por causa de sua inteligencia, sua aparenser bem jovem? Sera essas coisas que imcia ou suas habilidades naturais? Em geral, sao pressionam as pessoas. Ate mesmo o profeta Samuel se deixou influen ciar demais pelas aparencias em certa ocasiao. Mas Jeova lembrou-lhe: como o homem ve e o modo de Deus ver, pois o mero homem ve o Nao ele ve o que o coracao e. que aparece aos olhos, mas quanto a Jeova, foram as caractersticas fsicas ou intelectuais de Ti(1 Sam. 16:7) Nao moteo que fizeram com que ele tivesse um bom nome entre seus irmaos, mas sim o que ele era no coracao. 16 Anos mais tarde, o apostolo Paulo mencionou algumas qualidades
13

1 Veja o quadro Timoteo empenha-se na promocao das boas novas , na pagina 121. 13, 14. (a) Quem era Timoteo, e como Paulo talvez o tenha conhecido? (b) O que levou Paulo a ver que Timoteo tinha bom potencial? (c) Que designacao Timoteo recebeu? 15, 16. Como Timoteo conseguiu fazer um nome t ao bom para si mesmo?

FORTALECENDO AS CONGREGA C OES

123

espirituais de Timoteo. Paulo descreveu a boa disposicao de Timoteo, seu amor abnegado e seu zelo ao cuidar de designacoes teocraticas. (Fil. 2:20-22) Timoteo tambem era conhecido por ter fe sem qualquer hipocrisia. 2 Tim. 1:5. 17 Hoje, muitos jovens imitam a Timoteo por cultivar qualidades que agradam a Deus. Assim, fazem um bom nome perante Jeova e seu povo apesar de sua pouca idade. (Pro. 22:1; 1 Tim. 4:15) Eles demonstram fe sem hipocrisia, recusando-se a levar uma vida dupla. (Sal. 26:4) Em re sultado disso, podem ser bem uteis na congregacao, assim como Timo teo. Quando eles se qualificam como publicadores das boas novas e, com o tempo, dedicam-se a Jeova e sao batizados, todos os seus amigos e parentes que amam a Jeova se sentem muito encorajados!

Firmadas na fe (Atos 16:4, 5) 18 Paulo e Timoteo trabalharam juntos por anos. Como ministros via jantes, eles cumpriram muitas designacoes representando o corpo go vernante. A Bblia diz: Enquanto viajavam atraves das cidades, entrega vam aos que estavam ali, para a sua observancia, os decretos decididos pelos apostolos e anciaos, que estavam em Jerusalem. (Atos 16:4) Pelo visto, as congregacoes realmente seguiam as orientacoes dos apostolos e anciaos de Jerusalem. Por serem obedientes, as congregacoes conti nuavam a ser firmadas na fe e a aumentar em numero, dia a dia. Atos 16:5. 19 De modo similar, hoje as Testemunhas de Jeova sao abencoadas por ` orientacoes que recebem dos que toserem submissas e obedientes as mam a dianteira entre elas. (Heb. 13:17) Visto que a cena do mundo esta vital que os cristaos se mantenham em dia com o sempre mudando, e
alimento espiritual fornecido pelo escravo fiel e discreto. (Mat. 24:45; 1 Cor. 7:29-31) Fazermos isso pode evitar a runa espiritual e nos ajudar a permanecer sem mancha do mundo. Tia. 1:27. 20 E verdade que os superintendentes cristaos atuais, incluindo os imperfeitos, assim como eram Paumembros do Corpo Governante, sao lo, Barnabe, Marcos e outros anciaos ungidos do primeiro seculo. (Rom. 5:12; Tia. 3:2) Mas, visto que os irmaos do Corpo Governante seguem de perto a Palavra de Deus e se apegam ao padrao estabelecido pelos apos dignos de confianca. (2 Tim. 1:13, 14) Em resultado disso, tolos, eles sao as congregacoes sao fortalecidas e firmadas na fe.
17. Como os jovens podem imitar a Timoteo? 18. (a) Que privilegios Paulo e Timoteo tiveram como ministros viajantes? (b) Como as congregacoes foram abencoadas? 19, 20. Por que os cristaos devem ser obedientes aos que tomam a dianteira?

Portanto, de Troade fizemo-nos ao mar.


Atos 16:11

CAPITULO 16

` Passa a Macedonia
Os missionarios sao abencoados por aceitar uma designacao e enfrentar a perseguicao com alegria
Baseado em Atos 16:6-40
UM GRUPO de mulheres deixa a cidade de Filipos na Macedonia. Nao demora muito e elas chegam a um rio estreito chamado Gangites. Como de ` costume, elas se sentam a margem do rio para orar ao Deus de Israel. Jeova 16:9; Sal. 65:2. as observa. 2 Cro. 2 Enquanto isso, mais de 800 quilometros a leste de Filipos, um grupo de homens parte da cidade de Listra, no sul da Galacia. Dias depois, eles che gam a uma estrada romana pavimentada que vai em direcao ao oeste, rumo ` regiao mais povoada do distrito da Asia. Os homens Paulo, Silas e Timo a ansiosos para viajar por essa estrada a fim de visitar Efeso e teo estao outras cidades onde milhares de pessoas precisam ouvir as boas novas so bre Cristo. Mas, antes mesmo de comecarem essa viagem, o esprito santo mencionada. Eles sao proibidos os impede de prosseguir de uma forma nao de pregar na Asia. Por que? Jesus, por meio do esprito de Deus, quer fazer com que o grupo de Paulo atravesse toda a Asia Menor, cruze o mar Egeu e ` va em direcao as margens do pequeno rio Gangites. O modo como Jesus guiou Paulo e seus companheiros durante essa via gem incomum ate a Macedonia nos ensina licoes valiosas hoje. Assim, ve jamos alguns dos eventos que ocorreram durante a segunda viagem mis sionaria de Paulo, que comecou por volta de 49 EC.
3

Tiramos a conclusao de que Deus nos convocara (Atos 16:6-15) 4 Impedidos de pregar na Asia, Paulo e seus companheiros foram em di ao norte para pregar nas cidades da Bitnia. A fim de chegarem la, recao pavimentadas eles talvez tenham caminhado varios dias por estradas nao entre as regioes pouco povoadas da Frgia e da Galacia. Mas, ao se aproxi marem da Bitnia, Jesus usou mais uma vez o esprito santo para impedi los. (Atos 16:6, 7) A essa altura, os homens ja deviam estar confusos. Sa sabiam onde pregar. Haviam biam o que pregar e como pregar, mas nao batido, por assim dizer, na porta que dava para a Asia, mas em vao. Haviam
1-3. (a) Como Paulo e seus companheiros viram a orientacao do esprito santo? (b) Que eventos vamos examinar? 4, 5. (a) O que aconteceu com o grupo de Paulo perto da Bitnia? (b) Que decisao os discpulos tomaram, e qual foi o resultado?
125

` Como nos hoje podemos passar a Macedonia?

batido na porta que dava para a Bitnia, mas novamente em vao. Mesmo as encontrar alguma porsim, Paulo estava decidido a continuar batendo ate ta que se abrisse. Os homens tomaram, entao, uma decisao que nao pare cia fazer sentido: foram para o oeste e andaram 550 quilometros, passando por varias cidades ate chegarem ao porto de Troade, de onde poderiam na vegar para a Macedonia. (Atos 16:8) Foi em Troade que Paulo bateu em uma terceira porta, mas dessa vez ela se abriu amplamente. Lucas, escritor do Evangelho que leva seu nome, juntou-se ao grupo de Paulo em Troade. Ele relata o que aconteceu: Durante a noite, apareceu a Paulo uma visao: certo homem macedonio estava em pe, suplicando-lhe e ` Macedonia e ajuda-nos. Ora, assim que ele viu a visao, dizendo: Passa a ` Macedonia, tirando a conclusao de que Deus nos con procuramos passar a vocara para declarar-lhes as boas novas.1 (Atos 16:9, 10) Finalmente Paulo soube onde pregar. Ele deve ter ficado muito feliz por nao ter desistido na metade do caminho. Sem demora, os quatro homens navegaram para a Ma cedonia. 6 Que licao podemos aprender desse relato? Observe o seguinte: foi so mente depois de Paulo ter partido para a Asia que o esprito santo indicou a vontade de Deus; foi somente depois de Paulo ter se aproximado da Bit nia que Jesus interveio; e foi somente depois de Paulo ter chegado a Troade ` que Jesus o orientou a ir a Macedonia. Jesus, como Cabeca da congrega
1 Veja o quadro Lucas escritor do livro de Atos, na pagina 128. 6, 7. (a) O que podemos aprender do que aconteceu durante a viagem de Paulo? (b) A exemplo do que aconteceu com Paulo, que certeza podemos ter?
5

` PASSA A MACED ONIA

127

cao, pode nos orientar de modo similar hoje. (Col. 1:18) Por exemplo, talvez estejamos pensando ja por algum tempo em servir como pioneiros ou em nos mudar para uma regiao onde ha maior necessidade de publicadores do Reino. Mas pode ser somente depois de darmos passos especficos para al cancar nosso alvo que Jesus, por meio do esprito de Deus, nos guiara. Por que? Pense no seguinte exemplo: um motorista pode virar seu carro para a direita ou para a esquerda somente se o carro estiver em movimento. Da mesma forma, no que diz respeito a expandir nosso ministerio, Jesus nos orienta, mas apenas se estivermos em movimento, ou seja, se estivermos realmente nos esforcando a fazer isso. 7 Mas e se nossos esforcos nao produzem logo resultado? Devemos desis tir, achando que o esprito de Deus nao nos esta orientando? Nao. Lembre enfrentou contratempos. Mesmo assim, ele contise de que Paulo tambem nuou procurando ate achar uma porta que se abrisse. Podemos ter certeza de que nossa perseveranca em procurar uma porta larga para atividade tambem sera recompensada. 1 Cor. 16:9. 8 Depois de chegarem ao distrito da Macedonia, o grupo de Paulo viajou para Filipos, uma cidade cujos habitantes tinham orgulho de ser cidadaos romanos. Para os soldados romanos reformados que moravam ali, a colonia de Filipos era como uma pequena Italia uma Roma em miniatura bem no da cidade, ao lado de um rio estreito, os meio da Macedonia. Fora do port ao missionarios encontraram um local que acharam ser um lugar de ora ` cao.1 No sabado, eles foram aquele local e encontraram varias mulheres reunidas ali para adorar a Deus. Os discpulos sentaram-se e falaram com elas. Uma mulher chamada Ldia estava escutando, e Jeova abriu-lhe am comovida com o que aprendeu dos misplamente o coracao. Ldia ficou tao sionarios que ela e os de sua casa foram batizados. Entao ela insistiu para que Paulo e seus companheiros ficassem na sua casa.2 Atos 16:13-15. 9 Imagine a alegria que o batismo de Ldia causou. Paulo deve ter ficado ` muito feliz por ter aceitado o convite para passar a Macedonia e por Jeova ` oracoes daquelas ter usado a ele e seus companheiros para responder as mulheres que temiam a Deus. Hoje, muitos irmaos jovens e idosos, sol teiros e casados tambem se mudam para regioes onde a necessidade de maior. E verdade que eles enfrentam dificuldades, publicadores do Reino e ` mas isso nao e nada comparado a satisfacao que sentem quando encon tram pessoas como Ldia, que aceitam as verdades da Bblia. Sera que pode fazer ajustes que lhe permitiriam passar a um territorio onde voce
1 Os judeus talvez fossem proibidos de ter uma sinagoga em Filipos por causa da ca racterstica militar da cidade. Ou pode ser que ali nao houvesse dez homens judeus, o mnimo necessario para estabelecer uma sinagoga. 2 Veja o quadro Ldia vendedora de purpura, na pagina 132. 8. (a) Descreva a cidade de Filipos. (b) Qual foi o resultado alegre da pregacao de Paulo no lugar de oracao? 9. Como muitos hoje imitam o exemplo de Paulo, e que bencaos recebem?

LUCAS ESCRITOR DO LIVRO DE ATOS

Ate o captulo 16, versculo 9, o livro de Atos e narrado apenas em terceira pessoa, ou seja, o es critor limita-se a descrever as palavras e acoes de outras pessoas, nao se incluindo na narra tiva. Em Atos 16:10, 11, porem, esse estilo de escrita muda. No versculo 11, por exemplo, o es critor diz: De Troade [nos] fizemo-nos ao mar e ` fomos diretamente a Samotracia. E nesse ponto da narrativa que o escritor, Lucas, passa a participar dos acontecimentos. Mas, visto que o nome Lucas nao aparece em nenhum lugar em Atos dos Apostolos, como sabemos que ele foi realmente o escritor? Podemos saber a resposta por considerar a introducao do livro de Atos e a do Evangelho de Lucas. As duas introducoes sao dirigidas a um certo Teofilo. (Luc. 1:1, 3; Atos 1:1) O livro de Atos comeca com as se guintes palavras: O primeiro relato, o Teofilo, eu compus a respeito de todas as coisas que Jesus principiou tanto a fazer como a ensinar. Visto que muitas autoridades dos tempos antigos concordam que o primeiro relato, o Evangelho, foi escrito por Lucas, ele tambem deve ter sido o escritor do livro de Atos. Nao sabemos muito sobre Lucas. Seu nome so aparece tres vezes na Bblia. O apostolo Paulo chama Lucas de o medico amado e de um de seus colaboradores. (Col. 4:14; Filem. 24) As partes do livro de Atos em que Lucas se inclui na narrativa in dicam que ele primeiro acompanhou o apostolo Paulo de Troade ate Filipos, por volta de 50 EC, mas que quando Paulo deixou Filipos, Lucas nao estava mais com ele. Os dois encontraram-se novamente em Filipos por volta de 56 EC e viajaram com mais sete irmaos desde Filipos ate Jerusa lem, onde Paulo foi preso. Dois anos mais tarde, Lucas acompanhou Paulo, que ainda estava pre-

so, desde Cesareia ate Roma. (Atos 16:10-17, 40; 20:521:17; 24:27; 27:128:16) Quando Paulo, que havia sido preso pela segunda vez em Roma, percebeu que sua execucao estava proxima, ape nas Lucas estava com ele. (2 Tim. 4:6, 11) Fica claro que Lucas viajava longas distancias e estava disposto a enfrentar dificuldades por causa das boas novas. Lucas nao afirmou ter presenciado o que escreveu sobre Jesus. Em vez disso, ele disse ter procura do compilar uma declaracao dos fatos baseada em relatos de tes temunhas oculares. Alem do mais, ele pesquisou todas as coisas com exatidao, desde o incio, para es creve-las em ordem logica. (Luc. 1:1-3) O resultado dos esforcos de Lucas mostram que ele era um pesquisador cuidadoso. A fim de reunir informacoes, ele talvez tenha en trevistado Elisabete, Maria (mae de Jesus) e outras pessoas. Muito do que ele escreveu nao e encontrado nos outros Evangelhos. Luc. 1:5-80. Paulo disse que Lucas era medico, e podemos ver em seus escritos o interesse que um m edico tem naqueles que sofrem. Para citar apenas alguns exemplos: Lucas disse que, quando Jesus curou um homem endemoninhado, o demonio saiu do homem sem lhe fazer dano; que a sogra do apostolo Pedro estava com febre alta; e que uma mulher que Jesus ajudou ti nha um esprito de fraqueza, ja por dezoito anos, e ela estava encurvada e nao podia absolutamente endireitar-se. Luc. 4:35, 38; 13:11. E evidente que Lucas sempre colocou a obra do Senhor em primeiro lugar na vida. (1 Cor. 15:58) Seu objetivo nao era buscar destaque ou uma carreira secular, mas ajudar outros a conhe cer e a servir a Jeova.

` PASSA A MACED ONIA

129

a necessidade e maior? Voce recebera muitas bencaos se fizer isso. Por de 20 e poucos anos que se muexemplo, veja o caso de Aaron, um irmao dou para um pas da America Central. Suas palavras refletem os sentimen tos de muitos outros irmaos: Servir em outro pas tem me ajudado a cres E o servico de campo e cer espiritualmente e a me achegar mais a Jeova. muito bom dirijo oito estudos bblicos!

A multidao levantou-se . . . contra eles (Atos 16:16-24) 10 Satanas com certeza ficou furioso pelas boas novas terem se estabele cido numa parte do mundo onde ele e seus demonios dominavam sem in e de admirar que os demonios estivessem envolvidos na terferencia. Nao
reviravolta que estava para acontecer com Paulo e seus companheiros. En quanto estes visitavam o lugar de oracao, uma serva possuda por um de monio, e que ganhava muito dinheiro para seus donos fazendo predicoes, escracomecou a seguir o grupo de Paulo. Ela gritava: Estes homens sao vos do Deus Altssimo, que vos estao publicando o caminho da salvacao. Pode ser que o demonio tenha feito a serva gritar essas palavras para dar a entender que as predicoes feitas por ela e os ensinos de Paulo vinham da ` mesma fonte. Dessa forma, as pessoas ali prestariam atencao a serva em vez de aos verdadeiros seguidores de Cristo. Mas Paulo silenciou a serva por expulsar o demonio. Atos 16:16-18. 11 Quando os donos da serva viram que haviam perdido seu meio facil de a feira, ganhar dinheiro, ficaram furiosos. Eles arrastaram Paulo e Silas ate onde os magistrados autoridades que representavam Roma realizavam audiencias. Os donos aproveitaram-se do preconceito e do patriotismo dos juzes, como que dizendo: Esses judeus estao causando muita confusao romanos nao podemos aceitar. Suas pa por ensinarem costumes que nos lavras logo surtiram efeito. A multidao [na feira] levantou-se toda contra [Paulo e Silas], e os magistrados deram ordens para que eles fossem es` pancados com varas. Depois disso, Paulo e Silas foram levados a forca O carcereiro jogou os homens feridos na prisao interior e para a prisao. prendeu-lhes os pes no tronco. (Atos 16:19-24) Quando o carcereiro fechou naquela masmorra devia ter sido tao grande que Paulo a porta, a escuridao e Silas mal conseguiam enxergar um ao outro. No entanto, Jeova os estava vendo. Sal. 139:12. Anos antes, Jesus havia alertado seus seguidores que eles seriam per ` seguidos. (Joao 15:20) Por isso, quando o grupo de Paulo passou a Macedo Assim, quando a perseguinia, eles sabiam que podiam enfrentar oposicao. cao veio, em vez de acharem que tinham perdido o favor de Jeova, eles a
10. Como os demonios estavam envolvidos na reviravolta que aconteceu com Paulo e seus companheiros? 11. O que aconteceu com Paulo e Silas depois que Paulo expulsou da serva o demonio? 12. (a) Como os discpulos de Cristo encararam a perseguicao, e por que? (b) Que ainda sao usados por Satanas e seus agentes? tipos de oposicao
12

130

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

encararam como demonstracao da ira de Satanas. Hoje, os agentes de Sa ainda usam os mesmos metodos usados em Filipos. Na escola e no tanas local de trabalho, opositores falam mentiras a nosso respeito, provocando oposicao. Em alguns pases, opositores religiosos levantam acusacoes con tra nos em tribunais, como que dizendo: Essas Testemunhas de Jeova cau por ensinarem costumes que nos tradicionalistas sam muita confusao nao podemos aceitar. Em alguns lugares, nossos irmaos sao espancados e No entanto, Jeova os esta vendo. 1 Ped. 3:12. jogados na prisao.

Batizados sem demora (Atos 16:25-34)


Paulo e Silas devem ter precisado de algum tempo para se recuperarem dos eventos turbulentos daquele dia. Por volta da meia-noite, porem, eles ja se haviam recuperado do espancamento o suficiente para orar e louvar a Deus com cantico. De repente, um terremoto abalou a prisao. O carcereiro acordou e, vendo que as portas estavam abertas, ficou com medo de que os prisioneiros tivessem fugido. Sabendo que seria punido por deixa-los fugir, ele puxou a sua espada e estava prestes a acabar consigo. Mas Paulo cla mou: Nao te facas dano, pois estamos todos aqui! O aflito carcereiro per guntou: Senhores, o que tenho de fazer para ser salvo? Paulo e Silas nao eles responderam: Cre no Sepodiam salva-lo; apenas Jesus podia. Entao nhor Jesus e seras salvo. Atos 16:25-31. 14 Sera que a pergunta do carcereiro era sincera? Paulo nao duvidou da tinha conhecimento sinceridade do homem. O carcereiro era gentio; nao das Escrituras. Antes de poder se tornar cristao, ele precisava aprender e aceitar verdades bblicas basicas. De modo que Paulo e Silas tiraram tem po para falar a palavra de Jeova a ele. Os homens ficaram tao envolvidos em ensinar as Escrituras que talvez se tenham esquecido da dor dos golpes que haviam recebido. Mas o carcereiro viu as feridas profundas nas costas deles e as limpou. Entao ele e os de sua casa foram batizados sem demo cao Paulo e Silas receberam por enfrentar a perseguicao com ra. Que ben alegria! Atos 16:32-34. 15 Assim como Paulo e Silas, muitas Testemunhas de Jeova hoje pregam presas por causa de sua fe, com otimos reas boas novas enquanto estao sultados. Por exemplo, em certo pas onde nossas atividades eram proibi das, houve uma epoca em que 40% de todas as Testemunhas de Jeova (Isa. 54:17) Obhaviam aprendido a verdade enquanto estavam na prisao! serve, tambem, que o carcereiro so pediu ajuda depois que o terremoto aba Da mesma forma hoje, algumas pessoas que nunca deram lou a prisao. ` atencao a mensagem do Reino talvez a aceitem quando sua vida pessoal e
13. O que levou o carcereiro a perguntar: O que tenho de fazer para ser salvo? 14. (a) Que ajuda Paulo e Silas deram ao carcereiro? (b) Que bencao Paulo e Silas com alegria? receberam por enfrentar a perseguicao 15. (a) Como muitas Testemunhas de Jeova hoje imitam o exemplo de Paulo e Silas? (b) Por que devemos continuar a revisitar os moradores em nosso territorio?
13

` PASSA A MACED ONIA

131

abalada por alguma tragedia. Nao deixarmos de fielmente visitar e revisitar os moradores em nosso territorio garantira que estejamos ali para ajudar dessas surgir. quando uma situacao

Agora nos lancam fora secretamente? (Atos 16:35-40) 16 Na manha apos o espancamento, os magistrados ordenaram que Paulo e Silas fossem libertados. Mas Paulo disse: Chibatearam-nos publica mente sem condenacao, a homens que sao romanos, e lancaram-nos na e agora nos lancam fora secretamente? Nao, deveras, mas que ve prisao; nham eles mesmos e nos levem para fora. Ao saberem que os dois homens eram cidadaos romanos, os magistrados ficaram temerosos, pois tinham violado os direitos daqueles discpulos.1 Agora a situacao havia mudado de figura. Os discpulos tinham sido espancados publicamente; entao os magistrados tinham de pedir desculpas publicamente. Eles imploraram a Paulo e Silas que deixassem Filipos. Os dois concordaram, mas primeiro tiraram tempo para encorajar o crescente grupo de novos discpulos. So partiram depois disso. 17 Caso seus direitos como cidadaos romanos tivessem sido respeitados antes, pode ser que Paulo e Silas nao tivessem sido espancados. (Atos 22:25, 26) Mas, se isso acontecesse, os discpulos em Filipos poderiam ficar de que aqueles homens tinham usado esses direitos para com a impressao evitar sofrer em nome de Cristo. Como isso afetaria a fe dos discpulos que tinham cidadania romana? Afinal, para eles a lei nao serviria de prote nao cao contra espancamentos. Por isso, ao suportarem a punicao, Paulo e Si las deram exemplo aos novos discpulos, mostrando que os seguidores de Cristo podem manter-se firmes diante de perseguicao. Alem disso, por exi
girem o reconhecimento de sua cidadania, Paulo e Silas obrigaram os magistrados a admitir publicamente que tinham violado a lei. Isso, por sua vez, talvez fizesse os magistrados pensar duas vezes antes de maltratar os com panheiros de adoracao de Paulo e poderia fornecer certa medida de prote legal contra ataques similares no futuro. cao 18 Hoje, os superintendentes tambem orientam a congregacao crista por meio de seu exemplo. O que quer que esperem que seus companheiros de adoracao facam, os pastores cristaos estao dispostos a fazer. Da mesma avaliamos bem quando e como usar nossos forma, assim como Paulo, nos
1 A lei romana estabelecia que um cidadao sempre tinha o direito de ser julgado pe rante um tribunal e nunca deveria ser punido em publico sem antes ter sido condenado. 16. Como a situacao mudou de figura no dia apos o espancamento de Paulo e Silas? 17. Que importante licao os novos discpulos aprenderiam por observar a perseveranca de Paulo e Silas? 18. (a) Como os superintendentes cristaos hoje imitam o exemplo de Paulo? (b) Como nos defendemos e estabelecemos legalmente as boas novas em nossos dias?

132

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

direitos legais para obter protecao. Se necessario, nos recorremos a tribu nais locais, nacionais e ate mesmo internacionais a fim de obter protecao Nosso objetivo nao e promo legal para realizar livremente nossa adoracao. ver alguma reforma social, mas defender e estabelecer legalmente as boas ` novas, conforme Paulo escreveu a congregacao em Filipos uns dez anos depois de ter ficado preso ali. (Fil. 1:7) Ainda assim, independentemente do resultado desses processos legais, nos, como Paulo e seus companheiros, estamos decididos a continuar declarando as boas novas onde quer que o esprito de Deus nos oriente a fazer isso. Atos 16:10.
LIDIA VENDEDORA DE PURPURA
Ldia morava em Filipos, uma cidade importante na Macedonia. Ela era natural de Tiatira, uma ci dade na regiao chamada Ldia, no oeste da Asia Menor. O trabalho de Ldia como vendedora de purpura a levou a cruzar o mar Egeu e ir morar em Filipos. Pelo visto, ela comercializava arti gos variados de purpura tapetes, tapecarias, tecidos e mesmo coran tes. Uma inscricao encontrada em Filipos comprova que havia uma as sociacao de vendedores de purpura nessa cidade. Ldia e descrita como adoradora de Deus, o que pode indicar que ela era proselita. (Atos 16:14) Ela talvez se tenha tornado adoradora de Jeova em Tiatira. Ali, diferentemente de Filipos, havia um local onde os judeus se reuniam. Alguns acham que Ldia era um apelido que significa mulher de L dia e que esse nome lhe foi dado em Filipos. Mas existem provas documentais que mostram que a palavra L dia tambem era usada como nome proprio. Desde os dias de Homero, no nono ou oitavo seculo AEC, os ldios e os habitantes da regiao eram fa mosos por sua habilidade em usar purpura para tingir tecidos. Realmente, as aguas de Tiatira eram conhecidas por produzir as tonalidades mais bri lhantes e duraveis. Os artigos de purpura eram considerados de luxo; apenas os ricos tinham condicoes de ad quiri-los. Embora o corante purpura pudesse ser extrado de diferentes fontes, o melhor e mais caro, usado no tratamento de linho fino, vinha de moluscos do Mediterraneo. Os tecidos dessa cor eram muito caros, pois so era possvel extrair uma quantidade extremamente pequena de corante de cada molusco, sen do necessarios uns 8 mil moluscos para obter apenas um grama desse precioso lquido. E bem provavel que Ldia fosse uma comerciante rica e bem-suce dida, pois trabalhar com purpura exigia investir muito dinheiro. Alem disso, Ldia tinha uma casa grande o suficiente para hospedar quatro pes soas Paulo, Silas, Tim oteo e Lucas. A referencia que a Bblia faz ` a sua famlia pode significar que ela morava com parentes. Mas a pa lavra grega traduzida famlia pode indicar que ela tinha escravos e servos. (Atos 16:15) E o fato de Paulo e Silas terem se encontrado com alguns irmaos na casa dessa mulher hospitaleira antes de deixarem a cidade sugere que essa casa se tornou um local de reunioes para os primeiros cristaos em Filipos. Atos 16:40. ` Quando Paulo escreveu a congregacao em Fili pos uns dez anos mais tarde, ele nao mencionou Ldia. Assim, tudo que sabemos sobre ela se en contra em Atos captulo 16.

C A P I T U LO 17

Paulo raciocinou com eles ` a base das Escrituras


A base para um bom ensino e o excelente exemplo dos bereanos
Baseado em Atos 17:1-15
A ESTRADA muito movimentada, construda por excelentes engenheiros romanos, atravessa montanhas escarpadas. Vez por outra, os sons misturam-se nessa estrada o zurro de jumentos, o barulho das rodas das car rocas ao passarem sobre grossas pedras de pavimentacao, e vozes de viajantes de todo tipo, incluindo provavelmente soldados, comerciantes e artesaos. Tres amigos Paulo, Silas e Timoteo estao nessa estrada fa zendo uma viagem de aproximadamente 130 quilometros desde Filipos ate Tessalonica. A viagem nao e nada facil, especialmente para Paulo e Si se recuperando dos ferimentos causados pelo espanlas. Eles ainda estao camento que sofreram em Filipos. Atos 16:22, 23. 2 O que esses tres homens fazem para nao pensar no longo caminho que tem pela frente? Conversar com certeza ajuda. Eles ainda tem bem que sentiram quando o carcereiro la em Filipos e viva na mente a emocao sua famlia se tornaram discpulos. Aquele acontecimento deixou esses viajantes ainda mais decididos a continuar proclamando a palavra de Deus. Mas, conforme se aproximam da cidade costeira de Tessalonica, recebe-los. eles talvez se perguntem como os judeus nessa cidade vao que eles vao ser atacados, ou ate mesmo espancados, como aconte Sera ceu em Filipos? 3 Mais tarde, Paulo escreveu aos cristaos em Tessalonica sobre como se Depois de primeiro termos sofrido e termos sido sentiu naquela ocasiao: tratados com insolencia em Filipos (conforme sabeis), ficamos denodados, por meio de nosso Deus, para falar-vos as boas novas de Deus com bastante luta. (1 Tes. 2:2) Com essas palavras, Paulo parece indicar que tinha receio de entrar na cidade de Tessalonica, especialmente depois do ` que aconteceu em Filipos. Voce ja se sentiu como Paulo? As vezes acha muito difcil proclamar as boas novas? Paulo confiava em Jeova para for talece-lo ajuda-lo a reunir a coragem que precisava. Estudar o exemplo de Paulo pode ajudar voce a fazer o mesmo. 1 Cor. 4:16.
1, 2. Quem estava fazendo a viagem desde Filipos ate Tessalonica, e que coisas talvez lhes estivessem passando pela mente? 3. Como o exemplo de Paulo em reunir coragem para pregar pode nos ajudar?
133

134

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

` Paulo raciocinou . . . a base das Escrituras (Atos 17:1-3)


O relato nos diz que, enquanto esteve em Tessalonica, Paulo pregou na que isso quer dizer que sua visita aquela ` sinagoga por tres sabados. Sera necessariamente. Nos nao sabe cidade durou apenas tres semanas? Nao ` ` mos quando Paulo foi a sinagoga pela primeira vez depois de chegar a ci dade. Alem disso, as cartas de Paulo indicam que, enquanto em Tessalonica, ele e seus companheiros trabalharam para se sustentar. (1 Tes. 2:9; 2 Tes. 3:7, 8) Tambem, durante o tempo em que ficou ali, por duas vezes Paulo recebeu suprimentos de seus irmaos em Filipos. (Fil. 4:16) De modo que ele provavelmente ficou em Tessalonica mais do que apenas tres semanas.
4

Tendo criado coragem para pregar, Paulo falou aos que estavam reuni` dos na sinagoga. Como de costume, Paulo raciocinou com eles a base das Escrituras, explicando e provando com referencias que era necessario que o Cristo sofresse e fosse levantado dentre os mortos, e dizendo: Este e o Cristo, este Jesus, que eu vos publico. (Atos 17:2, 3) Observe que Pau lo nao tentava apelar para a emocao; ele apelava para a razao. Ele sabia que os que frequentavam a sinagoga conheciam e respeitavam as Escritu ras. Mas eles nao as entendiam plenamente. Assim, Paulo usava as Es crituras para argumentar, explicar e provar que Jesus de Nazare era o prometido Messias, ou Cristo.
6 Paulo seguiu o modelo estabelecido por Jesus, que usava as Escritu ras como base de seu ensino. Durante seu ministerio, por exemplo, Jesus mostrou a seus seguidores que, segundo as Escrituras, o Filho do homem teria de sofrer, morrer e ser ressuscitado. (Mat. 16:21) Depois de sua res surreicao, Jesus apareceu a seus discpulos. Sem duvida, esse fato em si seria o suficiente para mostrar que ele tinha falado a verdade. Mas Jesus fez mais do que isso. Sobre o que ele disse a certos discpulos, lemos: Principiando por Moises e por todos os Profetas, interpretou-lhes em todas as Escrituras as coisas referentes a si mesmo. Com que resultado? Os discpulos disseram: Nao se nos abrasavam os coracoes [isto e, nao nos sentamos muito animados] quando nos falava na estrada, ao nos abrir plenamente as Escrituras? Luc. 24:32.

A mensagem da Palavra de Deus tem poder. (Heb. 4:12) Por isso, os cristaos hoje baseiam seus ensinos nessa Palavra, assim como Paulo, os outros apostolos e o proprio Jesus fizeram. Nos tambem raciocinamos com as pessoas, explicamos o significado das Escrituras e provamos aquilo que ensinamos por abrir a Bblia e mostrar aos moradores o que
4. Por que e provavel que Paulo tenha ficado mais do que apenas tres semanas em Tessalonica? 5. Como Paulo procurava raciocinar com as pessoas? ` 6. Como Jesus raciocinava a base das Escrituras, e com que resultado? 7. Por que e importante basear nas Escrituras aquilo que ensinamos?

` PAULO RACIOCINOU COM ELES A BASE DAS ESCRITURAS

135

ela diz. Afinal, a mensagem que levamos nao e nossa. Por usarmos sem pre a Bblia, ajudamos as pessoas a ver que proclamamos nao as nossas proprias ideias, mas os ensinos de Deus. Nos tambem somos ajudados a sempre nos lembrar de que a mensagem que pregamos se baseia firme mente na Palavra de Deus. E totalmente confiavel. Saber isso nao lhe da confianca para pregar com coragem, assim como Paulo?

Alguns se tornaram crentes (Atos 17:4-9)


Paulo ja havia visto pessoalmente como eram verdadeiras as palavras de Jesus: O escravo nao e maior do que o seu amo. Se me perseguiram a mim, tambem a vos; se observaram a minha palavra, observarao tam perseguirao 15:20) Foi exatamente isso que Paulo viu acontecer em bem a vossa. (Joao Tessalonica alguns estavam ansiosos para observar a palavra, ao passo ` que outros se opunham a ela. Quanto aqueles que reagiram bem, Lucas es creveu: Alguns deles [dos judeus] tornaram-se crentes [cristaos] e associa ram-se com Paulo e Silas, e assim fizeram tambem uma grande multidao poucas das mulheres de destaque. dos gregos que adoravam a Deus e nao (Atos 17:4) Sem duvida esses novos discpulos ficaram felizes por terem recebido ajuda para entender mais claramente as Escrituras.
8

Apesar de alguns terem gostado das palavras de Paulo, outros ficaram com raiva dele. Alguns judeus em Tessalonica ficaram com ciumes de Paulo por ele ter sido bem-sucedido em convencer uma grande multidao de fazerem proselitos, dos gregos a aceitar a mensagem. Com a intencao aqueles judeus haviam ensinado as Escrituras Hebraicas aos gentios gregos e, por isso, achavam que estes lhes pertenciam. Mas agora era como se Paulo lhes estivesse roubando aqueles gregos bem ali na sinagoga! Os judeus ficaram furiosos.
10 Lucas nos informa o que aconteceu a seguir: Os judeus, ficando com ciume, acolheram na sua companhia certos homens inquos dos vadios da feira e formaram uma turba, e passaram a lancar a cidade num alvo roco. E eles assaltaram a casa de Jasao e buscavam [trazer Paulo e Silas] ` para fora a rale. Quando nao os acharam, arrastaram Jasao e certos ir maos perante os governantes da cidade, clamando: Estes homens que tem subvertido a terra habitada estao tambem presentes aqui, e Jasao re aos cebeu-os com hospitalidade. E todos estes homens agem em oposicao decretos de Cesar, dizendo que ha outro rei, Jesus. (Atos 17:5-7) Como a acao dessa turba afetaria Paulo e seus companheiros? 11 Turbas sao terrveis. Sao como as aguas violentas e descontroladas

` 8-10. (a) De que formas as pessoas em Tessalonica reagiram as boas novas? (b) Por que alguns judeus estavam com ciumes de Paulo? (c) Como os opositores judeus reagiram? 11. Que acusacoes foram feitas contra Paulo e seus companheiros de pregacao, e que decreto os acusadores talvez tivessem em mente? (Veja a nota.)

