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Chico Mendes

Pobre e iletrado, o pai de Chico Mendes ganhava a vida extraindo ltex das seringueiras na floresta amaznica. Aos nove anos, o garoto Francisco Alves Mendes Filho tambm entrou para a profisso de seringueiro: era sua nica opo, j que lhe foi negada a oportunidade de estudar. At 1970, os donos da terra nos seringais no permitiam a existncia de escolas. Chico s foi aprender a ler aos 20 anos de idade. Indignado com as condies de vida dos trabalhadores e dos moradores da regio amaznica, tornou-se um lder do movimento de resistncia pacfica. Defensor da floresta e dos direitos dos seringueiros, ele organizou os trabalhadores para protegerem o ambiente, suas casas e famlias contra a violncia e a destruio dos fazendeiros, ganhando apoio internacional. Fundou o movimento sindical no Acre em 1975, com o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Brasilia. Participando ativamente das lutas dos seringueiros para impedir desmatamentos, montou o Conselho Nacional de Seringueiros, uma organizao no-governamental criada para defender as condies de vida e trabalho das comunidades que dependem da floresta. Chico Mendes tambm atuou na luta pela posse da terra contra os grandes proprietrios, algo impossvel de se pensar na regio amaznica at os dias de hoje. Dessa forma, entrou em conflito com os donos de madeireiras, de seringais e de fazendas de gado. Participou da fundao do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, em 1977, e foi eleito vereador para a Cmara Municipal local, pelo MDB, nico partido de oposio permitido pela ditadura militar que governava o pas (1964-1985). Nessa poca, Chico sofreu as primeiras ameaas de morte por parte dos fazendeiros. Ao mesmo tempo, comeou a enfrentar vrios problemas com seu prprio partido: o MDB no era solidrio s suas lutas. Em 1979, o vereador Chico Mendes lotou a Cmara Municipal com debates entre lideranas sindicais, populares e religiosas. Lembre-se: era tempo de ditadura militar. Foi acusado de subverso e passou por interrogatrios nada suaves. Foi torturado secretamente e, como estava sozinho nessa luta, no podia denunciar o fato, ou seria morto. Foi assim, em busca de sustentao poltica, que decidiu ajudar a criar o Partido dos Trabalhadores (PT), tornando-se seu dirigente no Acre. Um ano depois de ser torturado, foi enquadrado na Lei de Segurana Nacional, acusado de ter participado da morte de um fazendeiro na regio que assassinara o presidente do Sindicato dos Trabalhadores de Brasilia. Em 1982, tornou-se presidente do Sindicato dos Trabalhadores de Xapuri e foi acusado de incitar posseiros violncia, mas foi absolvido por falta de provas. Quando liderou o Encontro Nacional dos Seringueiros, em 1985, a luta dos seringueiros comeou a ganhar repercusso nacional e internacional. Sua proposta de "Unio dos Povos da Floresta", apresentada na ocasio, pretendia unir os interesses de ndios e seringueiros em defesa da floresta amaznica. Seu projeto inclua a criao de reservas extrativistas para preservar as reas indgenas e a floresta, e a garantia de reforma agrria para beneficiar os seringueiros. Transformado em smbolo da luta para defender a Amaznia e os povos da floresta, Chico Mendes recebeu a visita de membros da Unep (rgo do meio ambiente ligado "Organizao das Naes Unidas), em Xapuri, em 1987. L, os inspetores viram a devastao da floresta e a expulso dos seringueiros, tudo feito com dinheiro de projetos financiados por bancos internacionais. Logo em seguida, o ambientalista e lder sindical foi convidado a fazer essas denncias no Congresso norte-americano. O resultado dessa viagem a Washington foi imediato: em um ms, os financiamentos aos projetos de destruio da floresta foram suspensos. Chico foi acusado na imprensa por fazendeiros e polticos de prejudicar o "progresso do Estado do Acre". Em contrapartida, recebeu vrios prmios e homenagens no Brasil e no mundo, como uma das pessoas de mais destaque na defesa da ecologia. Casado com Ilzamar e pai de Sandino e Elenira, Chico realizaria alguns de seus sonhos, ao assistir criao das primeiras reservas extrativistas no Acre. Tambm conseguiu a desapropriao do Seringal Cachoeira, de Darly Alves da Silva, em Xapuri. Foi quando as ameaas de morte se tornaram mais frequentes: Chico denunciou o fato s autoridades, deu nomes e pediu proteo policial. Nada conseguiu. Pouco mais de um ano aps sua ida ao Senado dos Estados Unidos, o ativista acabava de completar 44 anos quando foi assassinado na porta de sua casa. Em 1990, o fazendeiro Darly Alves da Silva e seu filho, Darci Alves Pereira, foram julgados e condenados a 19 anos de priso, pela morte de Chico Mendes. Em dezembro de 2008, vinte anos depois de sua morte, por deciso do Ministrio da Justia, publicada no Dirio Oficial da Unio de 11 de fevereiro de 2009, Chico Mendes foi anistiado em todos os processos de subverso que corriam contra ele, e sua viva Ilzamar Mendes teve direito a indenizao. Na ocasio, o ministro da Justia, Tarso Genro, declarou: "Chico Mendes era um homem frente de seu tempo, um homem que construiu um amplo processo civilizatrio. Hoje, o estado est pedindo desculpas pelo que fez com ele. Chico Mendes foi importante para o Acre e para o Brasil."

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