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AEA SINAIS 2012

Construir o futuro que queremos ter

Projecto grfico: INTRASOFT International S.A Layout: Rosendahls - Schultz Grafisk/AEA Aviso legal O contedo da presente publicao no reflecte necessariamente as posies oficiais da Comisso Europeia ou das restantes instituies das Comunidades Europeias. A Agncia Europeia do Ambiente, ou qualquer pessoa ou empresa que actue em nome da Agncia, no responsvel pela utilizao que possa ser feita da informao contida no presente relatrio. Informao relativa aos direitos de autor AEA, Copenhaga, 2012 permitida a reproduo, desde que a fonte seja referida, salvo indicao em contrrio. Luxemburgo: Servio das Publicaes da Unio Europeia, 2012 ISBN 978-92-9213-269-9 doi:10.2800/38613 Produo ambiental Esta publicao foi impressa de acordo com os padres ambientais mais elevados. Impresso por Rosendahls-Schultz Grafisk Certificado de gesto ambiental: DS/EN ISO 14001:2004 Certificado de qualidade: ISO 9001: 2008 Registo EMAS. Licena n. DK - 000235 Rotulagem ecolgica com o sistema Nordic Swan, licena n. 541 176 Certificado FSC - cdigo de licena FSC CO688 122 Papel Cocoon Offset 100 gsm. Cocoon Offset 250 gsm. Impresso na Dinamarca

ndice
Editorial Tornar a nossa economia mais ecolgica O caminho para a sustentabilidade global Viver numa sociedade de consumo Da mina aos resduos, e depois Em anlise Desperdcio de alimentos Entrevista Os resduos na Gronelndia Determinar o preo certo? Em anlise Faz sentido do ponto de vista empresarial? Local e global Entrevista Uma viso europeia da sustentabilidade 4 10 18 28 38 42 46

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Por correio eletrnico: signals@eea.europa.eu No stio web da AEA: www.eea.europa.eu/signals No facebook: www.facebook.com/European.Environment.Agency Encomende o seu exemplar gratuito na EU Bookshop: www.bookshop.europa.eu

Editorial

Tornar a nossa economia mais ecolgica


A maioria das pessoas recordar 2011 como um ano marcado pela turbulncia financeira, pelo terramoto-maremoto-acidente nuclear do Japo, pela ajuda financeira de emergncia a pases europeus e pelos protestos em massa ligados Primavera rabe, ao movimento Occupy Wall Street e aos Indignados espanhis. Poucos se recordaro de que tambm foi o ano em que os cientistas descobriram mais de 18000 novas espcies a viver no nosso planeta. Menos ainda conseguiro citar uma espcie que tenha sido declarada extinta.
primeira vista, pode parecer que odestino das espcies ameaadas nada tem a ver com a economia. No entanto, com um exame mais atento, comeamos a entender as ligaes entre as duas questes. Aboa sade dos sistemas naturais uma condio necessria da boa sade dos nossos sistemas social eeconmico. Algum pode afirmar que uma sociedade prspera quando est exposta poluio do ar e das guas eenfrenta problemas relacionados com a sade? Do mesmo modo, poder uma sociedade funcionar se uma grande percentagem da populao estiver desempregada ou no ganhar o suficiente para subsistir? No obstante as lacunas e incertezas na nossa compreenso das coisas, podemos ver que o mundo est a mudar. Ao fim de 10000 anos de relativa estabilidade, atemperatura mdia global est aaumentar. Embora as emisses de gases com efeito de estufa da Unio Europeia (UE) estejam a diminuir, os combustveis fsseis emitem mais gases com efeito de estufa para a atmosfera do que aqueles que onosso solo e os nossos oceanos conseguem absorver. Algumas regies so mais vulnerveis aos potenciais impactes das alteraes climticas e, muitas vezes, trata-se justamente dos pases menos preparados para se adaptarem s novas condies do clima. Com mais de sete mil milhes de habitantes a viver no planeta, os seres humanos tm claramente um papel na conduo eacelerao destas alteraes. De facto, os nossos atuais nveis de consumo ede produo podem estar a prejudicar oambiente ao ponto de corrermos o risco de tornar o nosso planeta inabitvel para muitas espcies, incluindo a nossa. Muitas pessoas dos pases em desenvolvimento aspiram a ter estilos de vida semelhantes aos dos pases desenvolvidos, o que poder exercer uma presso adicional sobre os nossos sistemas naturais. Estamos a perder a biodiversidade, a nvel mundial, a um ritmo nunca antes visto na nossa histria. As taxas de extino das espcies podem chegar a ser mil vezes superiores que se verificava no passado, e a destruio de habitats uma das principais razes. Apesar de a superfcie florestal total ter vindo a crescer na Europa, nas ltimas dcadas, o mesmo no acontece a nvel global. A Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura estima que sejam anualmente desflorestados 13milhes de hectares a nvel mundial (reaaproximadamente equivalente da Grcia), sendo essas terras convertidas para outras utilizaes, nomeadamente pastagens, explorao mineira, agricultura
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ou urbanizao. As florestas no so os nicos ecossistemas ameaados. Muitos outros habitats naturais esto em risco devido s atividades humanas.

O caminho a seguir: uma economia ecolgica e inclusiva


Quando a principal preocupao quotidiana de milhares de milhes de pessoas pr comida na mesa e mandar os filhos para aescola, na esperana de um futuro melhor, pode ser quase impossvel amuitas delas abandonar as solues a curto prazo, a menos que lhes sejam oferecidas oportunidades alternativas e melhores evidente que as nossas atividades econmicas exigem recursos naturais, mas aquilo que pode ser entendido como um dilema (escolher entre a preservao do ambiente e o desenvolvimento da economia) no passa de uma perspetiva ilusria. Alongo prazo, o desenvolvimento econmico e social exige uma gesto sustentvel dos recursos naturais. No fim de 2011, uma em cada dez pessoas estava desempregada na Unio Europeia; no caso dos jovens, o desemprego ultrapassava uma em cada cinco pessoas. O desemprego sujeita as pessoas, as famlias e a sociedade em geral a srias presses. Em 2010, quase um quarto da populao da Unio Europeia estava em risco de pobreza ou de excluso social, sendo as taxas de pobreza a nvel mundial ainda mais elevadas. Os nossos modelos econmicos atuais no tm em conta muitos dos benefcios que um ambiente saudvel nos proporciona. Oproduto interno bruto (PIB) o indicador

econmico mais utilizado para traduzir onvel de desenvolvimento de um pas, o seu nvel de vida e a sua situao relativamente a outros pases baseiase no valor dos resultados da atividade econmica. No inclui o preo social e humano que pagamos pelos efeitos secundrios dessa atividade, como o caso da poluio atmosfrica. Pelo contrrio, os servios de sade prestados s pessoas que sofrem de doenas respiratrias so includos como um contributo positivo para o PIB. O desafio descobrir como podemos reformular os nossos modelos econmicos de modo a gerarmos crescimento emelhorarmos a qualidade de vida em todo o planeta, sem prejudicarmos oambiente eprotegendo, simultaneamente, os interesses das geraes futuras. A soluo encontrada foi denominada economia ecolgica. Embora parea ser um conceito simples, aconcretizao desta ideia na prtica muito mais complicada. A inovao tecnolgica ser evidentemente necessria, mas haver que fazer muitas outras mudanas: na forma como organizamos as empresas, como ordenamos as cidades, como fazemos circular as pessoas e as mercadorias, como vivemos, basicamente. Traduzindo este conceito em termos empresariais, necessitamos de assegurar uma sustentabilidade a longo prazo em todos os nossos domnios de criao de riqueza: no capital natural, no capital humano, no capital social e no capital industrial, bem como no capital financeiro. O conceito de economia ecolgica tambm poder ser explicado atravs destes capitais distintos, mas interligados.

Ao avaliarmos os custos e benefcios das nossas decises, temos de examinar os impactes em todos os tipos de capital. Os investimentos em estradas e fbricas podem aumentar o nosso capital industrial, mas prejudicar, de facto, a nossa riqueza global, se implicarem a destruio das florestas (parte do nosso capital natural) ou prejuzos para a sade pblica (parte do capital humano).

existente, sem esquecer que as nossas polticas e decises empresariais tero de ser continuamente melhoradas eadaptadas para acompanharem o nosso maior conhecimento da evoluo ambiental etecnolgica. Contudo, j h muitas solues nossa disposio e muitas mais esto a ser preparadas.

Uma questo de escolhas


Em ltima anlise, ser uma questo de escolhas: escolhas polticas, das empresas e dos consumidores. Mas como escolher amelhor opo? Ser que dispomos das informaes edos instrumentos de que necessitamos para desenvolver polticas adequadas? Estaremos a tratar esta questo ao nvel correto? Ser que temos os incentivos ou sinais de mercado certos para investir em fontes de energia renovveis? Os bens que compramos ostentam as informaes ou os rtulos adequados para podermos optar pela alternativa mais ecolgica? Aquilo que sabemos e o momento em que adquirimos tal conhecimento ajudar as diversas comunidades a fazerem as escolhas mais acertadas. Em ltima anlise, o conhecimento permitir-nos- descobrir as nossas prprias solues ecriar novas oportunidades partilhando-as com outras pessoas. Professora Jacqueline McGlade, Directora Executiva

Oportunidades futuras
Mudar a forma como vivemos, produzimos e consumimos abre, na verdade, um novo mundo de oportunidades. A Sinais 2012 apresenta uma panormica da situao atual, exatamente 20 aps a Cimeira da Terra realizada em 1992 no Rio de Janeiro, Brasil. Analisa a ligao existente entre a economia e o ambiente e a razo por que necessitamos de tornar a nossa economia mais ecolgica. Descreve tambm, sucintamente, as muitas evariadas oportunidades que esto ao nosso alcance. No existe uma soluo nica que nos ajude a fazer uma transio rpida ou que se adeque a todas as situaes. Por exemplo, para alm do objetivo global comum de gerir os resduos eficazmente, a gesto dos resduos na Gronelndia pode ter de enfrentar no terreno uma realidade totalmente diferente da que existe no Luxemburgo. O tempo tem um papel decisivo. Hoje, necessitamos de solues que resolvam os problemas ambientais com a tecnologia

Para mais informaes


Sobre os debates mundiais e europeus sobre a economia ecolgica, ver unep.org/greeneconomy e www.beyond-gdp.eu Ver tambm o novo relatrio anual sobre os indicadores da AEA. A edio de 2012 dedicada economia ecolgica Sobre o quadro dos cinco capitais, ver Forum for the Future

O caminho para a sustentabilidade global

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O caminho para a sustentabilidade global


Quatro dcadas de governao ambiental ajudaram-nos a criar instituies para compreender e resolver melhor os problemas ambientais. Vinte anos depois da Cimeira da Terra de 1992, os lderes mundiais voltam a reunir-se no Rio de Janeiro para renovarem o compromisso global de promover a economia ecolgica emelhorar a governao mundial.
Foi na Conferncia das Naes Unidas sobre o Ambiente Humano (Estocolmo, 1972) que a comunidade internacional se reuniu pela primeira vez com o intuito de analisar em conjunto as necessidades globais em matria de ambiente edesenvolvimento. O Programa das Naes Unidas para o Ambiente (PNUA), que ir celebrar o seu 40. aniversrio em 2012, foi criado aps esta conferncia, bem como os ministrios do Ambiente de muitos pases, no mundo inteiro. O significado do termo desenvolvimento sustentvel varia muito consoante as pessoas. Contudo, uma definio de referncia, datada de 1987, descreve-o como: aquele que satisfaz as necessidades presentes sem comprometer a capacidade de as geraes futuras satisfazerem as suas prprias necessidades (relatrio Our Common Future da Comisso Brundtland). Estas necessidades referem-se no s aos interesses econmicos, mas tambm aos alicerces ambientais e sociais em que assenta aprosperidade global. Em junho de 1992, os decisores polticos de 172 pases reuniram-se no Rio de Janeiro, para realizar a Conferncia das Naes Unidas sobre Ambiente eDesenvolvimento. A sua mensagem foi clara: S uma transformao das nossas atitudes e do nosso comportamento produzir as mudanas necessrias. A cimeira de 1992 constituiu um ponto de viragem ao introduzir firmemente as questes relativas ao ambiente e ao desenvolvimento no debate pblico. A Cimeira da Terra lanou os alicerces para muitos acordos internacionais fundamentais sobre o ambiente: Agenda 21: um plano de ao para odesenvolvimento sustentvel Declarao do Rio sobre ambiente edesenvolvimento Declarao de princpios sobre as florestas Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre as Alteraes Climticas Conveno das Naes Unidas sobre aDiversidade Biolgica Conveno das Naes Unidas sobre aluta contra a desertificao. Exatamente 20 anos depois da histrica Cimeira do Rio, o mundo volta a reunirse para debater e tomar decises sobre aforma de avanar nesta matria. A Cimeira da Terra de 2012 ser a quarta cimeira do gnero e constitui mais um marco importante nos esforos internacionais para realizar um desenvolvimento sustentvel. A economia ecolgica eagovernao global em matria de ambiente esto no topo da agenda.