136

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

de um rio durante uma enchente arrastam tudo que estiver no caminho. Essa foi a arma que os judeus usaram na tentativa de se livrar de Paulo e Silas. Entao, depois de os judeus terem lancado a cidade num alvoroco, eles tentaram convencer as autoridades de que os discpulos haviam cometido crimes graves. Primeiro acusaram Paulo e os outros proclamadores do Reino de terem subvertido a terra habitada, embora Paulo e seus companheiros nao tivessem causado o alvoroco em Tessalo a segunda acusacao foi bem mais grave. Os judeus disseram que nica. Ja os missionarios proclamavam a existencia de outro rei, Jesus, violando assim os decretos do imperador.1 12 Lembre-se de que os lderes religiosos haviam feito uma acusacao si milar contra Jesus. Eles disseram a Pilatos: Achamos este homem sub vertendo a nossa nacao . . . e dizendo que ele mesmo e Cristo, um rei. (Luc. 23:2) Pilatos, possivelmente temendo que o imperador pudesse con ` cluir que ele tolerava alta traicao, condenou Jesus a morte. Da mesma for ma, as acusacoes contra os cristaos em Tessalonica poderiam ter tido se e exagero rias consequencias. Uma obra de referencia menciona: Nao dizer que os cristaos estavam em grande perigo por causa dessa acusa pois a mera insinuacao de traicao contra os imperadores quase sem cao, que esse odioso ataque alcancaria seu pre era fatal para o acusado. Sera objetivo? 13 A turba falhou em parar a obra de pregacao em Tessalonica. Por que? puderam ser encontrados. Alem Um dos motivos foi que Paulo e Silas nao disso, parece que os governantes da cidade nao ficaram convencidos de que as acusacoes eram validas. Depois de exigirem uma fianca, eles li bertaram Jasao e os outros irmaos. (Atos 17:8, 9) Seguindo o conselho de Jesus para os cristaos serem cautelosos como as serpentes, contudo, inocentes como as pombas, Paulo prudentemente fugiu do perigo para que pudesse continuar sua pregacao em outro lugar. (Mat. 10:16) Fica cla ro que o fato de Paulo criar coragem nao o levou a ser imprudente. Como os cristaos hoje podem imitar seu exemplo? 14 Atualmente, os clerigos da cristandade muitas vezes instigam turbas contra as Testemunhas de Jeova. Acusando-as de sedicao e traicao, eles manipulam os governantes para que se oponham a elas. Assim como
1 De acordo com um erudito, houve naquele tempo um decreto de Cesar proibindo qualquer predicao da vinda de um novo rei ou reino, especialmente um que fosse su plantar ou julgar o imperador. Os inimigos de Paulo podem muito bem ter deturpa do a mensagem do apostolo, afirmando que era uma violacao desse decreto. Veja o quadro Os imperadores romanos e o livro de Atos, na pagina 137. 12. O que mostra que as acusacoes contra os cristaos em Tessalonica poderiam ter tido serias consequencias? 13, 14. (a) Por que a turba falhou em parar a obra de pregacao em Tessalonica? (b) De que forma Paulo seguiu o conselho de Cristo sobre ser cauteloso, e como podemos imitar o seu exemplo?

aqueles perseguidores do primeiro secu motivados pelo lo, os opositores atuais sao ciume. Seja como for, os cristaos verdadei se envolver sem necessiros procuram nao dade em problemas. Sempre que possvel, evitamos confrontos com pessoas iradas e desarrazoadas, procurando continuar nossa obra em paz, talvez voltando mais tarde quando as coisas tiverem acalmado.

OS IMPERADORES ROMANOS E O LIVRO DE ATOS

Eles eram de mentalidade mais nobre (Atos 17:10-15)


15 Pelo bem da seguranca, Paulo e Si las foram enviados a Bereia, a aproxima damente 65 quilometros de Tessalonica. Paulo foi a si` Quando eles chegaram la, nagoga e falou com as pessoas reunidas ali. Como era bom encontrar uma assis tencia receptiva! Lucas escreveu que os judeus de Bereia eram de mentalidade mais nobre do que os de Tessalonica, pois recebiam a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras, cada dia, quanto a se estas coisas eram assim. (Atos 17:10, 11) Sera que essas palavras desmereciam as pessoas em Tessalonica que aceitaram a verdade? De forma alguma. Mais tarde, Paulo escreveulhes: Agradecemos a Deus incessantemente, porque, quando recebestes a pala vra de Deus, que ouvistes de nos, vos a como a palavra de homens, aceitastes, nao mas, pelo que verazmente e, como a pala vra de Deus, que tambem esta operando em vos, crentes. (1 Tes. 2:13) Mas o que fazia com que esses judeus em Bereia fos sem de mentalidade tao nobre? 16 Os bereanos ouviram algo totalmen te novo, mas n ao ficaram desconfiados nem foram cr ticos. Ao mesmo tempo, nao se mostraram ingenuos. Primeiro, eles

` 15. Como os bereanos reagiram as boas novas? 16. Por que os bereanos foram apropriadamente descritos como pessoas de mentalidade nobre?

Todos os eventos registrados no livro de Atos na realidade, todos os registrados nas Escrituras Gregas Cristas acontece ram dentro dos limites do Imperio Romano. Assim, a autoridade secular suprema era sempre o imperador romano. Ele era aquele a quem os judeus em Tessalonica estavam se referindo ao falar dos decretos de Cesar. (Atos 17:7) Quatro imperadores go vernaram durante o perodo abrangido pelo livro de Atos: Tiberio, Caio, Claudio I e Nero. Tiberio (14-37 EC) foi imperador durante todo o ministerio de Jesus e os primei ros anos da congregacao crista. Ele foi o Cesar a quem os judeus se referiam no julgamento de Jesus quando gritaram para Pilatos: Se livrares este homem, nao es amigo de Cesar. . . . Nao temos rei senao Cesar. Joao 19:12, 15. Caio, tambem conhecido como Calgula (37-41 EC), nao e mencionado nas Escritu ras Gregas Cristas. Claudio I (41-54 EC) e mencionado duas vezes no livro de Atos. Conforme predito pelo profeta cristao Agabo, uma grande fome, que ocorreu por volta de 46 EC, veio sobre toda a terra habitada . . . no tempo de Claudio. Alem disso, em 49 EC ou no comeco de 50 EC, Claudio orde nou que todos os judeus se afastassem de Roma, um decreto que fez com que Aquila e Priscila se mudassem para Co rinto, onde conheceram o apostolo Paulo. Atos 11:28; 18:1, 2. Nero (54-68 EC) foi o Cesar a quem Paulo apelou. (Atos 25:11) Diz-se que esse imperador mais tarde culpou os cristaos pelo incendio que destruiu boa parte de Roma por volta de 64 EC. Pouco depois disso, em cerca de 65 EC, o apostolo Paulo foi preso pela segunda vez em Roma e executado.

138

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

ouviram com atencao o que Paulo tinha a dizer. Da, verificaram nas Es crituras o que Paulo lhes havia explicado. Eles estudaram diligentemente a Palavra de Deus nao apenas aos sabados, mas todos os dias. E fizeram ` isso com muito anelo mental, dedicando-se a entender as Escrituras a luz daquele novo ensino. Por fim, eles mostraram que eram humildes o suficiente para fazer mudancas, pois muitos deles tornaram-se crentes. (Atos 17:12) Nao e de admirar que Lucas os descreva como pessoas de mentalidade nobre. ` 17 Mal sabiam os bereanos que o registro de sua reacao as boas novas seria preservado na Palavra de Deus como um excelente exemplo de mentalidade nobre e espiritual. Eles fizeram exatamente o que Paulo espera va e o que Jeova Deus queria que fizessem. Nos tambem incentivamos as para que adquiram pessoas a agir assim: examinar a Bblia com atencao uma fe baseada firmemente na Palavra de Deus. Mas, depois de nos tor narmos cristaos, sera que nao ha mais necessidade de ter mentalidade nobre? Ao contrario, torna-se ainda mais importante ter o forte desejo de aprender de Jeova e aplicar prontamente seus ensinos. Desse modo, per mitimos que Jeova nos molde e nos treine de acordo com a sua vontade. (Isa. 64:8) Assim, continuaremos agradando ao nosso Pai celestial, sendo produtivos no seu servico. ficou muito tempo em Bereia. Lemos: Quando os judeus 18 Paulo nao de Tessalonica souberam que a palavra de Deus estava sendo publicada por Paulo tambem em Bereia, foram tambem para la incitar e agitar as os irmaos mandaram Paulo imediatamente embora, para massas. Entao, ir ate o mar; mas tanto Silas como Timoteo permaneceram ali. No entan to, os que acompanhavam Paulo levaram-no ate Atenas, e, depois de rece berem mandado para que Silas e Timoteo viessem ter com ele o mais depressa possvel, partiram. (Atos 17:13-15) Aqueles inimigos das boas novas eram muito persistentes. Como se nao bastasse terem expulsado Paulo de Tessalonica, eles viajaram ate Bereia e tentaram causar ali o mesmo tipo de problema, mas tudo em vao. Paulo sabia que seu territorio era extenso, de modo que simplesmente foi pregar em outro lugar. Que nos tambem estejamos decididos a frustrar os esforcos daqueles que que rem parar a obra de pregacao! 19 Por ter dado testemunho cabal aos judeus em Tessalonica e em Be reia, Paulo certamente aprendeu muito sobre a importancia de dar teste ` munho com coragem e de raciocinar a base das Escrituras. Nos tambem aprendemos. Mas agora Paulo pregaria a uma assistencia diferente: os gentios de Atenas. Como ele se sairia nessa cidade? Veremos isso no pro ximo captulo.
17. Por que o exemplo dos bereanos e tao elogiavel, e como podemos continuar a imitar esse exemplo mesmo depois de servir a Jeova por muito tempo? 18, 19. (a) Por que Paulo deixou Bereia, mas como demonstrou perseveranca digna de ser imitada? (b) A quem Paulo pregaria a seguir, e onde?

` Eles . . . buscavam traze-los para fora a rale.


Atos 17:5

CAPITULO 18

Incentivo para buscar a Deus e realmente o achar


Paulo estabelece uma base de comum acordo com seus ouvintes e se adapta a eles
Baseado em Atos 17:16-34
PAULO esta muito incomodado. Ele esta em Atenas, Grecia, o centro de eru onde Socrates, Platao e Aristoteles ensinaram. Atenas e uma cidade dicao muito religiosa. Em toda a parte nos templos, nas pracas publicas e nas ruas Paulo ve inumeros dolos, pois os atenienses adoram um panteao de o Deus verdadeiro, pensa a respeito da idodeuses. Paulo sabe o que Jeova, latria. (Exo. 20:4, 5) O fiel apostolo tem o mesmo ponto de vista de Jeova a dolos. ele tem aversao 2 O que Paulo ve ao entrar na agora, ou praca principal, o deixa muito es candalizado. Enfileiradas ao longo do canto noroeste da praca, perto da en trada principal, ha um grande numero de estatuas falicas do deus Hermes. A praca esta cheia de santuarios. Como esse zeloso apostolo vai pregar nes que ele conseguira reprimir sua aver sa cidade tomada pela idolatria? Sera a dolos e encontrar uma base de comum acordo com seus ouvintes? sao Vai conseguir ajudar alguem a buscar o Deus verdadeiro e realmente o achar? O discurso de Paulo aos homens cultos de Atenas, conforme registrado em Atos 17:22-31, e um modelo de eloquencia, tato e discernimento. Por estudarmos o exemplo de Paulo, podemos aprender muito sobre como estabe lecer uma base de comum acordo com nossos ouvintes e, assim, ajuda-los a raciocinar.
3

Paulo ensina na feira (Atos 17:16-21)


Paulo visitou Atenas em cerca de 50 EC, durante sua segunda viagem missionaria.1 Enquanto esperava Silas e Timoteo chegarem de Bereia, Paulo comecou a raciocinar na sinagoga com os judeus, como era seu costu me. Ele tambem encontrou um territorio onde pudesse falar com os nao ju deus de Atenas na feira, ou agora. (Atos 17:17) Localizada a noroeste da
1 Veja o quadro Atenas capital cultural do mundo antigo, na pagina 142. 1-3. (a) Por que o apostolo Paulo ficou muito incomodado ao chegar a Atenas? (b) O que podemos aprender por estudar o exemplo de Paulo? 4, 5. Onde Paulo pregou em Atenas, e por que nao seria nada facil convencer as pessoas ali?
140
4

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

141

Acropole, a agora de Atenas tinha aproximadamente 250 metros de compri mento por 200 metros de largura. A agora era muito mais do que uma fei ra; era a praca principal da cidade. Uma obra de referencia diz que esse lu gar era o centro economico, poltico e cultural da cidade. Os atenienses gostavam muito de se reunir ali para participar em debates filosoficos. 5 Nao seria nada facil convencer as pessoas na agora. Entre elas estavam os epicureus e os estoicos, membros de escolas rivais de filosofia.1 Os epicureus acreditavam que a vida surgiu por acaso. Seu conceito a respeito da vida resumia-se no seguinte: Nao ha por que temer a Deus; nao ha dor na ` morte; o bem e alcancavel; o mal e suportavel. Os estoicos davam enfase a e a logica e nao acreditavam que Deus fosse uma Pessoa. Nem os epi` razao cureus nem os estoicos acreditavam na ressurreicao conforme era ensi nada pelos discpulos de Cristo. Evidentemente, os conceitos filosoficos desses dois grupos eram incompatveis com as elevadas verdades do verdadeiro cristianismo, sobre o qual Paulo pregava. 6 Como os filosofos gregos reagiram ao ensino de Paulo? Alguns usaram uma palavra que significa paroleiro ou apanhador de sementes para se referir a ele. (Atos 17:18, nota) Sobre essa palavra grega, certo erudito disse: A palavra originalmente se referia a um pequeno passaro que ficava apanhando sementes. Mais tarde, passou a ser aplicada a pessoas que apanhavam sobras de alimentos e outras coisas sem valor na feira. Depois disso, passou a se referir, em sentido figurado, a pessoas que colhiam infor macoes a esmo apenas para repeti-las, sem realmente entende-las. Em ou tras palavras, aqueles homens cultos estavam dizendo que Paulo era um plagiador ignorante. Mas, conforme veremos, Paulo nao se deixou intimidar por esses rotulos depreciativos. 7 Hoje nao e diferente. Como Testemunhas de Jeova, nos temos sido frequentemente rotulados de modo depreciativo por causa de nossas crencas baseadas na Bblia. Por exemplo, alguns educadores ensinam que a evolu cao e um fato e insistem que quem e inteligente aceita esse ensino. Em ou tras palavras, eles rotulam de ignorantes os que se recusam a acreditar nessa teoria. Esses homens instrudos querem fazer as pessoas acreditar que nos somos apanhadores de sementes pelo fato de apresentarmos o que a Bblia diz e mostrarmos evidencias de projeto na natureza. Mas nos nos deixamos intimidar por essa atitude. Em vez disso, falamos com nao conviccao quando defendemos nossa crenca de que a vida na Terra e resul Deus. Rev. 4:11. tado do trabalho de um Projetista inteligente, Jeova 8 Outros que ouviram Paulo na feira tiveram uma reacao diferente. Di ziam: Ele parece ser publicador de deidades estrangeiras. (Atos 17:18) Sera que Paulo estava mesmo apresentando novos deuses aos atenienses?
1 Veja o quadro Os epicureus e os estoicos, na pagina 144. 6, 7. Como alguns filosofos gregos reagiram ao ensino de Paulo, e que reacao similar ` nos as vezes encontramos hoje? ` 8. (a) Como alguns reagiram a pregacao de Paulo? (b) Quando a Bblia diz que Paulo foi levado ao Areopago, o que isso talvez signifique? (Veja a nota na pagina 142.)

142

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Esse era um assunto serio, pois lembrava uma das acusacoes pelas quais ` morte seculos antes. Nao e de Socrates havia sido julgado e condenado a admirar que Paulo tenha sido levado ate o Areopago a fim de explicar os ensinos que para os atenienses pareciam estranhos.1 Como Paulo defenderia sua mensagem perante pessoas que nao tinham nenhum conhecimento das Escrituras?

Homens de Atenas, eu observei (Atos 17:22, 23)


Lembre-se de que Paulo estava muito incomodado com toda a idolatria que havia visto. Mas, em vez de fazer um ataque descontrolado contra a adoracao de dolos, ele manteve a calma. Com bastante tato, Paulo procu
1 Localizado a noroeste da Acropole, o Areopago era uma colina que servia como lo cal onde o conselho principal de Atenas costumava reunir-se. O termo Areopago ` pode se referir tanto ao conselho como a propria colina. Assim, ha diferencas de opi niao entre os estudiosos quanto a se Paulo foi levado para essa colina ou para perto dali, ou se ele foi levado para uma reuniao do conselho em outro lugar, talvez na agora. 9-11. (a) Como Paulo procurou estabelecer uma base de comum acordo com sua assistencia? (b) Como podemos imitar o exemplo de Paulo em nosso ministerio?
9

ATENAS CAPITAL CULTURAL DO MUNDO ANTIGO

Antes mesmo de a historia de Atenas comecar a ser registrada no setimo seculo AEC, a Acropole de Atenas ja era uma cidadela bem fortificada. Atenas tornou-se a principal cidade do distrito da Atica e dominava uma area de mais ou menos 2.500 quilometros quadrados cercada por montanhas e pelo mar. O nome da cidade parece estar relacionado com o nome Atena, a deusa padroeira da cidade. No sexto seculo AEC, Solon, um legislador ate niense, reformou os sistemas social, pol tico, jurdico e economico da cidade. Ele melhorou a qualidade de vida dos pobres e estabeleceu a base para um governo democratico. Mas tratava-se de uma democracia apenas para as pessoas livres, e grande parte da populacao da cidade era compos ta de escravos. Apos as vitorias gregas sobre os persas no quin to seculo AEC, Atenas tornou-se a capital de um pequeno imperio cujo comercio martimo ia desde a Italia e a Siclia a oeste ate Chipre e a Sria a les-

te. No auge de seu esplendor, Atenas era o centro cultural do mundo antigo, destacando-se nas artes plasticas, no teatro, na filosofia, na retorica e nas ciencias. Muitos predios publicos e templos adornavam a cidade. Sua paisagem era dominada pela Acropole, um monte imponente onde se localizava o Partenon, templo onde ficava uma estatua de 12 metros de altura, feita de ouro e de marfim, da deusa Atena. Atenas foi conquistada varias vezes: primeiro pe los espartanos, depois pelos macedonios e por fim pelos romanos, que saquearam as riquezas da cidade. Mesmo assim, na epoca do apostolo Paulo, Atenas ainda tinha prestgio por causa de seu passado glorioso. Na verdade, a cidade nun ca foi incorporada a nenhuma provncia romana. Ela tinha autonomia jurdica sobre seus cidadaos e isencao de impostos romanos. Apesar de suas maiores glorias terem ficado no passado, Atenas continuou sendo uma cidade universitaria para onde os ricos enviavam seus filhos para estudar.

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

143

rou convencer seus ouvintes por estabelecer uma base de comum acordo. Ele comecou dizendo: Homens de Atenas, eu observei que em todas as coi sas pareceis mais dados ao temor das deidades do que os outros. (Atos 17:22) De certa forma, Paulo estava dizendo: Vejo que voces sao muito reli giosos. Desse modo, Paulo sabiamente os elogiou por terem inclinacao es cegados por crencas falsas talpiritual. Ele reconhecia que alguns que sao vez tenham um bom coracao. Afinal, Paulo sabia que ele mesmo ja havia sido ignorante e tinha agido com falta de fe. 1 Tim. 1:13.
10 Construindo sobre a base que tinha lancado, Paulo mencionou algo que ele havia observado; uma prova concreta da religiosidade dos atenienses um altar dedicado A um Deus Desconhecido. De acordo com certa fonte, os gregos e outros povos costumavam dedicar altares a deuses des conhecidos por medo de ofender algum deus que talvez nao tivessem in cludo em sua adoracao. Por meio desse altar, os atenienses reconheciam a existencia de um Deus desconhecido a eles. Paulo usou o fato de haver esse altar ali como ponto de partida para falar das boas novas. Ele expli cou: Aquilo a que sem o saber dais devocao piedosa, isso e o que eu vos pu blico. (Atos 17:23) O argumento de Paulo era sutil, mas poderoso. Ele nao estava pregando um deus novo ou estrangeiro, como alguns o haviam acu sado. Ele estava ensinando sobre o Deus que eles nao conheciam o Deus verdadeiro. 11 Como podemos imitar o exemplo de Paulo em nosso ministerio? Se for mos atentos, talvez observemos objetos religiosos que uma pessoa esta ` mostra em sua casa ou no seu jardim, indicando que ela usando ou tem a e religiosa. Talvez possamos dizer: Vejo que voce e uma pessoa religiosa. valor a assuntos espirituais. Por usarGosto de falar com pessoas que dao

mos de tato e levarmos em conta os sentimentos religiosos da pessoa, podemos lancar uma base de comum acordo sobre a qual construir. Lembre se de que nao e nosso objetivo prejulgar outros com base em suas crencas. Entre nossos irmaos ha muitos que no passado acreditavam sinceramente nos ensinos da religiao falsa.

Deus nao esta longe de cada um de nos (Atos 17:24-28)


Paulo havia lancado uma base de comum acordo, mas sera que conse guiria continuar a construir sobre ela ao dar testemunho? Sabendo que seus ouvintes eram instrudos na filosofia grega e nao conheciam as Escrituras, ele adaptou de diversas maneiras seu modo de pregar. Primeiro, ele apresentou ensinos bblicos sem citar diretamente as Escrituras. Segundo, ` ele se incluiu nas suas declaracoes por as vezes usar as palavras nos e era diferente de seus ouvintes. Terceiro, fez nos, mostrando assim que nao citacoes da literatura grega para mostrar que algumas coisas que estava ensinando se harmonizavam com escritos que eles aceitavam. Examinemos agora o poderoso discurso de Paulo. Que verdades importantes ele transmitiu a respeito do Deus que era desconhecido pelos atenienses?
12

12. Como Paulo adaptou o seu modo de pregar aos seus ouvintes?

OS EPICUREUS E OS ESTOICOS Os epicureus e os estoicos eram seguidores de duas escolas distintas de filosofia. Nenhum dos dois grupos acreditava numa ressurreicao. Apesar de crerem na existencia de deuses, os epicureus achavam que esses nao estavam interessados nos humanos. Por isso, acre ditavam que os deuses nao recompensariam nem puniriam os homens e, portanto, oracoes e sacrifcios eram inuteis. Os epicureus acreditavam que o bem supremo na vida era o prazer. A falta de princpio moral caracterizava seu modo de pensar e suas acoes. Mas eles incentivavam a moderacao porque servia de protecao das mas consequencias dos exces sos. Buscavam o conhecimento apenas para se livrarem de medos e supersticoes religio sas. Os estoicos, por outro lado, acreditavam que todas as coisas faziam parte de uma deidade impessoal e que a alma humana emanava de tal fonte. Alguns estoicos criam que a alma um dia seria destruda junto com o Universo. Outros acreditavam que a alma seria por fim reabsorvida por essa deidade. De acordo com filosofos estoicos, para obter felicidade era ne cessario seguir as leis da natureza.
13 Deus criou o Universo. Paulo disse: O Deus que fez o mundo e todas as coisas nele, sendo, como Este e, Senhor do ceu e mora em templos feitos por da terra, nao maos.1 (Atos 17:24) O Universo nao surgiu por acaso. O Deus verdadeiro e o Criador de todas as coisas. (Sal. 146:6) Diferentemente de Atena ou das outras deidades cuja gloria dependia de templos, santuarios e altares, nenhum templo feito por maos humanas pode conter o Soberano Senhor do ceu e da Terra. (1 Reis 8:27) A mensagem de Paulo era clara: o Deus verdadeiro e maior do que quaisquer dolos ou templos feitos pelo homem. Isa. 40:18-26. 14 Deus nao depende de humanos. Os idolatras costumavam vestir suas imagens com roupas ostentosas, enche-las de presentes caros ou dar-lhes comida e bebida como se os dolos precisassem dessas coisas. Mas alguns dos filosofos gregos que assistiam ao discurso de Paulo talvez acre ditassem que um deus nao precisaria de nada dos humanos. Nesse caso, eles sem duvida concordaram com as palavras de Paulo de que Deus n ao e assistido por maos humanas, como se necessitasse de al guma coisa. Realmente, nao ha nada material que os humanos possam dar ao Cria dor. Na realidade, e Deus quem da aos humanos o que eles precisam vida, e folego, e todas as coisas, incluindo o sol, a chuva e o solo produ tivo. (Atos 17:25; Gen. 2:7) Assim, Deus, Aquele que da todas as coisas, nao depende dos humanos, os que se beneficiam de Suas dadivas. 15

Deus criou o homem. Os atenienses consideravam-se superiores a quem nao era grego. Mas o nacionalismo e o orgulho racial vao contra a ver dade bblica. (Deut. 10:17) Paulo abordou esse assunto delicado usando de
1 A palavra grega traduzida mundo e kosmos, que os gregos usavam para se referir ao Universo. E possvel que nessa ocasiao Paulo, que estava tentando manter uma base de comum acordo com seus ouvintes gregos, tenha usado o termo nesse sentido. 13. O que Paulo explicou a respeito da origem do Universo, e que mensagem suas palavras transmitiram? 14. Como Paulo mostrou que Deus nao depende dos humanos? 15. Como Paulo abordou a questao de os atenienses se considerarem superiores a era grego, e o que podemos aprender desse exemplo? quem nao

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

145

tato e habilidade. Referindo-se ao relato de Genesis sobre Adao, o pai de toda a raca humana, ele disse: [Deus] fez de um so homem toda nacao dos homens. (Gen. 1:26-28; Atos 17:26) Suas palavras com certeza fizeram com que seus ouvintes parassem para pensar, e dificilmente eles deixaram de entender o ponto: visto que todos os humanos tem um ancestral em co mum, nenhuma raca ou nacionalidade e superior a outra. Aprendemos uma importante licao desse exemplo. Embora queiramos ter tato e ser ra zoaveis ao dar testemunho, nao amenizamos a forca da verdade bblica ape nas para torna-la mais aceit avel a outros. Deus intencionou que os humanos fossem achegados a ele. Mesmo que os filosofos presentes ao discurso de Paulo tenham tentado por muito tempo, eles jamais conseguiram explicar satisfatoriamente o objetivo da exis tencia humana. Mas Paulo revelou aos atenienses o proposito do Criador para os humanos, dizendo que Deus criou os homens para buscarem a Deus, se tateassem por ele e realmente o achassem, embora, de fato, nao es teja longe de cada um de nos. (Atos 17:27) O Deus que era desconhecido pelos atenienses nao e de forma alguma impossvel de conhecer. Ao contra esta longe daqueles que realmente querem acha-lo e aprender rio, ele nao sobre ele. (Sal. 145:18) Observe que Paulo usou a palavra nos, incluindo a si mesmo entre aqueles que precisavam buscar a Deus e tatear por ele. 17 Os humanos devem sentir-se atrados a Deus. Paulo disse que, por
16. Qual o proposito do Criador para os humanos? 17, 18. Por que os humanos devem sentir-se atrados a Deus, e o que podemos ` aprender da forma como Paulo tornou a mensagem mais atraente a sua assistencia?
16

Procure estabelecer uma base de comum acordo sobre a qual construir

146

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

causa de Deus, nos temos vida, e nos movemos, e existimos. Alguns eru ` ditos dizem que Paulo estava se referindo as palavras de Epimenides, um poeta da ilha de Creta que viveu no sexto seculo AEC e que era um perso nagem importante na tradicao religiosa de Atenas. Paulo deu uma outra pela qual os humanos deveriam sentir-se atrados a Deus: Certos razao dos poetas entre vos [disseram]: Pois nos tambem somos progenie dele. (Atos 17:28) Os humanos devem sentir que tem um vnculo com Deus, pois ele criou o homem de quem todos os humanos sao descendentes. Para tor ` assistencia, Paulo sabiamente citou trenar a mensagem mais atraente a chos de escritos gregos que seus ouvintes sem duvida respeitavam.1 Em harmonia com o exemplo de Paulo, podemos vez por outra fazer citacoes da Historia, de enciclopedias ou de outras obras de referencia bem conheci das. Por exemplo, uma citacao apropriada de uma fonte respeitada talvez e Testemunha de Jeova a se convencer da origem ajude alguem que nao de certas praticas ou costumes da religiao falsa. paga 18 Ate esse ponto de seu discurso, Paulo transmitiu importantes verdades ` sobre Deus, adaptando com habilidade suas palavras a sua assistencia. O que o apostolo queria que seus ouvintes atenienses fizessem com essas informacoes vitais? Sem demora, ele passou a falar sobre isso ao dar conti nuidade ao seu discurso.

E da vontade de Deus que todos, em toda a parte, se arrependam (Atos 17:29-31)


19 Paulo estava pronto para incentivar seus ouvintes a agir. Referindo-se novamente aos escritos gregos, ele disse: Visto, pois, que somos progenie devemos imaginar que o Ser Divino seja semelhante a ouro, de Deus, nao ou prata, ou pedra, semelhante a algo esculpido pela arte e inventividade do homem. (Atos 17:29) De fato, se os humanos foram criados por Deus, entao criados por hocomo Deus poderia assumir a forma de dolos, que sao mens? O argumento sutil de Paulo expos a tolice de adorar dolos feitos devemos . . . , pelo homem. (Sal. 115:4-8; Isa. 44:9-20) Ao dizer [nos] nao Paulo de certa forma tornou sua repreensao menos dolorosa. 20 O apostolo deixou claro que eles precisavam agir: Deus nao tem toma do em conta os tempos de tal ignorancia [do fato de que Deus desaprova os ` que adoram dolos], no entanto, agora ele est a dizendo a humanidade que

todos, em toda a parte, se arrependam. (Atos 17:30) Alguns dos ouvintes talvez tenham ficado chocados ao ouvir que deveriam arrepender-se. Mas o poderoso discurso de Paulo deixou claro que eles deviam a vida a Deus e que, por isso, tinham de prestar contas a Ele. Os atenienses precisavam
1 Paulo citou um trecho de Os Fenomenos, poema sobre astronomia escrito pelo poeta estoico Arato. Outros escritos gregos, incluindo o Hino a Zeus, do poeta estoico Cleanto, usam fraseologia similar. 19, 20. (a) Como Paulo usou de tato ao expor a tolice de adorar dolos feitos pelos homens? (b) O que os ouvintes de Paulo precisavam fazer?

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

147

buscar a Deus, aprender a verdade sobre ele e harmonizar toda a sua vida com essa verdade. Para os atenienses isso significava reconhecer que a ido latria e um pecado e deixar de pratica-la.
21 Paulo terminou seu discurso com palavras que davam muito em que pensar: [Deus] fixou um dia em que se propos julgar em justica a terra ha bitada, por meio dum homem a quem designou, e ele tem fornecido garantia a todos os homens, visto que o ressuscitou dentre os mortos. (Atos 17:31) Um futuro Dia de Julgamento que motivo serio para buscar o Deus mencionou o nome do Juiz designado. Em verdadeiro e acha-lo! Paulo nao vez disso, Paulo disse algo surpreendente sobre esse Juiz: ele tinha vivido como homem, morrido e sido ressuscitado por Deus! 22 Essa conclusao motivadora e cheia de significado para nos. Sabemos que o Juiz designado por Deus e o ressuscitado Jesus Cristo. (Joao 5:22) mil anos e que se aproTambem sabemos que o Dia do Julgamento durara xima rapidamente. (Rev. 20:4, 6) Nao temos medo do Dia do Julgamento, indescritveis bencaos aos que forem jul pois entendemos que ele trara de nossa esperanca de ter um futuro glorioso e gados fieis. A realizacao de Jesus Cristo. garantido pelo maior dos milagres: a ressurreicao

Alguns . . . se tornaram crentes (Atos 17:32-34)


O discurso de Paulo provocou diferentes reacoes. Alguns comecaram a mofar quando ouviram falar de uma ressurreicao. Outros foram educa dos, mas nao tomaram uma posicao. Disseram: Nos te ouviremos sobre isso ainda outra vez. (Atos 17:32) Mas houve os que reagiram favoravelmente: Alguns homens juntaram-se a ele e se tornaram crentes, entre os quais havia tambem Dionsio, juiz do tribunal do Areopago, e uma mulher de nome Damaris, e outros alem deles. (Atos 17:34) Encontramos reacoes similares em nosso ministerio. Algumas pessoas talvez zombem de nos, educadas, mas indiferentes. No entanto, ficamos ao passo que outras sao muito felizes quando alguns aceitam a mensagem do Reino e se tornam cristaos.
23

Refletir no discurso de Paulo nos ensina muitas coisas: como fazer ` apresentacoes logicas e convincentes; como nos adaptar a assistencia; a necessidade de ser pacientes e de usar de tato com aqueles que estao ce falsa; e a importancia de nunca amenizar a verdade b gados pela religiao blica apenas para agradar os ouvintes. Por imitar o exemplo do apostolo Paulo, nos podemos nos tornar instrutores mais eficientes no ministerio de campo. E os superintendentes, por sua vez, podem se tornar instrutores mais bem qualificados na congregacao. Assim estaremos bem equipados para ajudar outros a buscar a Deus e realmente o achar. Atos 17:27.
21, 22. Com que palavras Paulo terminou o seu discurso, e o que elas significam para nos? 23. Que diferentes reacoes o discurso de Paulo provocou? 24. O que podemos aprender do discurso que Paulo fez no Areopago?

