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ISSN 0102-9924

F a c u l d a d e de Cincias E c o n m i c a s d a U F R G S

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FLUTUAO CAMBIAL E METAS INFUCIONARIAS EM ECONOMIAS EMERGENTES
OTAVIANO CANUTO E MRCIO H O L U N D

A TEORIA DE FORMAO DE PREOS E A TEORIA DOS PREOS DE PRODUO


LOIZ ALBERTO ESTEVES

A ECONOMIA EVOLUCIONISTA: UM CAPTULO SISTMICO DA TEORIA ECONMICA?


HUGOE.A.DAGMMCERQUEIRA

RELAO INFUO-PROOUTO NO BRASIL NO PERODO PSMARCOSC.HOIANDA

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A economia evolucionista: um captulo sistmico da teora econmica?'


Hugo E. A. da Gama Cerqueira '

Resumo: Alguns autores tm sugerido que a cincia contempornea vem passando por uma m u d ^ a de paradigma: de uma viso de mundo mecanicista para uma visdliolstica ou sistmica. Esta transio seria perceptvel em vrias disciplinas, comeando, a partir dos anos 20, na biologia e se estendendo a outras reas. O artigo discute em que medida possvel reconhecer a presena do novo paradigma na cincia econmica. H elementos que nos autorizem a falar de uma vertente sistmica no pensamento econmico? Uma resposta afirmativa a esta questo apresentada com base na anlise das origens e principais caractersticas da economia evolucionista. Palavras-chave: economia evolucionista, reducionismo, teorias sistmicas. A b s t r a c t : Several authors have detected a paradigm shift in contemporary science: firom a reductionist or mechanicist approach to a holistic or systemic one. This transition in paradigms can be perceptible in several disciplines, starting in biology and extending itself to others areas. In light of the origins and main characteristics of the evolutionary economics, this article discusses whether it is possible to recognize die emergence of a new paradigm in economics. TTie evidences provided, it is argued, allow us to state the existence of a systemic approach in economic thought. Key words: evolutionary economics, reductionism, systemic tiieories. JEL classification: A l 2 ; B25; B40.

' A primeira verso deste texto foi redigida para um seminrio sobre "Tendncias convergentes na filosofia e na cincia no final do sculo XX", no Programa de Ps-graduao em Filosofia da UFMG. Posteriormente, foi apresentada no seminrio sobre "A situao atual da microeconomia", oiiganizado pelo Programa de Ps-graduao em Desenvolvimento Econmico da UFPR. Agradeo os comentrios e sugestes de Paulo Margutti, Joo Antnio de Paula, Marco Crocco, Ricardo Ruiz, Viviane Luporini e um parecerista annimo da Revista Anlise Econmica. 2 Do CEDEPLAR/UFMG e da FAFICHAJFMG (E-mail: hugo@cedeplar.ufing.br).

1 Introduo
"Marco -Mas Kublai -A Polo descreve uma ponte, pedra por ?jOCf^ esta ou aquela pedra pela cuiya em silncio, do arco que estas refletindo. Depois pedra. pergunta qual a pedra que sustenta a p0itg Khan. Marco^^(nas

ponte no sustentg^per

responde formam.

Kublai Khan permanece acrescenta: - Por que falar Polo responde: - Sem pedras

das pedras? o arco no

S o arco me existe."

interessa.

