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Universidade Catlica Portuguesa Escola Superior de Biotecnologia

Ins de Sousa Beato

Entomofagia como complemento da alimentao humana e suas implicaes

Porto
2010

Ins de Sousa Beato

Entomofagia como complemento da alimentao humana e suas implicaes

Monografia apresentada Escola Superior de Biotecnologia Universidade catlica portuguesa como requisito de obteno da Ps-Graduao em Segurana Alimentar Professor Orientador: Prof. Doutor Paula Teixeira

Porto
2010
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ndice
Lista de Tabelas . 04 Introduo . . 05 1. Entomofagia .. 06 2. Artrpodes e insectos . 06 3. Contedo nutricional .. 08 3.1. Protenas . 08 3.2. Gordura 10 3.3. Hidratos de carbono 12 3.4. Sais Minerais . 13 3.5. Vitaminas . . 14 3.6. Calorias . 15 4. Benefcios a nvel nutricional do consumo de insectos 16 5. Possveis desvantagens a nvel nutricional do consumo de insectos . 17 6. Consideraes em Segurana Alimentar 17 7. Vantagens econmicas e ecolgicas da criao de insectos 19 Concluso .. 21 Bibliografia 23

ndice de tabelas Tabela 1. Contedo mdio de protenas de insectos edveis em algumas ordens de insectos .09 Tabela 2. Contedo proteico mdio de algumas ordens de insectos comparativamente a outras fontes de protena 10 Tabela 3. Contedo mdio de gordura em algumas ordens de insectos e outros tipos de alimento ...11 Tabela 4. Contedo de gordura de algumas ordens de insectos ....12 Tabela 5. Contedo em hidratos de carbono em algumas ordens de insectos .13

Introduo Esta monografia tem como objectivo a explicao da prtica de entomofagia e suas consequncias a nvel nutricional, social e econmico, baseada em vrios textos antropolgicos e cientficos. Os alimentos escasseiam em vrias partes do mundo. O aumento do custo de produo devido aos mais variados factores origina preos mais altos de venda ao pblico. Estes factores viraram a ateno mundial para a entomofagia e criao de insectos, tornando-a um dos grandes temas da actualidade. Apesar de os insectos no serem correntemente consumidos no mundo ocidental os valores nutricionais que estes apresentam podem torn-los alternativas viveis ao consumo de carnes de uma maneira relativamente econmica e com boas implicaes a nvel social e ambiental. A presente monografia abordar diversos temas: o que a entomofagia, uma breve introduo aos insectos, o contedo nutricional dos insectos (que estar explicitado em subcaptulos), as vantagens e desvantagens nutricionais do consumo de insectos, consideraes a nvel de segurana alimentar e vantagens econmicas e ecolgicas da criao de insectos.

1. Entomofagia Entomofagia o termo cientfico usado para descrever o uso de insectos como fonte de alimento. Pode considerar-se tambm o termo antropo-entomofagia exclusivamente em relao ao consumo de insectos por humanos. Sabemos que existem aproximadamente 1417 espcies edveis de insectos. Os insectos so consumidos maioritariamente nas suas fases de larva e pupa, havendo no entanto espcies que so consumidas na sua fase final de desenvolvimento. Os grupos mais importantes so gafanhotos, lagartas, besouros, formigas, cigarras, grilos e uma variedade de insectos aquticos. Mesmo no sendo insectos, o consumo de aracndeos (tarntulas, aranhas e escorpies) tambm pode ser considerado entomofgico. Os insectos tiveram um importante papel na histria nutricional humana. J os chimpanzs (famlia Hominidae, juntamente com gorilas, orangotangos e humanos) incorporavam insectos na sua dieta e fezes humanas fossilizadas, encontradas em cavernas nas montanhas de Orzak, Estados Unidos, apresentavam formigas, piolhos, carraas, caros e larvas de baratas (Capinera 2004). Tambm se encontraram na cova de Altamira, Espanha, pinturas rupestres datadas de 30000 a 9000 a.C. que mostravam a recolha de colmeias, presumindo que os humanos daquela regio se alimentavam das pupas e larvas de abelha juntamente com mel. Em Shanxi, China, runas datadas entre 2500 a 2000 a.C. apresentavam casulos de bicho-da-seda nos quais lhes foram feitos buracos por meio de ferramentas, de maneira a chegar ao interior dos mesmos (Capinera 2004). Tambm Levtico descriminou em Levtico 11:22 as espcies de insectos permitidas consumir pelo homem. Este consumo foi sendo perdido medida que os humanos encontraram formas de consumir protena mais fceis e com menos dispndio energtico, como a criao de gado. A parte cultural criou tambm o desdm pela entomologia em algumas regies. Muitas das vezes as pessoas tinham dificuldades em aceitar e considerar costumes diferentes dos mesmos, tendo por exemplo os colonos que consideravam entomofagia primitiva e brbara por ser praticada pelas tribos indgenas. Mesmo assim esta acabou por persistir em algumas regies aliada a outro tipo de dietas.

