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RESUMO DO TEXTO Marshall McLuhan, o conceito de determinismo tecnolgico e os estudos dos meios de comunicao contemporneos, de Vincius Andrade Pereira.

O artigo prope uma reflexo em torno dos estudos dos meios de comunicao contemporneos, observando que o fato destes meios se apresentarem, no raramente, como veculos de comunicao multimiditicos pode gerar um problema metodolgico. Tal problema diria respeito ambigidade do objeto de estudo, exatamente pelo carter multifuncional do meio de comunicao, onde os aparelhos celulares atuais so exemplares. Como alternativa para este problema, prope-se a recorrncia a uma abordagem de estudos inspirada na Escola de Toronto de Comunicao, particularmente na obra de Marshall McLuhan. Reconhecendo, entretanto, que a obra deste autor objeto de crticas ainda hoje, interpretada, particularmente, como um pensamento representante do determinismo tecnolgico, o texto se prope a examinar este conceito em busca de novas leituras sobre o pensamento de McLuhan, apostando na sua validade ainda hoje, para um melhor entendimento das dinmicas comunicacionais hodiernas.

Palavras-chave: Marshall McLuhan; Novas Tecnologias de Comunicao; Determinismo Tecnolgico

Marshall McLuhan, o conceito de determinismo tecnolgico e os estudos dos meios de comunicao contemporneos.
Vincius Andrade Pereira*

I am not in any way interested in classifying cultural forms. I am a metaphysician, interested in the life of the forms and their surprising modalities. Marshall McLuhan

Os meios de comunicao contemporneos, sejam eles os chamados veculos de comunicao de massa, ou as tecnologias informacionais de comunicao, parecem evoluir no sentido de uma hibridao, que vulgarmente tem sido nomeada como convergncia das mdias. Por um lado esta convergncia pode ser vista como um aumento da complexidade com que os meios vm se apresentar em termos de estrutura tecnolgica e possibilidades funcionais. Um bom exemplo neste caso um aparelho como o telefone celular. Dada as conquistas da informtica, particularmente as progressivas diminutas formas dos chips e outros componentes eletrnicos, um telefone celular hoje, alm da sua caracterstica fundamental que a mobilidade, apresenta possibilidades funcionais variadas, tais como o registro, o envio e a recepo de imagens e sons, acesso Internet, troca de mensagens escritas do tipo SMS, diverso na forma de games etc, que o re-significam como um dispositivo de comunicao multimiditico.
O autor Doutor em Comunicao e Cultura pela UFRJ, professor e coordenador do Laboratrio de Mdias Hbridas da ESPM-RJ; Professor do Programa de Ps-Graduao em Comunicao da UERJ, onde coordena a linha de pesquisa Novas Tecnologias e Cultura; ainda o atual coordenador do GT Tecnologias Informacionais de Comunicao e Sociedade, da COMPS (Associao dos Programas de Ps Graduao em Comunicao do Brasil), e pesquisador associado do McLuhan Program in Culture and Technology, da Universidade de Toronto, Canad.
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Esta mesma complexidade tecnolgica e funcional pode ser vista, hoje, em maior ou menor grau, em tantas outras tecnologias de comunicao, como as TVs digitais, os computadores de uso pessoal (pcs e laptops), os aparelhos de mp3,os palms, dentre outras. Para os estudiosos dos meios de comunicao, todo este conjunto de dispositivos tcnicos sofisticados e complexos pode criar uma certa dificuldade metodolgica que diz respeito a se pensar, afinal, de que meio de comunicao se trata, quando se quer focar algum dos aparelhos de comunicao citados. Ou seja, ao se eleger um telefone celular como objeto de estudo, por exemplo, a dvida por vezes difcil de ser dirimida seria aquela que interroga acerca de qual mdia trata o estudo em questo, considerando o j mencionado carter multimidtico deste aparelho. Em vista desta problemtica, aposta-se que o estudo das mdias contemporneas deve buscar alternativas metodolgicas que demarquem de forma minimamente clara como caracterizar o objeto de estudo em questo quando se elege um meio de comunicao como foco de investigaes, uma vez que um meio, confundido com o aparelho tecnolgico em que se atualiza, pode conter mltiplas mdias. Em diferentes momentos, considerou-se que a obra do canadense Marshall McLuhan poderia ser extremamente interessante para os estudos dos meios de comunicao ainda hoje(PEREIRA, 2003; 2004a; 2004b). A nfase dada por este autor aos aspectos formais dos meios revela uma estratgia metodolgica de estudos compatvel com a complexidade dos meios contemporneos, indicando uma possibilidade para se evitar o problema da ambigidade do objeto, nos estudos dos meios contemporneos. Os aspectos formais dos meios valorizados pelas abordagens exploratrias propostas pela Escola de Toronto de Comunicao(INNIS, HAVELOCK E McLUHAN), especialmente por McLuhan, devem ser pensados como a capacidade que um meio tem de propor uma gramtica, ou linguagem aos seus usurios, que se revela no modo como as informaes so organizadas e disponibilizadas em funo de elementos