Ralo Calvino

Em seu mais recente livro, A teia da vida, Fritjof Capra argumenta que a cincia contempornea vem passando por uma dramtica mudana de paradigma: de tima viso de mundo mecanicista, associada ao pensamento de Newton e Descartes, para uma viso holstica ou ecolgica^. Para ele, esta mudana j teria inclusive transbordado do mbito das cincias para o campo dos valores e prticas sociais, constituindo-se numa verdadeira transio de paradigmas sociais. Sua origem estaria na percepo de que os problemas com os quais nos deparamos nos ltimos anos no podem ser compreendidos de modo habitual, tomados isoladamente de seu contexto mais amplo: "So problemas sistmicos, o que significa que esto interligados e so interdependentes." (Capra, 1998, p. 23). Segundo o mesmo autor, essa mudana de paradigmas seria perceptvel em vrias disciplinas cientficas, mas no ocorreria no mesmo ritmo e da mesma maneira em cada uma delas. Ela corresponderia passagem para um pensamento sistmico, que teria comeado a ocorrer a partir dos anos 20 na biologia e, depois, em outras reas. A noo do mundo concebido como uma mquina, um mecanismo, estaria dando lugar a um modo de pensar em termos de relaes, conexes, contexto (Capra, 1998, p. 33-45). Entre as caractersticas-chave do pensamento sistmico, estaria a percepo de que as propriedades sistmicas no podem ser reduzidas

3 Capra (1998, p. 25) faz uma distino entre os dois ltimos termos, que so tomados aqui em sentido genrico.

s de suas partes constitutivas: so propriedades do todo, que as partes no possuem e que emergem das "relaes de organizao" entre as partes. Alm disso, haveria o reconhecimento da existncia de diferentes nveis sistmicos, de sistemas aninhados no interior de outros sistemas, cada qual com um grau determinado de complexidade e com propriedades especficas do seu nvel. Assim, estariam condenadas ao fracasso todas as tentativas de limitar a cincia a procedimentos analticos (reducionismo) pois "as propriedades das partes no so propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo maior. Desse modo, o pensamento sistmico pensamento 'contextuar." (Capra, 1998, p. 46). Outra caracterstica desta nova abordagem o pensamento em rede: se o universo concebido como uma teia de acontecimentos interrelacionados, nossas teorias tambm devem se articular numa rede de conceitos e modelos, renunciando busca de fundamentos tiltimos. Entre as implicaes epistemolgicas disso, est uma nova compreenso da objetividade das teorias, que considera a posio ocupada pelo observador e a prpria natureza do ato cognitivo como partes do problema. Finalmente, o pensamento sistmico tambm pensamento processual: toda estrutura vista, desde o incio, como resultado, ou melhor, manifestao de processos subjacentes (Capra, 1998, p. 46ss.). Em traos muito gerais, estes so alguns dos principais aspectos abordados no diagnstico de Capra, que se apoia num conjunto amplo e variado de referncias. Sua hiptese sobre a existncia de tendncias convergentes nos desenvolvimentos de diferentes ramos da cincia sugestiva e atraente. Outros autores tm apresentado diagnsticos que se assemelham em vrios pontos ao dele''. Por outro lado, foroso reconhecer que snteses abrangentes, como a proposta por Capra, contm, necessariamente, um elemento especulativo e, como tais, costumam despertar mais suspeitas e resistncias do que uma crtica bem informada. Ademais, qualquer tentativa de dirimir as dvidas requer uma investigao dos desenvolvimentos em curso em diferentes disciplinas, o que contraria os hbitos de especializao adquiridos com a diviso do trabalho intelectual e torna a resposta ao problema mais difcil.

* Ver, por exemplo, Prigogine e Stengers (1997; 1990), Santos (1997) e os autores citados neste ltimo ensaio (pginas 29 e 36).