Falo em nome de mais de metade da populao mundial. Somos a maioria silenciosa. Deram-nos assento nesta sala, mas os nossos interesses no esto sobre a mesa. Oque preciso para podermos participar neste jogo? Representantes de grupos de interesses? Influncia das empresas? Dinheiro? Ao longo de toda a minha vida vocs tm estado a negociar. Durante esse tempo, faltaram aos compromissos, falharam os objetivos e no cumpriram as promessas feitas.
Anjali Appadurai, estudante do College of the Atlantic, falando em nome das organizaes no governamentais de juventude em 9 de dezembro de 2011, emDurban, frica do Sul Dia de encerramento da Conferncia das Naes Unidas sobre o Clima

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No h um caminho rpido e fcil para asustentabilidade. Essa transio exige um esforo coletivo dos decisores polticos, das empresas e dos cidados. Em alguns casos, necessrio que os decisores polticos criem incentivos para promover a inovao ou o apoio s empresas respeitadoras do ambiente. Noutros casos, os consumidores podem ter de suportar custos adicionais associados a processos de produo mais sustentveis. Tambm podem ter de se tornar mais exigentes com os fabricantes das suas marcas favoritas ou escolher produtos mais sustentveis. As empresas podem ter de desenvolver processos de produo no poluentes e export-los anvel global.

A poltica ambiental torna-se mais eficaz se for decidida e aplicada em diferentes escalas, e o nvel apropriado varia consoante a questo em causa. Veja-se ocaso da gesto da gua. A gua doce um recurso local sensvel s presses globais. A gesto dos recursos hdricos nos Pases Baixos, por exemplo, levada a cabo pelas autoridades locais, mas est sujeita legislao nacional e europeia. A gesto da gua nesse Estado-Membro no necessita apenas de ter em conta as questes locais e a situao existente nos pases a montante. Prev-se que o aquecimento global provoque uma subida dos nveis do mar, o que significa que os organismos de gesto da gua neerlandeses tm de comear a fazer planos nessa perspetiva. Na gnese da maior parte das polticas e instituies mundiais existentes, incluindo o PNUA, est o facto de as solues locais ou nacionais no terem conseguido resolver os problemas e de ser esperado que a coordenao a nvel global ou internacional conseguisse obter melhores resultados. O PNUA foi criado no seguimento da Conferncia de Estocolmo porque os participantes consideraram que algumas questes ambientais poderiam ser abordadas com mais eficincia a nvel mundial.

Problemas complexos, solues complexas


A complexidade das nossas estruturas de tomada de deciso reflete a complexidade que encontramos no ambiente. difcil encontrar o justo equilbrio entre alegislao, as iniciativas do setor privado e as escolhas dos consumidores. igualmente difcil determinar o nvel apropriado a que se deve atuar, desde onvel local at ao nvel global.

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Necessidade de um compromisso renovado


Atualmente, o comrcio mundial permite que muitos de ns possam consumir tomates ebananas ao longo de todo o ano, bem como adquirir produtos que renem componentes provenientes de todo o mundo. Esta conectividade tem muitas vantagens, mas tambm implica riscos. A poluio causada por outra pessoa pode acabar por vir parar nossa porta. O facto de estarmos todos interligados significa que no podemos ignorar a nossa responsabilidade de proteger o ambiente global. A Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre as Alteraes Climticas (CQNUAC) foi uma das conquistas da Cimeira da Terra realizada no Rio de Janeiro em 1992. O seu objetivo estabilizar as emisses de gases com efeito de estufa, que contribuem para as alteraes climticas. O xito de muitos acordos internacionais, como a CQNUAC, depende do empenhamento das partes envolvidas. Infelizmente, se o nmero de pases que se empenham na sua realizao for pequeno, provvel que eles no sejam suficientes para proteger o ambiente, mesmo que adiram plenamente aos princpios da economia ecolgica. A cimeira deste ano oferece uma oportunidade para renovar o compromisso global com a sustentabilidade. Como cidados, consumidores, cientistas, lderes empresariais e decisores polticos, todos temos de assumir a responsabilidade pelas nossas aes, bem como pela nossa inao.

Excerto da Declarao do Rio sobre Ambiente e Desenvolvimento


Conferncia das Naes Unidas sobre Ambiente e Desenvolvimento, 3 a 14 de junho de 1992, Rio de Janeiro, Brasil

Princpio 1
Os seres humanos esto no centro das preocupaes com o desenvolvimento sustentvel. Eles tm direito a uma vida saudvel e produtiva, em harmonia com anatureza.

Princpio 2
Os estados, de acordo com a Carta das Naes Unidas e os princpios de direito internacional, tm o direito soberano de explorar os seus prprios recursos de acordo com as suas polticas de ambiente e desenvolvimento prprias, e a responsabilidade de assegurar que as atividades exercidas dentro da sua jurisdio ou controlo no prejudiquem o ambiente de outros estados ou de reas para alm dos limites da jurisdio nacional.

Princpio 3
O direito ao desenvolvimento dever ser exercido de forma a atender equitativamente s necessidades, em termos de desenvolvimento e de ambiente, das geraes atuais efuturas.

Princpio 4
Para se alcanar um desenvolvimento sustentvel, a proteo do ambiente deve constituir uma parte integrante do processo de desenvolvimento e no pode ser considerada separadamente.

Princpio 5
Todos os estados e todos os povos cooperaro na tarefa fundamental de erradicar apobreza como condio indispensvel ao desenvolvimento sustentvel, a fim de reduzir as disparidades nos nveis de vida e de melhor satisfazer as necessidades da maioria dos povos do mundo.

Para mais informaes


Conferncia das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel Rio+20: www.uncsd2012.org/rio20 Frum das partes interessadas na Cimeira da Terra: www.earthsummit2012.org

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Viver numa sociedade de consumo

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Viver numa sociedade de consumo


Dcadas de crescimento relativamente estvel na Europa mudaram a forma como vivemos. Produzimos e consumimos mais bens e servios. Viajamos mais e vivemos mais tempo. Porm, os impactes ambientais das nossas atividades econmicas a nvel interno e no estrangeiro tornaram-se maiores e mais visveis. A legislao ambiental, quando integralmente aplicada, obtm resultados no terreno. Examinando, todavia, o que mudou nos ltimos vinte anos, ser possvel afirmar que estamos a fazer o melhor que podemos?
Quando Carlos Snchez nasceu, em 1989, viviam quase 5 milhes de pessoas na rea metropolitana de Madrid. A famlia de Carlos residia num apartamento com dois quartos, no centro da cidade; no tinha automvel, mas tinha televiso. A famlia de Carlos no era a nica famlia espanhola sem automvel, nessa poca. Em 1992, seis anos aps a adeso Unio Europeia, a Espanha tinha 332 automveis de passageiros por 1000 habitantes. Quase duas dcadas depois, em 2009, 480 em cada 1000 espanhis tinham automvel, uma mdia ligeiramente superior da Unio Europeia. Quando Carlos tinha cinco anos, a famlia Snchez comprou o apartamento do lado ejuntou os dois. Quando ele tinha oito anos, compraram o primeiro carro, mas em segunda mo. mulheres espanholas tiveram, em mdia, 1,32 filhos em 1992 e em 2010 esse valor aumentou ligeiramente para 1,39,muito abaixo do limiar de renovao das geraes geralmente aceite, de 2,1 filhos por mulher. A taxa de fecundidade total na UE-27 rondava 1,5 em 2009. Todavia, a populao da Unio Europeia est a crescer, sobretudo devido imigrao. Alm disso, vivemos mais tempo e melhor. Em 2006, a esperana de vida nascena na Unio Europeia era de 76 anos para os homens e de 82anos para as mulheres. No fim de outubro de 2011, apopulao mundial atingiu os 7milmilhes de habitantes. Apesar do declnio das taxas de fecundidade registado nas duas ltimas dcadas, prev-se que apopulao mundial continue a crescer eque estabilize em cerca de 10mil milhes de habitantes em 2100. As taxas de urbanizao tambm mostram tendncia para aumentar. Mais de metade da populao mundial vive agora nas zonas urbanas. Na Unio Europeia, so cerca de trs quartos. Os efeitos dessa tendncia so visveis em muitas cidades europeias, incluindo Madrid. A populao da rea metropolitana de Madrid atingiu o nmero de 6,3 milhes de habitantes em 2011.

Sociedades envelhecidas
No foram s os nossos modos de transporte que mudaram. As nossas sociedades mudaram tambm. Com poucas excees, o nmero de filhos por mulher no se alterou significativamente nos pases da Unio Europeia que possuem dados relativos aos ltimos 20 anos. As

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Produzimos os nossos alimentos com adubos epesticidas petroqumicos. A maior parte dos nossos materiais de construo (cimento, plsticos, etc.) so obtidos a partir dos combustveis fsseis, tal como a maioria dos nossos produtos farmacuticos. O nosso vesturio maioritariamente feito de fibras sintticas petroqumicas. Os nossos transportes, energia, calor eiluminao tambm dependem dos combustveis fsseis. Construmos uma civilizao inteira sobre os depsitos de carbono exumados do perodo carbonfero. Geraes futuras, que vivam daqui a 50 000anos, caracterizar-nos-o, provavelmente, como o povo dos combustveis fsseis edenominaro este perodo de era do carbono, tal como ns chammos a perodos do passado idades do Bronze e do Ferro.
Jeremy Rifkin, presidente da Foundation on Economic Trends e consultor da Unio Europeia. Excerto do seu livro The Third Industrial Revolution (A Terceira Revoluo Industrial)

Crescimento em todo o lado


Nestas duas ltimas dcadas, a Espanha, semelhana de muitos outros pases europeus, teve um crescimento econmico constante, um aumento dos rendimentos e, at h pouco tempo, o que parecia ser uma soluo efetiva para o problema de desemprego espanhol. O crescimento econmico foi alimentado pelo crdito fcil (pblico e privado), pelas matrias-primas abundantes e pelo afluxo de imigrantes vindos da Amrica Central e do Sul e de frica. Quando Carlos nasceu, no existia a Internet (como hoje a conhecemos), mas apenas um pequeno nmero de redes informticas interligadas. Os telefones mveis eram raros, difceis de transportar e demasiado caros para a maioria das pessoas. As comunidades em linha ou as redes sociais eram totalmente desconhecidas. Para muitas comunidades do planeta, tecnologia significava apenas um abastecimento fivel de eletricidade. Otelefone era caro e nem sempre acessvel. As frias no estrangeiro s estavam ao alcance de um pequeno nmero de privilegiados. Apesar das vrias recesses ocorridas nos ltimos 20 anos, a economia da Unio Europeia cresceu 40%, apresentando mdias ligeiramente mais elevadas nos pases que aderiram Unio Europeia em 2004 e 2007. A construo ligada ao turismo foi um fator particularmente importante no caso espanhol. Em alguns pases europeus, o crescimento econmico tambm foi desencadeado por setores como os servios e a indstria transformadora.

Carlos ainda hoje reside com os pais na mesma morada. Cada membro da famlia possui um automvel e um telefone mvel. O estilo de vida da famlia Snchez no invulgar, pelos padres europeus.

Uma maior pegada global


O impacte da Europa no ambiente aumentou em paralelo com ocrescimento econmico registado neste continente eno mundo em geral. O comrcio contribuiu para fomentar a prosperidade na Europa enos pases em desenvolvimento, bem como para disseminar os impactes ambientais das nossas atividades. Em 2008, em termos de peso, a Unio Europeia importou seis vezes mais materiais do que exportou. Esta diferena deve-se quase inteiramente ao elevado nvel de importaes de combustveis eprodutos mineiros.