Actualmente o consumo de insectos no muito disseminado nas regies da Amrica do Norte e Europa, sendo principalmente consumidos na Amrica do Sul, Mxico, Austrlia, frica e sia, perfazendo um total de pelo menos 133 pases por pelo menos 3000 grupos tnicos. Na maioria destes pases a entomofagia no apenas exercida em caso de emergncia mas sim incorporada na dieta do dia-a-dia ou sazonalmente, quando o insecto em causa est disponvel. Estes insectos so usados como a base principal do prato ou como condimento. Em alguns casos a entomofagia praticada como medicina tradicional e no como parte normal da dieta. 2. Artrpodes e insectos Os artpodes so animais invertebrados, que apresentam exoesqueleto (esqueleto externo), corpo segmentado e apndices juntos. Dentro destes distingue-se a classe dos insectos, que apresentam caractersticas prprias: exoesqueleto de quitina; corpo dividido em cabea, trax e abdmen; trs pares de pernas conjuntas, olhos compostos (constitudos por vrios fotoreceptores separados que em conjunto formam a imagem total) e um par de antenas. Os insectos so dos grupos mais populosos do planeta, com um nmero de espcies altamente diversificado (estimando-se que esteja por volta dos 7 a 30 milhes). Podem encontrar-se em quase todos os habitats, estando no entanto em menor nmero nos oceanos, onde os crustceos (tambm artrpodes) proliferam. Na sua maioria os insectos nascem a partir de ovos fertilizados. Aps nascimento os insectos tm de se desenvolver, sofrendo uma srie de mudanas at chegarem idade adulta, chamadas metamorfoses. Esta pode ser metamorfose incompleta ou completa. Na incompleta o insecto vai crescendo gradualmente fazendo uma srie de eclidses (mudanas de pele) at chegar ao tamanho e formato adulto. Estes insectos em crescimento so chamados de ninfas. Na metamorfose completa o insecto passa por quatro estgios de vida: ovo, larva, pupa e adulto. A larva eclode do ovo e cresce. Chegando a um certo ponto, esta imobiliza-se e forma uma camada protectora ou um casulo, tornando-se uma pupa. Aps necessrio esta emerge da sua cpsula como um adulto completamente desenvolvido (Gullan 2005).

A alimentao dos insectos variada, podendo alimentar-se de plantas e derivados, outros insectos, matria em decomposio e at estrume. 3. Contedo nutricional Os valores nutricionais dos insectos variam entre as espcies, estgio de desenvolvimento e habitat mas no geral os insectos tendem a ser ricos em protenas, cidos gordos, minerais e vitaminas. 3.1. Protenas As protenas so polmeros de cadeias lineares de aminocidos ligados entre si por ligaes peptdicas. Os aminocidos dividem-se em aminocidos essenciais (que o corpo no sintetiza e necessitam de ser obtidos pela dieta) e no essenciais (que o corpo sintetiza partindo de outros aminocidos). Os aminocidos essenciais so: leucina, isoleucina, histidina, metionina, valina, lisina, treonina, triptofano e fenilalanina. Os no essenciais so asparagina, c. asprtico, glutamina, c. glutmico, arginina, alanina, tirosina, cistena, glicina, prolina e serina. As protenas so a base do funcionamento do organismo. Estas apresentam uma funo estrutural, de defesa, hormonal e enzimtica. So o componente estrutural principal de msculos e rgos e os seus aminocidos so precursores de cidos nucleicos, vitaminas, hormonas e enzimas. Os insectos so ricos em protenas (Tabela 1.). Em espcies de insectos edveis analisadas na sia, estipulou-se que a quantidade de protena se situava entre 20 a 70%. Muitos insectos das regies do Mxico e frica apresentavam contedos entre 50 a 82%, com valores de protena digervel na ordem dos 64% (Schabel 2010). Estas protenas tendem a ser baixas em metionina e cistena, mas altas em lisina e treonina (DeFoliart 1992). Em 100 espcies analisadas observou-se que o contedo de aminocidos essenciais era de 10 a 30%, estando em concordncia com os valores propostos pela Organizao Mundial de Sade e FAO (Xiaoming, Ying e Hong 2010).