o fato, porm, que um tal esforo - naturalmente coletivo - merece ser empreendido. Este texto pretende contribuir para a discusso respondendo a uma pergunta bastante localizada. Se - como o prprio Capra reconhece - a mudana de paradigmas ocorre segundoritmose maneiras diferenciadas em cada um dos campos cientficos, em que medida possvel reconhecer sua presena nas cincias sociais, mais especificamente, na cincia econmica? H elementos que nos autorizem a falar de uma vertente sistmica no pensamento econmico? Nossa resposta inicial, que pretendemos jirstificar ao longo do texto, afirmativa. Em primeiro lugar, no difcil identificar a crescente influncia da teoria dos sistemas auto-organizadores ou das estruturas dissipatiuas e da dinmica no-linear-aquilo que Capra (1982, p. 99) chama de matemtica da complexidade - numa srie de desenvolvimentos recentes em economia, voltados para temas to diversos quanto crescimento e ciclos econmicos, comportamento inovador, fiancionamento do mercado de capitais, teorias do comrcio etc^. Outra caracteristica interessante que esta influncia se faz notar entre autores de diferentes vertentes do pensamento econmico, desde aqueles mais ligados economia neoclssica (a vertente hegemnica) at os adeptos da economia poltica marxista, sendo ainda difcil perceber em que medida este processo levar ou no a algum tipo de convergncia entre estas correntes de pensamento^. Mas, alm destas linhas de desenvolvimento, houve o surgimento nos ltimos anos de uma nova abordagem dos fenmenos econmicos, a economia evolucionista (euoutionary economicsy, que procura oferecer respostas tanto aos problemas colocados por pesquisas empricas sobre a transformao estrutural de sistemas econmicos, quanto s insuficincias cada vez mais evidentes do arcabouo terico convencional. Esta parece ser uma das linhas mais promissoras para o desenvolvimento de um pensamento sistmico na economia, e sobre ela que o texto ir se concentrar. Ele est dividido em cinco sees. A segunda discute os sintomas de uma crise na cincia econmica, crise que estaria na base do surgimento da abordagem evolucionista. A terceira seo procu-

5 A ttulo de exemplo, ver os trabalhos reunidos em Day e Chen (1993). Uma boa apresentao didtica pode ser encontrada nos trabalhos de Baumol e Benhabib (1989) e Aguirre e Aguirre (1997). Ver tambm os trabalhos de autores ligados ao Sante Fe Institute, que sem dvida um dos plos mais importantes de pesquisa nessa rea, reunindo economistas de diferentes formaes (o site do Instituto na internet traz vrias referncias: http://www.santafe.edu). < Entre os marxistas, ver os ensaios de Paula (1994) e Bensaid (1999, p. 401-30). ' Na literatura em questo, o termo evolutionary traduzido ora como evolucionista, ora como evolucionado. A o longo deste texto, usaremos as duas verses indiferentemente.

ra fazer um contraste entre a abordagem convencional e a evolucionista, enfatizando a oposio entre o reducionismo da primeira e viso sistmica da segunda. A quarta parte investiga as oiigens da economia evolucionista, enquanto a seo seguinte discute suas principais caractersticas tericas. Finalmente, a sexta seo conclui o texto sugerindo alguns desdobramentos metodolgicos e linhas de investigao para novas pesquisas.

2 Sintomas de crise na cincia econmica


Em um texto escrito no incio dos anos oitenta, Ana Bianchi diagnosticava a existncia de uma "crise de identidade" na cincia econmica: um estado de insegurana e insatisfao entre os setis praticantes com respeito auto-imagem da disciplina, a percepo de que o otimismo que havia prevalecido nas primeiras dcadas do ps-guerra acerca da capacidade da teoria econmica de lidar com os problemas do crescimento e da distribuio da renda tinha se mostrado, a partir dos anos setenta, totalmente infundado. Segundo aquela autora, a palavra crise voltou a ser invocada habitualmente no discurso dos economistas, seja para expressar o estado de coisas na economia mundial, seja como constatao sobre a situao da prpria cincia. Assim, crise decorrente da desacelerao do ritmo de crescimento econmico e do aumento do desemprego, veio se somar a insegurana dos profissionais acerca da capacidade da teoria econmica de apresentar respostas para lidar com estes problemas (Bianchi, 1984). Posteriormente, a mesma autora voltaria a insistir neste ponto. Reconhecendo que a percepo da crise terica estava longe de se tratar de um consenso, Bianchi enumerou uma lista de manifestaes de insatisfao provenientes de economistas filiados a diferentes correntes de pensamento e a um conjunto variado de ncleos acadmicos ou profissionais. Apesar das diferenas existentes nestas manifestaes quanto ao diagnstico da natureza da crise, sua extenso e os meios de super-la, ela procedeu a um esforo de sistematizao, procurando agrupar as opinies e crticas em tomo de alguns focos principais de descontentamento. Entre os pontos sugeridos, questionamentos ao excessivo grau de abstrao em que a teoria desenvolvida e ao irrealismo das premissas adotadas na construo dos modelos, degenerando em construes onde a prova formal substitui o argumento e onde no parece importar que a realidade insista em no se ajustar aos modelos (Bianchi, 1988, p. 1-23).