predominantemente de ordem sensorial. Isto significa que a abordagem mcluhaniana de estudo dos meios aposta mais nas dimenses sinestsicas e estticas que um meio possibilita, do que nos aspectos funcionais com que, normalmente, um meio se diferencia de um outro. Por exemplo, em termos de funcionalidade o cinema e a TV podem ser pensados de modo muito prximo, uma vez que ambos os meios operam por meio da

exibio de imagens sonorizadas e em movimento, como os filmes. Mas, dentro da abordagem mcluhaniana que valoriza as dimenses formais dos meios, o cinema dever ser entendido como um meio bastante distinto da TV, uma vez que, apesar de operar a partir dos sentidos da viso, da audio e do tato, como a prpria TV, as informaes disponibilizadas pelo cinema obedecem a uma gramtica prpria que devem estar sensveis a constrangimentos materiais especficos tais como a estrutura fisiolgica dos olhos, dos ouvidos e do sistema ttil quando expostos a imagens e sons em um ambiente amplo e escuro; que se relacionam a aspectos fsicos outros tais como a dimenso da tela e da sala de projeo, disposio das caixas de som, velocidade de exposio de imagens igual a 24 quadros por segundo etc. Assim, entende-se que a mensagem por trs da divisa, o meio a mensagem , dentre os diferentes sentidos que possibilita, explorar o que um meio pode propor ao sistema corpo/mente do usurio deste meio em termos de transformaes de comportamentos e de percepes, para alm das mensagens simblicas que os contedos veiculados por este mesmo meio possibilitariam e alm, ainda, da manifestao mais aparente da funo de um meio(exibir filmes, por exemplo, no caso do cinema e da TV). Ou seja, dentre as diferentes possibilidades que o conceito de meio ganha na obra de McLuhan(PEREIRA, 2004b), especialmente em suas consideraes ltimas, o sentido de meio deve ser pensado como o conjunto de expresses sinestsicas, estticas, cognitivas e comportamentais que uma linguagem miditica pode gerar ao ser apropriada por um usurio. Neste sentido, um aparelho como um telefone celular, por exemplo, ser abordado como um meio especfico, no exclusivamente em relao s diferentes funes que possa desempenhar, mas pelo conjunto de aspectos materiais que apresente, capaz de possibilitar o aparecimento de competncias tteis como a habilidade de escrever mensagens de texto SMS e operar a interface do aparelho com o dedo da mo, ou a capacidade de visualizar objetos de animao e mensagens de textos em tela diminuta, ou a habilidade auditiva em reconhecer sons especficos que iro caracterizar chamadas telefnicas tambm especficas em meio sonoridade do ambiente urbano, ou ainda, a sensibilidade ttil capaz de perceber a vibrao do aparelho em contato com o corpo quando ligado no sistema vibra call etc. Por outro lado, a emergncia do celular como um bem tpico das culturas urbanas contemporneas, gera todo um conjunto de comportamentos e de servios que altera este

