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O Cear - foi formado pela miscigenao de colonizadores europeus, indgenas catequizados e aculturados aps grande resistncia colonizao e negros

s e mulatos que viviam como trabalhadores livres ou como escravos. O povoamento do territrio foi e tem sido bastante influenciado pelo fenmeno natural da seca. Com uma colonizao portuguesa complexa e conturbada, marcada pela resistncia dos nativos e pelas dificuldades de adaptao dos portugueses s condies particulares do territrio, formou-se uma sociedade rural baseada sobretudo na pecuria, assim como na agricultura, em especial nos vales midos e serras. A elite latifundiria, atravs de seu poder econmico e de complexas relaes de parentesco e afilhadagem, possua controle de quase todos os aspectos da vida social. Os "coronis" mantinham em suas propriedades muitos dependentes que lhes prestavam servios ou entregavam parte de sua produo em troca da posse de um lote de terra, em regime praticamente semifeudal, alm de trabalhadores assalariados. A escravido africana, embora de menor importncia, foi praticada ao longo de sculos, principalmente nas reas onde a agricultura floresceu. O desenvolvimento independente do Cear comearia apenas depois de sua separao de Pernambuco em 1799, e sua histria foi sempre marcada por lutas polticas e movimentos armados. Essa instabilidade prolongou-se durante o Imprio e a Primeira Repblica, normalizando-se depois da reconstitucionalizao do Pas em 1945. As secas, os conturbados fatores sociais e econmicos do Estado acarretaram eventos importantes na histria desse povo, como o cangao, os movimentos messinicos, a emigrao para Amaznia e para outros Estados, inclusive os do Sudeste do Brasil. Historicamente um dos locais mais miserveis do Pas, o Cear tem passado por grandes transformaes desde a dcada de 1950, progressivamente se tornando um Estado predominantemente urbano, mais industrializado e com crescente desigualdade regional e de renda.

Era Colonial
As terras atualmente pertencentes ao Cear foram doadas, em 1535, a Antnio Cardoso de Barros, mas este no se interessou em coloniz-las e nem sequer chegou a visitar a capitania,embora tivesse ocupado o cargo de provedor-mor da Bahia no governo geral de Tom de Sousa. Cardoso de Barros, inclusive, faleceu em 1556, ao lado do primeiro bispo do Brasil dom Pero Fernandes Sardinha, devorado pelos ndios Caets, aps um naufrgio na costa de Alagoas(por: Farias, Airton de). A primeira tentativa sria de colonizao portuguesa ocorre com Pero Coelho de Sousa, que lidera a primeira bandeira feita em 1603, demonstrando por isso certo interesse de Portugal em colonizar o Cear.

O Forte So Sebastio de Martin Soares Moreno A misso dos bandeiristas era explorar o rio Jaguaribe, combater piratas, "fazer a paz" com os indgenas e tentar encontrar metais preciosos. partindo da Paraba, frente de 200 ndios "mansos" (j submissos ao conquistador) e de 65 soldados (entre os quais o jovem Martim Soares Moreno), Pero Coelho atingiu pelo litoral a serra de Ibiapaba, onde travou combate com os ndios Tabajaras e alguns franceses, ento aliados. Derrotando os adversrios, Pero Coelho tentou seguir para o Maranho, mas s atingiu o rio Parnaba (Piau) pois seus homens, cansados, maltrapilhos e famintos recusaram-se a prosseguir viagem. De retorno ao litoral, o capito-mor fundou o Forte de So Tiago, s margens do Rio Cear e o povoado de Nova Lusitnia. Ficou ali pouco tempo. Os ndios, ressentidos com o comportamento brutal dos "civilizados" europeus passaram aatacar o Fortim. Pero ,ento, retirou-se para o rio Jaguaribe, construindo nas margens deste o forte de So Loureno. Contudo, a pesada seca de 1605 a 1607 (a primeira registrada pela historiografia local) e os persistentes ataques indgenas levaram Pero Coelho a deixar o Siar em dolorosa caminhada, na qual pereceram de fome e sede alguns soldados e seu filho mais velho. Dirigindo-se ao forte do Reis Magos no rio Grande do Norte e depois Paraba e Europa, Pero Coelho faleceu em Lisboa, pobre, aps tentar cobrar de Portugal os pagamentos pelos servios prestados nas terras cearenses. Fracassava, assim, a tentativa pioneira de ocupao do "cear Grande". (Por: Farias de Airton; Historia do Cear; p. 14 e 15). Diante do fracasso de Pero Coelho de conquistar as naes ndigenas, em 1607 foram enviados os padres Jesutas Francisco Pinto e Pereira Figueira com o intuto de evangelizar os sivcolas. Estes avanaram at a Chapada da Ibiapaba, onde ficaram at a morte do padre Francisco Pinto em outubro do mesmo ano. O padre Pereira Figueira, retorna para o Rio Grande do Norte. Posteriormente, relatou sua empreitada em Relao do Maranho,o primeiro texto escritosobre o Cear.Figueiras, todavia, no foi muito feliz no relacionamento com os nativos brasileiros. Anos depois, em 1643, vtima de um naufrgio na Ilha de Maraj, foi morto e devorado pelos ndios Arus.