Mais recentemente, Hodgson (1993) constatava que a percepo de uma crise da cincia econmica vinha se intensificando com o correr dos anos:
"De fato, a proclamao de uma 'Crise na Teoria Econmica', em 1981, por Daniel Bell e Irving Kristol, em uma clebre coletnea de ensaios, parece a essa altura quase um juzo atenuante. Os problemas no ncleo terico da economia so percebidos hoje em dia como sendo ainda mais srios do que eram em 1981." (Hodgson, 1993, p. 3).

Dos desenvolvimentos alinhados com a vertente dominante (mainstream) da teoria econmica, aqueles que pareciam mais promissores em termos de resultados terminaram caindo em impasses. Enquanto as teorias do equilbrio geral esbarraram em dificuldades metodolgicas que deram origem a um estado de apreenso entre seus principais expoentes, desenvolvimentos a partir das teorias dos jogos e das expectativas racionais suscitaram dificuldades com a compreenso de idias bsicas e que pareciam bem estabelecidas, como o conceito de racionalidade'^. Com efeito, a aparente segurana dos postulados da teoria da escolha racional sempre esteve na base da confiana depositada pelos economistas em seus mtodos e resultados, mas os desenvolvimentos recentes mostraram que estes fundamentos so menos seguros do que se imaginava. No limite, o que parece estar em questo a prpria tentativa, perseguida desde os primrdios da cincia econmica, de demonstrar que aes movidas por interesses egostas podem condtozir a sociedade a um estado de mximo bem-estar para setis membros. Dvidas deste tipo aparecem com fi:eqncia crescente nos trabalhos de algtons dos mais destacados economistas tericos, tais como Arrow, Hahn, Sen, Stiglitz e outros (Hodgson, 1993, p. 3-6). Por outro lado, a mera constatao da crise no significa afirmar que o paradigma neoclssico, que prevaleceu na teoria econmica ao longo do sculo XX, esteja em vias de ser superado. Para Bianchi (1988, p. 3), o quadro atual poderia ser descrito de modo adequado a partir da noo de "estado de alerta" (awareness), criada por Kuhn (1996) para caracterizar uma situao em que os cientistas passam a se dar conta da existncia de anomalias em uma teoria. Esse clima de inquiemde, embora necessrio para a substituio do paradigma em vigor, no seria condio suficiente para operar a mudana. Ao contrrio, a primeira reao diante da

Sobre os problemas com o pressuposto neoclssico da racionalidade, ver Sen (1999) e Caldwell (1993), entre outros.

crise costuma consistir num ataque s heresias e na tentativa do establishment cientfico de revigorar a crena nos fijndamentos da teoria. Assim, a existncia de uma crise no ncleo duro da cincia econmica no garantia de que ela venha a ser superada atravs da constituio de um marco terico superior, at mesmo porque a disputa terica envolve mais do que argumentos de razo: "As proclamaes de f podem ser to fortes a ponto de abafar os murmrios crticos; osfiispodem estar to bem colocados na academia que consigam negar aos crticos os espaos e recursos necessrios." (Hodgson, 1993; 6).