Tabela 1. Contedo mdio de protenas de insectos edveis em algumas ordens de insectos (% peso seco). Adaptado de Xiaoming, Ying e Hong (2010) Ordem Ephemeroptera Odonata Orthoptera Homoptera Hemiptera Coleoptera Megaloptera Lepidoptera Diptera Hymenoptera *ND- no disponvel Protena 66,26 58,83 44,10 51,13 55,14 50,41 56,56 44,91 59,39 47,81 Aminocidos Aminocidos essenciais 65,97 46,03 38,87 42,45 48,72 39,74 53,51 32,88 ND 45,18 23,81 16,12 13,95 16,34 18,65 17,13 19,51 13,92 ND 16,23

As anlises a larvas de Ephemeroptera (ex: efmeras) indicavam que tinham um contedo proteico de 66,2%. Larvas de Odonata (ex: libelinhas) apresentavam 40 a 65%, larvas e ovos de Homoptera (ex: pulges) 40 a 57%,Larvas de Hemiptera (ex: cigarras) 42 a 73%, de Coleoptera (ex: besouros) 23 a 66%, de Megaloptera (ex: alderflie)56.5%, de Leptidoptera (ex: traas e borboletas) 20 a 70%, de Diptera (ex: moscas)59,9% e de Hymenoptera (ex: vespas, abelhas e formigas) 38 a 76% (Xiaoming, Ying e Hong 2010). Podemos ento observar que muitos insectos apresentam em normalmente contedo proteico alto, chegando por vezes a ultrapassar valores proteicos de carne e ovos (Tabela 2.)

Tabela 2. Contedo proteico mdio de algumas ordens de insectos comparativamente a outras fontes de protena (% protena). Adaptado de Xiaoming, Ying e Hong (2010) Origem Carne de porco Leite Ovos Ephemeroptera Odonata Orthoptera Homoptera Hemiptera Coleptera Megaloptera Lepidoptera Dptera Hymenoptera 3.2. Gordura As gorduras so compostos variados cujo ponto em comum a sua insolubilidade em gua e solubilidade em solventes orgnicos. Estas apresentam funes de reserva e fornecimento de energia, proteco de rgos, componentes estruturais de membranas celulares, molculas sinal e tm um papel importante na absoro de vitaminas liposslveis. Todos os lpidos so constitudos por cidos gordos ligados a uma cadeia, normalmente de glicerol. Os cidos gordos podem dividir-se em saturados e insaturados. Nos c.gordos saturados os tomos de carbono esto saturados pois todas as suas ligaes disponveis so feitas a tomos de hidrognio. Isto faz com que as ligaes entre carbonos sejam ligaes simples. No caso dos c.gordos insaturados nem todas as ligaes disponveis do carbono esto ocupadas por tomos de hidrognio, podendo existir ligaes duplas entre carbonos. Os c.gordos insaturados podem apresentar duas configuraes, cis e trans, dependendo da geometria da ligao dupla. No caso do cis os hidrognios encontram-se no mesmo lado da ligao dupla, no caso dos trans estes apresentam-se em lados opostos. Os c.gordos cis causam uma dobra na cadeia, fazendo com que os lpidos que os contenham sejam menos estveis e necessitem de menos energia para serem quebrados.
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Protena (%) 21,42 28,04 48,83 66,26 58,83 44,10 51,13 55,14 50,41 56,56 44,91 59,39 47,81

A nvel nutricional deve substituir-se gorduras saturadas por insaturadas, sendo que dentro destas deve consumir-se mais gordura cis em detrimento da trans, pois estudos relacionam o consumo em excesso desta com vrias doenas. Nas gorduras insaturadas cis incluem-se tambm os c.gordos essenciais, c.gordos que no podem ser sintetizados pelo organismo, tendo que ser obtidos pela dieta. Nos alimentos as gorduras saturadas esto presentes principalmente em derivados de animais (natas, queijo, manteiga, banha), algumas carnes gordas e alguns produtos vegetais (leos de coco, chocolate). A maior parte da gordura mono insaturada encontra-se tambm nestes alimentos. A gordura polinsaturada encontrase principalmente em peixe e aves, estando tambm presente em alguns leos vegetais (milho e soja). Os insectos apresentam valores variveis de gordura. Este valor varia com o estgio de desenvolvimento, sendo maior nos estgios de larva e pupa em contraste com os da fase adulta (Xiaoming, Ying e Hong 2010). Geralmente os insectos so ricos em gordura, existindo no entanto espcies com valores muito baixos (Tabela 3.). Estudos realizados mostram que as quantidades de gordura podem ir de 2 a 55% (Tabela 4.). Tabela 3. Contedo mdio de gordura (%) em algumas ordens de insectos e outros tipos de alimento. Adaptado de Xiaoming, Ying e Hong (2010) Origem Gado bovino Gado caprino Porcos Aves Odonata Orthoptera Homoptera Hemiptera Coleptera Lepidoptera Dptera Hymenoptera Gordura (%) 24,3 30,5 33,3 4,3 25,38 2,2 27,73 30,43 27,57 24,76 12,61 21,42