24

CAPITULO 19

Persiste em falar e em nao ficar calado


Paulo trabalha para se sustentar, mas da prioridade ao ministerio
Baseado em Atos 18:1-22
O ANO de 50 EC esta para terminar. O apostolo Paulo esta em Corinto, uma grande populacao de gregos, roma um rico centro comercial onde ha nos e judeus.1 Paulo nao esta ali para comprar ou vender mercadorias nem para procurar trabalho. Ele esta em Corinto por um motivo muito mais nobre: dar testemunho sobre o Reino de Deus. Ao mesmo tempo, Paulo precisa de um lugar para ficar e esta decidido a nao ser uma carga quer dar a ninguem a impresem sentido financeiro para outros. Ele nao de que esta vivendo a custa da palavra de Deus. O que ele vai fazer? ` sao 2 Paulo sabe um ofcio fabricacao de tendas. Por ser um trabalho bra e facil, mas Paulo esta disposto a trabalhar nisso para cal, esse ofcio nao que ele vai encontrar trabalho nessa cidade movimense sustentar. Sera tada? Encontrara um lugar adequado para ficar? Apesar desses desafios, perde de vista seu principal trabalho, o ministerio. Paulo nao Paulo acabou ficando em Corinto por um bom tempo, e seu ministerio ali deu muito fruto. O que podemos aprender das atividades de Paulo em Corinto que nos ajudara a dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus em nosso territorio?
3

Eram fabricantes de tendas por profissao (Atos 18:1-4)


Pouco depois de chegar a Corinto, Paulo conheceu um casal hospi taleiro um judeu chamado Aquila, e sua esposa, Priscila, ou Prisca. O casal mudou-se para Corinto por causa de um decreto do Imperador Claudio ordenando que todos os judeus se afastassem de Roma. (Atos 18:1, 2) Aquila e Priscila nao so receberam Paulo em sua casa como o con vidaram a trabalhar com eles. Lemos: Em razao de serem da mesma pro [Paulo] ficou no lar deles, e trabalhavam, pois eram fabricantes de fissao, tendas por profissao. (Atos 18:3) Paulo ficou na casa desse bondoso ca 1 Veja o quadro Corinto senhora de dois mares, na pagina 149. 1-3. Por que o apostolo Paulo foi a Corinto, e que desafios ele enfrentou ali? 4, 5. (a) Onde Paulo ficou enquanto esteve em Corinto, e que trabalho fez para se sustentar? (b) Como Paulo talvez tenha aprendido a fabricar tendas?
148
4

CORINTO SENHORA DE DOIS MARES

sal durante seu ministerio em Corinto. No perodo em que morou com eles, Paulo talvez tenha escrito algumas das cartas que mais tarde se tornaram parte do canon da Bblia.1 5 Como e que Paulo, um homem instru do aos pes de Gamaliel, tambem sabia fabricar tendas? (Atos 22:3) Pelo visto, os judeus do primeiro seculo nao achavam que ensinar um ofcio a seus filhos fosse algo que estivesse abaixo de sua dignidade, mesmo que esses jovens ainda fossem receber educacao adicional. Paulo era de Tarso, na Cilcia, regiao famosa por um tecido chamado cilicium, usado para fabricar tendas. Sendo assim, e provavel que Paulo tenha aprendido esse ofcio ainda jovem. O que estava envolvido na fabricacao de tendas? Esse trabalho podia envolver tecer o pano de tenda ou cortar e costurar o teci do grosso e r ustico a fim de fabricar as ten das. Seja como for, era um trabalho arduo. 6 Paulo nao considerava a fabricacao de ou carreira. Ele trabatendas sua vocacao, lhava nisso apenas para se sustentar en quanto realizava seu ministerio, declarando as boas novas sem custo. (2 Cor. 11:7) E como Aquila e Priscila encaravam a pro que tinham? Por serem cristaos, eles fissao sem duvida tinham o mesmo ponto de vista de Paulo. De fato, quando Paulo deixou Corinto em 52 EC, Aquila e Priscila deixaram casa e trabalho e foram com ele para Efeso, onde sua casa passou a ser usa da como local de reuniao da congregacao ali. (1 Cor. 16:19) Mais tarde, eles voltaram
1 Veja o quadro Cartas inspiradas que fornece ram encorajamento, na pagina 150. 6, 7. (a) Como Paulo encarava a fabricacao de tendas, e o que indica que Aquila e Priscila tinham um ponto de vista parecido? (b) Como os cristaos hoje seguem o exemplo de Paulo, Aquila e Priscila?

A Corinto antiga ficava num istmo, ou es treita faixa de terra, que ligava a Grecia conti nental ao norte com a pennsula do Pelopone so ao sul. Esse istmo tinha uns 6 quilometros de largura em seu ponto mais estreito, de modo que Corinto tinha dois portos: no golfo de Corinto ficava o porto de Lecaion, que ` atendia as rotas martimas que seguiam para a Italia, a Siclia e a Espanha, a oeste; no gol fo Saronico ficava o porto de Cencreia, que ` atendia as rotas martimas do mar Egeu, da Asia Menor, da Sria e do Egito. Visto que os fortes ventos no mar ao extremo sul do Peloponeso tornavam perigosas as viagens martimas, em geral os comandantes dos navios de carga preferiam ancorar em um dos dois portos de Corinto, transportar a car ga por terra e coloca-la num navio no porto do outro lado do istmo. Barcos leves podiam ate mesmo ser puxados de um lado do istmo para o outro numa plataforma que passava por cima de uma estrada pavimentada que ia de mar a mar. Assim, a localizacao da cidade permitia que ela dominasse o comercio ma rtimo de leste a oeste e tambem o comer cio terrestre de norte a sul. O ativo comercio levava a Corinto nao apenas riquezas, mas tambem a promiscuidade comum a muitos portos. Nos dias do apostolo Paulo, Corinto era a capital da provncia romana da Acaia e um importante centro administrativo. A diversi dade religiosa da cidade e comprovada pela presenca de um templo usado para a adora cao do imperador, santuarios e templos dedi cados a varias divindades gregas e egpcias, alem de uma sinagoga judaica. Atos 18:4. As competicoes atleticas realizadas perto de Corinto a cada dois anos perdiam em im portancia apenas para os Jogos Olmpicos. Paulo estava em Corinto quando as competi coes de 51 EC foram realizadas. Assim, co menta certo dicionario bblico, dificilmente e mera coincidencia o fato de que a primeira vez em que [Paulo] fez alusao ao atletismo te nha sido numa carta aos corntios. 1 Cor. 9:24-27.

150

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

para Roma e depois foram novamente para Efeso. Esse zeloso casal colo cava os interesses do Reino em primeiro lugar e, de coracao, dava de si de todas as congregapara servir a outros, ganhando assim a gratidao coes das nacoes. Rom. 16:3-5; 2 Tim. 4:19. 7 Os cristaos hoje seguem o exemplo de Paulo, Aquila e Priscila. Minis tros zelosos trabalham arduamente para nao impor qualquer fardo dis pendioso a outros. (1 Tes. 2:9) E elogiavel que muitos proclamadores do Reino de tempo integral trabalhem meio perodo ou realizem trabalhos temporarios para se sustentar no que realmente e sua vocacao, o minis terio cristao. Como Aquila e Priscila, muitos servos de Jeova bondosos oferecem hospedagem aos superintendentes viajantes. Os que seguem o proceder da hospitalidade dessa forma sabem como e animador e encorajador fazer isso. Rom. 12:13.
CARTAS INSPIRADAS QUE FORNECERAM ENCORAJAMENTO

Durante os 18 meses que ficou em Corinto, por volta de 50-52 EC, o apostolo Paulo escreveu pelo menos duas cartas que se tornaram parte das Es crituras Gregas Cristas Primeira e Segunda aos Tessalonicenses. Ele escreveu sua Carta aos Gala tas nesse mesmo perodo ou pouco depois. Primeira aos Tessalonicenses e o primeiro dos escritos inspirados de Paulo. O apostolo visitou Tessalonica por volta de 50 EC, durante sua se gunda viagem missionaria. A congregacao formada ali logo teve de enfrentar oposicao, o que obri gou Paulo e Silas a deixar a cidade. (Atos 17:1-10, 13) Preocupado com o bem-estar da recem-forma da congregacao, Paulo tentou voltar para la duas vezes, mas Satanas se interpos no [seu] cami nho. Por isso, Paulo enviou Timoteo para consolar e fortalecer os irmaos. Provavelmente no final de 50 EC, Timoteo voltou a Corinto, levando a Pau lo um bom relatorio a respeito da congregacao em Tessalonica. Depois disso, Paulo escreveu essa carta. 1 Tes. 2:173:7. Segunda aos Tessalonicenses provavelmente foi escrita pouco depois da primeira carta, talvez em 51 EC. Que foi escrita em Corinto e sugerido pelo fato de que, em ambas as cartas, Timoteo e Silvano (chamado Silas no livro de Atos) enviaram cumprimentos junto com Paulo e nao ha registro de que esses tres homens tenham servido juntos novamente depois que Paulo esteve nessa cidade.

(Atos 18:5, 18; 1 Tes. 1:1; 2 Tes. 1:1) Por que Paulo escreveu essa segunda carta? Pelo visto ele havia recebido outras notcias a respeito da congrega cao, talvez por meio da mesma pessoa que havia entregado a primeira carta. Essas notcias moti varam Paulo a nao apenas elogiar os irmaos por seu amor e perseveranca, mas tambem a corrigir o conceito equivocado de alguns que achavam que a presenca do Senhor era iminente. 2 Tes. 1:3-12; 2:1, 2. Na Carta aos Galatas, Paulo da a entender que ja havia visitado os irmaos na Galacia pelo me nos duas vezes. Em 47-48 EC, Paulo e Barnabe visitaram Antioquia da Pisdia, Iconio, Listra e Der be, cidades que ficavam na provncia romana da Galacia. Em 49 EC, Paulo visitou novamente essa regiao junto com Silas. (Atos 13:114:23; 16:1-6) Paulo escreveu a carta porque os judaizantes, que chegaram ali logo depois de ele ter deixado a re giao, estavam ensinando que a circuncisao e a observancia da Lei de Moises eram necessarias para os cristaos. Sem duvida, Paulo escreveu aos galatas assim que ouviu falar desses ensinos fal sos. E possvel que ele tenha escrito essa carta enquanto esteve em Corinto, mas pode ser tam bem que a tenha escrito de Efeso, durante uma breve escala na sua viagem de volta a Antioquia da Sria, ou da propria Antioquia quando chegou la. Atos 18:18-23.

PERSISTE EM FALAR E EM N AO FICAR CALADO

151

Muitos dos corntios . . . comecaram a crer (Atos 18:5-8)


Que Paulo encarava seu trabalho secular apenas como um meio para alcancar seu objetivo principal ficou evidente quando Silas e Timoteo che garam da Macedonia com presentes generosos. (2 Cor. 11:9) Imediatamente, Paulo comecou a ocupar-se intensamente com a palavra [dedicou ` se exclusivamente a pregacao, Almeida, Edicao Contemporanea]. (Atos 18:5) Mas esse intenso testemunho aos judeus gerou consideravel oposi Para deixar claro que nao tinha culpa pelo fato de os judeus terem re cao. cusado a mensagem salvadora de vidas sobre o Cristo, Paulo sacudiu suas roupas e disse a esses opositores: O vosso sangue caia sobre as ` vossas cabecas. Eu estou limpo. Doravante irei as pessoas das nacoes. Atos 18:6; Eze. 3:18, 19. 9 Onde Paulo pregaria entao? Um homem chamado Tcio Justo, pelo vis to um proselito que morava ao lado da sinagoga, abriu as portas de seu lar para Paulo. Assim, Paulo saiu da sinagoga e entrou na casa desse ho mem. (Atos 18:7) Paulo continuou morando com Aquila e Priscila enquan to estava em Corinto, mas a casa de Tcio Justo tornou-se o centro de suas atividades de pregacao. que a afirmacao de Paulo de que ele iria a pessoas das nacoes 10 Sera significa que ele parou completamente de pregar a todos os judeus e pro selitos, mesmo os receptivos? Dificilmente esse era o caso. Por exemplo, Crispo, o presidente da sinagoga, tornou-se crente no Senhor, e assim tambem todos os de sua famlia. Pelo visto, muitos dos que frequentavam a sinagoga se juntaram a Crispo, pois a Bblia diz: Muitos dos corntios, que tinham ouvido, comecaram a crer e a ser batizados. (Atos 18:8) As sim, a casa de Tcio Justo tornou-se o local onde a recem-formada congre crista de Corinto se reunia. Se esse relato tiver sido escrito em or gacao dem cronologica, como e o estilo de Lucas, entao a conversao daqueles judeus ou proselitos aconteceu depois de Paulo ter sacudido suas roupas. Nesse caso, isso revelaria muito sobre a razoabilidade do apostolo. 11 Em muitos pases hoje, as igrejas da cristandade estao bem estabele cidas e exercem forte influencia sobre seus membros. Em alguns pases e ilhas, os missionarios da cristandade converteram um grande numero de pessoas. Muitos que afirmam ser cristaos estao presos a tradicoes, as sim como os judeus em Corinto no primeiro seculo. Mas, iguais a Paulo, nos, Testemunhas de Jeova, zelosamente pregamos a essas pessoas, aproveitando qualquer conhecimento das Escrituras que elas talvez tenham
8, 9. Como Paulo reagiu quando os judeus se opuseram ao seu intenso testemunho, e onde ele foi pregar a partir de entao? estava decidido a pregar apenas as pessoas das ` 10. O que mostra que Paulo nao nacoes? ` 11. Como as Testemunhas de Jeova hoje imitam a Paulo ao pregar as pessoas que afirmam ser cristas?
8

O VOTO DE PAULO

Atos 18:18 diz que, enquanto esteve em Cencreia, Paulo cortou rente o cabelo, pois tinha um voto. Que tipo de voto era? Em geral, um voto e uma promessa solene feita voluntariamente a Deus em que a pessoa se compromete a realizar certo ato, fazer uma oferta ou viver sob determinada condicao. Alguns acham que Paulo cortou o cabelo a fim de cumprir um voto de nazireu. Mas deve-se notar que, de acordo com as Escrituras, ao completar o perodo de servi co especial a Jeova, um nazireu tinha de ` rapar a cabeca a entrada da tenda de reu niao. Isso parece indicar que esse requisito so podia ser cumprido em Jerusalem e, por tanto, nao em Cencreia. Num. 6:5, 18. O relato de Atos nao diz quando Paulo fez esse voto. Ele pode ate mesmo o ter feito antes de se tornar cristao. O relato tambem nao diz se Paulo fez algum pedido especfi co a Jeova. Uma obra de referencia sugere que o fato de Paulo ter rapado o cabelo pode ter sido uma expressao de agrade cimento a Deus por Sua protecao, a qual permitiu que [Paulo] completasse seu minis terio em Corinto.

ao transmitir-lhes as verdades b blicas. Mesmo quando elas se opoem a nos ou quando seus lderes religiosos nos perse guem, nao perdemos a esperanca. Entre aqueles que tem zelo de Deus, mas nao segundo o conhecimento exato, pode haver muitos mansos que precisam ser encontrados. Rom. 10:2.

Tenho muitas pessoas nesta cidade (Atos 18:9-17)


Caso Paulo se tenha perguntado se de veria continuar ou nao seu ministerio em Corinto, ele logo obteve a resposta na noite em que o Senhor Jesus apareceu a ele em uma visao e disse: Nao temas, mas per ficar calado, porsiste em falar e em nao que eu estou contigo e nenhum homem te assaltara para fazer-te dano; porque tenho muitas pessoas nesta cidade. (Atos 18:9, 10) Que visao encorajadora! O proprio Senhor garantiu a Paulo que o protegeria de qualquer dano e que havia muitos merece dores na cidade. Qual foi a reacao de Paulo ` aquela visao? Lemos: Demorou ali um ano e seis meses, ensinando entre eles a palavra de Deus. Atos 18:11.
13 12

Depois de passar cerca de um ano em Corinto, Paulo obteve uma prova adicional do apoio do Senhor. Os judeus levantaram-se de comum acordo contra Paulo e le varam-no perante a cadeira de juiz, chamada bema. (Atos 18:12) Consi derada por alguns como uma plataforma elevada, feita de marmore azul e branco e repleta de figuras entalhadas, a bema talvez ficasse perto do ` centro da praca principal de Corinto. A area em frente a bema talvez fos se grande o suficiente para reunir um numero consideravel de pessoas. Descobertas arqueologicas sugerem que a cadeira de juiz ficava a apenas alguns passos da sinagoga e, portanto, perto da casa de Tcio Justo. Ao se aproximar da bema, Paulo talvez se tenha lembrado do apedrejamento de ` Estevao, que as vezes e chamado de primeiro martir cristao. Paulo, na
12. Que garantia Paulo recebeu em uma visao? 13. Do que Paulo talvez se tenha lembrado ao se aproximar da cadeira de juiz, mas por que podia esperar um resultado diferente?

PERSISTE EM FALAR E EM N AO FICAR CALADO

153

epoca conhecido como Saulo, havia aprovado o assassnio dele. (Atos que algo parecido aconteceria agora com Paulo? Nao, pois Jesus 8:1) Sera lhe . . . fara mal. Atos 18:10; Bblia Facil de havia prometido: Ninguem Ler. ` 14 O que aconteceu quando Paulo chegou a cadeira de juiz? O magistra do que a ocupava era Galio, proconsul da Acaia e irmao mais velho do fi losofo romano Seneca. Os judeus lancaram a seguinte acusacao contra ` lei, conduz os homens a outra persuasao Paulo: Esta pessoa, contrario a de Deus. (Atos 18:13) Os judeus deram a entender que Pauna adoracao lo estava convertendo pessoas ilegalmente. Mas Galio viu que Paulo nao era culpado de nenhum havia cometido nenhuma injustica e que nao ato inquo de vilania. (Atos 18:14) Galio nao tinha a menor intencao de se envolver nas controversias dos judeus. Tanto e que, antes mesmo que Paulo pudesse dizer qualquer coisa em sua defesa, Galio deu o caso por encerrado. Os acusadores ficaram com raiva e a descarregaram em Sos tenes, que talvez tivesse substitudo Crispo como presidente da sinagoga. Eles agarraram Sostenes e espancaram-no na frente da cadeira de juiz. Atos 18:17. Por que Galio nao impediu que a multidao espancasse Sostenes? Ga lio talvez achasse que Sostenes fosse o lder da turba que se virou contra Paulo e que, portanto, estava tendo o que merecia. Qualquer que tenha sido o caso, e possvel que esse incidente tenha tido um resultado positi` vo. Em sua primeira carta a congregacao de Corinto, escrita varios anos (1 Cor. 1:1, 2) mais tarde, Paulo referiu-se a certo Sostenes como irmao. Sera que esse era o mesmo Sostenes que havia sido espancado em Corin to? Em caso afirmativo, aquela experiencia dolorosa talvez tenha ajudado Sostenes a aceitar o cristianismo. 16 Lembre-se de que foi depois de os judeus terem rejeitado a pregacao temas, mas persiste em de Paulo que o Senhor Jesus lhe garantiu: Nao falar e em nao ficar calado, porque eu estou contigo. (Atos 18:9, 10) Faze15

mos bem em ter essas palavras em mente, especialmente quando nossa mensagem nao e aceita. Nunca se esqueca de que Jeova ve o coracao e 6:44) Isso e um grande incentivo para atrai os sinceros. (1 Sam. 16:7; Joao nos mantermos ocupados no ministerio. Todos os anos, centenas de mi batizadas centenas a cada dia. Aos que obedelhares de pessoas sao cem ao mandamento de fazer discpulos de pessoas de todas as nacoes, a terminacao do siste` Jesus garante: Estou convosco todos os dias, ate ma de coisas. Mat. 28:19, 20.
14, 15. (a) Que acusacao os judeus lancaram contra Paulo, e por que Galio deu o caso por encerrado? (b) O que aconteceu com Sostenes, e qual pode ter sido o resultado disso? 16. Que influencia devem ter sobre nosso ministerio as seguintes palavras do ficar calado, porque eu estou contigo? Senhor: Persiste em falar e em nao

154

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Se Jeova quiser (Atos 18:18-22)


Nao se pode afirmar se a atitude de Galio em relacao aos acusadores de Paulo resultou num perodo de paz para a recem-formada congregacao cris de Corinto. Mas Paulo ficou ali mais alguns dias antes de se despedir ta dos irmaos. Em meados do primeiro semestre de 52 EC, ele fez planos de ir ` Sria de navio, partindo do porto de Cencreia, que ficava uns 11 quilomea tros a leste de Corinto. Antes de sair de Cencreia, porem, Paulo cortou rente o cabelo, pois tinha um voto.1 (Atos 18:18) Depois disso, ele levou Aquila e Priscila com ele e atravessou o mar Egeu rumo a Efeso, na Asia Menor.
17

Enquanto o navio partia de Cencreia, Paulo provavelmente refletia no perodo que passou em Corinto. Ele tinha muitas boas lembrancas e mo tivos para ter um grande senso de realizacao. Seu ministerio de 18 meses ali deu muitos frutos. A primeira congregacao em Corinto havia sido for mada, e a casa de Tcio Justo era seu local de reuniao. Entre os que se ha viam tornado cristaos estavam Tcio Justo, Crispo e sua famlia, e mui tos outros. Paulo amava esses novos irmaos, pois os havia ajudado a se tornarem cristaos. Mais tarde, Paulo escreveria a eles, descrevendo-os como uma carta de recomendacao inscrita em seu coracao. Nos tambem ` nos sentimos achegados aqueles a quem tivemos o privilegio de ajudar a aceitar a adoracao verdadeira. Como e recompensador ver essas cartas [vivas] de recomendacao! 2 Cor. 3:1-3. 19 Ao chegar a Efeso, Paulo foi direto ao trabalho; ele entrou na sinagoga e raciocinou com os judeus. (Atos 18:19) Dessa vez, Paulo ficou pouco tempo em Efeso. Embora lhe tivessem pedido para ficar mais tempo, Pau consentiu nisso. Ao se despedir, ele disse aos efesios: Voltalo nao se Jeova quiser. (Atos 18:20, 21) Paulo certamente rei novamente a vos, reconhecia que havia muito trabalho de pregacao a ser feito em Efeso. O apostolo pretendia voltar, mas decidiu deixar esse assunto nas maos de Jeova. Nao e esse um bom exemplo para termos em mente? Ao buscarmos alcancar alvos espirituais, precisamos tomar a iniciativa. Mas sempre de vemos confiar na orientacao de Jeova e procurar agir de acordo com sua vontade. Tia. 4:15. 20 Depois de deixar Aquila e Priscila em Efeso, Paulo foi de navio ate Ce sareia. Pelo visto, ele subiu a Jerusalem e cumprimentou a congrega cao ali. (Atos 18:22; nota) Entao Paulo foi para Antioquia da Sria, local que servia como uma especie de base para as suas atividades missiona rias. Sua segunda viagem missionaria havia sido concluda com sucesso. O que o aguardava na sua proxima e ultima viagem missionaria?
1 Veja o quadro O voto de Paulo, na pagina 152. 17, 18. Em que Paulo talvez tenha refletido ao viajar para Efeso? 19, 20. O que Paulo fez ao chegar a Efeso, e o que aprendemos dele a respeito de buscar alvos espirituais?

18

Com isso os enxotou de diante da cadeira de juiz.


Atos 18:16

SECAO 7

A T O S 1 8 : 2 3 2 1 : 17

PAULO ENSINA PUBLICAMENTE E DE CASA EM CASA


ATOS 20:20
Por que precisamos mostrar humildade e ser flexveis ao en sinar outros? Qual o principal metodo de pregacao das boas novas? Como podemos mostrar que fazer a vontade de Deus e mais importante do que buscar os nossos proprios interesses? O relato emocionante da terceira e ultima viagem missionaria de Paulo pode nos ajudar a responder a essas perguntas vitais.

CAPITULO 20

A palavra . . . crescia e prevalecia apesar de oposicao


Apolo e Paulo contribuem para o contnuo avanco das boas novas
Baseado em Atos 18:2319:41
NAS ruas de Efeso so se ouve gritaria e o forte barulho de multidoes correndo. Uma turba se formou, causando um grande tumulto! Dois com panheiros de viagem do apostolo Paulo sao agarrados e arrastados pela A larga rua do comercio, enfeitada por colunas, fica vazia a ` multidao. ` furiosa e crescente multidao que in medida que as pessoas se juntam a vade o enorme anfiteatro da cidade, com capacidade para 25 mil pessoas. A maioria dos presentes nem sabe o que causou esse alvoroco, mas suspeita que seu templo e sua amada deusa Artemis estao sendo ameacados. Assim, comecam a gritar sem parar: Grande e a Artemis dos efesios! Atos 19:34. 2 Novamente vemos Satanas tentando usar uma turba violenta para das boas novas do Reino de Deus. E claro que a impedir a divulgacao ameaca de violencia nao e a unica tatica de Satanas. Neste captulo, analisaremos varias taticas que ele usou para tentar acabar com a obra e com a uniao dos cristaos do primeiro seculo. Mais importante do que isso, veremos que seus metodos falharam, pois a palavra de Jeova cresceu e prevaleceu de modo poderoso. (Atos 19:20) Por que aqueles cris taos foram bem-sucedidos? Pelas mesmas razoes que nos somos hoje. E nao nosso. Mas, assim como os cristaos claro que o merito e de Jeova; do primeiro seculo, nos precisamos fazer nossa parte. Com a ajuda do podemos desenvolver qualidades que nos ajudarao a esprito de Jeova, ser bem-sucedidos no ministerio. Vamos analisar primeiro o exemplo de Apolo.

Ele era bem versado nas Escrituras (Atos 18:24-28)


3 Apolo chegou na cidade de Efeso enquanto Paulo estava indo para durante sua terceira viagem missionaria. Apolo era judeu e natu la ral da famosa cidade de Alexandria, no Egito. Ele tinha varias qualida des notaveis. Expressava-se muito bem. Alem de ser eloquente, ele era
1, 2. (a) Que perigo Paulo e seus companheiros enfrentaram em Efeso? (b) O que vamos analisar neste captulo? 3, 4. O que Aquila e Priscila perceberam com respeito ao conhecimento de Apolo, e como lidaram com isso?
157

Homens, bem sabeis que a nossa prosperidade vem deste negocio.


Atos 19:25

A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

159

bem versado nas Escrituras. Tambem era fervoroso no esprito. Cheio de zelo, Apolo falava destemidamente diante dos judeus na sinagoga. Atos 18:24, 25. 4 Aquila e Priscila ouviram um discurso de Apolo. Com certeza eles fi caram muito animados ao ouvi-lo ensinar com precisao as coisas a res peito de Jesus. O que ele disse sobre Jesus era correto. Mas nao demo perceber que o conhecimento de Apolo rou muito para esse casal cristao era incompleto, pois ele estava familiarizado apenas com o batismo de Joao. Esse humilde casal, cuja profissao era fabricar tendas, nao ficou de Apolo. Em vez disso, inibido diante da eloquencia e grande instrucao eles acolheram-no na sua companhia e expuseram-lhe mais corretamente o caminho de Deus. (Atos 18:25, 26) Como esse homem eloquen te e bem instrudo reagiu? Pelo visto, ele demonstrou uma das qualida des mais importantes que um cristao pode desenvolver a humildade. 5 Por aceitar a ajuda de Aquila e Priscila, Apolo tornou-se mais util Ele viajou para a Acaia, onde ajudou grandemencomo servo de Jeova. te os irmaos. Sua pregacao tambem foi eficiente contra os judeus da que insistiam que Jesus nao era o prometido Messias. Lu quela regiao cas relata: [Apolo] provava cabalmente, com intensidade e em publico, que os judeus estavam errados, demonstrando pelas Escrituras que Je sus era o Cristo. (Atos 18:27, 28) Apolo tornou-se uma grande bencao! pela qual a palavra de Jeova continuava a De fato, ele era outra razao prevalecer. O que podemos aprender do exemplo de Apolo? 6 Cultivar humildade e essencial para os cristaos. Cada um de nos e abencoado com varios dons quer sejam habilidades naturais, expe riencia de vida, quer conhecimento adquirido. Mas a humildade deve prevalecer sobre os dons que temos. Caso contrario, nossos pontos for tes podem se tornar nossas fraquezas. Poderamos nos tornar solo fertil para a erva daninha do orgulho. (1 Cor. 4:7; Tia. 4:6) Se formos realmen te humildes, nos nos esforcaremos para considerar os outros como su periores a nos. (Fil. 2:3) Nao ficaremos ofendidos quando formos corrigi dos nem criaremos resistencia ao sermos ensinados por outros. Nao nos apegaremos obstinadamente a nossas proprias ideias quando desco brirmos que essas nao estao de acordo com as orientacoes mais atuali zadas do esprito santo. Enquanto demonstrarmos humildade, seremos uteis a Jeova e a seu Filho. Luc. 1:51, 52. 7 A humildade tambem e capaz de eliminar qualquer esprito de rivali queria causar divisoes endade. Consegue imaginar o quanto Satanas tre os primeiros cristaos? Ele teria ficado muito feliz se tivesse conse guido fazer com que dois irmaos tao ativos na verdade como Apolo e
5, 6. O que fez de Apolo uma pessoa mais util para Jeova, e o que podemos aprender de seu exemplo? 7. Como Paulo e Apolo deram um excelente exemplo de humildade?

160

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Paulo se tornassem rivais que, motivados por ciumes, competissem por influencia entre as congregacoes. Isso poderia facilmente ter acontecido. Afinal, em Corinto, alguns cristaos comecaram a dizer: Eu pertenco a Paulo, enquanto outros diziam: Mas eu a Apolo. Sera que Paulo e Apolo incentivavam essas atitudes que poderiam causar divisao dentro Ao contrario, Paulo reconhecia a contribuicao de da congregacao? Nao! tanto que lhe dava privilegios de servico. Apolo para a obra de pregacao, Apolo, por sua vez, seguia as orientacoes de Paulo. (1 Cor. 1:10-12; 3:6, 9; Tito 3:12, 13) Esse e um excelente exemplo de como agir com humildade ao trabalharmos junto com nossos irmaos.

Usando de persuasao a respeito do reino (Atos 18:23; 19:1-10)


Paulo havia prometido retornar a Efeso, e ele cumpriu sua palavra.1 (Atos 18:20, 21) Mas observe qual foi o caminho que Paulo fez para retor nar a Efeso. Ele estava em Antioquia da Sria. O caminho mais facil se ria fazer uma pequena viagem ate Seleucia, embarcar num navio e ir di reto para Efeso. Mas, em vez disso, ele viajou pelas regioes interiores. Segundo certa estimativa, a viagem de Paulo, conforme registrada em Atos 18:23 e 19:1, foi de cerca de 1.600 quilometros! Por que Paulo esco lheu o trajeto mais difcil? Porque ele queria fortalecer todos os discpu los. (Atos 18:23) Sua terceira viagem missionaria, assim como as duas anteriores, exigiria muito dele, mas Paulo tinha certeza de que todo o esforco valeria a pena. Hoje, os ministros viajantes e suas esposas demons tram disposicao similar. Nao somos gratos por seu amor abnegado? 9 Ao chegar a Efeso, Paulo encontrou um grupo de cerca de 12 discpu Batista. Eles haviam sido batizados no batismo de Joao los de Joao era mais valido. Alem disso, eles pareciam sa quando esse batismo nao ber pouco ou nada sobre o esprito santo. Paulo explicou-lhes o entendimento mais atualizado, e, como Apolo, eles se mostraram humildes e ansiosos para aprender. Depois de serem batizados no nome de Jesus, eles receberam esprito santo e alguns dons milagrosos. Isso deixa claro que estar em dia com os avancos da organizacao teocratica de Jeova resulta em bencaos. Atos 19:1-7. 10 Logo aconteceu outro exemplo de progresso. Por tres meses, Paulo pregou com coragem na sinagoga. Apesar de ele ter usado de persuasao
8

a respeito do reino de Deus, alguns ficaram obstinados e se tornaram verdadeiros opositores. Em vez de perder tempo com aqueles que esta 1 Veja o quadro Efeso capital da Asia, na pagina 161. 8. Que caminho Paulo fez para retornar a Efeso, e por que? 9. Por que um grupo de discpulos precisava ser batizado novamente, e que licao aprendemos deles? 10. Por que Paulo saiu da sinagoga e foi para um auditorio, e que exemplo isso estabeleceu para nosso ministerio?

A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

161

vam falando injuriosamente sobre O Caminho, Paulo tomou providen cias para falar no auditorio de uma escola. (Atos 19:8, 9) Os que desejavam fazer progresso espiritual precisavam sair da sinagoga e ir ate o auditorio. As EFESO CAPITAL DA ASIA sim como Paulo, nos talvez decidamos encerrar uma conversa quando percebemos que o morador nao quer ouvir ou so quer Efeso era a maior cidade no oeste da Asia muitas pessoas semeMenor. Nos dias do apostolo Paulo, sua popudiscutir. Ainda ha lacao provavelmente ultrapassava os 250 mil lhantes a ovelhas que precisam ouvir nos habitantes. Como capital da provncia romana sa mensagem animadora. da Asia, Efeso orgulhosamente ostentava o 11 Paulo talvez falasse naquele auditorio ttulo de Primeira e Mais Importante Metro todos os dias, desde cerca das 11 horas ate pole da Asia. por volta das 16 horas. (Atos 19:9, nota) Por causa do comercio e da religiao, Efeso Esse talvez fosse o perodo mais calmo do era uma cidade muito rica. Seu porto, locali dia, mas ao mesmo tempo o mais quente, zado perto da foz de um rio navegavel, ficava quando muitos paravam de trabalhar para no cruzamento de rotas comerciais. Efeso comer e descansar. Se Paulo tiver seguido nao era lar apenas do famoso templo de Arte por dois anos comple essa programacao mis, mas tambem de santuarios e templos tos, ele passou bem mais de 3 mil horas de inumeras outras deidades greco-romanas, ensinando a palavra de Deus.1 Essa e uma egpcias e anatolianas. pela qual a palavra de Jeova outra razao O templo de Artemis, aclamado como uma continuava a crescer e a prevalecer. Paulo das sete maravilhas do mundo antigo, media era diligente e flexvel. Ele adaptou a propor volta de 105 metros por 50 metros. Ele ` gramacao de seu ministerio as necessida tinha umas cem colunas de marmore, cada des das pessoas naquela localidade. Qual uma com cerca de 1,8 metro de diametro na foi o resultado? Todos os que habitavam base e aproximadamente 17 metros de altu no distrito da Asia, tanto judeus como grera. O templo era considerado santo e sagrado gos, ouviram a palavra do Senhor. (Atos em toda a regiao do Mediterraneo antigo, e ` 19:10) Sem duvida, ele deu um testemunho grandes somas de dinheiro eram confiadas a cabal! protecao de Artemis, de modo que o templo tamtambem se tornou o mais importante centro 12 Hoje, as Testemunhas de Jeova bancario da Asia. bem sao diligentes e flexveis. Nos nos es Outras construcoes importantes em Efeso forcamos para falar com as pessoas quan eram um estadio para competicoes atleticas, do e onde elas podem ser encontradas. e possivelmente ate para lutas de gladiadoDamos testemunho nas ruas, no comer res, um teatro, pracas publicas e comerciais, cio e em estacionamentos. Podemos entrar e colunatas que abrigavam lojas. em contato com as pessoas por telefone ou O geografo grego Estrabao relata que o por carta. E, no servico de casa em casa, porto de Efeso tinha problemas com asso reamento. Por causa disso, com o tempo a 1 Paulo tambem escreveu 1 Corntios enquanto es tava em Efeso. cidade deixou de funcionar como porto e foi abandonada. Visto que nenhuma cidade mo11, 12. (a) Como Paulo deixou um exemplo em ser derna fica no mesmo local, quem hoje visita diligente e flexvel? (b) Como as Testemunhas de as runas de Efeso pode, por assim dizer, volJeova tem se esforcado a ser diligentes e flexveis tar ao mundo antigo. em seu ministerio?

fazemos esforcos para encontrar os mora dores no horario em que e mais provavel que estejam em casa.