mesmo ambiente cultural, como a possibilidade de monitoramento remoto dos movimentos de uma dada pessoa, incremento de negcios cujos profissionais trabalhem em mobilidade como os motoristas de txis, tcnicos autnomos como bombeiros hidrulicos, marceneiros, eletricistas, chaveiros e mecnicos de emergncia, organizao de movimentos como o flash mobs, acesso wireless Internet etc. Em todos estes casos, a dimenso material que vai permitir, tanto a competncia cognitiva e sinestsica em usar o aparelho, quanto a mobilidade do usurio a dimenso diminuta do aparelho. claro, contudo, que no caso da mobilidade do usurio, a dimenso diminuta do aparelho est aliada eficincia tecnolgica que permite telecomunicaes em carter wireless. Mas, observe-se que a mobilidade no seria conquistada apenas com a tecnologia wireless, sem o ganho de formas diminutas desta tecnologia. O ponto a ser destacado na abordagem exploratria trazida por McLuhan para os estudos dos meios contemporneos a nfase nas dimenses materiais dos meios, recortadas em relao s expresses cognitivas, estticas, sinestsicas e comportamentais que os meios possibilitam, dentro de um panorama de estudos das mdias que enfatizam, majoritariamente, as dimenses exclusivamente funcionais dos meios, ou as dimenses simblicas(contedos) das mensagens que os veculos de comunicao promovem. Por outro lado, afirmou-se com freqncia que o ponto frgil do modelo proposto por McLuhan seria uma cega crena no poder de transformao das mdias, de forma quase autnoma, que caracterizaria o seu pensamento como tpico representante de um determinismo tecnolgico. O objetivo principal deste texto retomar a espinhosa discusso acerca do determinismo tecnolgico na obra de Marshall McLuhan, considerando este tema como um dos grandes obstculos para a aposta na obra deste autor como ainda representativa e inspiradora, nas anlises e estudos dos meios de comunicao contemporneos.

Determinismo Tecnolgico O que o determinismo tecnolgico que crticos de McLuhan supunham marcar a reflexo deste autor? Este termo parece ter sido proposto pela primeira vez na obra do socilogo americano Thorstein Veblen (1857-1929). Grosso modo, pode-se dizer que se trata da um esquema lgico no qual aposta-se que um artefato, uma tecnologia, um meio,

sempre condiciona os modos de percepo, de cognio e, enfim, de comunicao de uma dada pessoa e/ou cultura. Aplicada anlise da obra de McLuhan, surgiria a interpretao de que este autor pensaria a evoluo das culturas como decorrentes de uma afetao direta dos modelos de tecnologias que emergem, fazendo com que sua compreenso ficasse reduzida a uma lgica causal, linear e seqencial, na qual a tecnologia, exclusivamente, determinasse os modos de se ser humano. Veja-se, por exemplo, as crticas expressas por Raymond Williams(1974), um dos mais clebres e ferrenhos contendores de McLuhan. Apontando em McLuhan a culminncia de uma teoria esttica que teria se transformado em uma pssima teoria social, explicitamente ideolgica, Williams o acusa de um formalismo cego com o qual celebra o meio de tal forma que, na verdade, impossibilitaria quaisquer questes sobre o mesmo, apesar de forjar uma popular teoria dos meios.1 Escreve, ento, A formulao inicial o meio a mensagem era um simples formalismo. A formulao subsequente o meio a massagem uma ideologia inequvoca e em funcionamento. 2 Os pontos principais da crtica de Williams incidiro contra McLuhan basicamente a partir de uma argumentao que se d em dois movimentos. O primeiro, pressupe que McLuhan, ao evitar variveis sociais, polticas e econmicas nas suas anlises sobre as mdias, estaria revelando uma crena em uma essncia humana ideal, cuja nica forma de afetao seria, em ltima instncia, fsica, traduzida, pois, em afetaes neuro-fisiolgicas. Isto levaria o pensamento de Mcluhan a excluir a histria como a verdadeira causa das afetaes do humano, o segundo movimento da argumentao crtica de Williams.3 Os dois principais movimentos argumentativos propostos por Williams acabariam por permitir-lhe algumas outras crticas indiretas, dentre as quais, a de que o pensamento de McLuhan serviria ao main stream norte americano em tempos de exploso das mdias com o seu entretenimento fugaz e inconsistente e, ainda, contra a mtica imagem de McLuhan como profeta, capaz de realizar importantes previses no mbito da cultura
1

Williams, R. Television Technology and Cultural Form. p.126.