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A poltica resulta se for bem formulada e aplicada


O reconhecimento mundial da necessidade urgente de resolver os problemas ambientais tem vindo a crescer, mas comeou muito antes da Cimeira da Terra realizada no Rio em 1992. A legislao ambiental da Unio Europeia remonta ao incio da dcada de 1970, e a experincia adquirida desde ento demonstrou que a sua aplicao eficaz produz resultados compensadores. Por exemplo, a Diretiva Aves (1979) e a Diretiva Habitats (1992) da Unio Europeia estabelecem um quadro jurdico para as zonas protegidas da Europa. A Unio Europeia j designou mais de 17%da sua superfcie terrestre e mais de 160000 km2 de alto mar para integrarem a sua rede de proteo da natureza, Natura 2000. Embora muitas espcies e habitats europeus continuem em risco, a rede Natura 2000 constitui um passo decisivo no bom caminho. H outras polticas ambientais que tambm tm tido um impacte positivo no ambiente da Europa. De um modo geral, a qualidade do ar ambiente melhorou significativamente nas duas ltimas dcadas, embora a poluio atmosfrica a grande distncia e alguns poluentes atmosfricos locais continuem a afetar a nossa sade. A qualidade das guas europeias tambm melhorou substancialmente graas legislao europeia, mas a maioria dos poluentes emitidos para a atmosfera, a gua eosolo no desaparece com facilidade. Pelo contrrio, eles tendem a acumular-se.

A Unio Europeia tambm comeou a dissociar o crescimento econmico das emisses de gases com efeito de estufa. Contudo, as emisses globais continuam a aumentar, contribuindo para a concentrao de dixido de carbono na atmosfera e nos oceanos. Verifica-se uma tendncia semelhante na utilizao dos materiais. A economia europeia produz mais consumindo menos recursos. No entanto, continuamos a utilizar muito mais recursos do que aqueles que a massa terrestre e os mares europeus nos podem fornecer. A Unio Europeia ainda produz grandes quantidades de resduos, mas recicla e reutiliza uma parcela cada vez maior desses resduos. Infelizmente, quando tentamos resolver um problema ambiental, damo-nos conta de que as questes ambientais no podem ser resolvidas de forma isolada eindividual. H que integr-las nas polticas econmicas, no ordenamento urbano, nas polticas das pescas e agrcola, etc. A extrao de gua, por exemplo, afeta aqualidade e a quantidade de gua, tanto na fonte como a jusante. A diminuio da quantidade de gua na fonte provocada pelo aumento da extrao tem como resultado que os poluentes emitidos para a massa de gua em causa so menos diludos e tm um impacte negativo maior nas espcies que dela dependem. Para podermos projetar e alcanar melhorias significativas na qualidade da gua, temos de comear por abordar as razes que levam sua extrao.

Uma mudana em pequenos passos


Apesar das lacunas que subsistem nos nossos conhecimentos, as tendncias ambientais que hoje observamos exigem uma ao decisiva e imediata, envolvendo os decisores polticos, as empresas e os cidados. Num cenrio de manuteno do status quo, a desflorestao global continuar a processar-se a um ritmo perigoso, e o aumento das temperaturas mdias globais poder ascender a 6,4Cno final deste sculo. A subida do nvel do mar por em risco um dos nossos recursos mais valiosos, a terra, nas ilhas e zonas costeiras pouco elevadas. frequente as negociaes internacionais levarem vrios anos a ser concludas e os seus resultados aplicados. Uma legislao nacional bem formulada eficaz, quando plenamente aplicada, mas est limitada pelas fronteiras geopolticas. Muitas questes ambientais no esto confinadas s fronteiras nacionais. Em ltima anlise, todos podemos sentir os impactes da deflorestao, da poluio atmosfrica ou do lixo marinho. As tendncias e atitudes podem ser alteradas, a pouco e pouco. Compreendemos bem onde estvamos h 20 anos e onde estamos hoje. Podemos no ter uma soluo milagrosa que corrija todos os nossos problemas ambientais instantaneamente, mas temos uma ideia, ou melhor, um pacote de ideias, instrumentos e polticas, para nos ajudar a transformar a nossa economia numa economia ecolgica. A oportunidade de construir um futuro sustentvel nos prximos 20 anos est ao nosso alcance.

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Aproveitar a oportunidade
A capacidade de aproveitarmos aoportunidade que temos diante de ns depende do nosso nvel de conscincia comum. A simples compreenso do que est em jogo pode ajudar-nos acriar uma dinmica suficiente para transformarmos a maneira como vivemos. Essa conscincia est a aumentar, mas nem sempre suficiente. A insegurana econmica, o temor do desemprego e as consideraes relacionadas com a sade parecem dominar as nossas preocupaes quotidianas. O mesmo acontece com Carlos e os seus amigos, sobretudo devido atual turbulncia econmica na Europa. Entre as preocupaes suscitadas pelos seus estudos de biologia e as perspetivas profissionais, Carlos no sabe ao certo at que ponto a sua gerao est ciente dos problemas ambientais existentes na Europa e no mundo. Sendo um citadino, reconhece, porm, que a gerao dos seus pais estava mais ligada natureza porque, na maioria das famlias, pelo menos um dos pais foi criado no campo. Mesmo depois de terem mudado para a cidade, para trabalharem, mantinham uma relao mais prxima com a natureza.

Carlos pode nunca vir a ter uma ligao semelhante com a natureza, mas faz questo de dar algum contributo para a sua defesa, indo de bicicleta para auniversidade. At convenceu o pai autilizar o mesmo meio de deslocao para ir trabalhar. A verdade que a insegurana econmica, a sade, a qualidade de vida e at ocombate ao desemprego esto todos dependentes de se assegurar a sade do planeta. O esgotamento rpido dos nossos recursos naturais e a destruio dos ecossistemas que nos proporcionam tantos benefcios dificilmente produziro um futuro seguro e saudvel para o Carlos ou para a sua gerao. Uma economia ecolgica, hipocarbnica, continua aser aopo melhor e mais vivel para assegurar a prosperidade econmica esocial a longo prazo.

Para mais informaes


AEA SOER 2010: Assessment of Global Megatrends Avaliao das grandes tendncias globais PNUA Keeping track of our changing environment: From Rio to Rio+20

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Da mina aos resduos e depois

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Da mina aos resduos edepois


Quase tudo aquilo que consumimos e produzimos tem impacte no nosso ambiente. Quando confrontados com escolhas quotidianas para comprar determinados bens ou servios, no pensamos frequentemente nas pegadas que eles deixam no ambiente. Os preos a que so vendidos raramente refletem os seus verdadeiros custos. Porm, h muitas coisas que podemos fazer para tornar o nosso consumo e a nossa produo mais ecolgicos.
Em maio de 2011, a Apple Store da Quinta Avenida, em Nova Iorque, estava apinhada com uma multido vinda de todo o mundo para comprar o ltimo iPad2 da Apple. Tudo o que chegou loja nesse dia foi vendido em poucas horas. A loja da Quinta Avenida foi uma das que tiveram sorte. Muitas lojas da Apple, em todo o mundo, s puderam receber encomendas e entregar o artigo semanas depois. O atraso no foi causado por um planeamento empresarial deficiente, nem por uma campanha de marketing excecionalmente bem sucedida, mas sim por uma srie de desastres ocorridos no outro lado do planeta. Cinco dos principais componentes do iPad2 eram fabricados no Japo na altura do terramoto de 11 de maro de 2011. A produo de alguns desses componentes poderia ser facilmente transferida para a Coreia do Sul ou para os Estados Unidos, mas no ada bssola digital. Um dos seus principais fabricantes estava localizado a 20 km dos reatores de Fukushima e teve de fechar afbrica. pas em desenvolvimento, e num centro de desenvolvimento de produtos, na maioria das vezes situado num pas desenvolvido. Atualmente, a produo de computadores portteis, telefones mveis, automveis emquinas fotogrficas digitais necessita de terras raras, como o neodmio, olantnio e o crio. Apesar de muitos pases possurem reservas inexploradas, a sua extrao dispendiosa e, em alguns casos, txica e radioativa. Aps a extrao, os recursos materiais so geralmente transportados para um local de transformao e convertidos em vrios componentes de produtos, que, por sua vez, so enviados para outros locais de montagem. Quando compramos o nosso dispositivo, os diversos componentes que o integram j viajaram por todo o mundo, e em cada etapa dessa viagem deixaram asua pegada no ambiente. O mesmo se aplica aos alimentos que pomos na mesa, moblia que temos na sala e ao combustvel do nosso automvel. A maior parte dos materiais e dos recursos extrada, transformada num produto ou num servio consumvel e transportada para as nossas casas, maioritariamente urbanas. O fornecimento de gua potvel s famlias europeias, por exemplo, no exige apenas que a quantidade utilizada seja extrada de uma massa de gua. Para a gua poder ser consumida,
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Para fazer uma simples chvena de caf nos Pases Baixos necessitamos de cerca de 140litros de gua. Desta gua, a maior parte , de longe, a necessria para cultivar ocafeeiro. Ainda mais impressionante o facto de, para produzir um quilograma de carne de bovino, serem, emmdia, necessrios 15400litros de gua.
Fonte: Water Footprint Network

Fluxos de recursos para alimentar as linhas de produo


No nosso mundo interligado, a viagem de muitos dispositivos eletrnicos comea numa mina, geralmente localizada num
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necessitamos de infraestruturas e de energia para atransportar, armazenar, tratar eaquecer. Uma vez utilizada, so ainda necessrias mais infraestruturas eenergia para a eliminar.

Todos pelo consumo


Alguns dos impactes ambientais dos nossos nveis e modelos de consumo no so inicialmente visveis. A produo de eletricidade para carregar telefones mveis e congelar os nossos alimentos liberta emisses de dixido de carbono para a atmosfera, as quais contribuem, por sua vez, para as alteraes climticas. Os transportes e as instalaes industriais emitem poluentes atmosfricos como os xidos de enxofre e os xidos de azoto, que so prejudiciais para a sade humana. Os milhes de pessoas que rumam ao sul durante o vero exercem uma presso adicional sobre os seus destinos de frias. Para alm das emisses de gases com efeito de estufa causadas pela viagem, a sua necessidade de alojamento faz aumentar a procura de recursos materiais e energia pelo setor da construo. Oaumento sazonal da populao local exige que seja extrada mais gua para saneamento bsico e lazer nos meses secos do vero. Obriga tambm ao tratamento de um maior volume de guas residuais, ao transporte de mais alimentos para essas zonas e gesto de maiores volumes de resduos.

No obstante a incerteza sobre adimenso exata dos nossos impactes ambientais, evidente que os nveis emodelos atuais de extrao de recursos no podem continuar. Muito simplesmente, os recursos essenciais, como as terras arveis e a gua, existem em quantidades limitadas. Aquilo que comea, muitas vezes, por ser um problema local (escassez de gua, desflorestao para criao de pastagens ou emisso de poluentes de uma instalao industrial) pode facilmente tornar-se um problema global e sistmico, que nos afeta a todos. Um dos indicadores do consumo de recursos a pegada ecolgica, desenvolvida pela Global Footprint Network. Ela refere-se ao consumo estimado dos pases em termos de uso do solo a nvel mundial, incluindo o uso indireto da terra para produzir bens eabsorver as emisses de CO2. Segundo esta metodologia, em 2007 cada ser humano tinha uma pegada correspondente a 2,7hectares globais, um valor que ultrapassa em muito os 1,8hectares globais de que cada um de ns dispe para sustentar o seu consumo sem pr em risco a capacidade produtiva do ambiente (Global Footprint Network, 2012). Nos pases desenvolvidos, a diferena era ainda mais impressionante. Os pases do EEE consumiam 4,8 hectares globais por habitante, no obstante a biocapacidade disponvel ser apenas de 2,1 hectares globais por pessoa (Global Footprint Network, 2011).