A palavra . . . crescia e prevalecia apesar dos espritos inquos (Atos 19:11-22)


13 Lucas nos informa que um notavel pe habilitou Paulo a rodo se seguiu. Jeova realizar obras extraordinarias de poder. ` pessoas os panos e avenSo de levar as tais que Paulo usava, elas eram curadas; e os espritos inquos, expulsos.1 (Atos 19:11, 12) Essas impressionantes vitorias sobre chamavam muita as forcas de Satan as atencao, o que nem sempre era algo bom.
Nos nos esforcamos para encontrar as pessoas onde quer que elas estejam
14 Certos judeus itinerantes, que prati cavam a expulsao dos demonios, tentaram imitar os milagres de Paulo. Alguns desses judeus tentaram expulsar demonios por invocar o nome de Jesus e de Paulo. Lucas cita o exemplo dos sete filhos de Ceva membros de uma famlia sacerdotal que procu raram fazer isso. O demonio disse a eles: Eu sei de Jesus e estou fami liarizado com Paulo; mas quem sois vos? Entao, o homem com o demonio atacou aqueles impostores, pulando em cima deles como uma fera e fazendo com que sassem correndo, feridos e nus. (Atos 19:13-16) Isso foi uma vitoria para a palavra de Jeova, pois o contraste entre o poder dado a Paulo e a incapacidade daqueles falsos religiosos nao poderia ter sido mais claro. Milhoes hoje cometem o erro de achar que apenas cla mar o nome de Jesus ou dizer que e cristao e suficiente. Mas Jesus in dicou que so os que realmente fazem a vontade de seu pai tem verdadeira esperanca para o futuro. Mat. 7:21-23. 15 A humilhacao dos filhos de Ceva fez com que muitos passassem a temer a Deus, levando varias pessoas a se tornar cristas e a abandonar praticas espritas. A cultura dos efesios sofria forte influencia das artes magicas. Feiticarias e amuletos eram comuns, bem como encantamen

1 Pode ser que os panos fossem lencos que Paulo usava na testa para evitar que o suor escorresse pelos olhos. O fato de Paulo usar aventais nessa epoca sugere que ele trabalhava no ofcio de fabricar tendas no seu tempo livre, talvez de manha cedo. Atos 20:34, 35. 13, 14. (a) O que Jeova habilitou Paulo a realizar? (b) Que erro cometeram os filhos de Ceva, e como muitos da cristandade hoje fazem o mesmo? 15. No que se refere ao espiritismo e a objetos ligados a essa pratica, como podemos imitar os efesios?

A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

163

tos, muitas vezes na forma escrita. Muitos efesios se sentiram motivados a juntar seus livros de artes magicas e queima-los em publico, embora pelo visto valessem o equivalente a dezenas de milhares de dolares.1 Lu crescia e prevalecia assim de modo podecas relata: A palavra de Jeova roso. (Atos 19:17-20) Essa foi uma grande vitoria da verdade sobre a falsidade e o demonismo. Aquelas pessoas nos deixaram um excelente exemplo. Nos tambem vivemos num mundo mergulhado no espiritismo. Se percebermos que temos algum objeto ligado ao espiritismo, devemos fazer assim como os efesios livrar-nos dele imediatamente. Mantenha mo-nos longe dessas praticas repugnantes, custe o que custar.

Surgiu uma perturbacao nada pequena (Atos 19:23-41)


Vamos agora analisar a tatica de Satanas descrita no incio deste nada pequena a captulo. Lucas escreveu que surgiu uma perturbacao respeito do Caminho. Ele nao estava exagerando.2 (Atos 19:23) Um pra teiro chamado Demetrio deu incio ao problema. Ele conseguiu a aten de outros prateiros por primeiro lembrar-lhes que a renda deles decao pendia da venda de dolos. Ele prosseguiu dizendo que a mensagem que Paulo pregava era ruim para os negocios, pois os cristaos nao adoravam dolos. Da ele apelou para o orgulho que seus ouvintes tinham de sua cidade e de sua nacao, alertando-os que sua deusa Artemis e o templo mundialmente conhecido que os efesios haviam dedicado a ela estavam correndo perigo de serem reduzidos a nada. Atos 19:24-27. 17 O discurso de Demetrio teve o resultado esperado. Os prateiros co mecaram a repetir vez apos vez: Grande e a Artemis dos efesios! e a ci dando incio a turba fanatica descrita no ` dade foi tomada pela confusao, comeco deste captulo.3 Por ter um esprito abnegado, Paulo quis entrar no anfiteatro a fim de falar com a multidao, mas os discpulos insistiram que ele ficasse longe do perigo. Um certo Alexandre ficou em pe dian e tentou falar. Como era judeu, talvez estivesse ansiote da multidao so para explicar a diferenca entre os judeus e aqueles cristaos. Essas
16

1 Lucas diz que o valor era de 50 mil moedas de prata. Caso Lucas estivesse se refe rindo ao denario, um trabalhador comum levaria 50 mil dias, ou seja, por volta de 137 anos, trabalhando sete dias por semana, para ganhar essa quantia. 2 Alguns dizem que Paulo se referiu a esse incidente quando disse aos corntios: Es ` nossas vidas. (2 Cor. 1:8) Mas pode ser tavamos muito incertos ate mesmo quanto as que ele tivesse em mente uma ocasiao mais perigosa. Quando Paulo escreveu que lu tou com feras em Efeso, ele talvez estivesse se referindo a alguma ocasiao em que teve ` de enfrentar animais ferozes em uma arena ou talvez a oposicao feroz por parte de humanos. (1 Cor. 15:32) Tanto a interpretacao literal como a figurada sao possveis. 3 Associacoes de profissionais, chamadas guildas, podiam ser muito influentes. Cer ca de um seculo mais tarde, por exemplo, a guilda dos padeiros provocou uma confu similar em Efeso. sao ` 16, 17. (a) Descreva como Demetrio deu incio a confusao em Efeso. (b) Como os efesios demonstraram seu fanatismo?

164

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

explicacoes nao significariam nada para aquela multidao. Quando per ceberam que ele era judeu, comecaram a gritar: Grande e a Artemis dos efesios! abafando as palavras de Alexandre. Isso continuou por cerca de duas horas. Desde aquela epoca, o fanatismo religioso nao mudou. Ate hoje faz as pessoas agirem de modo completamente irracional. Atos 19:28-34. 18 Finalmente, o escrivao da cidade acalmou a multidao. Essa autori` turba que aqueles cristaos nao dade competente e sensata assegurou a ` sua deusa; que Paulo e representavam nenhum perigo ao templo e a seus companheiros nao haviam cometido nenhum crime contra o tem plo de Artemis; e que havia procedimentos legais para apresentar tais questoes. Talvez o argumento mais convincente tenha sido lembrar-lhes de que eles corriam o risco de cair no desfavor de Roma por causa da quele ajuntamento ilegal e desordenado. Entao, ele dissolveu a multidao. acalmouCom a mesma rapidez com que havia ficado irada, a multidao se por causa dessas palavras sensatas e razoaveis. Atos 19:35-41. 19 Essa nao foi a primeira vez que um homem de bom senso que ocu pava uma posicao de autoridade agiu em favor dos seguidores de Jesus, nem seria a ultima. De fato, o apostolo Joao previu numa visao que du rante estes ultimos dias os elementos estaveis deste mundo, retratados pela terra, iriam tragar uma grande enxurrada de perseguicao satanica contra os seguidores de Jesus. (Rev. 12:15, 16) Isso realmente tem acon tecido. Em muitos casos, juzes imparciais decidem a favor dos direitos de se reunir para adoracao e de divulgar as das Testemunhas de Jeova boas novas a outros. E claro que a nossa conduta pode contribuir mui to para tais vitorias. A conduta de Paulo pelo visto fez com que algumas autoridades em Efeso tivessem certa simpatia e respeito por ele, de modo que queriam ve-lo em seguranca. (Atos 19:31) Que a nossa condu ta respeitosa e honesta tambem possa causar uma boa impressao naqueles com quem temos contato. Nunca sabemos quais podem ser os efeitos a longo prazo. 20 Nao e emocionante ver como a palavra de Jeova crescia e prevale cia no primeiro seculo? Tambem e emocionante ver como Jeova esta de vitorias similares em nossos dias. Gostaria de ter o privilegio por tras de dar uma contribuicao, mesmo que pequena, a essas vitorias? Entao aprenda dos exemplos que consideramos. Seja humilde, mantenha-se em dia com a organizacao de Jeova, continue a trabalhar arduamente, rejeite o espiritismo, e faca o maximo para dar um bom testemunho por meio de sua conduta honesta e respeitosa.
18, 19. (a) Como o escrivao da cidade acalmou a turba em Efeso? (b) Como o povo de as vezes e protegido pelas autoridades, e como nossa conduta pode contribuir ` Jeova para essa protecao? 20. (a) Como voce se sente a respeito do fato de a palavra de Jeova ter prevalecido no primeiro seculo e continuar a prevalecer hoje? (b) Qual a sua determinacao no ` vitorias de Jeova em nossos dias? que se refere as

CAPITULO 21

Estou limpo do sangue de todos os homens


O zelo de Paulo no ministerio e seus conselhos para os anciaos
Baseado em Atos 20:1-38
PAULO esta numa sala lotada no terceiro andar de uma casa em Troa de. Ele fala por um bom tempo aos irmaos, pois essa e a ultima noite que estara com eles. Ja e meia-noite. A sala esta abafada e talvez com fuma varias lamparinas acesas ali. Um jovem chamado Eutico esta ca, pois ha falando, Eutico cai sentado em uma das janelas. Enquanto Paulo esta no sono e despenca da janela! 2 Por ser medico, Lucas provavelmente e um dos primeiros a correr tem duvidas: Eutico esta mor para fora e examinar o jovem. Lucas nao acontece um milagre. Paulo lanca-se sobre o jovem to. (Atos 20:9) Entao ` e diz a multidao: Parai de levantar um clamor, pois a sua alma esta ` nele. Paulo trouxe Eutico de volta a vida. Atos 20:10. 3 Esse acontecimento mostra o poder do esprito santo de Deus. Paulo podia ser responsabilizado pela morte de Eutico. Mesmo assim, ele nao nao queria que a morte daquele jovem estragasse essa importante oca siao ou fizesse alguem tropecar espiritualmente. Por ressuscitar Eutico, Paulo consolou a congregacao e deixou os irmaos ali fortalecidos para continuarem seu ministerio. E evidente que Paulo se preocupava muito com a vida de outros. Somos lembrados de suas palavras: Estou limpo do sangue de todos os homens. (Atos 20:26) Vejamos como o exemplo de Paulo pode nos ajudar nesse respeito.

Ele saiu a fim de viajar para a Macedonia (Atos 20:1, 2)


Conforme vimos no captulo anterior, Paulo tinha enfrentado uma prova difcil. Seu ministerio em Efeso havia causado uma grande confu sao. De fato, os prateiros, cujo sustento dependia da adoracao de Arte mis, tinham feito um tumulto! Tendo diminudo o alvoroco, Atos 20:1 relata, Paulo mandou chamar os discpulos, e, tendo-os encorajado e despedindo-se deles, saiu a fim de viajar para a Macedonia.
4

1-3. (a) Descreva as circunstancias em torno da morte de Eutico. (b) O que Paulo fez, e o que esse acontecimento mostra a respeito dele? 4. Que prova difcil Paulo tinha enfrentado?
165

166

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

A caminho da Macedonia, Paulo parou no porto de Troade e ficou algum tempo nessa cidade. Paulo esperava que Tito, que havia sido envia do a Corinto, se encontrasse com ele em Troade. (2 Cor. 2:12, 13) Mas, viria, Paulo seguiu viagem ate a Macequando ficou obvio que Tito nao por mais ou menos um ano, encorajando donia e talvez tenha ficado la com muitas palavras os que havia ali.1 (Atos 20:2) Por fim, Tito encon trou-se com Paulo na Macedonia, levando boas notcias a respeito da dos corntios a primeira carta de Paulo. (2 Cor. 7:5-7) Isso moti` reacao vou Paulo a escrever outra carta a eles, conhecida hoje como 2 Corntios. 6 E interessante notar que Lucas usa as palavras encorajado e en corajar para descrever as visitas que Paulo fez aos irmaos em Efeso e na Macedonia. Essas palavras descrevem muito bem a atitude de Paulo a seus irmaos. Diferentemente dos fariseus, que tratavam em relacao outros com desprezo, Paulo encarava as ovelhas de Deus como seus co laboradores. (Joao 7:47-49; 1 Cor. 3:9) Ele mantinha essa atitude mesmo quando precisava dar fortes conselhos. 2 Cor. 2:4.
5

1 Veja o quadro As cartas que Paulo escreveu na Macedonia, nesta pagina. 5, 6. (a) Quanto tempo Paulo talvez tenha ficado na Macedonia, e o que ele fez pelos irmaos ali? (b) Que atitude Paulo mantinha em relacao aos irmaos?

AS CARTAS QUE PAULO ESCREVEU NA MACEDONIA

Em 2 Corntios, Paulo disse que, quando che` gou a Macedonia, ele estava preocupado com seus irmaos em Corinto. Mas Tito trouxe-lhe boas notcias de Corinto, e isso deixou Paulo mais tranquilo. Foi entao que Paulo, por volta de 55 EC, escreveu 2 Corntios. Nessa carta, ele in dica que ainda estava na Macedonia. (2 Cor. 7:5-7; 9:2-4) Uma das coisas que tinha em men te durante esse perodo era terminar a coleta de dinheiro para os santos na Judeia. (2 Cor. 8:18-21) Ele tambem estava preocupado com a presenca de falsos apostolos, trabalhadores fraudulentos em Corinto. 2 Cor. 11:5, 13, 14. E possvel que a carta de Paulo a Tito tenha sido escrita na Macedonia. Em algum momento entre os anos 61 EC e 64 EC, depois de ter sido libertado de seu primeiro aprisionamento em Roma, Paulo visitou a ilha de Creta. Ele deixou Tito ali para corrigir alguns problemas e fazer

designacoes. (Tito 1:5) Paulo pediu que Tito o encontrasse em Nicopolis. Havia mais de uma cidade com esse nome na regiao do Mediterra neo naquela epoca, mas parece mais provavel ` que Paulo estivesse se referindo a Nicopolis que ficava no noroeste da Grecia. O apostolo provavelmente estava servindo naquela regiao quando escreveu a Tito. Tito 3:12. Paulo tambem escreveu 1 Timoteo entre seus dois aprisionamentos em Roma, entre 61 EC e 64 EC. Na introducao dessa carta, vemos que Paulo pediu a Timoteo para permanecer em Efe ` so ao passo que ele proprio iria a Macedonia. (1 Tim. 1:3) Parece que foi de la que Paulo escre veu essa carta a Timoteo. Nela, Paulo falou a Timoteo como um pai, dando-lhe conselhos, en corajamento e orientacoes sobre determinados procedimentos a serem seguidos nas congrega coes.

ESTOU LIMPO DO SANGUE DE TODOS OS HOMENS

167

Hoje, os anciaos congregacionais e os superintendentes viajantes es forcam-se para imitar o exemplo de Paulo. Mesmo ao dar repreensao, seu objetivo e fortalecer os que precisam de ajuda. Com empatia, os su perintendentes procuram encorajar os irmaos em vez de condena-los. Um superintendente viajante experiente expressou isso da seguinte for ma: A maioria de nossos irmaos quer fazer o que e direito, mas eles muitas vezes lutam com frustracoes, temores e o sentimento de que sao incapazes de lidar com seus problemas. Os superintendentes podem ser uma fonte de encorajamento para esses irmaos. Heb. 12:12, 13.
7

Formavam uma conspiracao contra ele (Atos 20:3, 4)


Da Macedonia, Paulo foi a Corinto.1 Depois de passar tres meses ali, ele estava ansioso para ir a Cencreia, de onde planejava pegar um barco para a Sria. De la, ele teria condicoes de ir a Jerusalem e entregar as contribuicoes aos irmaos que estavam passando necessidade.2 (Atos 24:17; Rom. 15:25, 26) Mas uma inesperada reviravolta nos acontecimentos mudou os planos de Paulo. Atos 20:3 relata: Os judeus formavam uma conspiracao contra ele. 9 Nao e de surpreender que os judeus nutrissem muito odio por Pau lo, pois eles o consideravam um apostata. Anteriormente, o ministerio de Crispo uma pessoa de destaque dele havia resultado na conversao na sinagoga de Corinto. (Atos 18:7, 8; 1 Cor. 1:14) Em outra ocasiao, os ju deus em Corinto haviam levantado acusacoes contra Paulo diante de Galio, proconsul da Acaia. Mas Galio encerrou o caso, declarando que nao havia base para as acusacoes decisao que deixou os inimigos de Paulo furiosos. (Atos 18:12-17) Pode ser que os judeus em Corinto soubessem, ou pelo menos presumissem, que Paulo logo pegaria um barco ali perto, em Cencreia, e assim armaram uma emboscada para ele. O que Paulo faria? 10 Pensando na sua propria seguranca e a fim de proteger o dinhei ro que lhe havia sido confiado Paulo decidiu ficar longe de Cencreia e voltar pelo caminho de onde veio, passando pela Macedonia. Natural mente, a viagem por terra tambem tinha seus perigos. Naquela epoca, assaltantes costumavam ficar de tocaia nas estradas. Ate mesmo as hospedarias podiam ser locais perigosos. Apesar disso, Paulo preferiu
8

1 E provavel que Paulo tenha escrito a carta aos Romanos durante essa visita a Corinto. 2 Veja o quadro Paulo entrega contribuicoes para ajudar os irmaos necessitados, na pagina 169. 7. Como os superintendentes cristaos hoje podem imitar o exemplo de Paulo? 8, 9. (a) O que interrompeu os planos de Paulo de pegar um barco para a Sria? (b) Por que os judeus talvez tenham nutrido muito odio por Paulo? 10. Sera que Paulo evitou ir a Cencreia por falta de coragem? Explique.

168

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

correr os riscos de uma viagem por terra a enfrentar o que o aguardava em Cencreia. Felizmente, ele nao estava viajando sozinho. Nessa etapa de sua viagem missionaria, os companheiros de Paulo incluam Aristar co, Gaio, Segundo, Sopater, Timoteo, Tquico e Trofimo. Atos 20:3, 4. 11 Assim como Paulo, os cristaos hoje tomam precaucoes para se pro no ministerio. Em algumas regioes, em vez de ficateger quando estao rem sozinhos, eles andam em grupos, ou pelo menos em pares. E como agem quando sao perseguidos? Os cristaos sabem que a perseguicao e 15:20; 2 Tim. 3:12) Mas nem por isso se expoem delibeinevitavel. (Joao radamente ao perigo. Veja o exemplo de Jesus. Em certa ocasiao, quan do opositores em Jerusalem comecaram a pegar pedras para atirar nele, Jesus se escondeu e saiu do templo. (Joao 8:59) Mais tarde, quando os judeus estavam planejando mata-lo, Jesus nao andava mais publica mente entre os judeus, mas partiu dali para o pas perto do ermo. (Joao 11:54) Jesus tomou precaucoes razoaveis para se proteger quando fazer isso nao entrava em conflito com a vontade de Deus para ele. Hoje os cristaos fazem o mesmo. Mat. 10:16.

Eles foram consolados alem de medida (Atos 20:5-12)


Paulo e seus companheiros viajaram juntos pela Macedonia e entao, pelo que parece, tomaram caminhos diferentes e mais tarde se encontra ram novamente em Troade.1 O relato diz: Em cinco dias fomos ter com eles em Troade.2 (Atos 20:6) Foi nessa cidade que o jovem Eutico foi res suscitado, como descrito no incio deste captulo. Imagine como os ir maos se sentiram ao ver seu amigo Eutico vivo novamente. Conforme diz o relato, eles foram consolados alem de medida. Atos 20:12. 13 E claro que milagres desse tipo nao acontecem hoje. Mesmo assim, os que perderam pessoas queridas na morte sao consolados alem de (Joao 5:28, 29) Pense medida pela esperanca bblica da ressurreicao. no seguinte: por ser imperfeito, Eutico acabou morrendo novamente. (Rom. 6:23) Mas os que forem ressuscitados no novo mundo de Deus te rao a perspectiva de viver para sempre! Alem disso, os que sao ressus revestidos de imortalidade. citados para reinar com Jesus no ceu sao (1 Cor. 15:51-53) Os cristaos hoje quer dos ungidos, quer das outras
12

1 Visto que Atos 20:5, 6 e narrado em primeira pessoa, parece que Lucas se juntou novamente a Paulo em Filipos depois de ter sido deixado ali por Paulo algum tempo antes. Atos 16:10-17, 40. 2 A viagem desde Filipos ate Troade levou cinco dias. Pode ser que os ventos nao es tivessem favoraveis, pois anteriormente essa mesma viagem havia sido feita em apenas dois dias. Atos 16:11. 11. Como os cristaos hoje tomam precaucoes razoaveis para se proteger, e que exemplo Jesus deixou nesse sentido? 12, 13. (a) Que efeito a ressurreicao de Eutico teve na congregacao? (b) Que esperanca bblica consola os que perdem pessoas queridas na morte?

ESTOU LIMPO DO SANGUE DE TODOS OS HOMENS

169

ovelhas tem bons motivos para se sentirem consolados alem de me 10:16. dida. Joao

Publicamente e de casa em casa (Atos 20:13-24)


Paulo e seu grupo viajaram de Troade a Assos e depois a Mitilene, Quios, Samos e Mileto. O objetivo de Paulo era chegar a Jerusalem a tempo da Festividade de Pentecostes; sua pressa para chegar a Jerusa lem explica por que ele escolheu uma embarcacao que nao pararia em Efeso nessa viagem de volta. Mas, visto que Paulo queria conversar com os anciaos de Efeso, o apostolo pediu que eles o encontrassem em Mileto. (Atos 20:13-17) Quando eles chegaram, Paulo disse-lhes: Bem sabeis como, desde o primeiro dia em que pisei no distrito da Asia, eu estive convosco todo o tempo, trabalhando como escravo para o Senhor, com a maior humildade mental, e com lagrimas e provacoes, que me sobrevie ram pelas conspiracoes dos judeus; ao passo que nao me refreei de vos falar coisa alguma que fosse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa. Mas, eu dei cabalmente testemunho, tanto a judeus como a gregos, do arrependimento para com Deus e da fe em nosso Senhor Jesus. Atos 20:18-21.
14

14. O que Paulo disse aos anciaos de Efeso quando os encontrou em Mileto?

PAULO ENTREGA CONTRIBUI COES PARA AJUDAR OS IRM AOS NECESSITADOS

Nos anos que se seguiram ao Pentecostes de 33 EC, os cristaos em Jerusalem sofreram mui tas dificuldades fome, perseguicao e o saque de seus bens. Em consequencia disso, alguns estavam passando necessidade. (Atos 11:2712:1; Heb. 10:32-34) Assim, por volta de 49 EC, quan do os anciaos em Jerusalem orientaram Paulo a concentrar sua pregacao entre os gentios, eles o incentivaram a se lembrar dos pobres. E foi exatamente isso que Paulo fez, supervisionando a coleta de recursos nas congregacoes. Gal. 2:10. Em 55 EC, Paulo disse aos corntios: Assim ` como dei ordens as congregacoes da Galacia, fa zei do mesmo modo tambem vos. Todo primeiro dia da semana, cada um de vos, na sua propria casa, ponha algo de lado, em reserva, conforme tiver prosperado, para que, quando eu chegar, nao se facam entao as coletas. Mas, quando eu for a, aos homens que vos aprovardes por cartas,

a estes eu enviarei para levarem a vossa bondosa dadiva a Jerusalem. (1 Cor. 16:1-3) Pouco depois, quando Paulo escreveu aos corntios sua segunda carta inspirada, ele os incentivou a deixarem suas contribuicoes preparadas e mencionou que os macedonios tambem estavam contribuindo. 2 Cor. 8:19:15. Assim, foi no ano de 56 EC que representantes de varias congregacoes se encontraram com Pau lo para entregar o valor total da coleta. O fato de nove homens viajarem juntos nao apenas deu certa medida de seguranca, mas tambem prote geu Paulo de qualquer possvel acusacao de ter usado mal os recursos doados. (2 Cor. 8:20) En tregar essas contribuicoes era o principal objetivo da viagem de Paulo a Jerusalem. (Rom. 15:25, 26) Mais tarde, Paulo fez a seguinte observacao ao Governador Felix: Depois de certo numero de anos, cheguei para trazer dadivas de misericordia ` a minha nacao, e ofertas. Atos 24:17.

170

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Ha muitas formas de alcancar as pessoas com as boas novas hoje. Como Paulo, nos nos esforcamos a ir onde quer que haja pessoas, seja em pontos de onibus, em ruas movimentadas, seja no comercio. Mas ir de casa em casa continua a ser o principal metodo de pregacao das Tes Por que? Por um lado, a pregacao de casa em casa temunhas de Jeova. da a todos a oportunidade de ouvir a mensagem do Reino regularmente, demonstrando assim a imparcialidade de Deus. Permite tambem que os sinceros recebam ajuda individualizada de acordo com suas necessida des. Alem disso, o ministerio de casa em casa fortalece a fe e a perseveranca dos que se empenham nessa atividade. Realmente, uma marca registrada dos cristaos verdadeiros hoje e seu zelo em pregar publicamente e de casa em casa. 16 Paulo explicou aos anciaos de Efeso que ele nao sabia os perigos obstante, nao levo a mi que o aguardavam ao voltar a Jerusalem. Nao
15

nha alma em conta como estimada por mim, disse-lhes, desde que eu possa terminar a minha carreira e o ministerio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho cabal das boas novas da benignidade imerecida de Deus. (Atos 20:24) Destemidamente, Paulo recusou-se a deixar que qualquer circunstancia fosse saude fraca ou amarga oposicao o impedisse de cumprir sua designacao. 17 Hoje tambem os cristaos enfrentam varios tipos de circunstancias e perseguicao. Outros corajo negativas. Alguns enfrentam proscricao samente lutam contra debilitantes doencas fsicas ou emocionais. Os jovens lidam com a pressao de colegas na escola. Nao importam as circunstancias em que estejam, as Testemunhas de Jeova mostram de assim como Paulo. Estao decididas a dar testemunho ca terminacao, bal das boas novas.

Prestai atencao a vos mesmos e a todo o rebanho (Atos 20:25-38)


A seguir, Paulo deu forte conselho aos anciaos de Efeso, usando seu proprio modo de vida como exemplo. Primeiro, ele os informou que essa provavelmente seria a ultima vez que o veriam. Entao ele disse: Estou me refreei de falar a todos limpo do sangue de todos os homens, pois nao vos todo o conselho de Deus. Como os anciaos de Efeso poderiam imi terem culpa de sangue? Ele lhes disse: tar a Paulo e dessa forma nao Prestai atencao a vos mesmos e a todo o rebanho, entre o qual o es prito santo vos designou superintendentes para pastorear a congre gacao de Deus, que ele comprou com o sangue do seu proprio Filho.
18

15. Quais sao algumas vantagens da pregacao de casa em casa? 16, 17. Como Paulo mostrou que era destemido, e como os crist aos hoje imitam seu exemplo? 18. Como Paulo se manteve livre de culpa de sangue, e como os anciaos de Efeso poderiam fazer o mesmo?

Irrompeu muito choro entre eles todos.


Atos 20:37

172

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

(Atos 20:26-28) Paulo avisou que lobos opressivos se infiltrariam no rebanho e falariam coisas deturpadas, para atrair a si os discpulos. O que os anciaos deveriam fazer? Mantende-vos despertos, avisou Pau lo, e lembrai-vos de que por tres anos, noite e dia, nao cessei de admoes tar a cada um de vos, com lagrimas. Atos 20:29-31. 19 Esses lobos opressivos apareceram no final do primeiro seculo. escreveu: [Ha] muitos anticristos; . . . Por volta de 98 EC, o apostolo Joao Saram do nosso meio, mas nao eram dos nossos; pois, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco. (1 Joao 2:18, 19) No terceiro havia levado ao surgimento da classe clerical da seculo, a apostasia ja cristandade, e no quarto seculo o Imperador Constantino deu reconhecimento oficial a essa forma corrupta de cristianismo. Por terem ado tado rituais pagaos, dando-lhes uma aparencia crista, os lderes religiosos de fato falaram coisas deturpadas. Ainda se podem ver os efeitos de tal apostasia nos ensinos e costumes da cristandade. 20 O modo de vida do apostolo Paulo estava em ntido contraste com o daqueles que mais tarde se aproveitariam do rebanho. Ele trabalhava para se sustentar a fim de nao ser um fardo para a congregacao. Seus tinham por objetivo obter riquezas. Pauesforcos a favor dos irmaos nao lo incentivou os anciaos efesios a demonstrarem um esprito abnegado. fracos, disse-lhes Paulo, e tendes de ter Tendes de auxiliar os que sao em mente as palavras do Senhor Jesus, quando ele mesmo disse: Ha em receber. Atos 20:35. mais felicidade em dar do que ha 21 Assim como Paulo, os anciaos cristaos hoje sao abnegados. Em con traste com os clerigos da cristandade, que tiram proveito de seu rebanho, aqueles a quem se confia a responsabilidade de pastorear a congregacao de Deus cumprem com suas responsabilidades de modo altrusta. O orgulho e a ambicao nao tem lugar na congregacao cris pois os que buscam a sua propria gloria falharao a longo prazo. ta, ` (Pro. 25:27) A presuncao so leva a desonra. Pro. 11:2. 22 Paulo era muito amado pelos irmaos por causa do genuno amor que ele proprio demonstrava a eles. De fato, quando chegou a hora de Paulo ir embora, irrompeu muito choro entre eles todos, e lancaram-se ao pescoco de Paulo e o beijaram ternamente. (Atos 20:37, 38) Os cris taos prezam e amam muito aqueles que, assim como Paulo, dao de si mesmos a favor do rebanho. Depois de analisar o excelente exemplo de Paulo, nao concorda que ele nao exagerou nem foi presuncoso ao dizer: Estou limpo do sangue de todos os homens? Atos 20:26.
19. Que apostasia se desenvolveu no final do primeiro seculo, e a que isso levou nos seculos seguintes? 20, 21. Como Paulo demonstrou um esprito abnegado, e como os anciaos cristaos podem fazer o mesmo hoje? 22. O que tornou Paulo uma pessoa muito amada pelos anciaos de Efeso?

CAPITULO 22

Realize-se a vontade de Jeova


Decidido a fazer a vontade de Deus, Paulo vai a Jerusalem
Baseado em Atos 21:1-17
TODOS em Mileto estao emocionados com a partida de Paulo e Lucas. Para esses dois missionarios, nao e facil ter de se despedir dos anciaos no conves do navio. Em sua efesios, a quem tanto amam. Os dois estao bagagem ha suprimentos para a viagem. Eles tambem estao levando as passando necescontribuicoes que recolheram para os cristaos que estao sidade na Judeia e nao veem a hora de poder entregar o dinheiro a esses irmaos. Uma suave brisa enche as velas, e o navio afasta-se do barulhento cais. Os dois homens, e os outros sete que viajam com eles, olham para os semblantes tristes dos irmaos na costa. (Atos 20:4, 14, 15) Os viajantes adeus ate nao conseguirem mais ver seus amigos na praia. dao 3 Por cerca de tres anos, Paulo trabalhou lado a lado com os anciaos de a caminho de JeEfeso. Mas agora, orientado pelo esprito santo, ele esta rusalem. Ate certo ponto, ele sabe o que o aguarda. Anteriormente, ele ha via dito aos anciaos: Amarrado no esprito, viajo para Jerusalem, embora nela, exceto que o esprito santo, de cidasem saber o que me acontecera de em cidade, me da repetidamente testemunho, dizendo que me aguar dam lacos e tribulacoes. (Atos 20:22, 23) Apesar do perigo, Paulo sente-se amarrado no esprito, ou seja, ele se sente na obrigacao de seguir a do esprito e ir a Jerusalem, e tambem esta disposto a fa orientacao zer isso. Ele nao quer morrer, mas fazer a vontade de Deus e o mais importante para ele. 4 E assim que voce se sente? Quando nos dedicamos a Jeova, solenemente prometemos que fazer a vontade dele seria a coisa mais importan te em nossa vida. Analisar o exemplo do fiel apostolo Paulo sera proveito so para nos.
2

Passaram pela ilha de Chipre (Atos 21:1-3)


5

O navio em que estavam Paulo e seus companheiros tomou um rumo

1-4. Por que Paulo estava indo a Jerusalem, e o que o aguardava ali? 5. Que percurso Paulo e seus companheiros fizeram ate Tiro?
173

174

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

direto, ou seja, navegou a favor do vento, sem fazer zigue-zague, ate che mais tarde naquele mesmo dia. (Atos 21:1) Parece que o navio gar a Cos ficou ancorado ali durante a noite antes de zarpar para Rodes e Patara. Em Patara, na costa sul da Asia Menor, os irmaos embarcaram em um grande navio de carga, que os levou direto a Tiro, na Fencia. No caminho, eles passaram pela ilha de Chipre . . . pela esquerda [a bombordo] do navio. (Atos 21:3) Por que Lucas, o escritor do livro de Atos, mencionou esse detalhe? Talvez Paulo tenha apontado para a ilha e mencionado algumas das coisas que passou ali. Na sua primeira viagem missionaria, por volta de Marcos encontraram o feiticeiro nove anos antes, Paulo, Barnabe e Joao ` Elimas, que se opos a pregacao deles. (Atos 13:4-12) Ver aquela ilha e re fletir no que havia ocorrido ali pode ter encorajado Paulo e o fortalecido para o que estava para acontecer. Nos tambem podemos nos beneficiar por refletir em como Deus nos tem abencoado e ajudado a enfrentar pro vacoes. Esse tipo de reflexao pode nos ajudar a nos sentir como Davi, que
6. (a) Por que ver a ilha de Chipre talvez tenha encorajado Paulo? (b) Ao refletir em como Jeova tem abencoado e ajudado voce, a que conclusao voce chega?
6

CESAREIA CAPITAL DA PROV INCIA ROMANA DA JUDEIA

Durante o perodo abrangido pelo livro de Atos, Cesareia era a capital da provncia romana da Judeia e o local onde ficava a base de seu contingente militar e o governador. Herodes, o Grande, construiu a cidade e deu-lhe o nome em home nagem a Cesar Augusto. Cesareia tinha todas as caractersticas das cidades pagas e helensticas ` dos seus dias um templo dedicado a divindade de Cesar, um teatro, um hipodromo e um anfitea tro. A populacao era predominantemente gentia. Cesareia era uma cidade portuaria fortificada. A ambicao de Herodes era que o novo complexo portuario ali, chamado Sebastos (grego para Augusto), equipado com um grande quebra-mar na costa que, de outra forma, nao teria condicoes de atracar navios, rivalizasse com Alexandria como o centro comercial do Mediterraneo oriental. Embora nunca tenha superado Alexandria, Cesareia de fato alcancou prestgio internacional por causa de sua posicao estrategica em importantes rotas co merciais.

O evangelizador Filipe pregou as boas novas em Cesareia e parece que ele constituiu famlia ali. (Atos 8:40; 21:8, 9) Era a cidade onde o centuriao romano Cornelio servia e foi o local de sua conver sao. Atos 10:1. O apostolo Paulo visitou Cesareia varias vezes. Pouco depois da conversao de Paulo, quando seus inimigos planejaram mata-lo, os discpulos prontamente retiraram seu novo irmao de Je rusalem e o levaram o mais rapido possvel ate Cesareia, numa viagem de 90 quilometros, a fim de o enviarem de navio para Tarso. Paulo passou pelo porto de Cesareia quando estava indo a Jerusalem no final de sua segunda e de sua ter ceira viagem missionaria. (Atos 9:28-30; 18:21, 22; 21:7, 8) Ele ficou dois anos preso no palacio de Herodes em Cesareia. Ali, em diferentes ocasioes, Paulo conversou com Felix, Festo e Agripa, e dali ele por fim partiu de navio para Roma. Atos 23:33-35; 24:2725:4; 27:1.

REALIZE-SE A VONTADE DE JEOVA

175

escreveu: Muitas sao as calamidades do justo, mas Jeova o livra de todas elas. Sal. 34:19.