2 Williams, R. op. cit. p.127 Traduo livre para o seguinte trecho: The initial formulation 'the medium is the message' was a simple formalism. The subsequent formulation 'the medium is the massage' is a direct and functioning ideology. 3 Williams, R. ibid; p.127-129.

miditica. Neste ponto a crtica de Williams se faz presente, particularmente, atravs das idias de que toda forma de determinao conhecimento claro das relaes entre diferentes fatos que permitiria arriscar previses no mbito da cultura seria, sempre, composta de inmeras variveis de modo que muitas destas escapariam s anlises mais cuidadosas. Este fato praticamente impossibilitaria ou, ao menos, deveria fazer com que no fossem tomadas como srias quaisquer previses dentro do mbito cultural. Assim, escreve:
Determinao um processo social real, mas nunca (como em algumas verses teolgicas e marxistas) como um conjunto totalmente controlvel e previsvel de causas. Ao contrrio, a realidade da determinao a imposio de limites e de exerccios de presses, dentro dos quais variadas prticas sociais so profundamente afetadas mas nunca necessariamente controladas. 4

Para Williams, McLuhan isolou por completo uma idia de humano e de meio abstrados de um contexto scio-histrico, como se a mdia pudesse operar e produzir seus efeitos neste humano idealizado, de forma exclusiva. Ao considerar, ainda, que tal como o determinismo tecnolgico, a idia de tecnologia determinada (determined technology) deva ser evitada, com base no mesmo tipo de raciocnio isto , que a determinao da emergncia de uma dada mdia ser sempre a resultante de complexos processos scio-culturais e histricos , Williams parece, em ltima instncia, estar reivindicando que toda forma de determinao histrica seja tomada como um processo de alta complexidade. Neste processo cada varivel partcipe contribuiria para o esclarecimento, mas, nunca deveria ganhar o status cristalizado de hegemnica, uma vez que as dinmicas da prpria histria so capazes de reverter por completo a suposta predominncia de variveis em questo. Ou seja, o que Williams parece reivindicar, em ltima anlise, a adoo de uma perspectiva que seja capaz de reconhecer os limites e o papel relativo que cada varivel teria no complexo jogo das determinaes scio-culturais.
Ibid, p.130 Traduo livre para o seguinte trecho: Determination is a real social process, but never (as in some theological and some Marxist versions) as a wholly controlling, wholly predicting set of causes. On the contrary, the reality of determination is the setting of limits and the exertion of pressures, within which variable social practices are profoundly affected but never necessarily controlled.
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Williams argumenta de forma contundente, com boa retrica, a partir de slida base de estudos histricos e com idias lcidas, curiosamente, desta mesma perspectiva que McLuhan parece se aproximar nos ltimos anos de sua vida. Talvez as crticas de Williams pudessem ser mais brandas se tivesse ele conhecido textos de McLuhan que s foram disponibilizados publicamente quando ambos j haviam falecidos. Pois, s em alguns destes textos tardios que se pode ver com plenitude como o pensamento de McLuhan avana por regies at ento pouco exploradas por ele, se alargando a ponto de ganhar uma complexidade tal, que j no mais caberia dentro de um entendimento puramente tecnolgico, material e a-histrico, como Williams parecia ler McLuhan. A expresso deste pensamento mais amplo em McLuhan parece ganhar sua forma mais explcita na obra Laws of Media The New Science, livro escrito em parceria com o seu filho, Eric McLuhan. Nesta obra suas idias chegam a extremos tais que qualquer artefato humano, seja material ou imaterial, poder ser considerado como verbal na sua estrutura. Tais artefatos/meios se apresentariam como metforas nos processos semiticos humanos, podendo ser compreendidos como estruturas verbais. Com a compreenso dos diferentes artefatos, incluindo a os prprios meios, como estruturas verbais, funcionando, fundamentalmente, como metforas, McLuhan acaba por propor uma suspenso de antinomia, dando ao seu pensamento um carter complexo, o qual no mais caberia dentro de um modo de interpretao restrita que o localizaria em um plo terico unicamente tecnolgico.