Mas o consumo tambm significa emprego


A nossa nsia e necessidade de consumir recursos naturais representa apenas um dos lados da histria. A construo de casas de vero em Espanha, o cultivo de tomates nos Pases Baixos ou as viagens de frias Tailndia tambm significam empregos, rendimentos e, em ltima anlise, meios de subsistncia para os trabalhadores da construo, os agricultores e os agentes de viagens. Para muita gente, em todo omundo, o aumento dos rendimentos representa a possibilidade de satisfazer necessidades bsicas. O que constitui uma necessidade no , todavia, fcil de definir e varia consideravelmente em funo da perceo culturais e dos nveis de rendimento. Para os trabalhadores das minas de terras raras da Monglia Interior, na China, aextrao de minrios significa segurana alimentar para as suas famlias e educao para os seus filhos. Para os operrios fabris do Japo, pode significar no s alimentao e educao, mas tambm algumas semanas de frias na Europa. Para as multides que se aglomeram na loja da Apple, oproduto final pode ser, nuns casos, um instrumento profissional indispensvel e noutros um aparelho de entretenimento. Anecessidade de entretenimento tambm uma necessidade humana. O seu impacte no ambiente depende da forma como suprimos essa necessidade.

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Para o caixote do lixo


A viagem feita pelos nossos dispositivos eletrnicos, alimentos e gua potvel no termina na nossa casa. Conservamos a televiso ou a mquina fotogrfica at deixar de estar na moda ou de ser compatvel com o nosso leitor de DVD. Em alguns pases da Unio Europeia, cerca de um tero dos alimentos que compramos so deitados fora. E o que dizer dos alimentos desperdiados ainda antes de os comprarmos? Todos os anos so deitadas fora, nos 27pases da Unio Europeia, 2700 milhes de toneladas de resduos. Mas para onde vo todos esses resduos? A resposta mais curta : para fora da nossa vista. Uma parte , efetivamente, vendida, legal eilegalmente, nos mercados mundiais. A resposta mais longa muito mais complicada. Depende do que deitado fora e para onde deitado. Mais de um tero dos resduos produzidos nos 32 pases do Espao Econmico Europeu (EEE) constitudo por resduos de construo e demolio e est fortemente associado s fases de crescimento econmico. Outro quarto constitudo por resduos das indstrias extrativas. Embora, em ltima anlise, todos os resduos sejam resultantes do consumo humano, menos de um dcimo do volume total de resduos provm do setor domstico. O nosso conhecimento sobre os resduos to incompleto como os nossos dados relativos ao consumo, mas evidente que ainda h muito a fazer em matria de gesto dos resduos. Em mdia, cada cidado da Unio Europeia utiliza 16a17toneladas de materiais

por ano e grande parte desta quantidade transformada em resduos, mais cedo ou mais tarde. Este valor aumentaria para cerca de 40 a 50 toneladas por pessoa se fossem tidas em conta a extrao no utilizada (por exemplo, terras mortas de minas) e as cargas ecolgicas (quantidade total de materiais naturais afetados no seu espao natural) das importaes. A legislao, designadamente as diretivas da Unio Europeia relativas aos aterros, aos veculos em fim de vida, s baterias es embalagens e resduos de embalagens, ajudou a Unio Europeia a desviar uma percentagem maior dos seus resduos urbanos dos aterros para as instalaes de incinerao e de reciclagem. Em 2008, 46% dos resduos slidos da Unio Europeia foram valorizados. O resto foi enviado para a incinerao (5%) ou para aterros (49%).

Kg per capita em 2008

Em busca de um novo tipo de mina de ouro


Os eletrodomsticos, computadores, equipamentos de iluminao e telefones contm substncias perigosas que pem em risco o ambiente, mas tambm encerram metais valiosos. Em 2005, estimava-se que os equipamentos eltricos e eletrnicos existentes no mercado continham 450 000 toneladas de cobre e sete toneladas de ouro. Na Bolsa de Metais de Londres, estes metais valeriam cerca de 2800 milhes de euros e de 328 milhes de euros, respetivamente, em fevereiro de 2011. Embora haja variaes significativas entre os diversos pases europeus, s uma pequena parte desses equipamentos eletrnicos atualmente recolhida e reutilizada ou reciclada, quando so deitados fora.

Fonte:

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st B r ia lg Bu ic a lg r ia Re C hi p. p r e Di Che na c a m ar Es ca t F i nia nl n d Fr ia A l an em a an h Gr a c Hu ia ng r Ir l ia an da It l L i L e t ia st en nia st a L i ine Lu tu x Pa em nia s bur es g Ba o N i xos or ue Po ga l Po nia rt Ro uga m l E s n lo ia v q E s uia pa nh a Re Su in ci o a Un id o Su a
Colocados no mercado Total recolhidos Reutilizao e reciclagem Recolhidos de particulares Objetivo de recolha junto de particulares: 4 kg per capita por ano

Resduos dos equipamentos eltricos e eletrnicos colocados no mercado, recolhidos e reciclados/valorizados/ reutilizados em 28 pases europeus (kg/pessoa, dados de 2008) A Unio Europeia possui legislao especfica relativa aos resduos dos equipamentos eltricos e eletrnicoa. Esta diretiva prev a criao de sistemas de recolha em que os consumidores devolvem os resduos dos seus equipamentos eltricos e eletrnicos gratuitamente. O objetivo desses sistemas aumentar a reciclagem e/ou a reutilizao. Um ato legislativo complementar relativo restrio das substncias perigosas tambm exige que metais pesados como o chumbo, o mercrio, o cdmio e o crmio hexavalente, bem como retardadores de chama como os polibromobifenilos ou os teres difenlicos polibromados contidos nos equipamentos eltricos, sejam substitudos por alternativas mais seguras.

Compilado pelo Centro Temtico Europeu para o Consumo eaProduo Sustentveis, com base nos dados do centro de dados sobre resduos do Eurostat..

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A questo dos metais preciosos rejeitados como resduos tambm tem uma dimenso global. A Alemanha exporta cerca de 100 000 automveis usados por ano atravs de Hamburgo para fora da Unio Europeia, sobretudo para a frica e o Mdio Oriente. Em 2005, estes automveis continham cerca de 6,25 toneladas de platinides. Ao contrrio da Unio Europeia, a maioria dos pases importadores no dispe da regulamentao e da capacidade necessrias para desmantelar e reciclar automveis usados. Isto representa uma perda econmica e leva extrao suplementar de recursos, causando danos ambientais evitveis, muitas vezes fora da Unio Europeia. Uma gesto melhor dos resduos urbanos tem benefcios significativos: transforma os nossos resduos num recurso valioso, evita danos ambientais, nomeadamente emisso de gases com efeito de estufa, e reduz aprocura de novos recursos. Veja-se o exemplo do papel. Em 2006, procedeu-se reciclagem de quase 70% do papel proveniente dos resduos slidos urbanos, o que equivale a um quarto do consumo total de produtos de papel. Um aumento da taxa de reciclagem para 90% permitir-nos-ia satisfazer mais de um tero da procura de papel com materiais reciclados. Reduzir-se-ia, assim, a procura de novos recursos e o volume de resduos de papel enviados para aterro ou incinerao, bem como as emisses de gases com efeito de estufa.

Que caminho seguir agora?


No so o consumo ou a produo em si mesmos que prejudicam o ambiente. So os impactes ambientais daquilo que consumimos, do local onde o fazemos e da quantidade consumida, bem como da forma como produzimos. Do nvel local ao nvel mundial, todos, decisores polticos, empresas e sociedade civil, tm de colaborar para tornar a economia mais ecolgica. A inovao tecnolgica oferece muitas solues. A utilizao de energia limpa e de transportes no poluentes tem um impacte menor no ambiente e pode satisfazer algumas das nossas necessidades, se no todas. Porm, a tecnologia no basta. A soluo que adotarmos no se pode restringir reciclagem e reutilizao dos materiais para extrairmos quantidades menores de recursos. No podemos evitar o consumo de recursos, mas podemos consumi-los com sensatez. Podemos mudar para alternativas mais limpas e tornar os nossos processos de produo mais ecolgicos, e podemos aprender a transformar os nossos resduos num recurso.

H seguramente necessidade de melhores polticas, de melhores infraestruturas e de mais incentivos, mas eles s nos podem ajudar a transpor uma parte do caminho. A ltima etapa da viagem depende das escolhas dos consumidores. Seja qual for a nossa educao e idade, as decises que tomamos quotidianamente sobre a compra de certos bens e servios determinam aquilo que se produz e a quantidade em que produzido. Os retalhistas tambm podem influenciar o que posto nas prateleiras e difundir a procura de alternativas sustentveis a montante da cadeia de abastecimento. Um momento de reflexo em frente das prateleiras do supermercado ou do caixote do lixo talvez seja uma boa forma de iniciarmos a nossa transio pessoal para um estilo de vida sustentvel. Poderei utilizar os restos da refeio de ontem em vez de os deitar fora? Poderei pedir esta mquina emprestada em vez de a comprar? Onde poderei reciclar o meu telemvel velho?

Para mais informaes


AEA Avaliaes temticas SOER 2010: http://www.eea.europa.eu/soer/europe

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Em anlise

Desperdcio de alimentos
Cerca de um tero dos alimentos produzidos no planeta perdido ou desperdiado. Quando mais de mil milhes de pessoas em todo o mundo vo para a cama com fome, impossvel no nos perguntarmos o que se poder fazer a este respeito. Mas este desperdcio no apenas uma oportunidade perdida de alimentar os famintos. Representa tambm uma perda substancial de outros recursos, como osolo, a gua, a energia e a mo de obra.
Ricos ou pobres, jovens ou velhos, todos necessitamos de alimento. Este significa muito mais do que nutrio e usufruto de mltiplos sabores. Mais de 4milmilhes de pessoa dependem de trs culturas alimentares: arroz, milho e trigo. Estas trs culturas bsicas fornecem dois teros das calorias que ingerimos. Atendendo aque existem mais de 50000espcies de plantas comestveis, a nossa alimentao bsica quotidiana revela-se muito pouco variada, contando apenas com o contributo de algumas centenas de espcies. Dado que milhares de milhes de pessoas esto dependentes de um pequeno nmero de culturas alimentares, oaumento dos preos dos alimentos que se fez sentir entre 2006 e 2008afetou o mundo inteiro. Embora os pases desenvolvidos tenham, de um modo geral, conseguido alimentar as suas populaes, vrias zonas de frica viram-se confrontadas com a fome. Esta situao no se deveu apenas a uma falha do mercado. As alteraes climticas agravam as presses j existentes sobre a segurana alimentar, e algumas regies so mais sensveis a essa tenso do que outras. Secas, incndios ou inundaes prejudicam diretamente a capacidade de produo. Infelizmente, as alteraes climticas afetam muitas vezes os pases mais vulnerveis e com menos meios para se adaptarem. Mas os alimentos tambm so, num certo sentido, apenas mais uma mercadoria. A sua produo exige recursos como osolo e a gua. semelhana de outros produtos presentes no mercado, so consumidos ou utilizados e podem ser desperdiados. Uma quantidade substancial de alimentos desperdiada, sobretudo nos pases desenvolvidos, eisso implica tambm o desperdcio dos recursos utilizados na sua produo. O setor alimentar e o desperdcio de alimentos figuram entre os principais domnios destacados no Roteiro para uma Europa eficiente na utilizao de recursos da Comisso Europeia, de setembro de 2011. Embora seja amplamente reconhecido que estamos a desperdiar parte dos alimentos que produzimos, difcil produzir uma estimativa precisa. A Comisso Europeia calcula que, s na Unio Europeia, se desperdicem anualmente 90milhes de toneladas de alimentos, ou seja 180kg por pessoa. Uma grande parte constituda por alimentos ainda adequados para consumo humano.

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No so s os alimentos
Os impactes ambientais do desperdcio alimentar no se limitam utilizao do solo e da gua. Segundo o roteiro da Comisso Europeia, a cadeia de valor dos alimentos e bebidas na Unio Europeia responsvel por 17% das nossas emisses diretas de gases com efeito de estufa e 28% da utilizao de recursos materiais. Tristram Stuart, autor e um dos principais organizadores da Feeding the 5k (uma iniciativa que visa alimentar 5000pessoas em Trafalgar Square, em Londres), calcula que os pases mais ricos desperdiam entre um tero e metade dos seus alimentos. Este no apenas um problema do mundo rico. Os pases em desenvolvimento sofrem de nveis de desperdcio alimentar que, s vezes, so quase to elevados como os dos pases ricos, mas por razes muito diferentes. A falta de uma infraestrutura agrcola adequada, designadamente de uma tecnologia ps-colheita, a principal responsvel. Calcula-se que pelo menos um tero do abastecimento alimentar mundial seja desperdiado, afirma Tristram. O desperdcio de alimentos ocorre em todas as etapas da cadeia de produo e abastecimento, bem como na etapa do consumo, e pode dever-se a muitas razes. Uma parte causada pela legislao, muitas vezes adotada para proteger asade humana. Outra parte pode estar ligada s preferncias e aos hbitos dos consumidores. H que analisar e intervir em todas as etapas e razes na medida do necessrio para reduzir esse desperdcio.