Achamos os discpulos (Atos 21:4-9)


Paulo reconhecia o valor da associacao crista e tinha muita vontade de estar com os irmaos. Lucas escreve o que ele proprio e os outros via jantes fizeram ao chegar a Tiro: Procurando, achamos os discpulos. (Atos 21:4) Sabendo que havia cristaos em Tiro, os viajantes os procura ram e provavelmente ficaram com eles. Uma das maiores bencaos de co importa aonde formos, encontraremos irnhecer a verdade e que, nao maos que pensam como nos e que nos receberao bem. Os que amam a verdadeira tem amigos em todo o mundo. Deus e praticam a adoracao
7

Ao descrever os sete dias que os viajantes ficaram em Tiro, Lucas re gistra algo que pode parecer estranho a princpio: Por intermedio do es prito, [os irmaos em Tiro] disseram repetidas vezes a Paulo que nao pu em Jerusalem. (Atos 21:4) Sera que Jeova nao queria mais que sesse pe Paulo fosse a Jerusalem? Esse nao era o caso. O esprito havia indicado que ele deveria evitar ir a que Paulo seria maltratado em Jerusalem, nao essa cidade. Parece que, por meio do esprito santo, os irmaos em Tiro concluram corretamente que Paulo enfrentaria dificuldades em Jerusa lem. Assim, por estarem preocupados com o bem-estar de Paulo, eles o in ` centivaram a nao ir aquela cidade. Eles queriam proteger Paulo do perigo que o aguardava, e isso era compreensvel. Mesmo assim, decidido a fazer Paulo continuou sua viagem ate Jerusalem. Atos a vontade de Jeova, 21:12. 9 Ao ouvir a preocupacao dos irmaos, Paulo talvez se tenha lembrado similar depois de ter dito aos discpulos de que Jesus enfrentou objecao que ele iria a Jerusalem, sofreria muitas coisas e seria morto. Levado pe las emocoes, Pedro disse a Jesus: Se benigno contigo mesmo, Senhor; teras absolutamente tal destino. Jesus respondeu: Para tras de nao Tu es para mim pedra de tropeco, porque nao tens os pen mim, Satanas! samentos de Deus, mas os de homens. (Mat. 16:21-23) Jesus estava decidido a aceitar o proceder abnegado que Deus lhe havia designado. Paulo tinha a mesma determinacao. Os irmaos em Tiro, assim como o apostolo discerniam a vontaPedro, sem duvida tinham boas intencoes, mas nao de de Deus. A ideia de poupar-se ou de adotar a lei do menor esforco atrai a mui ` tos hoje. As pessoas de modo geral procuram uma religiao que as deixe a
7. O que os viajantes fizeram ao chegar a Tiro? 8. Como devemos entender Atos 21:4? 9, 10. (a) De qual situacao Paulo talvez se tenha lembrado ao ouvir a preocupacao dos irmaos em Tiro? (b) Que ideia e comum no mundo hoje, e como isso se contrasta com as palavras de Jesus?
10

vontade e que nao exija muito de seus membros. Em contraste com isso, Jesus destacou a necessidade de ter uma atitude mental totalmente diferente. Ele disse a seus discpulos: Se alguem quer vir apos mim negue-se a si mesmo e apanhe a sua estaca de tortura, e sigame continuamente. (Mat. 16:24) Seguir a Jesus e o proceder sabio e correto, e o mais facil. mas nao
11 Logo chegou a hora de Paulo, Lucas e os outros que estavam com eles pros seguirem viagem. A descricao de sua partida e comovente. Mostra a afeicao que os irmaos em Tiro tinham por Paulo e o grande apoio que davam ao ministerio dele. Os homens, as mulheres e as criancas acompanharam Paulo e os ou tros viajantes ate a praia. Como grupo, eles se ajoelharam e oraram, e entao se Seguir o exemplo de Jesus exige despediram. Depois disso, Paulo, Lucas um esprito abnegado e seus companheiros pegaram um bar co e continuaram ate Ptolemaida, onde encontraram os irmaos e ficaram com eles por um dia. Atos 21:5-7. 12 A seguir, Lucas relata, Paulo e os que viajavam com ele partiram para Cesareia. Chegando la, eles entraram na casa de Filipe, o evangelizador.1 (Atos 21:8) Eles devem ter se alegrado muito de ver Filipe. Uns 20 anos antes em Jerusalem, ele tinha sido designado pelos apostolos para aju de alimentos na entao recem-formada congregacao dar na distribuicao Filipe tinha um longo registro de pregacao zelosa. Lembre-se de crista. que, quando a perseguicao espalhou os discpulos, Filipe foi para Sama ria e comecou a pregar. Mais tarde, ele pregou ao eunuco etope e o bati zou. (Atos 6:2-6; 8:4-13, 26-38) Que excelente registro de servico fiel! tinha perdido seu zelo pelo ministerio. Morando agora em 13 Filipe nao Cesareia, ele ainda estava ocupado na pregacao, conforme Lucas indica ficamos sabendo que ele ago ao chama-lo de o evangelizador. Tambem

ra tinha quatro filhas que profetizavam, o que sugere que elas seguiram os passos do pai.2 (Atos 21:9) Isso mostra que Filipe deve ter se esforcado muito para edificar a espiritualidade de sua famlia. Os chefes de famlia
1 Veja o quadro Cesareia capital da provncia romana da Judeia, na pagina 174. 2 Veja o quadro As mulheres podiam ser ministras crist as? na pagina 177. 11. Como os discpulos em Tiro mostraram que amavam e apoiavam Paulo? 12, 13. (a) Que registro de servico fiel Filipe tinha? (b) Como Filipe e um bom exemplo para os chefes de famlia cristaos hoje?

REALIZE-SE A VONTADE DE JEOVA

177

fazem bem em imitar o exemplo de Filipe, tomando a dianteira no minis terio e ajudando os filhos a desenvolver amor pelo servico de pregacao. 14 Num lugar apos outro, Paulo procurava os irmaos e passava tempo com eles. Com certeza os irmaos locais estavam ansiosos para mostrar hospitalidade a esse missionario viajante e seus companheiros. Essas vi sitas sem duvida resultavam em um intercambio de encorajamento. oportunidades similares. Ha muitos be (Rom. 1:11, 12) Hoje tambem ha nefcios em abrir as portas de nosso lar, mesmo que seja humilde, para um superintendente viajante e sua esposa. Rom. 12:13. AS MULHERES PODIAM SER MINISTRAS CRISTAS?

Estou pronto . . . para morrer (Atos 21:10-14)


15

Durante o tempo em que Paulo ficou com Filipe, chegou outro visitante respeita do Agabo. Os que estavam na casa de Filipe sabiam que Agabo era profeta; ele havia predito uma grande fome durante o reinado de Claudio. (Atos 11:27, 28) Talvez eles se estivessem perguntando: Por que Agabo veio? Que mensagem ele traz? Todos olhavam atentamente para Agabo enquanto ele pegava o cinto que Paulo usava uma faixa de tecido que poderia guardar dinheiro e outros itens. Agabo amarrou seus proprios pes e maos com esse cinto. comecou a falar. Sua mensagem era Entao muito seria: Assim diz o esprito santo: Ao homem a quem pertence este cinto, os ju deus amarrarao desta maneira em Jerusa e o entregarao as maos de pessoas das ` lem nacoes. Atos 21:11. A profecia confirmou que Paulo iria a Jerusalem. Tambem indicou que seus tratos com os judeus ali resultariam em ele ` ser entregue as maos de pessoas das na coes. A profecia teve um profundo impacto nos que estavam presentes. Lucas escreve: Ora, quando ouvimos isso, tanto nos como
14. Sem duvida, qual foi o resultado das visitas de Paulo a seus irmaos cristaos, e que oportunidades similares existem hoje? 15, 16. Que mensagem Agabo trouxe, e que efeito ela teve nos que a ouviram?
16

Qual era o papel das mulheres na congre gacao crista do primeiro seculo? Sera que elas podiam ser ministras? Jesus instruiu seus seguidores a pregar as boas novas do Reino e fazer discpulos. (Mat. 28:19, 20; Atos 1:8) Essa comissao de ser ministro das boas novas se aplica a to ` dos os cristaos, aos homens e as mulheres; ` aos jovens e as jovens. Isso pode ser visto na profecia encontrada em Joel 2:28, 29. O apostolo Pedro mostrou que essa profecia teve um cumprimento no Pentecostes de 33 EC: Nos ultimos dias, diz Deus, derra marei do meu esprito sobre toda sorte de carne, e vossos filhos e vossas filhas pro fetizarao . . . e ate mesmo sobre os meus escravos e sobre as minhas escravas derra marei naqueles dias do meu esprito, e eles profetizarao. (Atos 2:17, 18) Conforme vi mos neste captulo, o evangelizador Filipe tinha quatro filhas que profetizavam. Atos 21:8, 9. Mas, no que diz respeito a ensinar na con gregacao, a Palavra de Deus restringiu isso a homens cristaos designados como superintendentes e servos ministeriais. (1 Tim. 3:1-13; Tito 1:5-9) Na verdade, Paulo dis se: Nao permito que a mulher ensine ou exerca autoridade sobre o homem, mas que esteja em silencio. 1 Tim. 2:12.

178

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

os daquele lugar comecamos a suplicar-lhe que nao subisse a Jerusalem. Que estais fazendo, chorando e enfraquecendo o Paulo respondeu entao: meu coracao? Ficai certos de que estou pronto nao so para ser amarrado, mas tambem para morrer em Jerusalem pelo nome do Senhor Jesus. Atos 21:12, 13. 17 Imagine a cena. Os irmaos, incluindo Lucas, tentam convencer Paulo prosseguir viagem. Alguns choram. Comovido pela preocupacao a nao amorosa que os irmaos mostram por ele, Paulo carinhosamente diz que eles estao lhe enfraquecendo o . . . coracao, ou, como algumas traducoes partindo [seu] coracao. Apesar disso, ele per vertem o grego, eles estao manece firme em sua decisao, e, assim como quando encontrou com os irmaos em Tiro, ele nao permitira que suplicas ou lagrimas o facam vaci lar. Em vez disso, Paulo lhes explica por que ele deve prosseguir. Que co ragem e determinacao ele mostrou! Assim como Jesus havia feito, Paulo estava decidido a ir a Jerusalem. (Heb. 12:2) Paulo nao estava procuran do ser um martir, mas, se isso acontecesse, ele consideraria uma honra morrer como seguidor de Cristo Jesus. 18 Como os irmaos reagiram? Resumindo, eles reagiram respeitosamen te. Lemos: Quando ele nao se deixou dissuadir, assentimos com as pala vras: Realize-se a vontade de Jeova. (Atos 21:14) Os que tentaram con ir a Jerusalem nao ficaram insistindo para que as vencer Paulo a nao coisas ocorressem conforme eles queriam. Escutaram Paulo e cederam, reconhecendo e aceitando a vontade de Jeova, apesar de isso ser difcil ` morpara eles. Paulo tinha iniciado uma jornada que por fim o levaria a te. Seria mais facil para ele se aqueles que o amavam nao tentassem fazelo desistir. 19 Aprendemos uma importante licao do que aconteceu com Paulo: nunca queremos tentar convencer outros a nao se empenhar por um proceder abnegado no servico a Deus. Podemos aplicar essa licao a mui apenas as que envolvem vida ou morte. Por exemplo, ` tas situacoes, nao ao passo que muitos pais cristaos acham difcil ver seus filhos sarem em designacoes distantes, eles estao decidi de casa para servir a Jeova dos a nao desencoraja-los. Phyllis, que mora na Inglaterra, lembra-se de como se sentiu quando sua filha unica iniciou o servico missionario na Africa. Foi uma epoca em que fiquei muito emotiva, disse Phyllis. Para mim foi difcil saber que ela ficaria tao longe. Eu fiquei triste e orgulho sa ao mesmo tempo. Orei muito sobre isso. Mas a decisao era dela, e eu nunca tentei faze-la desistir. Afinal, eu sempre a havia ensinado a colocar os interesses do Reino em primeiro lugar. Minha filha serve em de signacoes no estrangeiro ha 30 anos, e eu agradeco a Jeova todos os bom quando apoiamos irmaos abne dias pela fidelidade dela. Como e gados!
17, 18. Como Paulo permaneceu firme em sua decisao, e como os irmaos reagiram? 19. Que licao valiosa aprendemos do que aconteceu com Paulo?

E bom apoiarmos irmaos abnegados

Os irmaos nos receberam de bom grado (Atos 21:15-17)


Foram feitos preparativos, e Paulo prosseguiu viagem. Alguns ir maos de Cesareia o acompanharam, dando assim uma prova de seu apoio de todo o coracao. E interessante notar que em todos os pontos da viagem ate Jerusalem, Paulo e os que o acompanhavam procuraram o companheirismo dos irmaos cristaos. La em Tiro, eles encontraram os discpulos e permaneceram com eles por sete dias. Em Ptolemaida, cum primentaram seus irmaos e passaram um dia com eles. E, em Cesareia, eles ficaram por alguns dias na casa de Filipe. A seguir, conforme men cionado acima, alguns irmaos de Cesareia acompanharam Paulo e os outros viajantes ate Jerusalem, onde todos foram acolhidos por Mnason, um antigo discpulo. Lucas relata: Ao chegarmos a Jerusalem, os ir maos nos receberam de bom grado. Atos 21:17. 21 Fica claro que Paulo queria estar com os que tinham a mesma fe que ele. O apostolo era encorajado por seus irmaos, assim como nos tambem somos hoje. Sem duvida, esse encorajamento fortaleceu Paulo para enfrentar os opositores irados que tentariam mata-lo.
20, 21. O que mostra que Paulo desejava estar com seus irmaos, e por que ele queria estar com os que tinham a mesma fe que ele?
20

SECAO 8

AT O S 21 : 1 8 2 8 : 31

PAULO PREGA O REINO DE DEUS SEM IMPEDIMENTO


ATOS 28:31
Nesta sec ao, acompanharemos o apostolo Paulo enquanto ele enfrenta turbas enfurecidas, suporta encarceramentos e com parece diante do tribunal de uma autoridade romana apos outra. Em todas essas circunstancias, o apostolo continua a dar testemunho sobre o Reino de Deus. Ao analisar a emo cionante conclusao do livro de Atos, pergunte-se: Como posso imitar esse corajoso e zeloso evangelizador?

CAPITULO 23

Oucam a minha defesa


Paulo defende a verdade diante de turbas enfurecidas e do Sinedrio
Baseado em Atos 21:1823:10
JERUSALEM! Mais uma vez Paulo esta andando por suas ruas estreitas e movimentadas. Nenhuma outra cidade na Terra esta tao intimamente li ` historia dos tratos de Jeova com o Seu povo. De modo geral, seus gada a habitantes tem muito orgulho desse passado glorioso. Paulo sabe que grande parte dos cristaos nessa cidade esta confiando demais no passa do, deixando de acompanhar o desenrolar do proposito de Jeova. Desse que os irmaos ali sao carentes nao so em sentido material, modo, Paulo ve o motivo pelo qual ele saiu de Efeso e retornou a Jerusalem, mas tambem em sentido espiritual. (Atos 19:21) Apesar de saber dos perigos que o aguardavam, ele nao mudou seus planos de visitar a cidade. 2 O que Paulo enfrentara em Jerusalem? Um dos desafios vira dos pro perturbados com os ruprios seguidores de Cristo, alguns dos quais estao mores sobre Paulo. Desafios ainda maiores virao dos inimigos de Cris lancar acusacoes falsas contra Paulo, espanca-lo e ameacar to. Eles vao mata-lo. Ao mesmo tempo, esses acontecimentos conturbados darao a Paulo a oportunidade de fazer uma defesa. Sua humildade, coragem e fe ao lidar com esses desafios fornecem um excelente exemplo aos crist aos hoje. Vejamos como.

Comecaram a glorificar a Deus (Atos 21:18-20a)


` No dia seguinte a sua chegada a Jerusalem, Paulo e seus companhei ros foram ver os anciaos que exerciam a lideranca na congregacao. Ne mencionado no relato; talvez naquela nhum dos apostolos ainda vivos e epoca todos eles ja tivessem partido para servir em outras partes do mun do. No entanto, Tiago, irmao de Jesus, ainda estava la. (Gal. 2:9) Tiago pro quando todos os anciaos estavam presen vavelmente presidiu a reuniao tes com Paulo. Atos 21:18. 4 Paulo cumprimentou os anciaos e comecou a dar em pormenores um relato das coisas que Deus fizera entre as nacoes por intermedio do mi nisterio dele. (Atos 21:19) Como aquele relato deve ter sido encorajador!
3

1, 2. O que levou o apostolo Paulo a voltar a Jerusalem, e que desafios ele enfrentaria ali? 3-5. (a) A que reuniao Paulo esteve presente em Jerusalem, e o que foi falado ali? (b) Que licoes podemos aprender da reuniao de Paulo com os anciaos em Jerusalem?
181

182

Hoje nos tambem ficamos animados ao ouvir a respeito do progresso da obra em outros pases. Pro. 25:25. ` 5 Em algum momento de seu discurso, Paulo deve ter se referido as con que os irmaos de tribuicoes que havia trazido da Europa. A preocupacao dos que ouviam lugares distantes mostraram deve ter animado o coracao o relatorio de Paulo, tanto que, em resultado disso, [os anciaos] comeca ram a glorificar a Deus. (Atos 21:20a) Da mesma forma, muitos que hoje enfrentam catastrofes ou doencas graves ficam profundamente comovi dos quando seus irmaos oferecem ajuda e palavras de encorajamento na hora certa.

Muitos ainda eram zelosos da Lei (Atos 21:20b, 21)


Os anciaos entao revelaram a Paulo que havia um problema na Judeia diretamente relacionado com ele. Disseram: Observas, irmao, quantos entre os judeus; e todos eles sao zelosos da Lei. milhares de crentes ha Mas eles ouviram rumores a respeito de ti, de que tens ensinado a todos os judeus entre as nacoes uma apostasia contra Moises, dizendo-lhes circuncidem os seus filhos nem andem nos costumes solenes.1 que nao Atos 21:20b, 21.
6

Por que, bem mais de 20 anos depois de a Lei mosaica ter sido aboli da, tantos cristaos ainda insistiam que era necessario guarda-la? (Col. tinham 2:14) Em 49 EC, os apostolos e os anciaos reunidos em Jerusalem
1 Para cuidar das necessidades espirituais de tantos cristaos judeus, deve ter havido muitas congregacoes que se reuniam em casas particulares. 7, 8. (a) Que modo de pensar equivocado alguns cristaos na Judeia tinham? (b) Por que o modo de pensar equivocado de alguns cristaos judeus nao significava que eles eram apostatas? 6. De que problema Paulo ficou sabendo?

Quando nenhum princpio bblico estava envolvido, Paulo cedia. Voce faz o mesmo?

` enviado uma carta as congregacoes explicando que nao era necessario ` circuncisao e obedecessem a ` que os cristaos gentios se submetessem a havia mencionado os crisLei mosaica. (Atos 15:23-29) Mas a carta nao taos judeus, muitos dos quais nao entendiam que a Lei mosaica nao era mais valida. 8 Sera que esse modo de pensar equivocado significava que aqueles dis cpulos judeus nao se qualificavam como cristaos? De modo algum. Nao era o caso de eles no passado terem sido adoradores de deuses pagaos e agora continuarem a seguir os costumes religiosos de sua fe anterior. importante para aqueles judeus tementes a Deus tinha A Lei que era tao sido dada por Jeova. Nao havia nada nela que fosse demonaco ou errado em si mesmo. Mas a Lei tinha a ver com o pacto anterior, ao passo que os ` cristaos estavam agora sob o novo pacto. No que dizia respeito a adoracao pura, as observancias do pacto da Lei estavam obsoletas. Os crist aos he breus que eram zelosos da Lei nao entendiam esse ponto nem confiavam crista era agora o caminho para se obter plenamente que a congregacao a justica perante Deus. Eles precisavam harmonizar seu modo de pensar com a revelacao progressiva da verdade.1 Jer. 31:31-34; Luc. 22:20.

Nao ha nada nos rumores (Atos 21:22-26)


9 Que dizer dos rumores de que Paulo estava ensinando os judeus entre as nacoes a nao circuncidar os filhos nem andar nos costumes solenes?

1 Poucos anos depois, o apostolo Paulo escreveu sua carta aos hebreus, na qual demonstrou a superioridade do novo pacto. Nessa carta, ele mostrou claramente que o novo pacto invalidou o pacto anterior. Alem de prover argumentos convincentes que os cristaos judeus poderiam usar ao responder aos judeus que os criticavam, a po derosa linha de raciocnio de Paulo sem duvida fortaleceu a fe dos cristaos que da ` vam enfase indevida a Lei mosaica. Heb. 8:7-13. 9. O que Paulo ensinava a respeito da Lei mosaica?

A LEI ROMANA E OS CIDADAOS ROMANOS

As autoridades romanas geralmente nao interferiam nos assuntos das provncias. De modo geral, a lei judaica governava os assun tos judaicos. Os romanos so se envolveram no caso de Paulo porque a turba que se for` mou devido a presenca dele no templo era ` uma ameaca a ordem publica. As autoridades romanas tinham conside ravel poder sobre os suditos das provncias que nao tinham cidadania romana. No en tanto, a situacao era diferente em relacao aos cidadaos romanos.1 A cidadania con` cedia a pessoa certos privilegios que eram reconhecidos e respeitados em todo o im perio. Era ilegal, por exemplo, prender ou espancar um cidadao romano que nao tivesse sido condenado, visto que esse tipo de tratamento era considerado proprio apenas para os escravos. Os cidadaos romanos tam bem tinham o direito de apelar das decisoes do governador da provncia para o imperador, em Roma. A cidadania romana podia ser obtida de diversas maneiras. Uma delas era por heranca. Vez por outra, os imperadores concediam ` cidadania a certos indivduos ou a popula cao livre de toda uma cidade ou distrito por causa de servicos prestados. Escravos que comprassem sua liberdade de um cidadao romano, ou que fossem libertados por um romano, ganhavam a cidadania. O mesmo acontecia com veteranos das forcas arma das auxiliares que fossem dispensados do exercito. Pelo visto, em determinadas cir cunstancias, tambem era possvel comprar a cidadania, pois o comandante militar Clau dio Lsias disse a Paulo: Eu comprei estes direitos de cidadao por grande soma de di nheiro. Paulo respondeu: Eu ate nasci com eles. (Atos 22:28) Assim, um dos antepassados masculinos de Paulo deve ter de algum modo adquirido a cidadania romana, embora nao se saiba como isso aconteceu.
1 No primeiro seculo EC, poucos cidadaos romanos vi viam na Judeia. Foi somente no terceiro seculo que todos os suditos das provncias receberam cidadania romana.

Paulo era um apostolo para os gentios e, para eles, Paulo reafirmava a decisao de precisavam obedecer a ` que os gentios nao Lei. Ele tambem expunha o erro de qualquer um que tentasse persuadir os cris taos gentios a realizar a circuncisao como ` Lei mosaica. (Gal. sinal de obediencia a 5:1-7) Nas cidades que visitava, Paulo tam bem pregava as boas novas aos judeus. Ele com certeza explicava aos judeus receptivos que a morte de Jesus havia tornado a Lei obsoleta e que a pessoa podia obter uma posicao justa por meio da fe, nao por obras da Lei. Rom. 2:28, 29; 3:21-26.
10 Ao mesmo tempo, Paulo mostrava con sideracao por aqueles que se sentiam bem observando alguns costumes judaicos, como nao trabalhar no sabado ou evitar certos alimentos. (Rom. 14:1-6) E ele nao Na estabelecia regras sobre a circuncisao. verdade, Paulo circuncidou Timoteo para ficassem desconfiados que os judeus nao de Timoteo, cujo pai era grego. (Atos 16:3) A circuncisao era um assunto de decisao pessoal. Paulo disse aos galatas: Nem a circuncisao nem a incircuncisao e de qual que opera por interme quer valor, mas a fe (Gal. 5:6) No entanto, ser dio do amor e. circuncidado para estar de acordo com a Lei ou apresentar essa pratica como algo necessario para ter a aprovacao de Jeova revelaria falta de fe.

Assim, os rumores, embora infunda dos, perturbavam os cristaos judeus. Por esse motivo, os anciaos deram a seguinte orientacao a Paulo: Ha conosco quatro ho um voto sobre si. Toma conmens que tem tigo estes homens e purifica-te cerimonialmente junto com eles, e toma conta das despesas deles, para que se lhes rape a ca beca. E todos saberao assim que nao ha
10. Que atitude equilibrada Paulo tinha sobre ` ` assuntos relacionados a Lei e a circuncisao? os anciaos deram a Paulo, 11. Que orientacao e o que estaria envolvido em segui-la? (Veja tambem a nota.)

11

OU CAM A MINHA DEFESA

185

nada nos rumores que se contavam acerca de ti, mas que estas andando tu mesmo a Lei.1 Atos 21:23, 24. ordeiramente, guardando tambem 12 Paulo poderia ter alegado que o verdadeiro problema nao eram os ru mores a respeito dele, e sim o zelo dos cristaos judeus pela Lei mosaica. Mas ele estava disposto a ceder, desde que nao tivesse de violar princpios divinos. Algum tempo antes, ele tinha escrito: Para os debaixo de lei tor nei-me como debaixo de lei, embora eu mesmo nao estivesse debaixo de lei, para ganhar os debaixo de lei. (1 Cor. 9:20) Em harmonia com isso, Paulo cooperou com os anciaos de Jerusalem e se tornou como que de baixo de lei. Ao fazer isso, ele estabeleceu um excelente exemplo para nos insistir em fahoje no que diz respeito a cooperar com os anciaos e a nao zer as coisas do nosso jeito. Heb. 13:17.

Ele nao e apto para viver! (Atos 21:2722:30)


As coisas nao foram bem no templo. Perto do fim do perodo do cumprimento dos votos, judeus da Asia viram Paulo e falsamente o acusaram de levar gentios ao templo, provocando um tumulto. Se o comandante militar romano nao tivesse intervindo, Paulo teria sido espancado ate a morte. Ain da assim, o comandante romano prendeu o apostolo. A partir daquele dia, levaria mais de quatro anos para Paulo ganhar a liberdade novamente. E ele ainda nao estava fora de perigo. Quando o comandante perguntou aos judeus por que estavam atacando Paulo, eles gritaram diferentes acusa coes. No meio daquele tumulto, o comandante nao conseguiu entender nada. Por fim, o apostolo teve de ser literalmente carregado para um lugar mais seguro. Quando Paulo e os soldados romanos estavam para entrar no quartel, Paulo disse ao comandante: Rogo-te . . . que me permitas falar ao povo. (Atos 21:39) O comandante concordou, e Paulo corajosamente pas sou a defender sua fe. ` 14 Oucam a minha defesa, comecou Paulo. (Atos 22:1) Paulo dirigiu-se a em hebraico, o que fez com que eles se acalmassem. Ele explicou multidao
13

1 Eruditos sugerem que aqueles homens haviam feito um voto de nazireu. (Num. 6:1 era mais 21) E verdade que a Lei mosaica, sob a qual esse voto teria sido feito, nao valida. Mesmo assim, Paulo talvez tenha concludo que nao seria errado os homens cumprirem um voto feito a Jeova. Portanto, nao seria errado Paulo pagar as despesas deles e acompanha-los. Nao sabemos exatamente que tipo de voto estava envolvido. De qualquer forma, e improvavel que Paulo tivesse apoiado a oferta de um sacrifcio de animais (como feito pelos nazireus), acreditando que isso purificaria os homens de seus pecados. O sacrifcio perfeito de Cristo havia tirado desses sacrifcios qual quer valor expiatorio. O que quer que Paulo tenha feito, podemos estar certos de que ele nao concordaria com nada que violasse sua consciencia. ` 12. Como a reacao de Paulo a orientacao dos anciaos em Jerusalem demonstrou uma atitude flexvel e cooperadora? 13. (a) Por que certos judeus causaram um tumulto no templo? (b) Como a vida de Paulo foi salva? 14, 15. (a) O que Paulo explicou aos judeus? (b) O que o comandante romano fez para descobrir o motivo do odio dos judeus?

186

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

com franqueza por que se tinha tornado seguidor de Cristo. Ao fazer isso, Paulo habilmente mencionou pontos que os judeus poderiam verificar se desejassem. Paulo havia estudado aos pes do famoso Gamaliel e tinha perseguido os seguidores de Cristo, conforme alguns dos presentes provavelmente sabiam. Mas, quando estava a caminho de Damasco, ele teve uma vi sao do ressuscitado Jesus, que falou com ele. Os companheiros de viagem de Paulo viram uma luz brilhante e escutaram uma voz, mas nao ouviram com entendimento as palavras. (Atos 9:7; 22:9, nota) Depois disso, Paulo, que estava cego por causa da visao que havia tido, teve de ser conduzido por seus companheiros ate Damasco. La Ananias, um homem conhecido milagrosamente curou Paulo. pelos judeus daquela regiao, 15 Paulo prosseguiu dizendo que, depois de seu retorno a Jerusalem, Jesus apareceu a ele no templo. Nesse momento, os judeus ficaram muito agi tados e clamaram: Tira tal homem da terra, pois nao e apto para viver! (Atos 22:22) Para salvar Paulo, o comandante fez com que ele fosse levado ao quartel. Decidido a descobrir o motivo do odio dos judeus contra Paulo, o comandante ordenou que Paulo fosse preparado para ser interrogado sob acoitamento. Paulo, porem, aproveitando-se de uma protecao legal que ` sua disposicao, revelou que era cidadao romano. De modo similar tinha a hoje, os adoradores de Jeova tem usado as protecoes legais disponveis (Veja o quadro A lei romana e os cidadaos romanos, na para defender a fe. pagina 184, e o quadro Batalhas jurdicas nos tempos atuais, abaixo.) Ao saber da cidadania romana de Paulo, o comandante viu que teria de encon BATALHAS JURIDICAS NOS TEMPOS ATUAIS

Assim como o apostolo Paulo, as Testemunhas de Jeova hoje usam todo recurso legal disponvel para defender seu direito de pregar as boas novas. Elas tem sido zelosas em defender e estabelecer legalmente as boas novas. Fil. 1:7. Nas decadas de 20 e 30, centenas delas fo ram presas por distribuir publicacoes bblicas. Por exemplo, em 1926, havia 897 casos penden tes em tribunais alemaes. As disputas jurdicas eram tantas que foi necessario estabelecer um departamento jurdico na sede da Alemanha. Nos anos 30, apenas nos Estados Unidos, ha via centenas de detencoes todo ano por causa da pregacao de casa em casa. Em 1936, esse numero subiu para 1.149. Com o objetivo de fornecer amparo legal, um departamento jurdi co tambem foi estabelecido nos Estados Unidos.

De 1933 a 1939, as Testemunhas de Jeova na Romenia enfrentaram 530 processos judiciais. ` Mas muitas apelacoes a Suprema Corte da Ro menia tiveram decisoes favoraveis. Situacoes parecidas ocorreram em muitos outros pases. Dificuldades jurdicas surgem quando cristaos, por questao de consciencia, nao concordam em participar de atividades que violariam sua neu tralidade. (Isa. 2:2-4; Joao 17:14) Opositores os ` tem acusado falsamente de sedicao, o que as vezes resulta em total proscricao de suas ati vidades. Mas, com o passar dos anos, muitos governos tem reconhecido que as Testemunhas de Jeova nao representam nenhuma ameaca a eles.1
1 Para uma consideracao das vitorias jurdicas das Testemu nhas de Jeova em varios pases, veja o captulo 30 do livro Testemunhas de Jeova Proclamadores do Reino de Deus.

trar outra maneira de obter mais informa coes. No dia seguinte, ele apresentou Paulo perante o Sinedrio, o supremo tribunal dos judeus, que se reuniu especialmente para isso.

Eu sou fariseu (Atos 23:1-10)


16 Comecando sua defesa perante o Si nedrio, Paulo disse: Homens, irmaos, eu me comportei perante Deus com uma cons ciencia perfeitamente limpa, ate o dia de conseguiu falar hoje. (Atos 23:1) Ele nao mais do que isso. O relato diz: Em vista disso, o sumo sacerdote Ananias mandou que os que estavam em pe junto dele lhe batessem na boca. (Atos 23:2) Que insulto! E que demonstracao de preconceito, tachar Paulo de mentiroso antes de quaisquer pro vas terem sido apresentadas! Nao e de admirar que Paulo tenha respondido: Deus te batera, parede caiada. Assentas-te tu ao mesmo tempo para me julgar segundo a Lei, e, transgredindo a Lei, mandas que me batam? Atos 23:3.

Assim como Paulo, nos procuramos estabelecer uma base de comum acordo quando falamos com pessoas de outra religiao

17 Alguns dos presentes ficaram choca dos nao com aquele que bateu em Paulo, mas com a reacao do apostolo. Injurias tu o sumo sacerdote de Deus? Em Eles exigiram uma explicacao: resposta, Paulo deu-lhes uma licao de humildade e respeito pela Lei. Ele sabia que era o sumo sacerdote. Pois esta escri disse: Irmaos, eu nao deves falar injuriosamente dum governante do teu povo. 1 (Atos to: Nao 23:4, 5; Exo. 22:28) Paulo adotou entao uma estrategia diferente. Tendo no tado que o Sinedrio era composto de fariseus e saduceus, ele disse: Ho mens, irmaos, eu sou fariseu, filho de fariseus. E por causa da esperanca da ressurreicao dos mortos que estou sendo julgado. Atos 23:6.

Por que Paulo disse que era fariseu? Porque ele era filho de fari ` seus de uma famlia que pertencia aquela seita. Assim, muitos ainda o
1 Alguns sugerem que Paulo nao reconheceu o sumo sacerdote porque tinha visao fraca. Ou pode ser que, por ter ficado tanto tempo fora de Jerusalem, ele nao tenha conseguido reconhecer o sumo sacerdote em exerccio. Outra possibilidade e que, por Paulo simplesmente nao pode ver quem deu a ordem para que ba causa da multidao, tessem nele. 16, 17. (a) Descreva o que aconteceu quando Paulo falou ao Sinedrio. (b) Ao ser golpeado, como Paulo deu um exemplo de humildade? 18. Por que Paulo disse que era fariseu, e como podemos usar uma linha de raciocnio similar em determinadas circunstancias?

18

188

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

considerariam fariseu.1 Mas como Paulo podia associar sua crenca na res surreicao com a dos fariseus? Relata-se que os fariseus acreditavam que ` uma alma consciente sobrevivia a morte e que a alma dos justos viveria no vamente num corpo humano. Paulo nao concordava com essas crencas. conforme ensinada por Jesus. (Joao 5:25-29) Ain Ele cria na ressurreicao da assim, Paulo concordava com os fariseus na questao de que havia espe ranca de vida apos a morte, o que era contrario ao que os saduceus ensina vam, pois eles nao acreditavam em uma vida futura. Nos podemos usar uma linha de raciocnio similar ao conversar com catolicos e protestantes. Podemos dizer que, assim como eles, nos acreditamos em Deus. E verdade cremos no Deus da que eles talvez acreditem na Trindade ao passo que nos Bblia. Ainda assim, tanto eles como nos acreditamos que Deus existe. 19 A declaracao de Paulo dividiu o Sinedrio. O relato diz: Irrompeu . . . uma grande gritaria, e alguns dos escribas do partido dos fariseus se le vantaram e comecaram a contender ferozmente, dizendo: Nao achamos nada de errado neste homem; mas, se um esprito ou um anjo falou com ele . (Atos 23:9) A simples ideia de que um anjo talvez tivesse falado com Paulo era repugnante para os saduceus, que nao acreditavam em anjos. (Veja o quadro Os saduceus e os fariseus, abaixo.) O tumulto ficou tao grande que o comandante militar romano mais uma vez salvou o apostolo. (Atos 23:10) Mesmo assim, Paulo nao estava fora de perigo. O que aconte ceria com o apostolo agora? Aprenderemos mais no captulo seguinte.
1 Em 49 EC, quando os apostolos e os anciaos estavam analisando se os gentios ti` Lei mosaica, alguns dos crist aos presentes foram identificados nham de obedecer a como dos da seita dos fariseus, que haviam crido. (Atos 15:5) Pelo visto, aqueles cristaos ainda eram, em certo sentido, identificados com sua formacao farisaica. 19. Por que a reuniao do Sinedrio acabou em tumulto?