No faz qualquer diferena se consideramos como artefatos ou como objetos miditicos coisas de natureza tangvel hardware como tigelas e tacos ou garfos e colheres, ou ferramentas e aparelhos e mquinas, ferrovias, naves espaciais, rdios, computadores, e assim por diante; ou coisas de natureza software como teorias ou leis da cincia, sistemas filosficos, remdios ou mesmo doenas na medicina, formas ou estilos na pintura, ou na poesia, ou na dramaturgia, ou na msica, e assim por diante. Todos so igualmente artefatos, todos igualmente humanos, todos igualmente suscetveis anlise, todos igualmente verbais nas estruturas(...).

Ento, as costumeiras distines entre artes e cincias, coisas e idias, entre fsico e metafsico so dissolvidas. 5

A partir do modelo neuro-anatmico proposto por Robert Trotter, que apresenta o crebro humano dividido em dois hemisfrios com funes, basicamente, opostas e complementares um direito, holstico, espacial, apreciador de qualidades, simultneo, sincrnico, musical, emocional, e outro, esquerdo, lgico-matemtico, linear, seqencial, analtico, intelectual, racional, fragmentado McLuhan ir adotar tais modelos hemisfricos como metforas para se pensar modos diferenciados de subjetividades e de culturas.6 Ao longo de todo o livro Laws of Media, medida em que vai tecendo consideraes acerca das suas prprias teses, acerca das suas investigaes, acerca do que chamou de espaos acsticos, ligados fundamentalmente percepo de diferenciais qualitativos, e de espaos visuais, ligados, por sua vez, percepo de diferenciais quantitativos, McLuhan vai revelando como a sua compreenso acerca dos meios evoluiu, a ponto lev-lo a se aproximar de reflexes cujas temticas seriam marcadas por um carter nitidamente scio-cultural. Neste ponto, sua noo de meio ambiente, environment, se mostra claramente marcada por operaes simblicas e sociais.

Dominncia cultural seja pelo hemisfrio esquerdo ou direito largamente dependente de fatores ambientais. A linearidade do hemisfrio esquerdo garantida por um ambiente de servios de estradas e transportes baseado no alfabeto, e por atividades lgicas ou racionais na administrao social e
5 McLuhan, M. e McLuhan, E., Laws of Media The New Science. p.3. Traduo livre para o trecho: It makes no difference whatever whether one considers as artefacts or as media things of a tangible 'hardware' nature such as bowls and clubs or forks and spoons, or tools and devices and engines, railways, spacecraft, radios, computers, and so on; or things of a 'software' nature such as theories or laws of science, philosophical systems, remedies or even the diseases in medicine, forms or styles in painting or poetry or drama or music, and so on. All are equally artefacts, all equally human, all equally susceptible to analysis, all equally verbal in structure(...) So, the accustomed distinctions between arts and sciences things and ideas, between physics and metaphysics, are dissolved. 6

Observe-se que a importncia da recorrncia ao modelo de funcionamento cerebral proposto por R. Trotter est nas metforas criadas por McLuhan a partir do mesmo e menos na preciso funcional neuro-fisiolgica que o modelo defende, uma vez que hoje se sabe que o referido modelo est superado.

legal. Dominncia do hemisfrio direito, entretanto, depende de um meio cultural ou ambiente de carter simultaneamente ressonante. 7

De modo prximo, quando McLuhan vai falar do jogo entre figura(figure) e fundo(ground) idias extradas da psicologia da Gestalt, mais especificamente do trabalho de Edgard Rubin ir deixar claro que a idia de que o meio a mensagem cabe perfeitamente dentro da uma compreenso que uma cultura possa funcionar como um meio e vive-versa.

O fundo prov a estrutura ou estilo de conscincia/percepo, o modo de ver como Flaubert o chamou, ou os termos sobre os quais a figura percebida(...) O fundo de qualquer tecnologia ou artefato tanto a situao que o origina, quanto a totalidade do ambiente(medium) de servios e desservios que ele coloca em ao. Esses efeitos colaterais ambientais impem-se, quer queira, quer no, como uma nova forma de cultura(sem grifos no original). 8

Observe-se que McLuhan est, no trecho citado, explicitamente, reconhecendo que o fundo de qualquer tecnologia , por um lado, a situao que d origem, que ocasiona a prpria tecnologia, por outro, todo o ambiente, o conjunto de servios e desservios, ou, genericamente, as afetaes, que esta mesma tecnologia passa a promover. Em ambos os casos a idia de cultura estaria bastante presente socializando a tecnologia.(PEREIRA, 2004b) Note-se, particularmente, a primeira frase do referido trecho, na qual McLuhan revela que o fundo (ground) fornece o modo, a maneira como uma tecnologia percebida,
7