O Roteiro da Comisso Europeia apela a um esforo combinado por parte dos agricultores, da indstria alimentar, dos retalhistas e dos consumidores, mediante tcnicas de produo eficientes em termos de recursos, escolhas alimentares sustentveis. O objetivo europeu claro: reduzir para metade a eliminao de alimentos comestveis na Unio Europeia at 2020. Alguns membros do Parlamento Europeu instaram mesmo aque 2013fosse proclamado Ano Europeu contra o Desperdcio Alimentar. No existe uma soluo mgica. Cada problema diferente necessita de uma soluo diferente, defende Tristram, que acrescenta A excelente notcia que podemos reduzir o nosso impacte ambiental, sem que isso seja necessariamente um sacrifcio. No como pedir s pessoas que faam menos viagens areas, comam menos carne ou andem menos de automvel, coisas que tambm poderemos vir a ter de fazer. ,na verdade, uma oportunidade. S temos de deixar de deitar alimentos fora e passar ausufruir deles.

Para mais informaes


Sobre o desperdcio alimentar mundial, estatsticas e polticas: ver Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura: www.fao.org Para os objetivos das polticas da Unio Europeia em matria de desperdcio alimentar, ver, nomeadamente: Roteiro para uma Europa eficiente na utilizao de recursos

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Entrevista

Os resduos na Gronelndia
Das cidades densamente povoadas at s povoaes distantes, onde quer que vivamos, produzimos resduos. Restos de alimentos, resduos eletrnicos, pilhas e baterias, papel, garrafas de plstico, vesturio, mobilirio velho: todos tm de ser eliminados. Alguns acabam por ser reutilizados ou reciclados, outros so queimados para produzir energia ou enviados para aterros. No h uma forma nica de gesto dos resduos que funcione em toda a parte. A maneira como os gerimos necessita de ter em conta as condies locais. Afinal de contas, a questo dos resduos comea por ser local. Tendo em conta a sua populao dispersa, as grandes distncias entre povoaes e a falta de infraestruturas rodovirias, eis como o Governo da Gronelndia aborda a questo dos resduos do pas. Entrevista a Per Ravn Hermansen
Per Ravn Hermansen vive em Nuuk, capital da Gronelndia. Mudou-se da Dinamarca para Nuuk a fim de trabalhar na gesto dos resduos no Ministrio dos Assuntos Internos, da Natureza edo Ambiente da Gronelndia.

Como viver na Gronelndia?


Viver em Nuuk no muito diferente de viver em qualquer outra cidade de mdia dimenso, muito semelhante s cidades que se encontram na Dinamarca. Temos o mesmo tipo de lojas e servios. Nuuk possui cerca de 15000 habitantes. Embora tanto o gronelands como odinamarqus sejam amplamente falados, nas povoaes mais pequenas quase s se fala a primeira destas lnguas. Vivo em Nuuk desde 1999 e creio que as pessoas consomem o mesmo tipo de produtos que so consumidos no resto do mundo, como os computadores pessoais e os telefones mveis. Considero tambm que as pessoas esto a ficar mais sensibilizadas para a questo dos resduos.

oproblema de resduos da Gronelndia bastante comum. As suas empresas e famlias produzem vrios tipos de resduos, e temos de geri-los de uma forma que no prejudique o ambiente. Noutros aspetos, o problema de resduos da Gronelndia nico devido sua dimenso ou, mais precisamente, ao seu povoamento disperso. H seis cidades relativamente grandes, 11 cidades mais pequenas e cerca de sessenta povoaes com 30 a 300 habitantes, dispersas ao longo da costa. A maioria da populao vive na costa ocidental, mas tambm h pequenas povoaes e cidades na costa oriental. S existem instalaes de incinerao em seis cidades, e isso no basta para tratar adequadamente do ponto de vista ambiental os resduos incinerveis. Alm disso, no existem estradas entre as cidades e povoaes, o que nos impede de transportar facilmente os resduos para as instalaes de incinerao. As mercadorias so sobretudo transportadas por via martima.

Quais so as especificidades do problema dos resduos da Gronelndia?


Vivem na Gronelndia cerca de 55000pessoas e, muito semelhana do resto do mundo, as pessoas produzem resduos. Em muitos aspetos,

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Neste momento, apenas temos uma ideia aproximada da quantidade de resduos urbanos produzidos na Gronelndia esupomos que ela esteja a aumentar. Metade das povoaes possuem aquilo que eu designaria por fornos de incinerao, e as restantes recorrem aqueimadas ao ar livre ou a aterros. Em ltima anlise, considero que todos os problemas de resduos tm muitos elementos em comum, mas que cada um nico. A questo dos resduos uma questo local com implicaes mais vastas. As solues devem ter esta dualidade em conta.

Quase todas as suas atividades tm lugar fora das cidades e povoaes. No caso dos resduos incinerveis, as empresas podem estabelecer acordos com as autarquias locais para utilizarem as instalaes de incinerao. Esta procura adicional exerce ainda mais presso sobre a capacidade de incinerao a nvel local.

Como est a tentar resolver esse problema?


Uma das opes que esto a ser examinadas a construo de instalaes de incinerao regionais eotransporte dos resduos. claro que no podemos construir instalaes de tratamento de resduos em todas as cidades. Tambm estamos a analisar apossibilidade de produzir calor eaquecer as casas com a combusto de resduos. Nas cidades mais pequenas, estamos acomear a construir instalaes para desmantelar os resduos eletrnicos etratar os resduos perigosos. No caso das povoaes pequenas, estamos ainstalar contentores para resduos eletrnicos e perigosos, que podem ser depois transportados para as instalaes das cidades. Estamos presentemente a implementar dois projetos-piloto para transportar resduos incinerveis para cidades com instalaes de incinerao. O Governo da Gronelndia tem um plano nacional de gesto dos resduos, eaatividade que acabei de mencionar faz parte desse plano.

O que fazem com os resduos perigosos e eletrnicos?


As instalaes existentes nas cidades maiores desmantelam os resduos eletrnicos e tratam os resduos perigosos, que so depois armazenados no local at serem enviados por mar para a Dinamarca. A Gronelndia importa todos os tipos de produtos, incluindo alimentos, vesturio e automveis, amaioria dos quais expedida de lborg. Os resduos perigosos e eletrnicos so carregados nos navios que regressam Dinamarca.

Nos ltimos anos, as multinacionais do setor mineiro comearam a procurar reservas inexploradas de petrleo ou minerais. O que acontece aos resduos da explorao mineira?
Na Gronelndia temos uma poltica de porta nica, que permite que as empresas mineiras obtenham todas as autorizaes necessrias junto da mesma autoridade pblica. Isto significa que eles apresentam os seus pedidos, relativos a todos os aspetos das suas operaes, incluindo os resduos, Direo dos Minerais e do Petrleo.
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Para mais informaes


Centro multimdia da AEA: filme Misso Gronelndia Para um futuro mais limpo

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Determinar opreo certo?

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Determinar opreo certo?


As economias de muitos pases em desenvolvimento esto centradas na explorao de recursos naturais para fazerem as suas populaes sair da pobreza, podendo com isso prejudicar os sistemas naturais de que dependem. As solues a curto prazo pem frequentemente em risco o bem-estar das populaes a longo prazo. Podero os governos ajudar os mercados a fixarem o preo certo para os servios da natureza e influenciar as escolhas econmicas? Olhemos mais de perto o que a utilizao da gua na produo de algodo significa para o Burquina Faso.
A nvel mundial, h mais de mil milhes de pessoas a viver em situao de extrema pobreza, de acordo com a definio do Banco Muncial que a classifica como sobrevivncia com menos de 1,25dlares dos Estados Unidos por dia. E apesar de a percentagem da populao mundial que vive em situao de pobreza ter diminudo acentuadamente nos ltimos 30 anos, um nmero substancial de pases (muitos deles em frica)tem tido dificuldade em progredir. Nesses pases, a atividade econmica est frequentemente centrada na explorao dos recursos naturais, atravs da agricultura, da explorao florestal, da explorao mineira, etc. Em consequncia, os esforos para promover um crescimento econmico que permita suprir as necessidades de populaes em rpido crescimento podem sujeitar os ecossistemas a uma presso considervel. Em muitos casos, os recursos, como o caso do algodo, so cultivados ou extrados nos pases em desenvolvimento e exportados para regies mais ricas, como a Europa. Esta realidade confere aos consumidores do mundo industrializado um papel importante: o de poderem contribuir para tirar da pobreza os mil milhes de pessoas mais desfavorecidas, que podem estar a comprometer as suas hipteses de progredir ao danificarem os sistemas naturais de que dependem.
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Conceitos de hidrologia em sntese


Pegadas hdricas e gua virtual so conceitos que nos ajudam a entender aquantidade de gua que consumimos. Uma pegada hidrca o volume de gua doce utilizado para produzir os bens eservios consumidos por uma pessoa ou uma comunidade, ou produzidos por uma empresa. constituda por trs componentes. A pegada hdrica azul ovolume de guas superficiais esubterrneas utilizadas para produzir bens e servios. A pegada hdrica verde aquantidade de guas pluviais utilizadas na produo. E a pegada hdrica cinzenta ovolume de guas poludas pela produo. Qualquer bem ou servio exportado tambm implica a exportao de gua virtual: a gua utilizada na produo do bem ou servio em questo. As exportaes de gua virtual ocorrem quando um bem ou servio consumido fora dos limites da zona de captao onde a gua foi extrada. Para os pases e zonas importadores, aimportao de gua virtual permite que os recursos hdricos internos sejam utilizados para outros fins, o que pode ser muito til para pases onde existe escassez de gua. Infelizmente, muitos pases que exportam gua virtual so, na verdade, deficitrios em gua, mas possuem climas soalheiros, favorveis produo agrcola. Nesses pases, a exportao de gua virtual exerce uma presso adicional sobre os recursos hdricos e frequentemente implica custos sociais e econmicos por no haver gua suficiente disponvel para outras atividades e necessidades. Fonte: Water Footprint Network

Ouro branco
No Burquina Faso, um pas rido, sem litoral e muito pobre, situado na orla sul do Sara, o algodo um grande negcio. Um negcio enorme, na verdade. Tendo aumentado rapidamente a sua produo, nos ltimos anos, o Burquina Faso agora o maior produtor de algodo de frica. O ouro branco, como conhecido na regio, representou nada menos de 85% das receitas de exportao do pas em 2007 e 12% dos resultados da atividade econmica. Um aspeto crucial a grande disperso das receitas do algodo. O setor emprega 15% a 20% da populao ativa, proporcionando rendimento direto a1,5a2milhes de pessoas. Enquanto fator fundamental do crescimento econmico na ltima dcada, gerou receitas fiscais que podem financiar melhorias em domnios como a sade eaeducao. Para a populao do Burquina Faso, os benefcios da cultura de algodo so claros. Os seus custos so, muitas vezes, menos evidentes.