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Tabela 4. Contedo de gordura de algumas ordens de insectos (% peso seco) Origem Gordura (% peso seco) Mximo 41,28 ND 30,60 44,30 35,86 49,48 ND 55,10 Mnimo 14,23 ND 24,85 9,73 14,05 5,0 ND 7,99 Mdia 25,38 2,2 27,73 30,43 27,57 24,76 12,61 21,42

Odonata Orthoptera Homoptera Hemiptera Coleoptera Lepidoptera Diptera Hymenoptera *ND- no disponvel Fonte: Xiaoming, Ying e Hong (2010)

Estudos realizados indicam que a nvel de composio de c.gordos os insectos so ricos em insaturados, tendo uma quantidade semelhante dos insaturados presentes em peixe e aves. Os insectos so no entanto mais ricos em polinsaturados, sendo alguns deles ricos em c.gordo linoleico e linolnico, c.gordos essenciais (DeFoliart 1992). Pode afirmar-se que a nvel de gordura os insectos tm um bom valor nutricional. O colesterol nos insectos varia dependendo da sua dieta. 3.3. Hidratos de carbono Os hidratos de carbono, normalmente conhecidos como acares, so elementos muito importantes para o corpo humano. Estes agrupam-se em quatro grupos: monosacardeos, dissacardeos, oligossacardeos e polissacardeos. Os monossacardeos so as unidades bsicas dos sacardeos. Estes so principalmente usados no metabolismo, onde actuam como fonte primria de energia e so componentes estruturais importantes do organismo (a desoxiribose do ADN uma forma modificada da ribose, por exemplo). Os polissacardeos dividem-se em dois grupos: homopolissacardeos e heteropolissacardeos. Como o nome indica, homopolissacardeos so constitudos pelas mesmas unidades de monossacardeos, em contraste com os heteropolissacardeos. Alguns homopolissacardeos actuam como reserva de energia. Outros, nomeadamente a celulose e a quitina, so constituintes estruturais de paredes celulares de plantas e exoesqueleto de animais, incluindo
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insectos. Os heteropolissacardeos tm componente estrutural em organismos, especialmente como constituintes de membranas celulares. Os insectos so ricos em protena e gordura mas apresentam menos hidratos de carbono. Estes valores so muito variveis de insecto para insecto, podendo apresentar-se entre valores de 1 a 15% (Tabela 5.) Tabela 5. Contedo em hidratos de carbono em algumas ordens de insectos (% peso seco) Origem Hidratos de Carbono (% peso seco) Mnimo 2,36 ND 1,54 2,04 2,79 3,65 ND 1,95 Mdia 3,75 1,20 2,17 3,23 2,81 8,20 12,04 3,65

Mximo Odonata 4,78 Orthoptera ND Homoptera 2,80 Hemiptera 4,37 Coleoptera 2,82 Lepidoptera 16,27 Diptera ND Hymenoptera 7,15 *ND- no disponvel Fonte: Xiaoming, Ying e Hong (2010)