McLuhan, M. e McLuhan, E. op. cit. p. 72. Traduo livre para o trecho: Cultural dominance by either the left or the right hemisphere is largely dependent upon environmental factors. The linearity of the left hemisphere is supported by an alphabet-based service environment of roads and transportation, and by logical or rational activities in social and legal administration. Dominance of the right hemisphere, however, depends upon a cultural milieu or environment of a simultaneous resonating character. 8 McLuhan, M. e McLuhan, E.ibid. p. 5. Traduo livre para o trecho: Ground provides the structure or style of awareness, the 'way of seeing' as Flaubert called it, or the 'terms on which' a figure is perceived(...) The ground of any technology or artefact is both the situation that gives rise to it and the whole environment(medium) of services and disservices that it brings into play. These environmental side-effect impose themselves willy-nilly as a new form of culture. (sem grifos no original)

fundando, pois, estruturas perceptivas, funo que sempre apontou, exclusivamente, para as tecnologias. Ora, se este mesmo fundo/ground pode ser entendido a partir das idias tais como de uma situao dada, e se esta idia de situao puder ser aceita como um momento, um recorte scio-histrico, ainda, como uma cultura, o que McLuhan estaria conjecturando, ento, que meio, situao recorte scio-cultural e histrico e cultura, todos participariam dos processos de gneses subjetivas e sociais como elos de um processo extremamente complexo. O que se depreende ao final da leitura deste livro a evoluo do pensamento de McLuhan, abrindo-se para perspectivas mais amplas, de cunho mais culturalista. Assim, se compreende melhor que todo o esforo de McLuhan ao longo dos seus trabalhos que ficaram mais famosos particularmente Understanding Media(1964) e The medium is the massage(1967) , ao invs de trabalhar na tentativa de negar agentes sociais nas determinaes dos modos de ser humano, parece apenas reivindicar ateno para uma dinmica que nunca fora tratada com a ateno devida, a saber, a possibilidade de agentes tcnicos/materiais inerentes aos meios, paralelos aos agentes sociais, afetarem, tambm, por vias muito especficas, os modos de ser humano. Se McLuhan fora muito enftico neste ponto ao longo da maior parte da sua atuao como pensador e intelectual, dando a impresso de que desconsideraria quaisquer outros agentes determinantes nos referidos processos, talvez isto se devesse aos exageros que todo pensador original tem necessariamente que cometer para marcar o seu campo de ao, bem como a singularidade daquilo que reivindica e apresenta como reflexo. Para aqueles que, ainda assim, insistem em tom-lo como um autor datado e condenado por um pensamento formalista, fatalmente marcado por um determinismo tecnolgico, valeria a pena aqui lembrar Barthes, quando faz a defesa de uma perspectiva formalista de anlise das linguagens, salientando que tal perspectiva no excluiria abordagens outras, mais complexas, como a abordagem histrica. Ao contrrio, poderia estimul-la.
Menos aterrorizada pelo espectro de um "formalismo", a crtica histrica teria sido, talvez, menos estril; teria compreendido que o estudo especfico das formas no contradiz em nada os princpios necessrios da totalidade da Histria. Antes, pelo contrrio: quanto mais um sistema especificamente definido em suas formas, mais um sistema dcil crtica histrica(...) diria

que um pouco de formalismo afasta-nos da Histria, mas muito formalismo aproxima-nos dela.9

Talvez, McLuhan, marcado pelo excesso de suas posies formalistas iniciais, se revele, nos seus passos finais, bastante prximo da crtica histrica. Talvez se revele, ento, como um dos mais belos exemplos anunciados por Barthes.

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Referncias Bibliogrficas

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PEREIRA, V. A. Entendendo os meios: as extenses de McLuhan. in LEMOS, A e CUNHA, P.(orgs). Olhares sobre a Cibercultura. Porto Alegre: Sulina, 2003
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Barthes, R. Mitologias; p.134

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