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Com apenas oito anos, Modachirou Inoussa j ajudava os pais nos campos de algodo. Em 29 de julho de 2000, Modachirou tinha trabalhado muito e voltou acorrer para casa, cheio de sede. Pelo caminho, encontrou um recipiente vazio e recolheu gua de uma vala para beber. Nessa noite, no voltou para casa. Uma busca efetuada pela aldeia encontrou o seu corpo com uma garrafa vazia de Callisulfan ao lado.
Envenenamento com Endosulfan na frica Ocidental, noticiado pela PAN UK (2006)

Um quarto dos habitantes no tem acesso a gua potvel. Mais de 80% trabalham na agricultura de subsistncia, dependendo da gua para satisfazer as suas necessidades bsicas de alimentos e alojamento. Segundo a Organizao Meteorolgica Mundial (OMM), a procura anual de recursos hdricos 10% a 22% superior s suas disponibilidades. Neste contexto, o gigantesco aumento da produo de algodo, nos ltimos anos, afigura-se arriscado. A cultura do algodo consome muita gua: necessita de irrigao nos meses mais secos e gasta muito mais gua do que outras culturas comuns. A afetao de gua produo de algodo implica o seu desvio de outras utilizaes possveis. A maior parte da colheita exportada, o que significa que grandes quantidades de gua so utilizadas para satisfazer a procura de consumidores de outros continentes. Este processo designado exportao de gua virtual. Metade do algodo produzido no Burquina Faso exportado para a China, onde vendido a fbricas de fiao locais eafabricantes de vesturio que exportam para os mercados mundiais. No fim da cadeia de abastecimento, os consumidores de produtos de algodo importam efetivamente volumes substanciais de gua; s vezes, provenientes de regies do mundo muito mais secas. No caso do algodo, um estudo concluiu que 84% da pegada hdrica da Europa ficam fora deste continente. Para pases secos como o Burquina Faso, prefervel, em geral, importar produtos que exigem muita gua e no export-los. Afinal de contas, exportar gua virtual pode levar a que no sobeje

gua suficiente para as populaes e os ecossistemas locais. Dito isto, a nica forma de ajuizar se boa ideia o Burquina Faso utilizar gua para cultivar algodo avaliar todos os custos e benefcios em comparao com outras utilizaes. Em si mesmo, o conceito de gua virtual no nos pode dizer qual a melhor forma de gerir a gua, apesar de transmitir informaes muito teis sobre os impactes das nossas escolhas em matria de produo e de consumo.

Mais poluio, menos florestas


O consumo de gua no a nica preocupao associada produo de algodo no Burquina Faso. Esta cultura envolve, habitualmente, uma utilizao intensa de pesticidas. Na verdade, o algodo responsvel por uma percentagem considervel, 16%, da utilizao de pesticidas a nvel mundial, apesar de s cobrir 3% das terras cultivadas do planeta. Os pesticidas podem afetar gravemente a populao e os ecossistemas locais, mas como as pessoas que os aplicam no sentem todos esses efeitos e podem at desconhec-los, no os tm plenamente em conta nas decises que tomam (porisso, pode ser importante educar einformar os produtores locais a respeito dos pesticidas e seus efeitos). A gua no o nico recurso utilizado. Outro recurso essencial o solo. Tal como sucede na maior parte dos stios, no Burquina Faso as terras podem ser utilizadas de muitas formas diferentes. Ser que os habitantes do pas obtm omximo bem-estar possvel da converso das terras produo de algodo?
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O que bom para um pode no ser bom para todos


Esta pergunta no ociosa. A rea florestal do Burquina Faso diminuiu 18% no perodo de 1990-2010, em parte devido expanso da agricultura, eoritmo da perda de coberto florestal est aacelerar. Um proprietrio florestal privado do Burquina Faso pode optar por produzir algodo porque lhe mais rentvel vender a lenha (ou utiliz-la como combustvel) e cultivar a terra do que preservar afloresta. No entanto, esta opo pode no ser necessariamente a melhor para oBurquina Faso, a sua populao e os seus ecossistemas. As florestas proporcionam aos seres humanos (vivam eles prximo ou longe delas) muito mais benefcios do que omero valor da madeira. Servem de habitat para a biodiversidade, evitam a eroso do solo, absorvem o dixido de carbono, oferecem oportunidades de recreio, etc. Se a sociedade no seu conjunto decidisse a forma de utilizar o solo (e pudesse tomar a sua deciso com base numa avaliao completa dos custos e benefcios das diversas opes) no esgotaria, provavelmente, a totalidade do solo e da gua apenas para produzir algodo. Esta diferena entre os benefcios e os custos para os indivduos e os custos ebenefcios para a sociedade uma questo crucial.

Ao responderem a questes fundamentais que quantidade de gua, de pesticidas e de terras iro usar na produo de algodo , os agricultores de todo omundo tomam decises baseadas nos custos e benefcios relativos. Porm, conquanto o agricultor possa ficar com todos os ganhos da venda do algodo, no suporta normalmente todos os custos. A despesa da aquisio de pesticidas, por exemplo, muitas vezes inferior aos impactes da sua utilizao sobre a sade. Por isso, os custos so transmitidos para outras pessoas, incluindo as geraes futuras. Os problemas surgem porque, muito semelhana do que todos ns fazemos, o agricultor toma a maioria das decises com base nos seus prprios interesses. E esta distoro transmitida a outros atravs dos mercados mundiais. Os preos pagos pelos comerciantes, pelos fabricantes de vesturio e, em ltima anlise, pelos consumidores no representam corretamente os custos e benefcios envolvidos na utilizao dos recursos e na produo de bens. Este um problema grave. Na maior parte do mundo, os mercados e os preos so utilizados para orientar as nossas decises, pelo que, se os preos nos derem uma imagem errnea dos impactes da produo e do consumo, ns tomaremos decises incorretas. A histria mostra-nos que os mercados podem ser um mecanismo muito eficaz para orientar as decises que tomamos sobre a utilizao dos recursos e a produo e para maximizar a prosperidade. Mas quando os preos esto errados, os mercados falham.

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99% dos produtores de algodo do mundo vivem nos pases em desenvolvimento. Isto significa que os pesticidas so utilizados em campos onde h muito analfabetismo e pouca sensibilizao para as questes de segurana, pondo o ambiente e a vida das pessoas em risco.
Steve Trent, diretor da Environmental Justice Foundation

Quando os mercados falham: correes e restries


Que podemos ns fazer para corrigir esta situao? At certo ponto, os governos podem tomar medidas para corrigir as falhas do mercado. Podem impor regulamentao e aplicar impostos sobre a utilizao da gua e dos pesticidas, para que os agricultores os utilizem menos ou procurem alternativas menos prejudiciais. Outra opo institurem um regime de pagamentos aos proprietrios florestais que reflitam os benefcios sociais proporcionados pelas florestas a nvel nacional e internacional, oferecendo, assim, uma fonte de rendimentos alternativa. A soluo harmonizar os incentivos para o indivduo com os incentivos para a sociedade em geral. Tambm importante fornecer aos consumidores informaes que complementem as transmitidas pelos preos. Em muitos pases, so cada vez mais comuns os rtulos que nos informam sobre o modo como os bens so produzidos, bem como as campanhas de grupos de interesses para sensibilizar e aumentar a compreenso destas questes. Muitos de ns estariam dispostos a pagar mais ou a consumir menos, se estivssemos cientes dos impactes das nossas escolhas.

Em alguns casos, necessrio que os governos vo alm da correo do mercado e condicionem efetivamente a afetao de recursos. Tanto os seres humanos como os ecossistemas necessitam de gua para sobreviverem de forma salutar. Na verdade, muita gente defenderia que as pessoas tm o direito de dispor de gua suficiente para beber, alimentos, saneamento bsico e um ambiente saudvel. Os governos podero ter, por isso, o dever de garantir que essas necessidades so supridas antes de utilizarem o mercado para partilhar oresto dos recursos com o exterior. Voltando ao Burquina Faso, o Governo eos parceiros internacionais tm envidado esforos para suprir a necessidade bsica de acesso a gua potvel. Embora este acesso ainda no seja uma realidade para um quarto da populao, a situao atual constitui uma enorme melhoria relativamente que existia h 20 anos, quando 60% dos habitantes do pas no tinham esse acesso.

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Alterar os incentivos
A nvel global, esto a ser envidados esforos para corrigir e condicionar os mercados abertos, explorando simultaneamente os seus muitos benefcios. Atualmente, porm, os preos de mercado fornecem muitas vezes informaes errneas e o resultado a adoo de decises incorretas tanto por parte dos produtores como dos consumidores. Se os mercados funcionassem adequadamente e os preos refletissem cabalmente os custos e benefcios das nossas aes, o Burquina Faso produziria algodo? Embora seja difcil ter uma certeza, parece muito provvel que o fizesse. Para um pas muito pobre, sem litoral e com poucos recursos como o Burquina Faso, no h caminhos fceis para a prosperidade. O setor do algodo oferece, pelo menos, receitas considerveis, podendo proporcionar-lhe uma plataforma para odesenvolvimento econmico e a melhoria do nvel de vida. A continuao da produo de algodo no obriga, todavia, a que se continuem a usar tcnicas de produo com uma utilizao intensiva de gua e pesticidas. Ou que se continue a reduzir as reas florestais. H mtodos alternativos, como a produo biolgica de algodo, que podem reduzir o consumo de gua e excluir totalmente o recurso aos pesticidas. Os custos diretos da produo de algodo biolgico so superiores, o que significa que os consumidores tm de pagar preos mais elevados pelos produtos de algodo, mas so mais do que compensados pela reduo dos custos indiretos impostos aos produtores de algodo e s suas comunidades.
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A escolha sua
certo que os decisores polticos tm um contributo a dar para que os mercados funcionem adequadamente, de modo a que os sinais transmitidos pelos preos incentivem a adoo de decises sustentveis. Mas no est tudo nas mos dos decisores polticos: os cidados informados tambm podem ter um papel decisivo. A existncia de cadeias de abastecimento globais implica que as decises dos fabricantes, retalhistas e consumidores europeus podem produzir impactes significativos no bem-estar dos habitantes de terras to longnquas como o Burquina Faso. Nesses impactes podem incluirse a criao de postos de trabalho ede rendimentos, mas tambm a sobreexplorao de recursos hdricos limitados e o envenenamento das populaes e dos ecossistemas locais. Em ltima instncia, os consumidores tm o poder de decidir. Tal como os decisores polticos podem orientar o nosso consumo influenciando os preos, os consumidores podem enviar sinais aos produtores exigindo que a produo de algodo seja sustentvel. Este um aspeto que merece a sua reflexo da prxima vez que comprar um par de jeans.

Para mais informaes


Sobre os instrumentos de mercado, Market-based instruments for environmental policy in Europe Os instrumentos de mercado para a poltica ambiental na Europa, Relatrio Tcnico da AEA8/2005 Sobre a produo de algodo no Burquina Faso: Kaminski, 2011, Cotton dependence in Burkina Faso: Constraints and opportunities for balanced growth, World Bank Publications

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Em anlise

Faz sentido do ponto de vista empresarial?


Das pequenas empresas s multinacionais, muitas so as que procuram formas de manter ou aumentar as suas quotas de mercado. Em pocas de concorrncia mundial renhida, a busca da sustentabilidade implica muito mais doque ecologizar a imagem empresarial e reduzir os preos de produo. Podesignificar novos ramos de atividade.
Uma invaso de grandes smios talvez no figurasse na lista dos principais riscos comerciais com que a Unilever estava confrontada, mas foi o que aconteceu. Em21 de abril de 2008, a sede da Unilever em Londres e as suas instalaes de Merseyside, Roma e Roterdo foram invadidas por ativistas da Greenpeace vestidos de orangotangos. Os ativistas protestavam contra os danos causados floresta tropical indonsia pela produo de leo de palma, utilizado em muitos produtos da Unilever. Pouco tempo aps a incurso, a empresa anunciou que, at 2015, o mais tardar, passar a obter todo o leo de palma que utilize a partir de fontes sustentveis. Desde ento, elaborou um plano de atividades para integrar a sustentabilidade no centro das suas prticas. H muitas e diferentes razes para que uma empresa multinacional adote prticas mais sustentveis. Elas podem estar ligadas sua imagem empresarial ou imagem das suas marcas. Asustentabilidade tambm pode ser exigida pelos investidores da empresa, eventualmente avessos a investir o seu dinheiro em empresas que no tenham em conta os riscos das alteraes climticas ou que no estejam interessadas em aproveitar os benefcios da ecoinovao. Segundo afirma Karen Hamilton, vicepresidente para a Sustentabilidade na Unilever: No vemos qualquer conflito entre o crescimento e a sustentabilidade. Na verdade, so cada vez mais os consumidores que a exigem. Ou pode acontecer, simplesmente, que a adoo de prticas sustentveis faa sentido do ponto de vista empresarial. As empresas podem obter vantagens competitivas e aumentar a sua quota de mercado. Tambm pode significar novas oportunidades de negcio para os ecoempresrios inovadores que respondam procura crescente de produtos ecolgicos. Karen acrescenta: A sustentabilidade tambm implica economias de custos. Se pudermos reduzir as embalagens, podemos diminuir o consumo de energia na fbrica, economizando dinheiro eaumentando a rentabilidade.