O corpo e pele dos insectos rica em quitina, no entanto esta varia consoante a espcie e estgio de desenvolvimento do insecto, sendo maior na fase adulta. Estudos feitos indicam que esta quantidade pode variar em mdia entre 5 a 15% (Xiaoming, Ying e Hong 2010). 3.4. Sais Minerais Os sais minerais so constituintes importantes para manter as funes fisiolgicas do organismo e o seu normal funcionamento. Estes servem funes estruturais, reguladora e actuam como electrlitos. Os minerais principais necessrios na dieta so o Potssio (K), Cloro (Cl), Sdio (Na), Clcio (Ca), Fsforo (P), Magnsio (Mg), Zinco (Zn), Ferro (Fe), Mangans (Mn), Cobre (Cu), Iodo (I), Selnio (Se) e Molibdnio (Mo). Outros minerais como o Flor (F), Boro (B), Enxofre (S), Cobalto (Co), Nquel (Ni) e Crmio (Cr) tambm apresentam funes no organismo mas no so considerados
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essenciais, pois so necessrios em quantidades muito baixas, sendo facilmente obtidos pela dieta. Apesar de os valores variarem de espcie para espcie, estudos efectuados indicam que os insectos so ricos em Potssio, Clcio, Sdio, Magnsio, Mangans, Cobre, Ferro, Zinco e Fsforo (Ying, Feng et al 2010). As lagartas apresentam a maioria destes sais minerais em grandes quantidades, o resto dos insectos costuma ter valores de Potssio, Clcio, Ferro e Magnsio ligeiramente superiores em relao a outros sais minerais (Schabel 2010). 3.5. Vitaminas As vitaminas so compostos orgnicos que necessrios para o metabolismo em pequenas quantidades. Estas no conseguem ser sintetizadas em quantidades suficientes no organismo, tendo de ser obtidas pela dieta. At agora so reconhecidos 13 compostos como vitaminas: Vitamina A (retinol), B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B5 (cido pantenico), B6 (piridoxina), B7 (biotina), B9 (cido flico), B12 (cobalaminas), C (cido ascrbico), D (calciferol), E (tocoferol) e K1 (filoquinona). As vitaminas apresentam vrias funes: reguladores de crescimento e metabolismo (Vit, A e D), antioxidantes (Vit. C e E) e intervenientes de reaces enzimticas (Vit. do complexo B). Estudos realizados at ao momento (DeFoliart 2010, Yhoung-aree 2010 e Schabel 2010) indicam que os insectos apresentam uma boa variedade de vitaminas. No entanto as vitaminas e sua quantidade divergem entre espcies: a lagarta de Usta terpsichore (ordem Leptidoptera, famlia Saturniidae) uma boa fonte de vitamina B1 e B2, outras lagartas da famlia Saturniidae so ricas em B2 e B3 mas pobres em B1 e B6; Outros insectos apresentam mais vitaminas: o insecto Macrotermes annandalei Silvestri (ordem Isoptera) rico em vitamina D e E, as larvas do besugo Rhynchophorus phoenicis (F) so ricas em B2, as pupas de abelha so ricas em vitamina A e D, os gafanhotos do gnero Sphenarium (ordem Orthoptera) so ricos em B3, as formigas negras Polyrhachis vicina Rogers (ordem Hymenoptera) so ricas em vitamina E, os ovos de vrias espcies de insectos aquticos so ricos em B2 e B3 e no geral as lagartas
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de vrias espcies so especialmente ricas em B1, B2 e B6. Estas vitaminas analisadas apresentam-se em quantidades necessrias para um desenvolvimento saudvel. Pode dizer-se que na sua maioria os insectos edveis so ricos em vitaminas necessrias para a sade e crescimento humano. 3.6. Calorias As calorias so a quantidade de energia obtida a partir do alimento aquando da respirao celular. Quando os nutrientes reagem com o oxignio dentro das clulas estes libertam energia. Estes valores costumam ser muito pequenos, pelo que normalmente se apresentam em Kcal (kilocalorias), equivalente a 1000 cal (calorias). Os valores dirios de referncia recomendados para jovens adultos e adultos so respectivamente 2000 Kcal/dia para mulheres e 2500 Kcal/dia para homens. Estudos realizados indicam que as calorias obtidas pelos insectos podem variar entre 293 Kcal/100g e 776,9 Kcal/100g de insectos (Yhoung-aree 2010). Os insectos ricos em gordura originam mais calorias. De vrios insectos analisados concluiu-se que 50% tinham valor calrico acima de feijes de soja, 87% superior ao de milho, 63% superior ao de carne de vaca, 70% superiores a peixe, lentilhas e feijes, 95% superiores a trigo, centeio e outras grandeas do gnero Zea (excluindo milho). A carne de porco continua a ser dos alimentos testados com maior valor calrico (DeFoliart 1992). O mtodo de preparao dos insectos influencia o seu valor calrico. O valor calrico de um insecto pode ser aumentado por fritura, podendo-lhe ser adicionado desde 13 a 17g de gordura por 100g de insectos (Yhoung-aree 2010). 4. Benefcios a nvel nutricional do consumo de insectos Os insectos so altamente nutritivos. Muitas espcies de insectos contm tanto ou mais protena do que a presente em outros alimentos, tal como carne, peixe, ovos e leite, apresentando valores proteicos variveis entre 20 a 70% (% peso seco). Nos insectos tambm esto presentes aminocidos essenciais em grandes quantidades (10 a 30%). A qualidade destas protenas boa, podendo complementar a falta de protena ingerida por muitas dietas principalmente vegetarianas de pases em