OS SADUCEUS E OS FARISEUS

O Sinedrio, conselho administrativo nacional e supremo tribunal dos judeus, era controlado por duas seitas rivais os saduceus e os fari seus. De acordo com Flavio Josefo, historiador do primeiro seculo, a principal diferenca entre esses dois grupos era que os fariseus procura` vam impor as pessoas um grande numero de observancias tradicionais, ao passo que os sa duceus consideravam obrigatorio apenas o que estava escrito na Lei de Moises. As duas escolas de pensamento estavam unidas em sua oposi cao a Jesus. Parece que os saduceus, que basicamente eram conservadores, tinham fortes ligacoes com o sacerdocio. Tudo indica que Anas e Caifas,

que haviam sido sumos sacerdotes, pertenciam a essa seita poderosa. (Atos 5:17) Josefo diz, po rem, que os ensinos dessa seita so persuadiam os ricos. Por outro lado, os fariseus exerciam grande in fluencia sobre as massas. Mas seus conceitos, que incluam a insistencia na excessiva pureza cerimonial, tornavam a observancia da Lei um fardo para as pessoas. Diferentemente dos sadu ceus, os fariseus atribuam muita importancia ao ` destino e acreditavam que a alma sobrevivia a morte, apos a qual a alma receberia o que merecia uma recompensa por suas virtudes ou uma punicao por seus pecados.

CAPITULO 24

Tem coragem!
Os judeus tramam matar Paulo, e ele se defende perante Felix
Baseado em Atos 23:1124:27
PAULO acaba de ser arrancado das garras de uma turba furiosa em Je rusalem e esta novamente preso. A perseguicao que o zeloso apostolo enfrentando nessa cidade nao o surpreende. Foi-lhe dito que espe esta rasse sofrer lacos e tribulacoes ali. (Atos 20:22, 23) E, embora nao saiba a sofrer pelo exatamente o que o aguarda, Paulo sabe que continuara nome de Jesus. Atos 9:16. 2 Ate mesmo profetas cristaos avisaram Paulo que ele seria preso e en ` maos de pessoas das nacoes. (Atos 21:4, 10, 11) Nao faz muito tregue as de judeus tentou mata-lo, e pouco depois pare tempo que uma multidao cia que ele seria dilacerado pelos membros do Sinedrio enquanto eles prisioneiro sob a guarda discutiam por causa dele. Agora o apostolo e de soldados romanos e esta aguardando mais julgamentos e acusacoes. (Atos 21:31; 23:10) Realmente, o apostolo Paulo precisa de encorajamento. Neste tempo do fim, sabemos que todos os que desejarem viver com devocao piedosa em associacao com Cristo Jesus tambem serao perse tambem precisamos de guidos. (2 Tim. 3:12) De tempos em tempos, nos encorajamento para continuar nossa obra de pregacao. Somos muito gra tos pelas oportunas e animadoras palavras que recebemos por meio das publicacoes e das reunioes providenciadas pelo escravo fiel e discreto. nos garante que nenhum inimigo das boas novas sera (Mat. 24:45) Jeova vao destruir os servos de Deus como grupo nem bem-sucedido. Eles nao impedir sua obra de pregacao. (Isa. 54:17; Jer. 1:19) Mas que dizer do que ele recebeu encorajamento para continuar danapostolo Paulo? Sera do testemunho cabal sobre o Reino de Deus apesar de oposicao? Em caso afirmativo, qual foi o encorajamento, e como ele reagiu?
3

Uma conspiracao juramentada falha (Atos 23:11-34)


O apostolo Paulo recebeu o tao necessario encorajamento na noite apos ter sido resgatado do tumulto no Sinedrio. O relato inspirado nos diz: O Senhor estava em pe ao lado dele e disse: Tem coragem! Pois
4

1, 2. Por que a perseguicao que Paulo enfrentou em Jerusalem nao o surpreendeu? 3. De onde nos recebemos encorajamento para continuar nossa obra de pregacao? 4, 5. Que encorajamento Paulo recebeu, e por que esse encorajamento chegou na hora certa?
189

Mais de quarenta homens deles estao de tocaia.


Atos 23:21

TEM CORAGEM!

191

` assim como tens dado testemunho cabal em Jerusalem concernente as de dar tambem testemunho em Roma. coisas a respeito de mim, teras (Atos 23:11) Com essas palavras encorajadoras de Jesus, Paulo obteve garantia de livramento. Ele soube que sobreviveria para chegar a Roma e que teria o privilegio de dar testemunho sobre Jesus ali.
5 O encorajamento que Paulo recebeu chegou na hora certa. No dia se guinte, mais de 40 judeus formaram uma conspiracao e obrigaram-se dizendo que nem comeriam nem beberiam ate matacom uma maldicao, determinados a se livrar do aposrem Paulo. Aqueles judeus estavam tao ou tolo que juraram mata-lo, acreditando que sofreriam uma maldicao, uma desgraca, se nao fizessem isso. (Atos 23:12-15) O plano deles, apro vado pelos anciaos e principais sacerdotes, era chamar Paulo ao Sinedrio para mais um interrogatorio, como que para esclarecer certos assuntos sobre ele. Mas, no caminho que levava ao Sinedrio, os conspiradores esta riam de tocaia para atacar Paulo e mat a-lo. 6 O sobrinho de Paulo, porem, ficou sabendo da trama e contou a ele.

Paulo, por sua vez, fez com que o jovem relatasse isso ao comandante mi litar romano Claudio Lsias. (Atos 23:16-22) Com certeza Jeova ama os jo e mencionavens que, assim como esse sobrinho de Paulo cujo nome nao ` do, corajosamente colocam o bem-estar do povo de Deus a frente de seu proprio e fielmente fazem tudo que podem para promover os interesses do Reino. 7 Ao saber da trama contra Paulo, Claudio Lsias, que comandava mil homens, imediatamente ordenou que uma guarda militar de 470 solda dos, lanceiros e cavaleiros fosse formada para deixar Jerusalem naquela ele seria entrenoite e levar Paulo em seguranca a Cesareia. Uma vez la, gue ao Governador Felix.1 Cesareia era a capital administrativa da Judeia e o lugar onde ficava o principal quartel das forcas militares roma nas dessa provncia. Um numero consideravel de judeus morava nessa cidade, mas a maior parte da populacao era gentia. A ordem publica ali se contrastava com a de Jerusalem, onde muitos demonstravam forte preconceito religioso e se envolviam em turbas. 8 Cumprindo a lei romana, Lsias enviou uma carta a Felix explicando o caso. Lsias mencionou que, ao saber que Paulo era cidadao romano, ele fosse eliminado pelos judeus. Lsias disse o resgatou para que este nao encontrou em Paulo nenhuma falta que merecesse a morte ou que nao lacos, mas, por causa de uma trama contra Paulo, ele o estava entregan do a Felix para que o governador pudesse ouvir os acusadores e decidir o caso. Atos 23:25-30.
1 Veja o quadro Felix procurador da Judeia, na pagina 193. 6. Como a trama de matar Paulo foi descoberta, e o que os jovens de hoje podem aprender desse relato? 7, 8. Que providencias Claudio Lsias tomou para garantir a seguranca de Paulo?

192

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Sera que Lsias foi verdico no que escreveu? Nao totalmente. Parece Nao foi por ter descoque ele estava tentando causar uma boa impressao. berto que Paulo era cidadao romano que Lsias o resgatou. Alem disso, L mencionou que tinha mandado amarrar Paulo com duas casias nao deias nem que mais tarde tinha ordenado que ele fosse examinado sob acoites. (Atos 21:30-34; 22:24-29) Com essas acoes, Lsias tinha violado romano. Hoje, Satanas usa o fanatis os direitos de Paulo como cidadao mo religioso dos opositores para aticar as chamas da perseguicao, e pode ser que tenhamos nossa liberdade civil violada. Mas, como Paulo, os ser vos de Deus podem muitas vezes se valer dos direitos que tem como cida da lei. daos de determinado pas e procurar a protecao
9

Falo prontamente em minha defesa (Atos 23:3524:21)


Em Cesareia, Paulo foi mantido sob guarda, no palacio pretoriano de Herodes, para esperar ate que os acusadores chegassem de Jerusalem. (Atos 23:35) Cinco dias depois, eles chegaram o Sumo Sacerdote Ana nias, um orador publico chamado Tertulo e um grupo de anciaos. Tertulo primeiro elogiou Felix pelo que ele estava fazendo em prol dos judeus, pelo visto para deixa-lo lisonjeado e obter seu favor.1 Entao, indo para o Tertulo referiu-se a Paulo da seguinte maneira: Este ponto em questao, homem e uma peste e atica sedicoes entre todos os judeus, por toda a ter ponta de lanca da seita dos nazarenos, um que tentou ra habitada, e . . . e tambem profanar o templo e de quem nos apoderamos. Os judeus que estavam com ele juntaram-se ao ataque, asseverando que todas estas coisas eram assim. (Atos 24:5, 6, 9) Aticar sedicao, liderar uma seita pe rigosa e profanar o templo essas eram acusacoes serias e poderiam re sultar em pena de morte. 11 Paulo entao teve permissao para falar. Falo prontamente em mi nha defesa, comecou ele. Paulo foi taxativo ao negar todas as acusacoes. tinha profanado o templo nem tinha tentado aticar sediO apostolo nao cao. Ele destacou que, na verdade, havia ficado fora de Jerusalem por certo numero de anos e que tinha chegado com dadivas de misericor10

` 1 Tertulo agradeceu a Felix pela grande paz que ele trouxe a nacao. No entanto, a verdade era que durante o governo de Felix houve menos paz na Judeia do que em qualquer outra administracao ate a revolta contra Roma. Tambem estava longe de ser verdade dizer que os judeus tinham grande gratidao pelas reformas que Felix tinha feito. Na realidade, Felix era desprezado pela maioria dos judeus por ter tornado a vida deles opressiva e por usar de brutalidade para acabar com as revoltas do povo. Atos 24:2, 3. 9. (a) De que maneira os direitos de Paulo como cidadao romano foram violados? (b) Por que talvez seja preciso nos valer dos nossos direitos como cidadaos de determinado pas? 10. Que acusacoes serias foram levantadas contra Paulo? 11, 12. Como Paulo refutou as acusacoes contra ele?

F ELIX PROCURADOR DA JUDEIA

Por volta de 52 EC, o imperador romano Claudio designou Antonio Felix, um de seus protegidos, como procurador, ou governador, da Ju deia. Felix era um escravo liberto que, assim como seu irmao Palas, havia sido escravo da famlia do imperador. A designacao de um ex escravo para o cargo de procurador com poderes militares era algo sem precedentes. Por causa da influencia que seu irmao tinha sobre o imperador, Felix acreditava que podia cometer todo tipo de barbaridade sem ser punido, diz o historiador romano Tacito. Como procurador, Felix praticava toda especie de

crueldade e lascvia, exercendo o poder de rei com todos os instintos dum escravo. Durante seu manda to como procurador, Felix casou-se com Drusila, filha de Herodes Agripa I, depois de a ter seduzido a abandonar o marido. Felix tratou o apostolo Paulo de forma corrupta e ilegal, achando que poderia receber suborno dele. A administracao de Felix era tao corrupta e opressiva que em 58 EC o Imperador Nero o destituiu do cargo e mandou que voltasse para Roma. Um grupo de judeus via jou para la a fim de acusa-lo de corrupcao, mas relata-se que Palas livrou seu irmao da punicao.

dia contribuicoes para os cristaos cuja pobreza talvez fosse resultado da fome e da perseguicao. Paulo insistiu que estava cerimonialmente limpo antes de entrar no templo e que se esforcava para ter a conscien ter cometido ofensa contra Deus e homens. Atos cia limpa de nao 24:10-13, 16-18. 12 Paulo admitiu, porem, ter prestado servico sagrado ao Deus de seus antepassados segundo o caminho que eles chamavam de seita . Mas ele insistiu que acreditava em todas as coisas expostas na Lei e escritas nos Profetas e que, assim como seus acusadores, ele tinha a espe ranca de uma ressurreicao tanto de justos como de injustos. Paulo desafiou seus acusadores: Que os homens aqui digam de si mesentao mos o que acharam de errado, quando eu estava perante o Sinedrio, ex que clamei enquanto estaceto com respeito a esta unica pronunciacao va diante deles: E por causa da ressurreicao dos mortos que hoje estou sendo julgado diante de vos! Atos 24:14, 15, 20, 21. 13 Paulo estabeleceu um bom exemplo para nos imitarmos caso sejamos alguma vez levados perante autoridades por causa de nossa ado racao e sejamos acusados falsamente de ser agitadores, sediciosos ou membros de uma seita perigosa. Diferentemente de Tertulo, Paulo nao tentou bajular o governador com palavras lisonjeiras. Paulo permaneceu calmo e foi respeitoso. Usando de tato, ele deu um testemunho claro e verdadeiro. Ele mencionou que os judeus do distrito da Asia que o estavam presentes e que, haviam acusado de profanar o templo nao
13-15. Por que podemos considerar Paulo um bom exemplo de alguem que deu um corajoso testemunho diante de autoridades?

194

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

legalmente, ele tinha o direito de confronta-los e ouvir suas acusacoes. Atos 24:18, 19. 14 O mais notavel e que Paulo nao se refreou de dar testemunho sobre suas crencas. Com coragem, o apostolo reiterou sua crenca na ressurrei cao, a mesma questao que havia criado um tumulto quando ele estava diante do Sinedrio. (Atos 23:6-10) Por que Paulo enfatizou a esperanca ao fazer sua defesa? Porque era a questao da ressurrei da ressurreicao cao e, mais especificamente, a crenca em Jesus e na Sua ressurrei cao que estava no centro da controversia. De fato, Paulo estava nessa situacao por ter dado testemunho sobre Jesus e sobre Sua ressurreicao algo que aqueles opositores se recusavam a aceitar. Atos 26:6-8, 22, 23. 15 Como Paulo, nos podemos dar um testemunho corajoso e derivar forcas do que Jesus disse a seus discpulos: Vos sereis pessoas odiadas por todos, por causa do meu nome. Mas aquele que tiver perseverado ate salvo. Sera que devemos nos preocupar com o que di o fim e o que sera zer? Nao, pois Jesus deu a seguinte garantia: Quando vos levarem para vos entregar, nao estejais ansiosos de antemao sobre o que haveis de fa lar; mas, o que vos for dado naquela hora, isso falai, porque nao sois vos quem fala, mas o esprito santo. Mar. 13:9-13.

Felix ficou amedrontado (Atos 24:22-27)


Essa nao foi a primeira vez que o Governador Felix tinha ouvido so O relato diz: Sabendo Felix com bastante exatidao os as bre a fe crista. suntos referentes a este Caminho [primeiro termo usado para se referir ao cristianismo], comecou a livrar-se dos homens com evasivas e disse: Quando Lsias, o comandante militar, descer, decidirei estes assuntos que vos envolvem. E ele ordenou ao oficial do exercito que o homem fos se guardado e que houvesse algum abrandamento da detencao, e que proibisse a nenhum do seu povo que o servisse. Atos 24:22, 23. nao 17 Alguns dias mais tarde, Felix, com sua esposa Drusila, uma judia, mandou chamar Paulo e escutou sobre a crenca em Cristo Jesus. (Atos 24:24) No entanto, quando Paulo falou sobre a justica, o autodomnio e o julgamento por vir, Felix ficou amedrontado, possivelmente porque essas coisas incomodavam sua consciencia devido ao proceder inquo ele dispensou Paulo, dizendo: Por ora vai-te embora, que tinha. Entao mas, quando eu tiver um tempo oportuno, mandarei buscar-te novamen te. Felix viu Paulo muitas vezes depois disso nao porque queria aprender a verdade, mas porque esperava que Paulo o subornasse. Atos 24:25, 26.
16

16, 17. (a) Como Felix agiu no julgamento de Paulo? (b) Por que talvez Felix tenha ficado com medo, mas por qual motivo continuou a ver Paulo?

TEM CORAGEM!

195

Por que Paulo falou com Felix e sua esposa sobre a justica e o auto domnio, e o julgamento por vir? Lembre-se de que eles queriam saber o que estava envolvido na crenca em Cristo Jesus. Paulo, que conhecia o historico de imoralidade, crueldade e injustica que eles tinham, estava deixando bem claro o que se esperava de todos que quisessem se tornar seguidores de Jesus. O que Paulo disse mostrou o ntido contraste entre os padroes justos de Deus e o modo de vida que Felix e sua esposa leva vam. Isso deveria te-los ajudado a ver que todos os humanos tem de prestar contas a Deus pelo que pensam, dizem e fazem, e que mais importante do que o julgamento que Paulo receberia era o julgamento que eles teriam diante de Deus. Nao e de admirar que Felix tenha ficado amedrontado! 19 No nosso ministerio, talvez encontremos pessoas como Felix. A prin cpio, elas podem parecer interessadas na verdade, mas na realidade nao querem mudar seu proceder egosta. Devemos ser cautelosos ao ajudar tais pessoas. Mas, assim como Paulo, podemos usar de tato ao mostrar lhes os padroes justos de Deus. Talvez a verdade toque o coracao delas. tem nenhum interesse em No entanto, se ficar evidente que elas nao abandonar o modo de vida pecaminoso, nos nao insistiremos em conven ce-las a mudar. Em vez disso, usaremos nosso tempo para procurar pes soas que realmente estao buscando a verdade. 20 No caso de Felix, vemos a verdadeira condicao de seu coracao nestas palavras: Decorridos dois anos, Felix foi sucedido por Porcio Festo; e, visto que Felix desejava ganhar o favor dos judeus, deixou Paulo pre so. (Atos 24:27) Felix com certeza nao estava genuinamente interessado no bem-estar de Paulo. Felix sabia que os seguidores do Caminho nao sabia que eram sediciosos nem revolucionarios. (Atos 19:23) Ele tambem Paulo nao tinha violado nenhuma lei romana. Mesmo assim, Felix man teve o apostolo preso para poder ganhar o favor dos judeus.
18

Conforme mostra o ultimo versculo do captulo 24 de Atos, Paulo ainda estava preso quando Porcio Festo sucedeu Felix como governador. Com isso, Paulo foi entregue a essa outra autoridade, e deu-se incio a uma serie de audiencias. De fato, esse corajoso apostolo foi arrastado perante reis e governadores. (Luc. 21:12) Como veremos, ele mais tarde deu testemunho ao governante mais poderoso de seus dias. Durante tudo isso, Paulo nunca vacilou na sua fe. Sem duvida ele continuou a derivar forcas das palavras de Jesus: Tem coragem!
21

18. Por que Paulo falou com Felix e sua esposa sobre a justica e o autodomnio, e o julgamento por vir? 19, 20. (a) No nosso ministerio, como devemos lidar com pessoas que parecem interessadas na verdade, mas que na realidade nao querem mudar seu proceder estava genuinamente interessado no egosta? (b) Como sabemos que Felix nao bem-estar de Paulo? 21. O que aconteceu com Paulo depois que Porcio Festo se tornou governador, e o que sem duvida continuou a fortalecer Paulo?

CAPITULO 25

Apelo para Cesar!


Paulo estabelece um exemplo de como defender as boas novas
Baseado em Atos 25:126:32
PAULO continua sob forte vigilancia em Cesareia. Dois anos antes, ` Judeia, os judeus tentaram mata-lo pelo me quando havia retornado a de poucos dias. (Atos 21:27-36; 23:10, 12-15, nos tres vezes em questao 27) Ate agora seus inimigos nao foram bem-sucedidos, mas ainda nao desistiram. Ao perceber que pode cair nas maos deles, Paulo diz ao go vernador romano Festo: Apelo para Cesar! Atos 25:11. 2 Sera que Jeova apoiou a decisao de Paulo de apelar para o impera dor de Roma? A resposta e importante para nos que damos testemunho cabal sobre o Reino de Deus neste tempo do fim. Precisamos saber se Paulo estabeleceu um exemplo para nos no que se refere a defender e estabelecer legalmente as boas novas. Fil. 1:7.

Perante a cadeira de juiz (Atos 25:1-12)


Tres dias depois de tomar posse como governador da Judeia, Festo foi a Jerusalem.1 La ele ouviu os principais sacerdotes e os homens de destaque dos judeus acusarem Paulo de ter cometido crimes graves. Eles sabiam que o novo governador estava sendo pressionado a manter a paz com eles e com todos os judeus. Assim, pediram um favor a Festo: trazer Paulo a Jerusalem e julga-lo ali. Mas havia um plano maligno por desse pedido. Os inimigos de Paulo estavam planejando mata-lo na tras estrada que ia de Cesareia a Jerusalem. Festo recusou o pedido, dizendo: Descam comigo [a Cesareia] os que estao em poder entre vos e o acu algo de condenavel nesse homem. (Atos 25:5) Desse modo, sem, se ha Paulo escapou mais uma vez da morte. 4 Durante todas as provacoes de Paulo, Jeova o sustentou por meio do Senhor Jesus Cristo. Lembre-se de que, em uma visao, Jesus disse a seu apostolo: Tem coragem! (Atos 23:11) Hoje, os servos de Deus tambem
3

1 Veja o quadro O procurador romano Porcio Festo, na pagina 199. ` 1, 2. (a) Em que situacao Paulo se encontrava? (b) Que pergunta surge quanto a decisao de Paulo de apelar para Cesar? 3, 4. (a) O que estava por tras do pedido dos judeus de levar Paulo a Jerusalem, e como ele escapou da morte? (b) Como Jeova sustenta seus servos hoje, assim como fez com Paulo?
196

APELO PARA C ESAR!

197

enfrentam obstaculos e ameacas. Jeova nao nos protege de todas as di a sabedoria e a forca necessarias para perseve ficuldades, mas nos da rar. Sempre podemos contar com o poder alem do normal que nosso amoroso Deus nos da. 2 Cor. 4:7. Alguns dias mais tarde, Festo assentou-se na cadeira de juiz em Ce` sareia.1 Diante dele estavam Paulo e os acusadores. Em resposta as acu sacoes infundadas de seus inimigos, Paulo rebateu: Nem contra a Lei dos judeus, nem contra o templo, nem contra Cesar cometi qualquer pe cado. O apostolo era inocente e merecia ser libertado. Qual seria a deci sao de Festo? Querendo obter o favor dos judeus, ele perguntou a Paulo: Desejas subir a Jerusalem e ser julgado ali diante de mim a respeito dessas coisas? (Atos 25:6-9) Que proposta absurda! Se Paulo fosse en viado de volta a Jerusalem, ele seria julgado por seus acusadores, e sua morte seria certa. Nesse respeito, Festo estava colocando seus interesses polticos acima da verdadeira justica. Um governador anterior, Poncio Pi latos, havia agido de forma parecida num caso envolvendo um prisio neiro muito mais importante. (Joao 19:12-16) Atualmente, alguns ju ` pressao poltica. Assim, nao devemos ficar zes talvez tambem cedam a
1 A cadeira de juiz era uma cadeira colocada sobre uma plataforma. Ficava nessa posicao elevada para indicar que as decisoes do juiz tinham peso e carater decisivo. Pilatos sentou-se em uma cadeira de juiz quando examinou as acusacoes contra Je sus. 5. Como Festo lidou com Paulo?
5

Nos apelamos de decisoes judiciais desfavoraveis

198

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

` surpresos quando tribunais se decidem contrario as provas em casos envolvendo o povo de Deus.
6 O desejo de Festo de agradar os judeus poderia ter colocado a vida de Paulo em perigo. Por isso, Paulo valeu-se de um direito que tinha como cidadao romano. Ele disse a Festo: Estou perante a cadeira de juiz de Cesar, onde devo ser julgado. Nao tenho feito nenhuma injustica aos ju descobrindo muito bem. . . . Apelo para Cedeus, como tu mesmo estas podia ser revosar! Uma vez feito, um apelo como esse geralmente nao gado. Festo enfatizou isso ao dizer: Para Cesar apelaste, para Cesar iras. (Atos 25:10-12) Por apelar a uma autoridade jurdica superior, Pau lo estabeleceu um precedente para os cristaos verdadeiros hoje. Quando opositores tentam causar desgraca por meio de decreto, as Testemu nhas de Jeova se valem de recursos jurdicos para defender as boas novas.1 Sal. 94:20. 7 Assim, depois de dois anos na prisao, acusado de crimes que nao co-

meteu, foi concedida a Paulo a oportunidade de apresentar seu caso em Roma. Mas, antes de Paulo partir, outro governante quis ve-lo.

Nao me tornei desobediente (Atos 25:1326:23)


Alguns dias depois de Paulo ter apelado para Cesar na presenca de Berenice fizeram uma visita de cortesia Festo, o Rei Agripa e sua irma ao novo governador.2 Nos dias do Imperio Romano, as autoridades tinham o costume de fazer tais visitas a novos governadores. Ao parabeni zar Festo por sua nomeacao, Agripa estava sem duvida tentando fortale cer lacos polticos e pessoais que poderiam ser-lhe uteis no futuro. Atos 25:13.
8

Festo falou a respeito de Paulo ao rei, e Agripa ficou curioso para ou vir o apostolo. No dia seguinte, os dois governantes sentaram-se na cadei ra de juiz. Mas todo aquele poder e ostentacao nao eram de modo algum mais impressionantes do que as palavras que o prisioneiro diante deles estava para dizer. Atos 25:22-27.
10 Paulo respeitosamente agradeceu ao Rei Agripa a oportunidade de se defender perante ele, reconhecendo que o rei era perito em todos os cos tumes bem como nas controversias entre os judeus. Paulo passou a descrever sua vida no passado: Vivi como fariseu, segundo a seita mais

1 Veja o quadro Apelacoes a favor da adoracao verdadeira nos tempos atuais, na pa gina 200. 2 Veja o quadro Rei Herodes Agripa II, na pagina 201. 6, 7. Por que Paulo apelou para Cesar, e que precedente ele estabeleceu para os cristaos verdadeiros hoje? 8, 9. Por que o Rei Agripa visitou Cesareia? 10, 11. Como Paulo mostrou respeito por Agripa, e que detalhes a respeito de seu proprio passado o apostolo revelou ao rei?

O PROCURADOR ROMANO PORCIO FESTO

Os unicos relatos de testemunhas oculares que temos a respeito de Porcio Festo estao registrados no livro de Atos e nos escritos de Flavio Josefo. Festo sucedeu Felix como procurador da Judeia por volta de 58 EC e pelo visto morreu no cargo depois de ter governado apenas dois ou tres anos. Em geral, Festo parece ter sido um procurador competente e prudente, em contraste com seu antecessor, Felix, e seu suces sor, Albino. No incio do mandato de Festo, havia muitos bandidos na Judeia. De acordo com Josefo, Festo . . . resolveu punir os que causavam problemas no pas. Assim ele

capturou a maioria dos assaltan tes e executou um grande numero deles. Durante o governo de Festo, os judeus construram um muro para impedir o Rei Agripa de ver o que acontecia na area do templo. De incio, Festo ordenou que os judeus derrubassem o muro. Mas, a pedido deles, Festo mais tarde permitiu que apresentassem o assunto ao imperador romano Nero. Festo parece ter sido firme contra os criminosos e rebeldes. Mas, a fim de manter boas re lacoes com os judeus, ele estava disposto a deixar a justica de lado, pelo menos nos seus tratos com o apostolo Paulo.

estrita da nossa forma de adoracao. (Atos 26:5) Como fariseu, Paulo es perava pela vinda do Messias. Agora, como cristao, Paulo corajosamente aguardado Messias. Uma crenca que identificava Jesus Cristo como o tao ele e seus acusadores tinham em comum, a de que Deus cumpriria a promessa que havia feito aos antepassados deles, era o motivo de Paulo es tar sendo julgado naquele dia. Essa questao deixou Agripa ainda mais interessado no que Paulo tinha a dizer.1 11 Relembrando a epoca em que tratava os cristaos com crueldade, Pau lo disse: Eu, da minha parte, realmente pensei no meu ntimo que devia contra o nome de Jesus, o nazareno. . . . cometer muitos atos de oposicao Visto que eu estava extremamente enfurecido contra eles [os seguidores de Cristo], fui ao ponto de persegui-los ate mesmo nas cidades de fora. estava exagerando. Muitas pessoas sabiam do (Atos 26:9-11) Paulo nao modo violento como ele havia perseguido os cristaos. (Gal. 1:13, 23) Agripa talvez se perguntasse: O que poderia ter levado um homem assim a mudar? Essa pergunta foi respondida pelas seguintes palavras de Paulo: Viajava eu para Damasco, com autoridade e comissao da parte dos principais sacerdotes, quando vi ao meio-dia, na estrada, o rei, uma luz,
1 Por ser cristao, Paulo aceitava Jesus como o Messias. Os judeus, que rejeitavam Jesus, encaravam Paulo como apostata. Atos 21:21, 27, 28. 12, 13. (a) Como Paulo descreveu sua conversao? (b) Em que sentido Paulo estava dando pontapes contra as aguilhadas?
12

APELACOES A FAVOR DA ADORACAO VERDADEIRA NOS TEMPOS ATUAIS ` As Testemunhas de Jeova as vezes apelam a supremos tribunais com o objetivo de remover ` obstaculos a pregacao das boas novas do Rei no de Deus. Vejamos dois exemplos. Em 28 de marco de 1938, a Suprema Cor te dos Estados Unidos revogou a decisao de um tribunal estadual, inocentando assim um grupo de Testemunhas de Jeova que haviam sido presas por distribuir publicacoes bblicas na cidade de Griffin, Georgia, EUA. Essa foi a primeira de muitas apelacoes feitas a esse su premo tribunal no que se refere ao direito das Testemunhas de Jeova de pregar as boas novas.1 Outro caso aconteceu na Grecia, envolven do uma Testemunha de Jeova chamada Minos Kokkinakis. Num perodo de 48 anos, ele foi preso mais de 60 vezes, acusado de pro selitismo. Em 18 ocasioes ele foi levado a julgamento. Ele passou anos na prisao e no exlio em ilhas remotas do mar Egeu. Apos sua ultima condenacao, em 1986, o irmao Kokkinakis perdeu as apelacoes que fez aos tribunais superiores da Grecia. Entao recor` reu a Corte Europeia dos Direitos Humanos (CEDH). Em 25 de marco de 1993, essa Corte declarou que a Grecia havia violado a liberda de de religiao do irmao Kokkinakis. ` As Testemunhas de Jeova tem apelado a CEDH em dezenas de casos, sendo vitoriosas na maioria deles. Nenhuma outra organizacao, religiosa ou nao, tem sido tao bem-sucedi da em defender os direitos humanos basicos diante da CEDH. Sera que outros se beneficiam das vitorias jurdicas das Testemunhas de Jeova? O eru dito Charles C. Haynes escreveu: Todos nos ` temos uma dvida de gratidao as Testemunhas de Jeova. Nao importa quantas vezes sejam insultadas, expulsas de uma cidade, ou mesmo sofram agressoes fsicas, elas continuam a lutar por sua (e, por conseguinte, pela nossa) liberdade de religiao. E, quando elas ganham, todos nos ganhamos.
1 Para um exemplo mais recente, veja o relato a respei to da decisao da Suprema Corte dos Estados Unidos sobre liberdade de expressao publicado na revista Despertai! de 8 janeiro de 2003, paginas 3-11.

alem do brilho do sol, reluzir do ceu em volta de mim e em volta dos que viaja vam comigo. E caindo todos nos ao chao, ouvi uma voz dizer-me no idioma hebraico: Saulo, Saulo, por que me persegues? Duro te e persistir em dar pontapes contra as aguilhadas. Mas eu disse: Quem es, Senhor? E o Senhor disse: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. 1 Atos 26:12-15. Antes desse acontecimento sobrenatural, Paulo estava como que dando pon tapes contra as aguilhadas. Assim como um animal de carga se machucaria desnecessariamente por ficar chutando a ponta afiada de uma aguilhada, Paulo havia se ferido em sentido espiritual por agir contra a vontade de Deus. Por aparecer a Paulo na estrada para Damasco, o ressuscitado Jesus fez com que esse homem sincero, porem obviamente mal orientado, mudas se seu modo de pensar. Joao 16:1, 2. 14 Paulo realmente fez mudancas dras ticas em sua vida. Dirigindo-se a Agripa, ` ele disse: Nao me tornei desobediente a celestial, mas, tanto aos em Damasvisao co, primeiro, como aos em Jerusalem, e ` nacoes, fui por todo o pas da Judeia, e as levar a mensagem de que se arrependessem e se voltassem para Deus por fazerem obras proprias de arrependimento. (Atos 26:19, 20) Ja por muitos anos Paulo estava cumprindo a comissao que Jesus Cristo lhe tinha dado naquela visao ao meio-dia. Com que resultados? Os que aceitavam as boas novas que Paulo pregava se arrepen` 1 No que se refere as palavras de Paulo de que ele estava viajando ao meio-dia, certo erudito bblico diz: A menos que estivesse com muita pressa, um viajante costumava descansar durante o calor do meio-dia. Assim vemos como Paulo estava empenhando toda a sua forca em cumprir essa missao de perseguicao. ` 14, 15. O que Paulo disse com respeito as mudancas que havia feito em sua vida?
13

APELO PARA C ESAR!

201

diam de sua conduta imoral e desonesta e passavam a servir a Deus. Es sas pessoas se tornavam bons cidadaos, demonstrando respeito pela lei e pela ordem publica. 15 Mas esses benefcios nao significavam nada para os opositores ju deus de Paulo. Ele disse: Por esta razao se apoderaram de mim os judeus no templo e tentaram matar-me. No entanto, visto que obtive a ajuda que vem de Deus, continuo ate o dia de hoje a dar testemunho tanto a pequenos como a grandes. Atos 26:21, 22. 16 Como cristaos verdadeiros, devemos estar sempre prontos para fa zer uma defesa de nossa fe. (1 Ped. 3:15) Ao falarmos com juzes e governantes sobre as nossas crencas, pode ser de ajuda imitar o modo como Paulo falou com Agripa e Festo. Se respeitosamente falarmos como as verdades bblicas tem melhorado a vida das pessoas nao so a nossa, a dos que aceitam a nossa mensagem talvez consigamos mas tambem tocar o coracao dessas altas autoridades.
16. Como podemos imitar a Paulo ao falar com juzes e governantes sobre as nossas crencas?