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Onde procurar ideias


Quando as grandes empresas multinacionais comearem a adotar prticas mais ecolgicas, a sua dimenso permite-lhes fazer a diferena no terreno, pois tendem a exigir aos seus pares que adotem prticas semelhantes. Fundado em vsperas da Cimeira do Rio de 1992para dar voz ao setor empresarial, o Conselho Empresarial Mundial para oDesenvolvimento Sustentvel (WBCSD) uma plataforma que visa promover asustentabilidade no setor empresarial. O relatrio Viso 2050 do WBCSD, elaborado pelos diretores executivos eperitos mais importantes, descreve os elementos imprescindveis que o setor empresarial deve instituir nas prximas dcadas para alcanar a sustentabilidade a nvel global. Por outras palavras, tratase de uma exigncia de sustentabilidade vinda de dentro. Os principais elementos imprescindveis identificados pelo WBCSD refletem muitos dos objetivos dos decisores polticos: integrar nos preos de mercado os custos dos danos ambientais; encontrar formas eficientes de produzir mais alimentos sem utilizar mais terras e gua; pr termo desflorestao; reduzir as emisses de carbono em todo o mundo mudando para fontes de energia respeitadoras do ambiente; e utilizar a energia de forma eficiente em todos os setores, incluindo odos transportes.

A organizao Carbon Disclosure Project (CDP) outra iniciativa que promove asustentabilidade no setor empresarial. Trata-se de uma organizao sem fins lucrativos, que pretende reduzir as emisses de gases com efeito de estufa e a utilizao de gua pelas empresas e as cidades. A CDP tambm ajuda os investidores a avaliarem os riscos empresariais ligados ao ambiente, como as alteraes climticas, a escassez de gua, as inundaes e a poluio, ou a simples falta de matrias-primas. Sobretudo no contexto da atual crise financeira, os investidores tm uma importante palavra a dizer sobre as empresas que iro sobreviver.

Os sistemas existentes so, na sua maioria, voluntrios, mas esto normalmente inseridos no contexto mais geral da responsabilidade social das empresas. A transio para prticas sustentveis no somente liderada pelas administraes das diversas empresas. Os governos eautoridades pblicas, em geral, podem ajudar as empresas atravs da criao de condies de concorrncia leais e de incentivos. Os fatos de orangotango talvez sejam dispensveis, mas os consumidores e a sociedade civil tambm podem enviar um sinal enrgico ao setor privado, mostrando simplesmente que esto interessados nos produtos respeitadores do ambiente. Karen confirma esta ideia: seguramente necessrio que os governos e a sociedade civil unam esforos. As empresas, principalmente, podem ser determinantes nas cadeias de abastecimento transfronteiras, claro est, na escala em que chegam aos consumidores.

No h uma soluo nica


Subsiste, assim, a pergunta: como pode uma empresa transpor o desenvolvimento sustentvel para a sua gesto? No h uma soluo nica para isso, mas h muito aconselhamento e apoios disponveis. Plataformas empresariais sustentveis como o Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentvel eaCarbon Disclosure Project oferecem orientaes para as empresas que queiram colocar-se na linha da frente. Tambm existem recomendaes mais especficas, como as orientaes da OCDE para as empresas multinacionais, anexadas declarao da OCDE sobre o investimento internacional eas empresas multinacionais. Nelas se definem princpios e normas de conduta empresarial responsvel que as empresas multinacionais a operar em pases aderentes da declarao podem adotar voluntariamente.

Para mais informaes


World Business Council for Sustainable Development (Conselho Empresarial Mundial para oDesenvolvimento Sustentvel): www.wbcsd.org Carbon Disclosure Project: www.cdp.net

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Local e global

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Local e global
Perante a escassez de recursos vitais como a gua e o solo, ou o aumento das presses sobre estes exercidas, a questo de saber quem decide pode ser to importante como a forma como os recursos naturais so geridos e utilizados. Acoordenao global , muitas vezes, essencial, mas sem o apoio e a participao anvel local, nada pode ser feito no terreno. Todos conhecemos, provavelmente, ahistria de Hans Brinker, o rapaz neerlands que passou a noite com odedo atapar um buraco do dique, para que acidade de Harlem no ficasse inundada. Ofacto de essa histria ter sido, na realidade, escrita por uma escritora norteamericana, Mary Mapes Dodge (18311905), que nunca foi aos Pases Baixos, constitui, muitas vezes, uma surpresa. Joep Korting no to conhecido, mas constitui um elo essencial de um dos sistemas de gesto de guas mais sofisticados do mundo, que inclui aadministrao local, regional e nacional, bem como ligaes a autoridades de outros pases e sofisticados sistemas informticos de monitorizao, que utilizam satlites para verificar as infraestruturas vinte equatro horas por dia. Joep tambm um dos principais elos no terreno no que respeita aplicao de um dos atos legislativos mais ambiciosos e amplos da Unio Europeia: aDiretivaQuadro gua (DQA). A Diretiva-Quadro gua exige uma ao coordenada para alcanar um bom estado de todas as guas da Unio Europeia, designadamente das guas superficiais e subterrneas, at 2015. Determina igualmente como devemos gerir os nossos recursos hdricos com base nas bacias hidrogrficas naturais. Vrios outros atos legislativos da Unio Europeia, incluindo a Diretiva-Quadro Estratgia marinha e a Diretiva Inundaes,
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complementam a DQA no desgnio de melhorar e proteger as massas de gua eos organismos aquticos da Europa.

Repensar a maneira como vivemos


No segredo que a gua constitui um grande problema nos Pases Baixos. Cerca de 25% da sua superfcie terrestre, onde vive 21% da populao neerlandesa, fica abaixo do nvel do mar, e 50% da superfcie no se eleva mais de um metro acima do nvel do mar. Mas este no o nico problema do pas. O abastecimento de gua doce aos cidados e s empresas, a gesto dos rios provenientes de outros pases eaescassez de gua nos perodos de calor so algumas das tarefas com que est confrontado. Os neerlandeses no so caso nico. Agua est a tornar-se um problema crtico em todo o planeta. Durante osculoXX, tivemos um crescimento inaudito da populao, da economia, doconsumo e da produo de resduos. Sa extrao de gua triplicou nos ltimos 50anos. A gua apenas um dos recursos sujeitos a uma presso crescente. H muitos mais problemas ambientais, desde a qualidade do ar disponibilidade de terras, que foram gravemente afetados por fatores essenciais como o crescimento da populao, das economias e do consumo.

A gua um recurso essencial. Sustenta-nos, interliga-nos e contribui para o nosso desenvolvimento e progresso. As nossas sociedades no poderiam sobreviver sem gua doce. Dependemos dela para produzir no s os nossos alimentos, mas tambm quase todos os outros bens e servios de que usufrumos.

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Embora no tenhamos uma perspetiva completa, aquilo que sabemos do ambiente incita-nos a repensarmos a forma como utilizamos e gerimos os nossos recursos. Essa nova perspetiva, a economia ecolgica, poder implicar uma mudana fundamental do modo como vivemos, fazemos negcios, consumimos e gerimos os nossos resduos, alterando toda a nossa relao com o planeta. Um elemento essencial da economia ecolgica a gesto eficiente dos recursos naturais da Terra. Mas o que entendemos por gesto eficiente dos recursos? Como seria ela no caso da gua?

A zona onde Joep trabalha tem 500barragens que so diariamente controladas. O nvel das guas aumentado ou diminudo atravs da movimentao ascendente ou descendente das barragens, a fim de controlar a circulao de gua na regio. Apesar desses sistemas de alta tecnologia, Joep e sete colegas operam e verificam manualmente as comportas todos os dias. Os nveis das guas so constantemente monitorizados, e h um plano de ao de emergncia, bem como linhas telefnicas de emergncia que funcionam 24 horas por dia.

Democracia participativa
Joep e os seus colegas aplicam as decises tomadas pelos servios hdricos neerlandesses. Atualmente, h 25servios hdricos locais nos Pases Baixos. Emconjunto, representam um conceito institucional que remonta ao sculo XIII, poca em que os agricultores se reuniam e faziam acordos para drenarem a gua, em conjunto, dos seus campos. Facto assinalvel, os servios hdricos so totalmente independentes do governo local e at tm oramentos e eleies prprios, o que faz deles as instituies democrticas mais antigas dos Pases Baixos. Deste modo, quando h debates sobre o oramento ou se realizam eleies locais, no temos de competir com os investimentos em campos de futebol, instalaes escolares, clubes de juventude ou novas estradas, que podem ser escolhas mais populares, afirma Paula Dobbelaar, chefe de seco dos servios hdricos de Aa en Maas e superiora hierrquica de Joep.

A gesto da gua no terreno


Joep inicia o seu trabalho dirio na autoridade hdrica local de Deurne, Pases Baixos, s 8h00 da manh. Uma das suas principais atribuies inspecionar uma parte dos 17000 quilmetros de diques existentes no pequeno pas, dos quais 5000 km servem de proteo contra omar e os grandes rios. Joep tambm inspeciona os canais, eclusas e comportas de descarga, umas vezes removendo resduos ou detritos da agricultura, outras reparando equipamentos avariados. Seja qual for a tarefa em causa, deve medir constantemente a altura das guas etomar notas de eventuais ajustamentos necessrios para a sua gesto.

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Tambm temos atividades quotidianas, por exemplo, em relao DiretivaQuadro gua, estamos a tentar dar mais liberdade aos nossos rios permitindolhes serpentear e encontrar o seu percurso e no circular apenas em linha reta. Concedendo-lhes essa liberdade e dandolhes mais espao, eles assumem uma natureza muito diferente: voltam a fazer parte de um ecossistema mais natural, refere Paula. O problema dos Pases Baixos que, por nos termos organizado muito bem no passado e termos tido xito na resoluo dos problemas hdricos (h 50 anos que mantemos toda a populao em segurana), as pessoas consideram que tudo isso um dado adquirido. Por exemplo, no ano passado, tivemos chuvas muito fortes nesta regio da Europa e enquanto a populao da Blgica ficou muito preocupada com a situao, a populao dos Pases Baixos no se preocupou esperava que o assunto fosse resolvido, acrescenta Paula. Como j foi dito, os membros da autoridade hdrica local so eleitos, mas s 15% da populao votam nessas eleies. Essa percentagem no verdadeiramente representativa e resulta, mais uma vez, do facto de a populao holandesa se ter tornado um bocado imune s questes da gua, afirma ainda.

O amplo espetro entre o nvel local e o nvel global


As principais opes polticas para uma gesto sustentvel e eficaz da gua devem incluir a inovao tcnica, uma governao flexvel e cooperativa, aparticipao e a sensibilizao do pblico, instrumentos econmicos e investimentos. O envolvimento da populao a nvel local essencial. Sem dvida que a gua nos interliga a nvel global e local, tanto os problemas como as solues, afirma Sonja Timmer, que trabalha no Departamento Internacional da Associao Neerlandesa de Entidades Regionais de Gesto das guas, organismo que coordena a gesto de guas nos Pases Baixos. O facto que, apesar das rigorosas normas de segurana em vigor nos Pases Baixos, os nveis do mar esto asubir, temos tido invernos muito secos, seguidos de incidentes de pluviosidade mais frequentes em agosto e, nos ltimos anos, devido forte precipitao ocorrida na Sua e na Alemanha, as guas do Reno tm estado muito altas, e essas guas vm ter aqui.

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Manter as atenes focadas no ambiente


evidente que a gesto do aumento dos caudais entre fronteiras internacionais ou da subida dos nveis do mar implica aadoo de medidas a nvel internacional. Fazemos parte de uma rede internacional e constatamos, pelas experincias que partilhamos, que, se a gua no estiver nos noticirios todos os dias, o nosso trabalho se torna mais difcil, afirma Sonja. Considero que o nosso trabalho a nvel local est ligado ao trabalho aos nveis nacional e internacional, declara Paula. Por um lado, temos trabalhadores que andam a inspecionar as barragens eos cursos de gua para verificar se se mantm limpos e se os nveis de gua correspondem s exigncias dos nossos clientes (agricultores, cidados eorganizaes de proteo da natureza). Por outro lado, temos planos gerais, que traduzem os elevados princpios abstratos da Diretiva-Quadro gua da Unio Europeia em protocolos concretos com que Joep trabalha no terreno. Estou aapreciar este aspeto local. Antes, trabalhei em todo o mundo num nvel estratgico a alto nvel e com muito pouca compreenso da necessidade de corrigir as estruturas locais. Quando se est a conversar com ministros sobre a estratgia para a gua a nvel global muito difcil manter os ps assentes na terra. Este tem sido um grande problema para os pases em desenvolvimento: muita estratgia aalto nvel e muito pouca compreenso, infraestruturas e investimento no terreno.