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desenvolvimento. O mesmo se aplica aos aminocidos essenciais presentes, principalmente lisina e treonina, aos quais as pessoas em pases em desenvolvimento tm acesso limitado tambm devido sua dieta (DeFoliart 1992). Alguns insectos, principalmente nos seus estgios de larvas e pupas so ricos em gorduras, principalmente gorduras insaturadas, tendo um perfil semelhante ao peixe e aves. No entanto estas gorduras so principalmente polinsaturadas, ricas em cidos gordos essenciais, que diminuem a quantidade de colesterol total e lipoprotenas de baixa densidade (LDL) no sangue (que se depositam nas artrias e limitam o fluxo de sangue), diminuindo o risco de doenas cardiovasculares (Mensink 2003). Os insectos tambm contm quantidades significativas de vitaminas e sais minerais, o suficiente para satisfazer as quantidades mnimas necessrias para o bom funcionamento do organismo. O corpo e pele dos insectos so ricos em quitina, especialmente na fase adulta do seu desenvolvimento. Estes podem atingir valores entre 5 a 15% (% peso seco). A quitina e o quitosano (um derivado da quitina) apresentam vrios efeitos benficos para o organismo (Omotoso 2006). A quitina digerida no organismo por quitinases: a quitinase acdica de mamferos (AMCase) e a quitotriosidase (chit), enzima hidroltica produzida por macrfagos. A quitina e o quitosano ligam-se s gorduras, reduzindo a sua absoro no intestino, o que por seguinte diminui o colesterol presente no plasma e os triglicridos (Yhoung-aree 2010). Os insectos so por estes motivos vistos geralmente como uma boa fonte nutricional. 5. Possveis desvantagens a nvel nutricional do consumo de insectos Os insectos so altamente nutritivos e como tal devem ser consumidos com moderao e no mbito de uma alimentao variada. Estudos correlacionam a ingesto excessiva de protena animal com a formao de pedras de rim calcificadas (Yhoung-aree 2010). A ingesto de grandes quantidades de protena aumenta o metabolismo de fenilalanina, tirosina, triptofano e hidroxipirolina, consequentemente aumentando a excreo de oxalato. Normalmente o corpo humano absorve apenas 6 a 14 % do oxalato presente na dieta, mas nesta situao, o excesso de oxalato em conjunto com um desequilbrio dos outros
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nutrientes pode aumentar o risco de formao de pedras nos rins. No se conhece exactamente o mecanismo em que o oxalato potencia a formao de pedras nos rins, mas de acordo com os estudos feitos uma situao a ter em conta aquando da ingesto de alimentos ricos em protena. O consumo excessivo de insectos ricos em calorias e gordura pode contribuir para a obesidade, levando a vrios problemas, estando a hiperlipidmia relacionada tambm com a formao de pedras no fgado (Yhoung-aree 2010). Esta situao deve ser monitorizada principalmente em mulheres, devido percentagem de gordura presente no corpo. Enquanto a quitina se liga s gorduras, impedindo a sua absoro no intestino, o quitosano forma um gel que para alm de lpidos tambm absorve outros nutrientes, incluindo sais minerais e vitaminas lipossolveis. O consumo em excesso e durante um longo perodo de tempo pode originar falta de minerais, principalmente clcio, podendo interferir na formao ssea e absoro de Vitamina D (Yhoung-aree 2010). O consumo excessivo de quitosano deve ento ser tido em ateno principalmente por grvidas, de maneira a no interferir no bom desenvolvimento do feto. 6. Consideraes em Segurana Alimentar Aquando do consumo de insectos existem vrios factores a nvel de segurana alimentar que tm de ser considerados, dependendo se os insectos so adquiridos atravs do meio ambiente ou por criao em quintas. Os insectos so altamente nutritivos e sendo assim desenvolveram mecanismos de defesa contra os seus predadores. Entre estes encontram-se a produo de qumicos de defesa que podem ser apenas repelentes ou danosos para os predadores. Estas toxinas podem ser obtidas a partir do sequestro de fitoqumicos ou produo pelo prprio insecto (Schabel 2010). Estas toxinas podem criar srios problemas de sade a quem as consome. Enquanto que a maioria dos insectos edveis so fceis de identificar, e muitos dos insectos venenosos apresentam caractersticas de anunciam a sua potencial toxicidade (ex: cores vivas), h o risco de se fazerem identificaes erradas, visto que alguns insectos com potencial txico podem assemelhar-se a espcies edveis no txicas. Por exemplo, enquanto vrios insectos da ordem Orthoptera so seguros de se consumir, principalmente gafanhotos, os pertencentes
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famlia Pyrgomorphidae so geralmente txicos. Est registada uma morte devido a envenenamento por consumo do gafanhoto Phymateus leprosus, pertencente a esta famlia (Steyn 1962). Para alm dos insectos inerentemente txicos, outros insectos podem apresentar uma toxicidade condicionada. A toxicidade de algumas espcies pode variar dependendo da zona onde o insecto se encontra ou da altura do ano. A toxicidade condicionada est normalmente relacionada com a dieta disponvel do insecto. Por exemplo, um insecto considerado edvel que provenha de uma zona poluda pode tornar-se txico, pois acumula os qumicos presentes nas plantas. Assim aconteceu na Califrnia, onde vrias pessoas foram internadas com envenenamento por chumbo aps o consumo de gafanhotos (Handley 2007). Outros insectos apresentam uma alimentao variada e consoante a poca do ano, podem alimentar-se de plantas com mais ou menos fitoqumicos, influenciando a sua toxicidade. o caso dos gafanhotos da espcie Zonocerus spp., que apesar de pertencerem famlia