REI HERODES AGRIPA II

O Agripa mencionado em Atos captulo 25 era o Rei Herodes Agripa II, bisneto de Herodes, o Grande, e filho do Herodes que ha via perseguido a congregacao de Jerusal em 14 anos antes. (Atos 12:1) Agripa foi o ultimo prncipe da dinastia dos Herodes. Quando seu pai morreu, em 44 EC, Agripa, entao com 17 anos, estava em Roma sendo educado na corte do imperador romano Claudio. Os conselheiros do imperador consideravam Agripa muito jovem para herdar o dom nio de seu pai; por isso, um governador romano foi nomeado. Mesmo assim, de acordo com Flavio Josefo, enquanto Agripa ainda estava em Roma, ele intervinha a favor dos judeus e representava os interesses deles. Por volta de 50 EC, Claudio de signou Agripa rei de Calcis e, em

53 EC, rei da Itureia, de Tracontis e de Abilene. Agripa tambem recebeu a supervisao do templo de Jerusalem e autoridade para designar os sumos sacerdotes ju deus. Nero, sucessor de Claudio, estendeu o domnio de Agripa, que passou a incluir partes da Galileia e da Pereia. Na epoca em que conheceu Paulo, Agripa estava em Cesareia com sua irma Berenice, que havia abandonado o marido, rei da Cilcia. Atos 25:13. Em 66 EC, quando os esforcos de Agripa para acalmar a rebe li ao dos judeus contra Roma falharam, ele mesmo se tornou alvo dos rebeldes e foi obrigado a juntar-se aos romanos. Depois que os judeus foram derrotados, o novo imperador, Vespasiano, deu a Agripa outros territorios como recompensa.

202

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Tu me persuadirias a tornar-me cristao (Atos 26:24-32)


` A medida que escutavam o testemunho convincente de Paulo, os dois governantes nao conseguiam continuar indiferentes. Veja o que aconteceu: Ora, [quando Paulo falou] estas coisas em sua defesa, Festo disse em voz alta: Estas ficando louco, Paulo! A grande erudicao esta-te levan ` loucura! (Atos 26:24) A forte reacao de Festo talvez tenha revelado do a uma atitude vista tambem hoje. Muitas pessoas encaram como fanaticos os que ensinam o que a Bblia realmente diz. Os intelectuais do mundo muitas vezes acham difcil aceitar o ensino bblico da ressurreicao. 18 Mas Paulo tinha uma resposta para o governador: Nao estou fican do louco, Excelencia, Festo, mas estou proferindo declaracoes de verdade e de bom juzo. Na realidade, o rei a quem estou falando com franqueza bem sabe estas coisas. . . . Cres tu nos Profetas, Rei Agripa? Sei que cres.
17

Agripa respondeu: Em pouco tempo me persuadirias a tornar-me cris tao. (Atos 26:25-28) Essas palavras, quer tenham sido sinceras, quer nao, mostram que o testemunho de Paulo afetou profundamente o rei. 19 Entao Agripa e Festo se levantaram, indicando assim que a audiencia estava encerrada. Ao se retirarem, comecaram a falar entre si, dizen do: Este homem nao pratica nada que mereca a morte ou lacos. Alem tidisso, Agripa disse a Festo: Este homem podia ter sido livrado, se nao vesse apelado para Cesar. (Atos 26:31, 32) Eles sabiam que aquele ho mem que estivera diante deles era inocente. A partir de ent ao, eles talvez passassem a ter um conceito mais positivo sobre os cristaos.
20 Nenhum dos dois governantes poderosos mencionados nesse relato parece ter aceitado as boas novas do Reino de Deus. Sera que foi provei toso o apostolo Paulo comparecer diante desses homens? A resposta e sim. O fato de Paulo ter sido arrastado perante reis e governadores na Judeia resultou num testemunho a autoridades romanas que de outra forma nao teria sido possvel. (Luc. 21:12, 13) Alem disso, o que ele passou que demonstrou durante as provacoes fortaleceu seus irmaos espi e a fe rituais. Fil. 1:12-14.

O mesmo acontece hoje. Por perseverarmos na obra do Reino, apesar de provacoes e oposicao, podemos ter muitos resultados positivos. Talvez consigamos dar testemunho a autoridades que nao conseguiramos alcancar de outra forma. E a nossa perseveranca fiel pode ser uma fonte de encorajamento para nossos irmaos cristaos, motivando-os a demonstrar ainda mais coragem na obra de dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus.
` 17. Como Festo reagiu a defesa de Paulo, e que atitude similar e vista hoje? 18. Como Paulo respondeu a Festo, e de que maneira Agripa reagiu a essa resposta? 19. A que conclusao Festo e Agripa chegaram a respeito de Paulo? 20. Em que resultou o testemunho que Paulo deu a autoridades? 21. Que resultados positivos podemos ter por perseverarmos na obra do Reino?

21

CAPITULO 26

Nem uma unica alma se perdera


Ao enfrentar naufragio, Paulo demonstra grande fe e amor pelas pessoas
Baseado em Atos 27:128:10
PARA Cesar iras. Paulo nao para de pensar nessas palavras do governa um grande impacto sobre o seu futuro. Paulo dor Festo, pois elas terao esta preso ha dois anos, de modo que a longa viagem a Roma ao menos uma mudanca de ares. (Atos 25:12) Mas as vvidas lembrancas significara que Paulo tem de suas viagens martimas incluem muito mais do que brisas refrescantes e belos pores do sol. Assim, a ideia de ter de fazer essa viagem para comparecer perante Cesar deve fazer Paulo refletir seriamente a respeito do que o aguarda. 2 Paulo ja enfrentou perigos no mar muitas vezes, tendo sobrevivido a tres naufragios e ate mesmo passado uma noite e um dia em mar aberto. (2 Cor. 11:25, 26) Alem disso, essa viagem sera bem diferente das viagens missionarias que ele fazia quando era um homem livre. Paulo viajara como prisioneiro e por uma enorme distancia mais de 3 mil quilome tros de Cesareia a Roma. Sera que ele conseguira sair sao e salvo dessa que vai ser condenado a morte ao che` viagem? Mesmo que consiga, sera julgado pela autoridade mais pogar a Roma? Lembre-se de que ele sera derosa do mundo de Satanas daquela epoca. Depois de tudo que voce leu a respeito de Paulo, acha que ele perdeu a esperanca ou entrou em desespero por causa do que lhe poderia aconte cer? E claro que nao! Embora Paulo soubesse que enfrentaria dificulda sabia que forma essas assumiriam. Entao por que ele deve des, ele nao ria permitir que sua alegria no ministerio fosse sufocada por ansiedades causadas por coisas que estavam alem de seu controle? (Mat. 6:27, 34) era que ele aproveitasse toda oportuPaulo sabia que a vontade de Jeova ` nidade para pregar as boas novas do Reino de Deus as pessoas, mesmo ` autoridades seculares. (Atos 9:15) Paulo estava decidido a viver a altu` as independentemente do que acontecesse. Nao e essa ra de sua comissao, tambem a nossa determinacao? Portanto, acompanhemos Paulo nessa viagem historica e analisemos como podemos nos beneficiar de seu exemplo.
3

1, 2. Que tipo de viagem Paulo estava para fazer, e com o que ele talvez estivesse preocupado? 3. O que Paulo estava decidido a fazer, e o que vamos analisar neste captulo?
203

204

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Os ventos eram contrarios (Atos 27:1-7a)


4 Paulo e alguns outros prisioneiros foram colocados sob a guarda de um oficial romano chamado Julio, que decidiu embarcar em um navio mercan te que havia chegado a Cesareia. Esse navio tinha vindo de Adramtio, um ` cidade de Mitilene na porto na costa oeste da Asia Menor, do lado oposto a ilha de Lesbos. De Cesareia, esse navio viajaria em direcao ao norte e depois ao oeste, fazendo paradas a fim de descarregar e carregar mercadorias. Essas embarcacoes nao eram projetadas para proporcionar conforto aos passageiros, muito menos aos prisioneiros. (Veja o quadro Viagens martimas e rotas VIAGENS MARITIMAS E comerciais.) Felizmente, Paulo nao seria o ROTAS COMERCIAIS no meio daquele grupo de criunico cristao minosos. Pelo menos dois irmaos cristaos No mundo antigo, os navios eram usados estavam com ele Aristarco e Lucas. Natuprincipalmente para o transporte de cargas e ralmente, foi Lucas quem escreveu o relato. nao eram projetados especificamente para Nao sabemos se esses dois leais amigos de levar passageiros. Quem quisesse fazer uma Paulo pagaram suas passagens ou se emviagem tinha de procurar um navio mercante barcaram como servos dele. Atos 27:1, 2. que estivesse indo na direcao desejada, ne 5 Depois de passar um dia no mar e de ter gociar o preco da passagem e entao esperar viajado cerca de 110 quilometros em direate o navio zarpar. ao norte, o navio atracou em Sdon, na cao Milhares de embarca c oes cruzavam o tratou costa da Sria. Pelo visto, Julio nao Mediterraneo para transportar generos ali Paulo como um prisioneiro comum, possimentcios e outras mercadorias. Muitos que velmente porque Paulo era um cidadao roviajavam nesses navios tinham de dormir no havia sido provada. mano cuja culpa nao conves, talvez em abrigos em forma de tenda ` (Atos 22:27, 28; 26:31, 32) Julio permitiu que que eles proprios montavam a noite e des Paulo desembarcasse em terra firme para montavam de manha. Eles tambem tinham ver os irmaos. Os cristaos ali devem ter ficade levar consigo tudo que precisassem para do muito alegres em poder cuidar do aposa viagem, incluindo comida e cobertores. tolo depois de sua longa prisao! Consegue A duracao das viagens dependia totalmente pensar em ocasioes em que voce tambem podos ventos. Por causa do tempo ruim no inver deria demonstrar amorosa hospitalidade e, no, a temporada de navegacao geralmente desse modo, ser encorajado? Atos 27:3. era considerada encerrada de meados de no 6 Depois de partir de Sdon, o navio contivembro a meados de marco. nuou subindo pela costa e passou pela Cilcia, perto de Tarso, cidade natal de Paulo. Lucas nao diz se o navio fez outras paradas, embora inclua o detalhe sombrio de que os POPA PROA ventos eram contrarios. (Atos 27:4, 5) Ainda Traquete

Vela grande

Ancoras

4. Em que tipo de embarcacao Paulo comecou sua viagem, e quem estava com ele? 5. De que companheirismo Paulo pode desfrutar em Sdon, e o que podemos aprender disso? 6-8. Como foi a viagem de Paulo desde Sdon ate Cnido, e que oportunidades Paulo provavelmente aproveitou para pregar?

Remos do leme

NEM UMA UNICA ALMA SE PERDER A

205

assim, podemos imaginar Paulo aproveitando toda oportunidade para pre gar as boas novas. Paulo sem duvida deu testemunho a prisioneiros e a ou tras pessoas que estavam a bordo, incluindo a tripulacao e os soldados, bem como a pessoas nos portos em que o navio atracou. Sera que nos, da mesma forma, aproveitamos as oportunidades que temos para pregar? 7 Por fim, o navio chegou a Mirra, um porto na costa sul da Asia Menor. Ali para chegar a seu destino, Paulo e outros tiveram de trocar de embarcacao Roma. (Atos 27:6) Naquela epoca, o Egito era um grande fornecedor de graos para Roma, e navios egpcios que transportavam esse tipo de carga atraca vam em Mirra. Julio encontrou um desses navios e fez com que os soldados e prisioneiros embarcassem nele. Essa embarcacao devia ser bem maior do que a primeira. Ela estava transportando uma carga valiosa de trigo, bem como 276 pessoas a tripulacao, os soldados, os prisioneiros e provavel mente outros que estavam indo para Roma. E claro que com essa troca de navios o numero de pessoas a quem Paulo podia pregar aumentou, e ele sem duvida aproveitou essa situacao. 8 A proxima parada seria Cnido, no sudoeste da Asia Menor. Com ventos favoraveis, um navio poderia percorrer essa distancia em cerca de um dia. Mas Lucas relata que eles navegaram vagarosamente por muitos dias e che garam com dificuldade a Cnido. (Atos 27:7a) As condicoes de navegacao ha viam piorado. (Veja o quadro Os ventos contrarios do Mediterraneo, na pa` gina 208.) Imagine como as pessoas a bordo deveriam estar se sentindo a medida que o navio lutava contra os fortes ventos e as aguas agitadas.

Violentamente sacudidos pela tempestade (Atos 27:7b-26)


De Cnido, o capitao do navio planejava seguir viagem em direcao ao oes nos deixava te, mas Lucas, uma testemunha ocular, relata: O vento nao prosseguir. (Atos 27:7b) Ao se afastar do continente, o navio se desviou da corrente costeira, e um forte vento contrario vindo do norte o empurrou na sul, talvez muito rapido. Assim como a ilha de Chipre havia anterior direcao mente protegido o navio costeiro contra os ventos desfavoraveis, dessa vez a ilha de Creta fez o mesmo. Depois que o navio passou pelo promontorio de Salmone, no extremo leste de Creta, as coisas melhoraram um pouco. Por ` que? O navio havia chegado a sotavento da ilha (lado contrario aquele de onde sopra o vento), ou sua parte sul, e por isso estava protegido de ventos fortes. Imagine o alvio que as pessoas a bordo devem ter sentido pelo me nos por um tempo! Mas, enquanto o navio continuasse no mar, a tripulacao tinha motivos para se preocupar, pois o inverno estava chegando. 10 Lucas relata com exatidao: Costeando [Creta] com dificuldade, chega9

mos a certo lugar chamado Bons Portos. Mesmo protegidos pela terra fir me, nao era facil controlar o navio. Mas finalmente eles encontraram um an coradouro em uma pequena baa, provavelmente na regiao logo antes de a ao norte. Quanto tempo ficaram ali? Lucas diz que costa seguir em direcao foi um tempo consideravel, mas o calendario nao estava a favor deles. Em setembro/outubro, navegar era mais perigoso. Atos 27:8, 9.
9, 10. Que dificuldades surgiram nas proximidades de Creta?

Ele deu gracas a Deus perante todos.


Atos 27:35

NEM UMA UNICA ALMA SE PERDER A

207

Alguns passageiros podem ter pedido a opiniao de Paulo por causa da experiencia que ele tinha em navegar pelo Mediterraneo. Ele recomendou seguisse viagem. Caso contrario, haveria dano e grande que o navio nao perda, talvez ate mesmo a perda de vidas. Mas o piloto e o dono do navio queriam prosseguir viagem, possivelmente achando que era urgente encontrar um lugar mais seguro. Eles convenceram Julio, e a maioria achava que era preciso tentar chegar a Fenix, um porto que estava um pouco mais adiante na costa. Esse porto talvez fosse um lugar maior e melhor para passar o in verno. Assim, quando uma suave, porem enganosa, brisa vinda do sul soprou, o navio partiu. Atos 27:10-13. 12 Entao surgiu outro problema: um vento tempestuoso vindo do nordes te. Por um tempo, eles encontraram protecao atras de uma ilha pequena chamada Cauda, a uns 65 quilometros de Bons Portos. Mas o navio ainda corria o perigo de ser levado para o sul ate se chocar contra os bancos de areia perto da Africa. Desesperados para evitar isso, os marinheiros icaram o bote que o navio estava rebocando. Isso exigiu um grande esforco, pois e eles lutaram para reforprovavel que o bote estivesse cheio de agua. Entao
11

car o casco do navio, amarrando-o com cordas ou correntes para que as pranchas de madeira nao se desprendessem. Da eles arriaram os aparelhos a vela grande ou talvez o cordame e fizeram de tudo para manter o navio contra o vento e passar pela tempestade. Imagine como essa situacao foram sufideve ter sido amedrontadora! Mesmo todos esses esforcos nao cientes, pois o navio continuou sendo violentamente sacudido pela tempes tade. No terceiro dia, eles lancaram ao mar a armacao do navio, provavel mente para recuperar a flutuabilidade. Atos 27:14-19. O pavor deve ter tomado conta do navio. Mas Paulo e seus companheiros estavam confiantes, pois o Senhor havia anteriormente garantido a Paulo que ele daria testemunho em Roma. (Atos 19:21; 23:11) Um anjo confirmaria essa promessa mais tarde. Mas, durante duas semanas, noite e dia, a tempestade nao parou. Por causa da contnua chuva e das densas nuvens que cobriam o sol e as estrelas, o piloto nao tinha como saber a localizacao em que estava indo. Ate uma refeicao teria sido algo do navio ou a direcao fora de cogitacao. Como alguem poderia pensar em comer em vista do frio, da chuva, dos enjoos e do medo? 14 Paulo ficou de pe no meio deles. Ele mencionou o aviso que dera antes, como que dizendo: Eu avisei, mas para mostrar que aqueles acontecinao ` mentos provavam que valia a pena dar atencao as suas palavras. Da, ele disse: Recomendo-vos que tenhais bom animo, pois nem uma unica alma se perdera, mas apenas o barco. (Atos 27:21, 22) Essas palavras devem ter animado muito as pessoas ali! Paulo tambem deve ter ficado muito feliz por
11. Que sugestao Paulo deu aos que estavam no navio com ele, mas que decisao foi tomada? 12. Que perigos o navio enfrentou depois de deixar Creta, e como a tripulacao tentou evitar um desastre? 13. Qual deve ter sido a situacao a bordo do navio de Paulo durante a tempestade? 14, 15. (a) Ao falar com as pessoas que estavam no navio com ele, por que Paulo mencionou o aviso que lhes tinha dado antes? (b) O que podemos aprender da ` mensagem de esperanca que Paulo transmitiu aquelas pessoas?
13

208

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Jeova ter lhe dado essa mensagem de esperanca para partilhar com as pes soas. E vital nos lembrarmos de que Jeova se importa com a vida de cada ser humano. Todas as pessoas sao importantes para ele. O apostolo Pedro es . . . nao deseja que alguem seja destrudo, mas deseja que to creveu: Jeova dos alcancem o arrependimento. (2 Ped. 3:9) Como e urgente, entao, que nos esforcemos a partilhar a mensagem de esperanca da parte de Jeova com em jogo. o maximo numero de pessoas possvel! Vidas preciosas estao 15 Paulo sem duvida tinha dado testemunho a muitas pessoas no navio sobre a esperanca da promessa que Deus fizera. (Atos 26:6; Col. 1:5) Ago ra, com a grande possibilidade de um naufragio, Paulo podia oferecer-lhes um forte motivo para terem esperanca de um livramento mais imediato. Ele disse: Esta noite se pos ao meu lado um anjo . . . , dizendo: Nao temas, Pau lo. Tens de comparecer perante Cesar, e, eis que Deus te doou todos os que navegam contigo. Paulo os exortou: Portanto, homens, tende bom animo; exatamente assim como me foi dito. No pois eu acredito em Deus, que sera entanto, temos de ser lancados numa certa ilha. Atos 27:23-26.

Todos atingiram terra a salvo (Atos 27:27-44)


16

Depois de duas semanas aterrorizantes, durante as quais o navio foi

16, 17. (a) Em que ocasiao Paulo orou, e qual foi o resultado de ele ter feito isso? (b) Como se cumpriu a predicao que Paulo tinha feito?

OS VENTOS CONTRARIOS DO MEDITERRANEO


Os ventos e as estacoes determinavam em grande parte quando os navios mercantes navegavam o Me diterraneo, ou Grande Mar, bem como sua rota. No extremo leste do mar, durante o verao do hemisferio norte, de junho a setembro, os ventos geralmente sopram de oeste a leste. Isso fazia com que navegar a vela em direcao ao leste fosse mais facil, conforme Paulo pode perceber ao voltar de sua terceira viagem missionaria. O navio em que ele e seus companheiros estavam partiu de Mileto, passou por Rodes e atracou em Patara. Dali, a viagem a Tiro, na costa da Fencia, foi rapida e praticamente em linha reta. Lucas escreveu que, quando passaram por Chipre, essa ` ilha estava a esquerda deles, o que significa que passaram pelo lado sul de Chipre. Atos 21:1-3. E que dizer de navegar na direcao oposta, indo para o oeste? Os navios podiam ir nessa direcao se guindo uma rota similar, caso os ventos permitissem. ` Mas as vezes isso era praticamente impossvel. No inverno, diz a The International Standard Bible Ency clopedia (Enciclopedia Bblica Padrao Internacional), as condicoes atmosfericas sao muito menos esta veis, e ciclones poderosos se movem em direcao ao leste, atravessando o Mediterraneo e trazendo ` com eles ventos fortes, as vezes extremamente for tes, e em geral chuva torrencial e ate neve. Sob tais condicoes, os perigos eram grandes. Em quase todas as estacoes, as embarcacoes perto da costa podiam navegar para o norte seguindo a costa da Palestina e continuar para o oeste navegando ao longo da Panflia, onde brisas vin das do continente e correntes martimas em direcao ao oeste podiam ajudar os navios. Esse foi o caso da embarcacao na qual o prisioneiro Paulo fez o primeiro trecho de sua viagem a Roma. Mesmo as sim, os ventos poderiam soprar ao contrario. (Atos 27:4) E possvel que o navio de graos que se des taca no relato de Lucas tenha sado do Egito indo em direcao ao norte e entao tenha contornado Chi pre, passando pelas aguas entre essa ilha e a Asia Menor, estando assim protegido do vento. De Mirra, o capitao pretendia continuar em direcao ao oes te, contornando a extremidade da Grecia e subindo pela costa oeste da Italia. (Atos 27:5, 6) Mas os ven tos e a epoca do ano reservavam algo diferente para aquela viagem.

ONDE FICAVA MALTA?

empurrado pelo vento uns 870 quilometros, Diversas ilhas ja foram apontadas como a os marinheiros comecaram a suspeitar que ilha de Malta onde Paulo naufragou. Uma o navio estava se aproximando de terra firteoria identificou certa ilha perto de Corme, talvez por terem ouvido o som de ondas fu, proximo da costa oeste da Grecia. Outra quebrando na costa. Da popa, eles lancaram ideia se baseia na palavra usada no livro ancoras ao mar para impedir que o navio ` de Atos para Malta. A palavra grega e Meficasse a deriva e manter a proa em dire lte. Assim, alguns disseram que era a ilha cao a terra firme caso tivessem condicoes de Melite ilrica, agora conhecida como Mljet, encalhar o navio na praia. Nesse momento, localizada perto da costa da Cro acia, no eles tentaram fugir do navio, mas foram im mar Adriatico. pedidos pelos soldados quando Paulo dis E verdade que Atos 27:27 menciona o mar se: A menos que estes homens permane podeis ser salvos. Com o de Adria, mas, nos dias de Paulo, Adria cam no barco, nao abrangia uma area maior que a do atual navio agora um pouco mais estavel, Paulo mar Adriatico. Inclua o mar Jonico e as aguas aconselhou a todos que se alimentassem, garantindo-lhes mais uma vez que sobreviao leste da Siclia e ao oeste de Creta, incluin veriam. Entao, Paulo deu gracas a Deus pe do assim o mar perto da atual ilha de Malta. rante todos eles. (Atos 27:31, 35) Ao fazer O navio em que Paulo viajava foi obrigado a essa oracao de agradecimento, Paulo esta ir em direcao ao sul, de Cnido ate o sul de beleceu um exemplo para Lucas, Aristarco e Creta. Em vista da direcao predominante dos os cristaos de hoje. Sera que suas oracoes ventos naquela tempestade, e pouco provavel publicas sao fonte de encorajamento e conque o navio tenha entao dado meia-volta e na solo para outros? vegado em direcao ao norte ate Mljet ou a 17 uma ilha perto de Corfu. Assim, e mais proDepois da oracao de Paulo, todos fica vavel que a localizacao de Malta fosse bem ram . . . animados e comecaram tambem a tomar alimento. (Atos 27:36) Da deixaram mais ao oeste. Isso faz da ilha de Malta, ao o navio ainda mais leve por lancar ao mar a sul da Siclia, o local provavel do naufragio. carga, permitindo que o casco do navio nao ficasse tao fundo dentro da agua ao se aproximar da praia. Quando amanheceu, a tri pulacao cortou as ancoras, soltou os remos do leme que ficavam na popa e icou o traque te, pequena vela na frente da embarcacao, para que fosse mais facil mano brar o navio enquanto os marinheiros tentassem faze-lo encalhar perto da praia. Ao fazerem isso, a frente do navio ficou presa, talvez num banco de areia ou na lama, e a popa comecou a despedacar-se por causa da forca vio lenta das ondas. Alguns soldados queriam matar os prisioneiros para que nao escapassem, mas Julio os impediu. Ele incentivou todos a nadar ou a praia. O que Paulo havia predito se cumpriu todas as ` boiar em direcao 276 pessoas a bordo sobreviveram. De fato, todos atingiram terra a salvo. Mas onde eles estavam? Atos 27:44.

Extraordinario humanitarismo (Atos 28:1-10)


18

Os sobreviventes estavam na ilha de Malta, ao sul da Siclia. (Veja o

18-20. Como as pessoas de Malta mostraram extraordinario humanitarismo, e que milagre Deus realizou por meio de Paulo?

210

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

quadro Onde ficava Malta?, na pagina 209.) As pessoas da ilha que falavam outro idioma lhes demonstraram extraordinario humanitarismo. (Atos 28:2) Eles fizeram uma fogueira para aqueles estrangeiros que haviam chegado ali encharcados e tremendo de frio. O fogo os ajudou a se aquecer ape sar do frio e da chuva. Tambem deu margem para que ocorresse um milagre. A fim de contribuir para o bem de todos, Paulo recolheu alguns gravetos e os colocou no fogo. Ao fazer isso, uma vbora venenosa apareceu e o mor Os malteses pensaram que aquilo era algum deu, prendendo-se na sua mao. tipo de punicao divina.1 20 As pessoas locais que viram Paulo ser mordido pela vbora pensaram que ele incharia com uma inflamacao. Segundo uma obra de referencia, a um termo medico. Nao e de palavra no idioma original encontrada aqui e como essa tenha logo vindo a mente de Lucas, ` admirar que uma expressao o medico amado. (Atos 28:6; Col. 4:14) De qualquer forma, Paulo, sacudindo a mao, lancou fora a serpente venenosa e nao sofreu dano algum. 21 Um rico proprietario de terras chamado Publio morava na regiao. Ele talvez fosse a principal autoridade romana em Malta. Lucas o descreveu como o homem de destaque da ilha, usando exatamente o mesmo ttulo que foi encontrado em duas inscricoes maltesas. Ele hospitaleiramente re cebeu Paulo e seus companheiros por tres dias em seu lar. No entanto, o pai de Publio estava doente. Mais uma vez, Lucas descreveu um quadro clnico Ele escreveu que o homem estava de cama, afligido por febre com precisao. e disenteria, usando os termos medicos exatos para descrever a doenca. Paulo orou e colocou suas maos sobre o homem, e ele foi curado. Profunda mente impressionadas por esse milagre, as pessoas da regiao trouxeram ou` tros doentes para serem curados, bem como suprimentos para atender as necessidades de Paulo e seus companheiros. Atos 28:7-10. 22 A exatidao com que essa parte da viagem de Paulo e descrita e digna de nota. Um professor universitario disse: O relato de Lucas . . . se destaca como um dos mais vvidos exemplos de narrativa descritiva em toda a B tao blia. Seus detalhes sobre as viagens martimas no primeiro seculo sao precisos e seu retrato da situacao no Mediterraneo oriental e tao correto [que o relato deve ter se baseado em anotacoes feitas num diario]. Lucas pode muito bem ter feito essas anotacoes enquanto viajava com o apostolo. lhe deu muito sobre o que Nesse caso, a proxima parte da viagem tambem escrever. O que aconteceria com Paulo quando ele e seus companheiros finalmente chegassem a Roma? Vejamos.
1 O fato de as pessoas saberem de tais cobras indica que havia vboras na ilha na quele tempo. Atualmente, nao existem vboras em Malta. Isso pode ser resultado de mudancas no seu habitat ao longo dos seculos. Ou pode ser que o aumento no nume ` erradicacao das vboras. ro de habitantes na ilha tenha levado a 21. (a) Que exemplos de declaracoes exatas encontramos nessa parte do relato de Lucas? (b) Que milagres Paulo realizou, e que efeito isso teve nas pessoas de Malta? 22. (a) Como certo professor universitario elogiou o relato de Lucas sobre a viagem a Roma? (b) O que consideraremos no proximo captulo?
19

CAPITULO 27

Dando testemunho cabal


Preso em Roma, Paulo continua a pregar
Baseado em Atos 28:11-31
ESTAMOS em cerca de 59 EC. Uma embarcacao cuja figura de proa sao os Filhos de Zeus, provavelmente um grande navio para transportar graos, o navega desde a ilha mediterranea de Malta ate a Italia. A bordo estao apostolo Paulo um prisioneiro sob escolta e seus companheiros cris taos Lucas e Aristarco. (Atos 27:2) Diferentemente da tripulacao, esses buscam a protecao dos filhos do deus grego Zeus os evangelizadores nao gemeos Castor e Polux. (Atos 28:11, nota) Em vez disso, Paulo e seus com panheiros servem a Jeova, o Deus que revelou que Paulo daria testemu nho sobre a verdade em Roma e compareceria perante Cesar. Atos 23:11; 27:24. 2 Tres dias depois de atracar em Siracusa, uma bela cidade da Siclia importante quanto Atenas e Roma, o navio parte para Regio, no quase tao extremo sul da pennsula Italica. Entao, com a ajuda de um vento vindo do faz a viagem de 320 quilometros ate o porto italiano de sul, a embarcacao Puteoli (perto de onde hoje fica Napoles) mais rapido do que o normal, chegando ao porto no segundo dia. Atos 28:12, 13. 3 Paulo agora esta na parte final de sua viagem a Roma, onde compare perante o Imperador Nero. Durante todo o percurso da viagem, o cera Deus de todo o consolo tem estado com Paulo. (2 Cor. 1:3) Conforme vere mos, esse apoio nao diminui, nem Paulo perde o zelo como missionario.

Paulo agradeceu a Deus e tomou coragem (Atos 28:14, 15)


Em Puteoli, Paulo e seus companheiros acharam alguns irmaos, e estes suplicaram que ficassem com eles sete dias. (Atos 28:14) Que mara vilhoso exemplo de hospitalidade crista! Podemos ter certeza de que a hospitalidade daqueles irmaos foi mais do que recompensada pelo encorajamento espiritual que receberam de Paulo e seus companheiros. Mas por que se concedeu tanta liberdade a um prisioneiro sob guarda? Possivel mente porque o apostolo tinha conquistado a total confianca dos guardas romanos.
4

1. Que confianca Paulo e seus companheiros tem, e por que? 2, 3. Que trajeto o navio de Paulo fez, e quem apoiou Paulo durante todo o percurso da viagem? 4, 5. (a) Como Paulo e seus companheiros foram recebidos em Puteoli, e qual pode ter sido o motivo de terem concedido tanta liberdade a Paulo? (b) Mesmo na prisao, como os cristaos podem se beneficiar de sua boa conduta?
211

212

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Da mesma forma hoje, servos de Jeova que estao presos muitas vezes recebem certas liberdades e privilegios por causa de sua conduta crista. Na Romenia, por exemplo, um homem que cumpria pena de 75 anos por roubo comecou a estudar a Palavra de Deus e fez uma notavel mudan ca de personalidade. Por causa disso, as autoridades carcerarias deram-lhe a tareAS CINCO CARTAS ESCRITAS POR PAULO fa de fazer compras para a prisao, o que DURANTE SUA PRIMEIRA PRISAO EM ROMA ` envolvia ir a cidade sem escolta. Natural mente, o mais importante e que nossa boa 1 Ped. 2:12. Cinco cartas do apostolo Paulo foram esconduta glorifica a Jeova. critas por volta de 60-61 EC, durante sua 6 De Puteoli, Paulo e seus companheiprimeira prisao em Roma. Na carta a File ros provavelmente caminharam cerca de mon, um irmao na fe, Paulo explica que o 50 quilometros ate a cidade de Capua, escravo fugitivo de Filemon, Onesimo, tinha onde pegaram a Via Apia, estrada que lese tornado cristao. Paulo era o pai espiritual vava a Roma. Dessa famosa estrada pavide Onesimo e estava enviando esse escravo mentada com grandes e achatados blocos anteriormente inutil de volta ao seu dono de lava era possvel ver paisagens magnficomo um irmao cristao. Filem. 10-12, 16. cas do interior da Italia e, em certos treEm Colossenses, Paulo indica que Onesi chos, do mar Mediterraneo. A estrada tammo era do meio deles. (Col. 4:9) Onesimo e bem passava pelos pantanos pontinos, seu irmao cristao Tquico tiveram o privilegio que ficavam a cerca de 60 quilometros de de entregar tanto as cartas mencionadas Roma e onde se localizava a Feira de Apio. acima como a Carta aos Efesios, tambem Quando os irmaos em Roma ouviram a escrita por Paulo. Efe. 6:21. notcia a nosso respeito, escreveu Lucas, Ao escrever Filipenses, Paulo menciona alguns foram ate a Feira de Apio, ao passuas cadeias e mais uma vez fala sobre a so que outros ficaram esperando nas Tres situacao do portador da carta dessa vez, Tavernas, uma parada de descanso a cerEpafrodito. Os filipenses tinham enviado ca de 50 quilometros de Roma. Que amor Epafrodito para ajudar Paulo. Mas Epa extraordinario! Atos 28:15. frodito ficou doente e quase morreu. Ele tambem havia ficado deprimido porque os 7 A Feira de Apio nao era um lugar con filipenses ouviram que ele tinha adoecido. fortavel para os viajantes exaustos depois Por isso, Paulo disse a eles que prezassem de uma viagem difcil. O poeta romano Ho a homens desta sorte. Fil. 1:7; 2:25-30. racio descreveu essa feira como lotada de A Carta aos Hebreus foi dirigida aos crisbarqueiros e de donos de hospedaria gros taos hebreus na Judeia. Embora essa carta seiros. Ele escreveu que a agua era extre nao identifique especificamente o escritor, mamente repugnante. Ele ate se recusou as evidencias apontam para Paulo. O estilo a comer ali! Apesar de todos os desconfor de argumentacao e tpico dele. Paulo envia tos, porem, os irmaos que vieram de Roma cumprimentos da Italia e menciona Timoesperaram alegremente por Paulo e pelos teo, que estava com ele em Roma. Fil. 1:1; que estavam com ele para acompanha-los Col. 1:1; Filem. 1; Heb. 13:23, 24. nessa parte final da viagem.
5

6, 7. Como os irmaos romanos mostraram extraordinario amor?

DANDO TESTEMUNHO CABAL

213

Avistando seus irmaos, diz o relato, Paulo agradeceu a Deus e tomou coragem. (Atos 28:15) De fato, so de ver esses queridos irmaos, alguns dos quais o apostolo talvez conhecesse pessoalmente, ele se sentiu fortalecido e animado. Por que Paulo agradeceu a Deus? Ele sabia que o amor abne gado e um aspecto do fruto do esprito. (Gal. 5:22) Hoje tambem o esprito santo move os cristaos a fazer sacrifcios a favor uns dos outros e a consolar os que precisam. 1 Tes. 5:11, 14. 9 Por exemplo, o esprito santo move irmaos espirituais a mostrar hospi talidade a superintendentes viajantes, missionarios e outros servos de tempo integral, muitos dos quais fizeram grandes sacrifcios para expan Pergunte-se: Sera que eu posso fazer mais para dir seu servico a Jeova. apoiar a visita do superintendente de circuito, talvez mostrando hospitalidade a ele e a sua esposa, caso ele seja casado? Posso fazer planos para trabalhar com eles no ministerio? Em troca, voce talvez receba ricas ben caos. Por exemplo, imagine a alegria que os irmaos romanos sentiram ao ouvir Paulo e seus companheiros relatar algumas das muitas experiencias encorajadoras que vivenciaram! Atos 15:3, 4.
8

Em toda a parte se fala contra ela (Atos 28:16-22)


10 Quando o grupo de viajantes finalmente entrou em Roma, permitiu se a Paulo que ficasse sozinho com um soldado para guarda-lo. (Atos domiciliar geralmente ficavam presos a um 28:16) Os mantidos em prisao guarda por uma corrente para nao fugirem. Apesar de estar preso ao guar da, Paulo era um proclamador do Reino, e uma corrente com certeza nao o faria ficar calado. Por isso, depois de descansar da viagem por apenas tres dias, ele convocou os homens de destaque dos judeus em Roma a fim de se apresentar a eles e dar-lhes testemunho. 11 Homens, irmaos, disse Paulo, embora eu nao tivesse feito nada con trario ao povo ou aos costumes de nossos antepassados, fui entregue ` como prisioneiro, de Jerusalem, as maos dos romanos. E estes, depois de feito um exame, desejavam livrar-me, visto que nao havia em mim nenhu-

ma causa para a morte. Mas, quando os judeus persistiam em falar contra isso, fiquei compelido a apelar para Cesar, mas nao como se tivesse algo para acusar a minha nacao. Atos 28:17-19. ` 12 Por se dirigir aqueles judeus como irmaos, Paulo tentou estabelecer uma base de comum acordo com eles e eliminar qualquer preconceito que talvez tivessem. (1 Cor. 9:20) Ele tambem deixou claro que nao es tava ali para acusar os judeus, mas para apelar a Cesar. No entanto,
8. Por que Paulo agradeceu a Deus ao avistar seus irmaos? 9. Como podemos mostrar a mesma atitude demonstrada pelos irmaos que se encontraram com Paulo? 10. Quais eram as circunstancias de Paulo em Roma, e o que o apostolo fez pouco depois de sua chegada? 11, 12. Ao falar com os judeus locais, como Paulo tentou eliminar qualquer preconceito que eles talvez tivessem?