Agora que as questes da gua se esto a tornar prementes na Europa, tambm necessitamos desta abordagem local de ps assentes na terra, tanto como dos planos mais grandiosos, afirma Paula. Tenho oito pessoas a verificar as eclusas diariamente. Todas vivem aqui e conhecem a populao e as condies locais. Sem isso, acabamos por ter um plano que falha e simplesmente substitudo por outro. Necessitamos todos de trabalhar neste aspeto, de fazer a diferena a nvel local, capacitando as pessoas para cuidarem dos seus prprios problemas hdricos, conclui. O nvel local tambm muito importante, concorda Sonja. A governao, aabordagem funcional, descentralizada, pode assumir muitas formas e isso que afaz funcionar. S temos de voltar a mobilizar as pessoas, explicar-lhes que existem riscos e que elas no podem deixar de estar envolvidas, acrescenta.

A histria do rapazinho que enfiou o dedo no dique hoje frequentemente referida para descrever diferentes abordagens gesto de uma situao. Pode referirse adoo de uma pequena medida para evitar uma grande catstrofe. Pode significar tambm uma tentativa de curar os sintomas em vez de tratar as causas. A realidade que uma gesto eficaz da gua, tal como a gesto de muitos outros recursos, exige solues que combinem medidas e decises a vrios nveis. Os objetivos e compromissos globais s se podem traduzir em realizaes concretas se existirem pessoas como Joep e Paula para os implementar.

Uma crise de governao


Embora umas regies do mundo estejam confrontadas com o risco da escassez de gua e outras com o risco de inundaes, no exato falar de crise mundial da gua. Estamos, isso sim, confrontados com uma crise de governao dos recursos hdricos. Para suprir as necessidades de uma sociedade hipocarbnica e eficiente no uso dos recursos, manter o nvel de desenvolvimento humano e econmico e manter as funes essenciais dos ecossistemas aquticos, temos de dar voz e representao aos nossos ecossistemas, em grande medida silenciosos. Estamos a falar de opes polticas opes que devem assentar no quadro governamental e institucional adequado.
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A revoluo da informao s vezes, os satlites podem executar mais tarefas do que aquelas para que foram concebidos. Juntamente com dois colegas criativos, Ramon Hanssen, professor de Observao da Terra na Universidade de Tecnologia de Delft, desenvolveu um sistema de monitorizao dos 17000 quilmetros de diques existentes nos Pases Baixos. Destes, 5000 quilmetros protegem a sua populao do mar e dos principais rios. Seria impossvel inspecion-los a todos com frequncia a partir do solo, porque o custo seria excessivo. Utilizando as imagens de radar dos satlites europeus de observao da Terra Envisat e ERS2, a Direo-Geral de Obras Pblicas eGesto da gua (Rijkswaterstaat) pode inspecionar os diques diariamente. Elas permitem detetar o mnimo movimento, porque as medies tm uma preciso milimtrica. Hanssen batizou este conceito com onome de Hansje Brinker, em homenagem ao rapazinho lendrio que enfiou o dedo no dique para proteger os Pases Baixos das inundaes. Significar isto que as inspees da Direo-Geral deixaram de ser necessrias? O professor R. Hanssen no pensa assim. O radar indica as zonas que exigem ateno, detetando movimentos. Um inspetor pode introduzir as coordenadas no seu sistema de navegao, que tambm uma aplicao de tecnologia espacial, edepois vai realizar uma investigao mais pormenorizada no terreno.

Para mais informaes


Relatrio 1/2012 da AEA Towards efficient use of water resources in Europe

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Entrevista

Uma viso europeia da sustentabilidade


Atravs de uma srie de medidas legislativas, os decisores polticos da Unio Europeia pretendem tornar a Europa mais eficiente na utilizao dos recursos. Mas como que a Europa assegura o equilbrio entre a economia e a natureza? No contexto da conferncia Rio+20, o que que a Unio Europeia e os pases em desenvolvimento entendem por sustentabilidade? Eis um ponto de vista. Entrevista com Gerben-Jan Gerbrandy
Gerben-Jan Gerbrandy deputado ao Parlamento Europeu, integrado no Grupo da Aliana dos Democratas e Liberais pela Europa, desde 2009. um poltico do partido liberal neerlands Democraten 66.

Qual o maior desafio que o ambiente enfrenta? Como podemos combat-lo?


O maior desafio a sobre-explorao dos recursos naturais. O consumo humano ultrapassa os limites naturais do nosso planeta. O nosso estilo de vida, mais especificamente, a forma como gerimos a nossa economia, no , pura esimplesmente, sustentvel. A populao mundial atingir os nove mil milhes de habitantes dentro de poucas dcadas e necessitar de um volume de alimentos 70% maior. Em consequncia, osegundo desafio encontrar uma maneira de alimentar a nossa populao crescente, quando j nos defrontamos com escassez de muitos recursos. Para responder a estes desafios, temos de adaptar os princpios basilares da nossa economia. Esta no atribui, por exemplo, qualquer valor econmico a um grande nmero de benefcios que recebemos gratuitamente. O valor de uma floresta tido em conta quando a transformam em madeira, mas no quando a conservam intacta. O valor dos recursos naturais deve refletir-se, de algum modo, na economia.

Poderemos alterar verdadeiramente os alicerces da nossa economia?


Estamos a trabalhar nesse sentido. Creio que estamos muito perto de encontrar formas de incluir o valor total dos recursos naturais na economia. Mais importante, porm, a existncia de trs fatores que esto a obrigar aindstria a tornar-se muito mais eficiente na utilizao dos recursos. O primeiro a escassez de recursos. Observamos, na verdade, aquilo a que chamo uma revoluo industrial ecolgica. Aescassez de recursos obriga as empresas a criarem processos de recuperao e de reutilizao dos recursos, ou a procurarem novas formas de os utilizar eficientemente. A presso dos consumidores outro fator. Veja-se a publicidade. Os grandes fabricantes de automveis j no falam da velocidade, mas sim do desempenho ambiental. Alm disso, as pessoas esto muito mais conscientes da imagem da empresa para a qual trabalham. Um terceiro fator a legislao. H que melhorar continuamente a legislao ambiental, porque nem tudo pode ser alcanado atravs das presses do

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mercado, da escassez de recursos e da presso dos consumidores.

Qual o fator mais determinante nas escolhas dos consumidores?


, sem dvida, o preo. Para grandes segmentos da sociedade, um luxo fazer escolhas por qualquer outra razo que no o preo. No entanto, continua a ser possvel optar por consumir produtos alimentares sazonais e locais, ou produtos frescos, que, muitas vezes, ainda so mais baratos. H claros benefcios para a sade das pessoas que assim procedem e da sociedade em geral. A escolha de uma opo mais sustentvel depende das infraestruturas existentes eno apenas da conscincia que as pessoas tm do impacte que produzem no ambiente. Se no houver uma infraestrutura de transporte pblico, no podemos esperar que as pessoas deixem de ir de carro para otrabalho. Ou, no caso da legislao, se no conseguirmos explicar a importncia de certas normas ou leis, ser quase impossvel aplic-las. Temos de envolver as pessoas e convenc-las. Para isso muitas vezes necessrio traduzir o conhecimento cientfico em linguagem corrente, no s para benefcio dos cidados mas tambm dos decisores polticos.

Sou muito favorvel criao de um tribunal internacional para os crimes ambientais ou de um enquadramento institucional que evite o tipo de impasses que temos tido nas ltimas rondas de negociaes ambientais. Independentemente dos progressos realizados na criao dessas instituies, o simples facto de estarmos a debater ea tentar encontrar solues conjuntas j constitui um enorme passo em frente. At h pouco tempo, as negociaes ambientais globais dividiam o mundo em duas partes: os pases desenvolvidos e os pases em desenvolvimento. Creio que nos estamos a afastar dessa abordagem bipolar. Devido sua maior dependncia econmica dos recursos naturais, muitos pases em desenvolvimento encontrar-se-o entre os primeiros a ser afetados pela escassez de recursos global. Se a conferncia do Rio convencer muitos deles a adotar prticas mais sustentveis, considerarei que constituiu um grande xito.

muitos pases em desenvolvimento tambm comeou a investir na sustentabilidade. semelhana dos seus homlogos dos pases desenvolvidos, esto confrontados com a escassez de recursos, que constitui um poderoso incentivo financeiro para as empresas de todo o mundo. Quanto a mim, entendo que poderamos ajudar esses pases abrindo-lhes os nossos mercados agrcolas e permitindo-lhes gerar um maior valor acrescentado. Atualmente, as empresas estrangeiras vo l extrair recursos e h um contributo econmico muito limitado da populao local. A agricultura em geral tem um papel decisivo. Se olharmos para os futuros desafios associados produo alimentar mundial, evidente que necessitamos de mais alimentos e, para isso, temos de aumentar a eficincia da produo nos pases em desenvolvimento. O aumento da produo agrcola nesses pases tambm reduziria as suas importaes de alimentos.

Neste contexto, a Europa poder ajudar os pases em desenvolvimento?


O conceito de economia ecolgica no relevante apenas para os pases desenvolvidos, uma vez que prev uma perspetiva a mais longo prazo. Presentemente, h muitos pases em desenvolvimento que vendem os seus recursos naturais a preos muito baixos. Asperspetivas a curto prazo so tentadoras, mas tambm podem implicar que os pases estejam a vender ao desbarato o seu bem-estar futuro e o seu crescimento. Estou persuadido de que isto est a mudar. Os governos esto a ficar mais preocupados com as implicaes a longo prazo das exportaes de recursos. A indstria de

Como cidado europeu, o que significa para si viver sustentavelmente?


Significa vrias pequenas coisas, como vestir uma camisola em vez de aumentar oaquecimento, andar de transporte pblico em vez de usar o automvel e evitar viajar de avio, se possvel. Tambm significa sensibilizar os meus filhos e outras pessoas para o conceito de sustentabilidade e para os impactes das escolhas que fazem no dia-a-dia. No posso dizer que seja sempre possvel evitar viajar de avio, dado o cargo que ocupo, mas por isso que temos de tornar o transporte areo muito mais sustentvel, bem com todos os nossos padres de consumo que no so sustentveis. Esse odesafio da economia ecolgica.
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O que faria da Conferncia Rio+20 um sucesso?


Necessitamos de resultados concretos, por exemplo, um acordo sobre um novo quadro institucional ou objetivos especficos no domnio da economia ecolgica. No entanto, mesmo sem resultados concretos, aconferncia pode vir a ter grande influncia.

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Referncias
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Crditos fotogrficos
EEA/Ace&Ace: pginas 27, 28, 35, 42, 45 EEA/John McConnico: pgina 4 Glin Karadeniz: pginas 1, 9, 25, 37, 41, 70 Pawel Kazmierczyk: pginas 53, 54, 62, 69 Thinkstock photographs: pginas 10, 14, 18, 22, 31, 57, 61, 66, 74 Thinkstock/George Doyle: pgina 3 Istock photographs: pginas 6, 38, 77 Shutterstock photographs: pginas 16, 33, 46, 49, 54, 73 Stockxpert.com photographs: pgina 21 Stockbyte photographs: pgina 58 European Union 2012 EP/Pietro Naj-Oleari: pgina 13 UN Photo/Logan Abassi: pgina 65 IHH Humanitarian Relief Foundation/Turkey: pgina 50

TH-AP-12-001-PT-C 10.2800/38613

Sinais 2012
Sinais uma publicao anual da AgnciaEuropeia do Ambiente (AEA) que prope artigos sobre temas que podero, aolongo do ano, ser de interesse para odebate da poltica ambiental e para ogrande pblico. Em Sinais 2012 esto reunidas questes ambientais como a sustentabilidade, aeconomia ecolgica, a gua, os resduos, os alimentos, a governao e a partilha de conhecimentos. Esta edio foi elaborada no contexto da Conferncia das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel, Rio2012. A Sinais deste ano proporciona-lhe uma ideia de como os consumidores, as empresas de vanguarda e os decisores polticos podem dar um contributo decisivo graas combinao de novas ferramentas tecnolgicas, desde a observao por satlite s plataformas em linha. Sugerelhe tambm algumas solues criativas eeficazes para preservar o ambiente.

Agncia Europeia do Ambiente


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