Pyrgomorphidae so considerados seguros e consumidos regularmente na Nigria devido sua alimentao, contrastando com muitos outros pases que os no os consideram prprios para consumo (Schabel 2010). Estes problemas descritos so importantes principalmente quando o insecto caado no ambiente, contrastando com a criao em quintas, onde esta situao estar mais controlada. Os insectos apresentam tambm perigos fsicos. Insectos da ordem Orthoptera (ex: gafanhotos) e principalmente Coleoptera (ex: besouros) possuem mandbulas, patas grossas, asas e outros apndices que podem alojar-se ou danificar o tracto digestivo, sendo necessrio retirar estes apndices antes do consumo (Schabel 2010). Existe tambm o risco de alergias. Muitas lagartas esto cobertas de plos que podem causar dermatites em contacto com a pele e as mucosas, podendo despoletar reaces alrgicas graves. Alguns insectos da ordem Hymenoptera, especialmente abelhas e vespas, contm apitoxina, o que pode originar reaces anafilticas e morte (Ying et al 2010). Convm ter especial cuidado no manuseamento destes insectos e no caso de alergia evitar o consumo. Isto implica que em caso de comercializao deve existir um aviso de alergneos. Se os insectos forem criados em quintas deve tambm ter-se em ateno a alimentao dada aos mesmos, visto que eles sequestram as toxinas das plantas. Os
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insectos podem concentrar nos seus corpos os vrios pesticidas e herbicidas usados nas plantas, devendo ser analisados antes da sua comercializao a ponto de ser determinada a quantidade de txicos presentes. Um devido processamento, transformao e armazenamento dos insectos tambm importante. No Botswana estavam presentes nveis de alfatoxinas superiores ao aceitvel em stocks de lagartas de Gonimbrasia belina (ordem Saturniidae), devido a um mau armazenamento dos insectos. Tambm se registaram casos de botulismo no Qunia aps a ingesto de trmitas que tinham sido transportadas dentro de sacos de plstico durante quatro dias (Schabel 2010). Os insectos so particularmente vulnerveis a contaminaes aps as eclidses, sendo necessria ateno redobrada no seu manuseamento. 7. Vantagens econmicas e ecolgicas da criao de insectos O aumento do preo dos alimentos, a sua escassez em algumas partes do mundo e uma maior conscincia ecolgica atraram a ateno para a criao de insectos. A pecuria responsvel por aproximadamente 18% das emisses globais de gases de estufa. Esta est tambm relacionada indirectamente com a eroso dos solos, principalmente aquando do uso de gros para alimentao animal, visto que esta representa 40% dos gros cultivados a nvel mundial. Os custos de gua para alimentao animal tambm so elevados. Por exemplo, nos Estados Unidos estima-se que para animais alimentados com gro necessrio o gasto de 100000 L de gua para cada quilograma de carnes vermelhas produzida e 3500 L para Kg de carne de aves produzida. Para comparao necessrio 2000 L para Kg soja, 1912 L para Kg arroz, 900 L para Kg trigo e 500 L para Kg de batata (Pimmentel 2010). Os insectos tm uma eficincia de converso de alimento ingerido para protena muito maior que outros animais usados para alimentao. Isto significa que para aumentar a mesma quantidade proteica necessrio menos alimento. Muitos insectos apresentam aproximadamente uma converso de energia para protena numa razo de 4:1, semelhante s galinhas, considerada das mais eficientes. A produo de carne de vaca apresenta uma razo de converso de energia para protena de 54:1, a de carne de carneiro 50:1, carne de porco 17:1 e a de peru 13:1. Para o leite temos
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uma razo de 14:1 e para ovos uma razo de 26:1 de energia obtida para produo de protena (Pimmentel 2010). O consumo de gua por insectos tambm muito menor, muitas vezes conseguindo manter os seus valores de humidade normais unicamente por absoro desta do ar e da obteno de gua pela extraco de molculas de guas a partir dos hidratos de carbono presentes na sua dieta. Para alm destas vantagens os insectos podem ingerir uma variedade muito maior de plantas comparativamente a outros animais. Podem ingerir desde gros a bambu, cactos, serradura e outros subprodutos da agricultura, que no poderiam ser utilizados para raes. Temos assim consequentemente mais gros disponveis para alimentao humana e um menor desperdcio de subprodutos da agricultura. A criao de insectos apresenta tambm um melhor aproveitamento de espao. Na mesma rea possvel criar muitos mais insectos comparativamente criao de outros animais. A taxa de reproduo dos insectos tambm muito maior que a de outros animais. Por exemplo um gafanhoto fmea pode pr 25 massas de ovos, cada uma contendo entre 20 a 120 ovos, perfazendo no mximo 3000 possveis crias (Glogoza 1997). Tudo isto leva a uma maior eficincia na produo e a um maior rendimento energtico, sem contar que a nvel ambiental reduzida a pegada ecolgica e algum desperdcio causado pela agricultura e pecuria. Estes motivos tornam os insectos uma alternativa vivel criao de gado em pases em desenvolvimento (Omotoso 2006). A criao para consumo prprio e venda torna-se relativamente simples para uma famlia: as condies ambientais j esto presentes no caso de criao de uma insectos autctones e a alimentao pode ser feita com restos de alimentos usados pelos humanos, sendo apenas necessrio um espao para a criao dos mesmos.