214

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

a comunidade judaica local nao estava sabendo da apelacao de Paulo. da parte dos (Atos 28:21) Por que houve essa clara falha de comunicacao judeus na Judeia? Uma obra de referencia diz: O navio de Paulo deve ter ` sido um dos primeiros que chegaram a Italia depois do inverno, e nao teria sido possvel que representantes das autoridades judaicas em Jerusalem, ou mesmo uma carta sobre o caso, tivessem chegado antes disso. 13 Paulo entao apresentou a mensagem do Reino por meio de uma decla que com certeza despertaria a curiosidade de seus convidados juracao deus. Ele disse: Realmente, por esta razao supliquei para vos ver e falar, pois tenho estas cadeias em volta de mim por causa da esperanca de Is rael. (Atos 28:20) E claro que essa esperanca estava fortemente relaciona da com o Messias e seu Reino, conforme proclamava a congregacao crista. Achamos correto ouvir de ti quais os teus pensamentos, responderam os anciaos judeus, porque, deveras, quanto a esta seita, e sabido por nos que em toda a parte se fala contra ela. Atos 28:22. Quando temos a oportunidade de pregar as boas novas, podemos imi tar a Paulo por fazer declaracoes que deem o que pensar ou perguntas que despertem o interesse de nossos ouvintes. Podem-se encontrar excelentes ` sugestoes em publicacoes como Raciocnios a Base das Escrituras e Bene ficie-se da Escola do Ministerio Teocratico. Voce esta fazendo bom uso des sas publicacoes?
13, 14. Como Paulo apresentou a mensagem do Reino, e como podemos imitar seu exemplo?
14

A VIDA DE PAULO DEPOIS DE 61 EC

Provavelmente por volta de 61 EC, Paulo compareceu perante o Imperador Nero, que pelo visto o declarou inocente. Nao sabemos muito sobre as atividades do apostolo depois disso. Se ` ele tiver ido a Espanha, conforme havia plane jado, deve ter feito isso durante esse perodo. (Rom. 15:28) Paulo alcancou o extremo limite do O[este], escreveu Clemente de Roma por volta de 95 EC. Das tres cartas que Paulo escreveu depois de ter sido libertado 1 e 2 Timoteo e Tito ficamos sabendo que Paulo visitou Creta, Ma cedonia, Nicopolis e Troade. (1 Tim. 1:3; 2 Tim. 4:13; Tito 1:5; 3:12) Pode ter sido em Nicopo lis, na Grecia, que ele foi preso novamente. Seja como for, por volta de 65 EC, ele estava pre so de novo em Roma. Dessa vez, porem, Nero nao mostraria compaixao. De fato, segundo o

historiador romano Tacito, quando um incendio devastou Roma em 64 EC, Nero culpou falsa mente os cristaos e iniciou uma campanha de perseguicao brutal. Na sua segunda carta a Timoteo, Paulo, es perando morrer em breve, pediu que Timoteo e Marcos fossem a Roma o mais rapido possvel para ve-lo. E digna de nota a coragem demons trada por Lucas e Onesforo, que arriscaram a vida para consolar Paulo. (2 Tim. 1:16, 17; 4:6-9, 11) Realmente, quem professasse publicamente o cristianismo arriscava ser preso e morto por tortura. Paulo provavelmente sofreu martrio logo depois de escrever sua ultima carta a Timo teo por volta de 65 EC. Relata-se que o proprio Nero teve uma morte violenta uns tres anos de pois do martrio de Paulo.

DANDO TESTEMUNHO CABAL

215

Dar testemunho cabal um modelo para nos (Atos 28:23-29)


No dia escolhido, os judeus locais vieram em maior numero ate o lo Paulo passou a dar cabalmente testecal onde Paulo estava preso. Entao munho a respeito do reino de Deus e a usar de persuasao para com eles concernente a Jesus, tanto pela lei de Moises como pelos Profetas, de ma ` nha ate a noite. (Atos 28:23) Quatro pontos se destacam no testemunho de Paulo. Primeiro, ele se concentrou no Reino de Deus. Segundo, ele tentou convencer seus ouvintes a aceitar a mensagem por usar de persua ` sao. Terceiro, ele raciocinou a base das Escrituras. Quarto, ele foi abnega ` do, dando testemunho de manha ate a noite. Que excelente exemplo para nos! Qual foi o resultado desse testemunho? Alguns comecaram a acredi tar, ao passo que outros nao. Surgiram divergencias entre as pessoas e elas comecaram a retirar-se, diz Lucas. Atos 28:24, 25a. 16 Essa reacao nao surpreendeu Paulo, pois estava de acordo com a pro havia observado esse tipo de reacao antes. (Atos 13:42 fecia bblica e ele ja 47; 18:5, 6; 19:8, 9) Por isso, Paulo disse a seus convidados nao receptivos, que estavam de sada: O esprito santo falou aptamente por intermedio de Isaas, o profeta, a vossos antepassados, dizendo: Vai a este povo e dize: Ouvindo ouvireis, mas de modo algum entendereis; e, olhando olhareis, mas de modo algum vereis. Pois o coracao deste povo tem ficado embota do. (Atos 28:25b-27) O termo no idioma original vertido embotado in dica um coracao engrossado, ou engordado, impedindo assim que a mensagem do Reino penetre nele. (Atos 28:27, nota) Que situacao lamen tavel! 17 Em conclusao, Paulo disse que, diferentemente de seus ouvintes ju deus, as nacoes certamente escutariam. (Atos 28:28; Sal. 67:2; Isa. 11:10) De fato, o apostolo sabia do que estava falando, pois tinha pessoalmente ` visto muitos gentios reagirem bem a mensagem do Reino. Atos 13:48;
15

14:27. Assim como Paulo, nao devemos levar para o lado pessoal quando as pessoas rejeitam as boas novas. Afinal, sabemos que a maioria nao encon a estrada da vida. (Mat. 7:13, 14) Por outro lado, quando pessoas sintrara ceras tomam realmente posicao a favor da adoracao verdadeira, devemos nos alegrar e recebe-las de bracos abertos. Luc. 15:7.
18

Pregando-lhes o reino de Deus (Atos 28:30, 31)


19

Lucas conclui sua narrativa num tom positivo e cordial, dizendo:

15. Que quatro pontos se destacam no testemunho de Paulo? 16-18. Por que Paulo nao se surpreendeu com a reacao negativa dos judeus romanos, e como devemos nos sentir quando nossa mensagem e rejeitada? 19. Como Paulo aproveitou bem o tempo em que esteve preso?

216

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

[Paulo] permaneceu . . . por dois anos inteiros na sua propria casa aluga da e recebia benevolamente a todos os que vinham ve-lo, pregando-lhes o reino de Deus e ensinando com a maior franqueza no falar as coisas concernentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento. (Atos 28:30, 31) Que excelente exemplo de hospitalidade, fe e zelo!

Um dos que Paulo recebeu bondosamente foi um homem chamado Onesimo, um escravo fugitivo de Colossos. Paulo ajudou Onesimo a se e Onesimo, por sua vez, tornou-se um fiel e amado irmao tornar cristao, para Paulo. De fato, Paulo o descreveu como meu filho, para quem me tornei pai. (Col. 4:9; Filem. 10-12) Onesimo deve ter animado muito a Paulo!1 21 Outros tambem se beneficiaram do excelente exemplo de Paulo. Para os filipenses, ele escreveu: Os meus assuntos tem resultado mais para o progresso das boas novas do que de outro modo, de maneira que as mi nhas cadeias se tem tornado conhecimento publico, em associacao com Cristo, entre toda a Guarda Pretoriana e todos os demais; e a maioria dos irmaos no Senhor, sentindo confianca em razao das minhas cadeias, es mostrando tanto mais coragem para falar destemidamente a palavra tao de Deus. Fil. 1:12-14.
Paulo aproveitou seu encarceramento em Roma para escrever cartas importantes que hoje fazem parte das Escrituras Gregas Crist as.2 E inte ressante notar que, em sua carta aos efesios, Paulo usou uma armadura romana para ilustrar a armadura espiritual crista. (Efe. 6:11-17) Ele talvez tenha tido essa ideia enquanto olhava para o soldado que o vigiava. (Atos 28:16) Qual e a licao para nos? Se formos observadores, podemos encon ` trar boas ilustracoes no ambiente a nossa volta. 23 Na epoca de sua libertacao, que nao e mencionada no livro de Atos, estava preso havia uns quatro anos dois em Cesareia e dois em Paulo ja Roma.3 (Atos 23:35; 24:27) Mas ele manteve uma atitude positiva, fazendo tudo que podia no servico a Deus. Da mesma forma, muitos servos de Jeova hoje, apesar de estarem presos injustamente por causa de sua fe,
1 Paulo queria que Onesimo ficasse ali com ele, mas isso violaria a lei romana e in fringiria os direitos do dono de Onesimo, o cristao Filemon. Por isso, Onesimo retor nou para Filemon, levando consigo uma carta de Paulo que incentivava Filemon a re espiritual. Filem. 13-19. ceber bem seu escravo, como um irmao 2 Veja o quadro As cinco cartas escritas por Paulo durante sua primeira prisao em Roma, na pagina 212. 3 Veja o quadro A vida de Paulo depois de 61 EC, na pagina 214. 20, 21. Mencione como o ministerio de Paulo em Roma beneficiou outros. 22. Como Paulo aproveitou seu encarceramento em Roma? 23, 24. Iguais a Paulo, como muitos cristaos da atualidade mostram uma atitude positiva apesar de terem sido presos injustamente?
22

20

mantem sua alegria e continuam a pregar. Veja o exemplo de Adolfo, que foi preso na Espanha por causa de sua neu tralidade crista. Estamos impressionados com voce, disse certo oficial. Temos feito de tudo para atormentar a sua vida, mas, quanto mais duros somos, mais voce sorri e fala palavras bondosas.
24 Com o tempo, passaram a ter tanta confianca em Adolfo que a porta de sua cela ficava aberta. Soldados iam ate a cela dele para fazer perguntas sobre a Bblia. Um deles ate entrava na cela de Adolfo para ler a Bblia, enquanto Adolfo ficava de guarda. Dessa forma, era o prisioneiro quem vigiava o guarda! Que os excelentes exem plos de fieis Testemunhas de Jeova como essa nos motivem a ter tanto mais coragem para falar destemidamente a palavra de Deus, mesmo sob circunstancias difceis. 25 Um apostolo de Cristo em prisao domi-

BOAS NOVAS PREGADAS EM TODA A CRIACAO

ciliar pregando o reino de Deus a todos que o visitavam essa e sem duvida uma da empolgante naranimadora conclusao rativa do livro de Atos! No primeiro captu que Jesus deu a seus lo, lemos a comissao seguidores quando disse: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder e sereis testemunhas de mim tanto em Jerusa lem como em toda a Judeia e Samaria, e ate ` parte mais distante da terra. (Atos 1:8) a Menos de 30 anos depois, a mensagem do Reino estava sendo pregada em toda a criacao debaixo do ceu.1 (Col. 1:23) Que testemunho do poder do esprito de Deus! Zac. 4:6. 26 Hoje, o mesmo esprito tem dado poder aos remanescentes dos irmaos de Cristo, junto com seus companheiros das outras ovelhas, para continuarem a dar testemunho cabal a respeito do reino de Deus em mais de 230 pases. (Joao 10:16; Atos 28:23) Voce esta participando plenamente nessa obra?
1 Veja o quadro Boas novas pregadas em toda a criacao . 25, 26. Em pouco menos de 30 anos, o apostolo Paulo viu o cumprimento de que maravilhosa profecia, e como isso se compara aos nossos dias?

Por volta de 61 EC, enquanto o apostolo Paulo estava preso em Roma, ele escreveu que as boas novas tinham sido prega das em toda a criacao debaixo do ceu. (Col. 1:23) Como devemos entender essa decla racao? Parece que Paulo estava descrevendo em termos gerais ate onde as boas novas tinham sido levadas. Por exemplo, Alexandre, o Grande, havia invadido a Asia e chegado ate a fronteira da India no quar to seculo AEC. Julio Cesar tinha invadido a Bretanha em 55 AEC, e Claudio tinha subjugado a parte sul daquela ilha, anexando-a ao Imperio Romano em 43 EC. O Extremo Oriente tambem era conhecido, pois produzia seda de excelente qualidade. Sera que as boas novas haviam sido pregadas na Bretanha, na China e no Extremo Oriente? Isso parece improvavel. De fato, quando Paulo escreveu aos colossenses, ele ainda nao tinha alcancado seu proprio alvo, estabelecido por volta de 56 EC, de pregar no entao territorio virgem da Espanha. (Rom. 15:20, 23, 24) Apesar disso, por volta de 61 EC, a mensagem do Reino era amplamente conhecida. No mnimo, a mensagem alcancou a terra natal dos judeus e proselitos que foram batizados no Pentecostes de 33 EC, bem como as terras visitadas pelos apostolos de Jesus. Atos 2:1, 8-11, 41, 42.

CAPITULO 28

` Ate a parte mais distante da terra


As Testemunhas de Jeova continuam a obra que teve incio com os seguidores de Jesus Cristo no primeiro seculo de nossa Era Comum
ELES davam testemunho de modo zeloso. Sentiam-se impelidos no coracao do esprito santo. A perseguicao nao os si a aceitar a ajuda e a orientacao lenciava. E eram ricamente abencoados por Jeova. Tudo isso foi verdade no caso dos primeiros crist aos e tambem e verdade no caso das Testemunhas hoje. de Jeova 2 Com certeza os relatos encontrados no livro de Atos encorajaram voce e e especial, pois e o unico refortaleceram a sua fe. Esse livro cheio de acao lato divinamente inspirado sobre o incio do cristianismo.
3 O livro de Atos menciona 95 pessoas, 32 terras, 54 cidades e 9 ilhas. E um relato emocionante sobre pessoas pessoas comuns, religiosos arro gantes, polticos orgulhosos, perseguidores ferozes. Mas, acima de tudo, e um relato sobre nossos irmaos do primeiro seculo que, alem de lidar com os desafios da vida, pregavam as boas novas com zelo. 4 Quase 2 mil anos nos separam das atividades dos zelosos apostolos Pe dro e Paulo, do medico amado Lucas, do generoso Barnabe, do corajoso Es tevao, da bondosa Dorcas, da hospitaleira Ldia e de tantas outras teste munhas fieis. Apesar disso, nos nos sentimos achegados a eles. Por que? de fazer discpulos. (Mat. 28:19, 20) Como Porque temos a mesma comissao somos abencoados de ter uma participacao nela! 5 Reflita na comissao que Jesus deu a seus seguidores. Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder, disse ele, e sereis testemunhas de ` mim tanto em Jerusalem como em toda a Judeia e Samaria, e ate a parte mais distante da terra. (Atos 1:8) Primeiro, o esprito santo deu poder aos discpulos para serem testemunhas em Jerusalem. (Atos 1:18:3) A se do esprito, eles deram testemunho em toda a Judeia guir, sob a orientacao

1. Que paralelos existem entre os primeiros cristaos e as Testemunhas de Jeova hoje? 2, 3. O que e especialmente digno de nota sobre o livro de Atos? 4. Por que nos sentimos achegados a pessoas como o apostolo Paulo, Dorcas e outras testemunhas fieis do passado? 5. Em que lugares os primeiros seguidores de Jesus passaram a cumprir sua comissao de pregar?
218

` AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

219

e Samaria. (Atos 8:413:3) Ent ao eles comecaram a levar as boas novas ` ate a parte mais distante da terra. Atos 13:428:31. 6 Nossos irmaos do primeiro seculo nao tinham todos os livros das Escrituras Sagradas para usar na sua obra de dar testemunho. O Evangelho de Mateus nao estava disponvel ate pelo menos 41 EC. Apenas algumas cartas de Paulo foram escritas antes de o livro de Atos ter sido completado em cerca de 61 EC. Assim, os primeiros crist aos nao tinham um exemplar pes tinham uma variedade de publicacoes para deisoal da Bblia. Tambem nao xar com os interessados. E verdade que os crist aos judeus ouviam a leitu ra das Escrituras Hebraicas na sinagoga antes de se tornarem discpulos de Jesus. (2 Cor. 3:14-16) Mas ate eles precisavam ser estudantes aplicados, visto que provavelmente tinham de citar os textos de memoria. 7 Hoje, a maioria de nos tem um exemplar pessoal da Bblia e uma gran de quantidade de publicacoes bblicas. Estamos fazendo discpulos por de clarar as boas novas em mais de 230 terras e em muitos idiomas.

Poder por meio do esprito santo


8 Quando Jesus comissionou seus seguidores a serem testemunhas, ele lhes disse: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder. Sob a do esprito santo, ou forca ativa, de Deus os seguidores de Jesus orientacao serviriam por fim como testemunhas em toda a Terra. Por meio do esprito santo, Pedro e Paulo realizaram curas, expulsaram demonios e ate ressusci taram pessoas! No entanto, o poder transmitido pelo esprito santo cumpriu um objetivo mais importante: habilitou os apostolos e os outros discpulos a 17:3. transmitir conhecimento exato que significa vida eterna. Joao 9 No dia do Pentecostes de 33 EC, os discpulos de Jesus falaram em ln guas diferentes, assim como o esprito lhes concedia fazer pronunciacao. Dessa forma, eles deram testemunho sobre as coisas magnficas de Deus. (Atos 2:1-4, 11) Nos nao falamos milagrosamente em lnguas hoje. Com a ajuda do esprito santo, porem, a classe do escravo fiel est a produzindo pu blicacoes bblicas em muitos idiomas, incluindo as revistas A Sentinela e Despertai!, as quais tem uma tiragem que chega a milhoes de exemplares todos os meses. Tudo isso nos habilita a declarar as coisas magnficas de Deus a pessoas de todas as nacoes, tribos e lnguas. Rev. 7:9.

Desde 1989, a classe do escravo tem se preocupado especialmente em tornar a Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas disponvel em foi traduzida para dezenas de lnguas mimuitos idiomas. Essa Bblia ja lhoes de exemplares ja foram impressos e muitos outros estao a caminho. Apenas Deus e seu esprito poderiam fazer com que esses esforcos fossem bem-sucedidos.
6, 7. Ao realizar nosso ministerio, que vantagens temos que os nossos irmaos do primeiro seculo nao tinham? 8, 9. (a) O que o esprito santo habilitou os discpulos de Jesus a fazer? (b) O que a classe do escravo fiel esta produzindo com a ajuda do esprito de Deus? ` 10. Desde 1989, o que esta sendo feito no que diz respeito a traducao da Bblia?

10

220

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

As publicacoes das Testemunhas de Jeova sao traduzidas para mais de esta sendo feito por centenas de cris 470 idiomas. O servico de traducao taos voluntarios em mais de 130 pases. Isso nao nos deveria surpreender, na Terra e guiada pelo esprito santo para pois nenhuma outra organizacao Deus, seu Rei messia dar testemunho cabal em todo o mundo sobre Jeova nico e o estabelecido Reino celestial! Atos 28:23.
11 12 Quando Paulo deu testemunho a judeus e gentios em Antioquia da Pi sdia, os corretamente dispostos para com a vida eterna tornaram-se crentes. (Atos 13:48) Lucas conclui o livro de Atos dizendo que Paulo estava pregando o reino de Deus com a maior franqueza no falar, sem impedimen to. (Atos 28:31) Onde o apostolo estava pregando? Em Roma, a capital de uma potencia mundial. Quer por meio de discursos, quer por outros meios, os primeiros seguidores de Jesus fizeram todo o seu trabalho de pregacao do esprito santo. com a ajuda e a orientacao

Perseveranca apesar de perseguicao


Quando os primeiros seguidores de Jesus sofreram perseguicao, eles que lhes desse coragem. Qual foi o resultado? Eles ficaram pediram a Jeova cheios de esprito santo e foram fortalecidos para falar a palavra de Deus com coragem. (Atos 4:18-31) Nos tambem oramos pedindo sabedoria e forca para continuar a dar testemunho apesar de perseguicao. (Tia. 1:2-8) Conti nuamos a pregar porque somos abencoados por Deus e ajudados pelo esp rito santo. Nada impede a obra de dar testemunho, nem intensa oposicao, nem brutal perseguicao. Quando somos perseguidos, certamente precisa mos orar pedindo esprito santo, sabedoria e coragem para declarar as boas novas. Luc. 11:13. ` 14 Estevao deu um corajoso testemunho antes de morrer as maos de seus inimigos. (Atos 6:5; 7:54-60) Na grande perseguicao que surgiu naquele tempo, todos os discpulos, exceto os apostolos, foram espalhados por toda a Judeia e Samaria. Mas aquilo nao parou a obra de dar testemunho. Fili13

pe foi para Samaria pregar o Cristo e fez isso com excelentes resultados. (Atos 8:1-8, 14, 15, 25) Alem disso, somos informados: Os que tinham sido espalhados pela tribulacao que surgiu por causa de Estevao foram ate a Fe falando a palavra a ninguem, senao a ju ncia, e Chipre, e Antioquia, nao deus. No entanto, dentre eles havia alguns homens de Chipre e de Cirene, que vieram a Antioquia e comecaram a falar ao povo que falava grego, de clarando as boas novas do Senhor Jesus. (Atos 11:19, 20) Naquela epoca, a difundiu a mensagem do Reino. perseguicao
` 11. O que esta sendo feito com respeito a traducao das publicacoes das Testemunhas de Jeova? 12. O que habilitou Paulo e outros cristaos a realizar a obra de dar testemunho? 13. Por que devemos orar quando enfrentamos perseguicao? que surgiu por causa de Estevao? 14, 15. (a) Qual foi o resultado da tribulacao (b) Em nossos dias, como muitas pessoas na Siberia aprenderam a verdade?

` AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

221

Em nossos dias, algo similar aconteceu na ex-Uniao Sovietica. Espe foram exiladas cialmente nos anos 50, centenas de Testemunhas de Jeova para a Siberia e espalhadas em varios assentamentos. Por isso, as boas no vas eram divulgadas em cada vez mais lugares naquele vasto pas. Teria conseguir o dinheiro sido impossvel para tantas Testemunhas de Jeova necessario para viajar ate 10 mil quilometros a fim de proclamar as boas novas. Mas o proprio governo os enviou atraves do pas. Com o tempo, dis as proprias autoridades possibilitaram que milhares de pesse um irmao, soas sinceras na Siberia aprendessem a verdade.
15

Ricamente abencoados por Jeova


Os primeiros cristaos sem duvida tinham as bencaos de Jeova. Paulo e outros plantavam e regavam, mas Deus o fazia crescer. (1 Cor. 3:5, 6) Re latorios no livro de Atos dao provas desse crescimento por causa das ben sobre a obra de dar testemunho. Por exemplo, a palavra de caos de Jeova Deus crescia e o numero dos discpulos multiplicava-se grandemente em Jerusalem. (Atos 6:7) Com o aumento da obra de pregacao, a congregacao atraves de toda a Judeia, e Galileia, e Samaria, entrou . . . num perodo de paz, sendo edificada; e, como andava no temor [reverente] de Jeova e no con solo do esprito santo, multiplicava-se. Atos 9:31. 17 Em Antioquia da Sria, tanto judeus como pessoas que falavam grego ouviram a verdade por meio de testemunhas corajosas. Alem disso, diz o de Jeova estava com eles, e um grande numero, tornando-se relato, a mao crentes, voltaram-se para o Senhor. (Atos 11:21) Sobre o progresso adicio nal que houve naquela cidade, lemos: A palavra de Jeova crescia e se espa entre os gentios, feita por lhava. (Atos 12:24) E, quando a obra de pregacao Paulo e por outros, estava a todo vapor, a palavra de Jeova crescia e prevalecia . . . de modo poderoso. Atos 19:20. 18 A mao de Jeova sem duvida esta conosco hoje tambem. Esse e o mo aceitando a verdade e simbolizando sua tivo pelo qual tantas pessoas est ao dedicacao a Deus por meio do batismo. Alem disso, e apenas com a ajuda e de Deus que conseguimos enfrentar dura oposicao as vezes, in ` a bencao e ser bem-sucedidos em cumprir nosso ministerio, astensa perseguicao sim como aconteceu com Paulo e outros cristaos do primeiro seculo. (Atos 14:19-21) Jeova Deus sempre nos da a ajuda que precisamos. Seus bracos que duram indefinidamente sem falta nos ajudam em todas as nossas pro vacoes. (Deut. 33:27) Tenhamos sempre em mente que, por causa de seu grande nome, Jeova nunca abandona seu povo. 1 Sam. 12:22; Sal. 94:14. 19 Para ilustrar, vejamos o exemplo da famlia do irmao Harald Abt. Visto
16

que ele persistia em dar testemunho, os nazistas o enviaram para o campo


16, 17. O livro de Atos nos da que provas das bencaos de Jeova sobre a obra de dar testemunho? 18, 19. (a) Como sabemos que a mao de Jeova esta conosco? (b) De um exemplo nao abandona seu povo. que mostre que Jeova

` . . . ate a parte mais distante da terra.


Atos 1:8

` AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

223

de concentracao de Sachsenhausen durante a Segunda Guerra Mundial. ` Em maio de 1942, a Gestapo foi a casa de sua esposa, Elsa, e levou a filhi nha deles. Elsa foi presa e acabou passando por varios campos de concen Meus anos nos campos . . . alemaes ensinaram-me uma licao im tracao. Elsa. Esta e: quao grandemente o esprito de Jeova portante, disse a irma pode fortalecer-nos quando sob provacoes extremas! Antes de ser presa, eu havia lido uma carta de uma irma que dizia que, sob severa provacao, o es produz em nos tranquilidade. Pensei que ela estivesse exaprito de Jeova gerando um pouco. Mas, quando eu mesma passei por provacoes, descobri que aquilo que ela dissera era verdade. E realmente assim que acontece. E difcil imaginar isso se a pessoa nunca passou por essa experiencia. Mas realmente aconteceu comigo.

Continue a dar testemunho cabal!


20 O livro de Atos termina com Paulo zelosamente pregando o reino de Deus. (Atos 28:31) Visto que estava em prisao domiciliar, ele nao tinha liberdade para pregar de casa em casa em Roma. Mesmo assim, ele conti nuou a dar testemunho a todos que iam ate ele. Hoje, alguns de nossos podem sair de casa por causa de sua saude; talvez esqueridos irmaos nao tejam acamados ou vivam em casas de repouso por causa de sua idade avancada ou enfermidade. Ainda assim, seu amor a Deus e seu desejo de dar testemunho sao tao fortes como nunca. Oramos por eles e podemos apropriadamente pedir a nosso Pai celestial que lhes permita entrar em contato com pessoas que desejam aprender sobre ele e seus maravilhosos propositos. 21 A maioria de nos pode participar no ministerio de casa em casa e em outras modalidades da obra de fazer discpulos. Entao que cada um de nos faca todo o possvel para cumprir seu papel como proclamador do Reino, ` participando em dar testemunho ate a parte mais distante da terra. Essa obra deve ser feita com senso de urgencia, pois o sinal da presenca de bem claro. (Mat. 24:3-14) Nao ha tempo a perder. Agora mesmo Cristo esta

temos bastante para fazer na obra do Senhor. 1 Cor. 15:58. Enquanto aguardamos chegar o grande e atemorizante dia de Jeova, estejamos decididos a dar um testemunho corajoso e fiel. (Joel 2:31) Ainda encontraremos muitas pessoas como os bereanos que recebiam a palavra com o maior anelo mental. (Atos 17:10, 11) Demos entao testemunho ate que oucamos, por assim dizer, as palavras: Muito bem, escravo bom e fiel! (Mat. 25:23) Se zelosamente cumprirmos a nossa parte na obra de fazer dis cpulos hoje e continuarmos fieis a Jeova, com certeza nos alegraremos por toda a eternidade de ter tido o privilegio de participar em dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus!
22

20. O que Paulo fez enquanto esteve em prisao domiciliar, e como isso pode servir de encorajamento para alguns de nossos irmaos? 21. Por que devemos dar testemunho com senso de urgencia? 22. O que devemos estar decididos a fazer enquanto aguardamos o dia de Jeova?

INDICE DE FOTOS E ILUSTRACOES


Capas Paulo, Dorcas, Galio, Lucas, um oficial do templo com os apostolos, um saduceu, Paulo sendo escoltado ate Cesareia e testemunho sendo dado nos tempos atuais, com carro de som e fonografo. 1 Paulo, acorrentado, e Lucas a bordo de um navio de carga a caminho de Roma. 2, 3 Irmaos J. E. Barr e T. Jaracz, membros do Corpo Governante, em frente a um mapa-mundi. 11 Jesus, em um monte na Galileia, comissiona os 11 apostolos fieis e outros seguidores a pregar as boas novas. 14 Jesus ascende ao ceu enquanto os apostolos observam. 20 No Pentecostes, os discpulos comecam a dar testemunho em lnguas estrangeiras. 36 Os apostolos diante do enfurecido Caifas. Os oficiais do templo aguardam ordens do Sinedrio para efetuar prisoes. 44 Embaixo: depois da Segunda Guerra Mundial, um tribunal da Alemanha Oriental sentencia Testemunhas de Jeova acusadas injustamente de serem espias americanas. Periodico Neue Berliner Illustrierte, 3 de outubro de 1950. 46 Estevao e acusado diante do Sinedrio. Saduceus ricos aparecem em segundo plano, e fariseus ultraortodoxos em primeiro plano. 54 Pedro impoe suas maos em um novo discpulo; Simao esta atras de Pedro segurando uma bolsa de moedas. 75 Pedro e seus companheiros de viagem entram na casa de Cornelio, que veste um manto especial pendurado em seu ombro esquerdo, indicando sua posic ao como centuriao. 83 Pedro e conduzido por um anjo; a Torre de Antonia e possivelmente o local onde Pedro ficou preso. 84 Embaixo: turba violenta perto de Montreal, Quebec, em 1945. Periodico Weekend Magazine, julho de 1956. 91 Paulo e Barnabe sao expulsos de Antioquia da Pisdia. O novo aqueduto da cidade, provavelmente construdo no comeco do primeiro seculo EC, aparece em segundo plano.

COM O NUM ERO DA PAGI NA 94 Paulo e Barnabe tentam impedir as pessoas em Listra de adora-los. Os sacrifcios publicos costumavam ser ocasioes animadas, com muito barulho e musica. 100 No alto: Silas e Judas encorajam a congregac ao em Antioquia da Sria. (Atos 15:30-32) Embaixo: um superintendente de circuito fala a uma congregac ao em Uganda. 107 A congregac ao de Jerusalem se reune numa casa particular. 110 Fileira da frente, da esquerda para a direita: Gerrit Losch, David Splane, John Barr, Theodore Jaracz; fileira de tras, da esquerda para a direita: Stephen Lett, Anthony Morris, Guy Pierce, Samuel Herd, Geoffrey Jackson. 124 Paulo e Timoteo retratados a bordo de um navio mercante romano. Um farol pode ser visto a distancia. 139 Paulo e Silas, num patio protegido por grades, escapam de uma turba enfurecida. 155 Galio censura os acusadores de Paulo. Galio veste roupas proprias de seu cargo: uma toga branca imperial com uma faixa roxa larga e o calcei, um tipo de sapato. 158 Demetrio fala com prateiros em Efeso. Santuarios de prata da deusa Artemis sao vendidos como lembrancas. 171 Paulo e seus companheiros embarcam em um navio. O Grande Monumento do Porto, construdo no primeiro seculo AEC, aparece em segundo plano. ` 180 Embaixo: durante a proscric ao as publicac oes no Canada, na decada de 40, um jovem Testemunha de Jeova entrega secretamente publicac oes bblicas. (Encenac ao.) 182 Paulo cede ao pedido dos anciaos. Lucas e Timoteo, sentados ao fundo, ajudam na entrega das contribuic oes. 190 O sobrinho de Paulo fala com Claudio Lsias na Torre de Antonia, possivelmente o local onde Paulo ficou preso. O templo de Herodes aparece em segundo plano. 206 Paulo ora a favor dos viajantes exaustos no porao de um navio de carga. 222 O prisioneiro Paulo, acorrentado a um soldado romano, observa uma parte da cidade de Roma.

PERFIS BIOGRAFICOS

27 Proselitos 30 Pedro 33 Joao 34 Sacerdotes 41 Gamaliel 53 Filipe 57 Eunuco etope 62 Saulo 67 Dorcas 70 Cornelio 79 Herodes Agripa I 86 Barnabe 112 Tiago 118 Marcos 121 Timoteo 128 Lucas 132 Ldia 137 Imperadores 144 Epicureus e estoicos 188 Saduceus e fariseus 193 Felix 199 Porcio Festo 201 Herodes Agripa II

Contate as Testemunhas de Jeova pelo site www.watchtower.org

Gostaria de obter mais informacoes?

15

20

25

30

35
A
M

Roma Tr es Tavernas Feira de Apio

N
R

R
G

E
O

Put eoli

40

ITALIA
A

C
Tessal onica Bereia Apol onia Samotracia

N I A D O E Anf polis
Filipos Ne apolis

PO

NIA I IT B

NT

O
40

GR ECIA
Tr oade Assos Adram tio Tiatira Mitilene Quios Efeso Samos Mileto Atenas Corinto Cencreia

MISIA

ASIA MENOR
GAL ACIA
IA IG FR

Sic lia

R egio

ASIA
PISIDIA

CIA CA PA D O
Antioquia (da Pisdia) Ic onio LICA ONI A Listra

Siracusa

M ar d e Ad r i a

ACAIA
C os Cnido Rodes P atara

Derbe Perge Mirra

CIL

ICIA

Malta

At alia LICIA

PANF ILIA

Tarso Sel eucia Antioquia


(da Sria)

35
Salmone Fenix

M
Creta
Bons Portos

SIRIA
Salamina Chipre Pafos

A
Cauda

35 FEN ICIA
Damasco

R
E

D
I

E
R

Sirte Cirene

S don Tiro Ptolemaida

Nazar e

S AM ARIA Cesareia Antip atride Jope Jerusal em Asdode Gaza Lida


Alexandria

CIDADES E TERRAS ANTIGAS

JUDEIA EGITO
30

Ponto de partida das viagens missionarias de Paulo c. 47-48 EC primeira viagem missionaria (At 13:114:28) c. 49-52 EC segunda viagem missionaria (At 15:3618:22) c. 52-56 EC terceira viagem missionaria (At 18:2221:19)
0 mi 150

c. 58-59 EC viagem a Roma (At 23:1128:31) 25

0 km

150

30

ETI OPIA

AR ABIA
35