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Concluso Os insectos so dos grupos mais populosos do planeta, podendo ser encontrados nas mais distintas localidades com variadas condies ambientais. A entomofagia praticada desde os primrdios da Humanidade, tendo sido abandonada em algumas regies do mundo, quer por questes sociais quer por substituio da fonte de protena por outros tipos de animais. No entanto os insectos so altamente nutritivos. Estes apresentam um alto ndice de protena, apresentando valores entre 20 a 70%, chegando a ultrapassar o de outras fontes mais comuns como carne, ovos e leite. Nestes podem encontrar-se tambm aminocidos essenciais, constituintes necessrios para o organismo que este mesmo no consegue sintetizar. Em matria de gordura, os insectos chegam a apresentar valores variveis entre os 2 e 55%, sendo geralmente ricos em gordura insaturada, tornando-os nutricionalmente parecidos com os peixes e aves. Esta gordura insaturada maioritariamente polinsaturada, estando includos nela vrios cidos gordos essenciais como o c.linoleico e linolnico. Os hidratos de carbono so muito menores comparativamente aos teores de protena e gordura, sendo no entanto ricos em quitina, cuja quantidade pode variar entre 5 a 15%. Os insectos apresentam uma grande variedade de sais minerais e vitaminas em quantidades suficientes para um bom crescimento e saudvel funcionamento do organismo. O valor calrico pode variar entre 293 Kcal/100g e 776,9 Kcal/100g de insecto, tendo em mdia valores superiores a muitos alimentos, especialmente gros, sendo no entanto menos calricos que a carne de porco. A constituio nutricional dos insectos traz vrios benefcios para a sade, especialmente a nvel de problemas cardiovasculares e colesterol. Numa dieta desproporcionada pode levar a outros problemas como obesidade e formao de pedras nos rins. A constituio nutricional dos insectos permite tambm complementar a deficincia de alguns nutrientes nas dietas que algumas pessoas em pases em desenvolvimento apresentam. necessrio ter em conta vrios aspectos a nvel de segurana alimentar. Os insectos apresentam perigos fsicos, como patas e outros apndices corporais que podem causar ferimentos no tracto digestivo. Os insectos tambm podem apresentar
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toxinas que podem estar presentes por produo feita pelo prprio insecto ou pelo sequestro de fitoqumicos e poluentes presentes nas plantas constituintes da sua dieta. O risco de alergneos est tambm presente, causado por alguns constituintes do corpo do insecto ou toxinas que este produz. A criao de insectos uma actividade rentvel a nvel econmico e ambiental. Os insectos produzem menos gases de estufa comparativamente a animais usados normalmente em pecuria. A converso de alimento ingerido para protena muito maior, o que significa que os insectos requerem menos alimento para crescerem. As necessidades de gua dos insectos so tambm menores que nos outros animais. Os insectos tm uma alimentao muito mais verstil, podendo ser alimentados com restos e outros produtos no normalmente usados (ex: bamb, serradura), o que alivia a necessidade do cultivo de gros para agricultura e causa menos desperdcio. Os insectos apresentam tambm uma taxa de reproduo superior de outros animais, o que nos permite obter mais produo de uma maneira mais rpida. Sendo os insectos pequenos, h tambm um maior rendimento a nvel de espao, podendo criar mais insectos com a mesma quantidade de alimento e gua, comparativamente a outras espcies. Isto pode ser uma vantagem em alguns pases em desenvolvimento, onde escasseiam meios para o cultivo de outros animais. Apesar de tudo isto necessrio a realizao de mais estudos, visto que para alm do contedo e benefcios nutricionais, os insectos aparentam possuir qualidades teraputicas. No entanto, pelo que se sabe, pode afirmar-se que os insectos so uma alternativa vivel a nvel no consumo de protena e podem incluir-se perfeitamente como constituintes de uma alimentao saudvel e variada. O seu perfil nutricional e baixo custo torna-os tambm uma espcie de alimento essencial para complementar dietas deficientes de muitos pases em desenvolvimento, permitindo a estas pessoas ter uma alimentao saudvel de maneira acessvel. O consumo e criao de insectos assegura assim sustentabilidade quer a nvel alimentar, quer a nvel ecolgico.

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