3 Desdobramentos da crise: a abordagem evolucionista


Essa situao de insatisfao est na base da recente e vigorosa retomada do interesse pelas teorias evolucionrias em economia. Em particular, as dificuldades que as vertentes tericas convencionais encontram para lidar com processos de mudana que afetam o modo como a economia opera sugeriram a necessidade de desenvolver uma nova abordagem para lidar com problemas como, por exemplo, o papel das mudanas tecnolgicas no comportamento das firmas e dos consumidores ou nos processos de transformao estrutural dos sistemas econmicos. O estgio atual de desenvolvimento dessa nova abordagem terica bastante incipiente, o que toma mais fcil identificar as razes de seu surgimento do que apontar com preciso aqueles elementos que a caracterizam. s a partir do final dos anos oitenta que se pode identificar um esforo de sistematizao analtica e conceituai que, na opinio dos prprios adeptos da economia evolucionria, ainda est longe de poder ser considerado satisfatrio (Witt, 1993, p. 13-4; Saviotti e Metcalfe, 1991, p. l-zy. De todo modo, " possvel encontrar paralelos evidentes entre esta vertente terica e a perspectiva sistmica discutida por Capra" (1998). Em
' > importante ressaltar que os evolucionistas no esto isolados em suas crticas ao reducionismo ou ao conceito de equilbrio empregado pelos neoclssicos. Outras correntes heterodoxas em economia tambm rejeitaram estes pressupostos, prefigurando em boa medida as crticas dos evolucionistas, mesmo que a partir de concepes metodolgicas distintas. Uma discusso destas abordagens extrapola, entretanto, os objetivos deste artigo. Restringimo-nos anlise do evolucionismo em funo de suas semelhanas com a abordagem sistmica nas cincias naturais. Outro aspecto que mereceria ser explorado em outra oportunidade a possibilidade de, reconhecendo as diferenas entre as abordagens heterodoxas, postular uma convergncia entre elas. H trabalhos apontando neste sentido, ainda que de maneira exploratria, entre os quais: Paula etal. (2001), que exploram as possibilidades de convergncia entre o evolucionismo e a teoria marxista, e Veiga (2000) e Coriat e Dosi (1998), que sugerem um processo de convergncia entre o evolucionismo e o regulacionismo.

primeiro lugar, os economistas evolucionistas reivindicam para si mesmos uma abordagem que a um s tempo holstica, sistmica e evolucionria:
"... holstica, tanto no sentido de que a totalidade apresenta um comportamento que no pode ser deduzido meramente pela agregao de suas partes constitutivas como no sentido de que as prprias partes no podem ser individualmente entendidas separadamente das relaes que mantm umas com as outras e que constituem a totalidade; sistmica e evolucionria, no sentido de que o sistema scio-econmico sob investigao concebido como estando sempre em um estado de fluxo e mudana qualitativa, na medida em que seus elementos constitutivos alteram seu comportamento em relao aos demais e ao ambiente extra-sistmico." (Freeman, 1988, p. 4).

Tal perspectiva choca-se com as abordagens mais convencionais em economia que, em suas tentativas de transformar a teoria econmica numa espcie de fsica das cincias sociais, importaram modelos mecanicistas e mtodos reducionistas da fsica clssica. Com efeito, ao longo de toda a histria da anlise econmica, o que prevaleceu foi uma postura reducionista, que procura tratar a complexidade dos sistemas econmicos, reduzindo-os s suas unidades bsicas ou componentes individuais. Essa maneira de abordar os problemas remonta prpria fundao da economia como disciplina cientfica, no sculo XVIII. Adam Smith reivindicava o emprego do mtodo newtoniano^, postulando uma compreenso dos fenmenos sociais com base em leis que conectassem os tomos constitutivos da sociedade, os indivduos, que em sua autonomia abstrata comporiam o elemento bsico do universo econmico. Desse modo, a esfera da economia era entendida como "um 'microcosmo' da arena celestial" onde foras de oferta e demanda, guiadas pela mo invisvel, gerariam um equilbrio apesar de as (ou por causa das) aes individuais serem conduzidas apenas por motivaes egofetas de cada indivduo (Qark e Jtima, 1991, p. 200-1). Para Smith (e Newton), os princpios que conectam e ordenam os fenmenos da natureza e a vida em sociedade refletiriam o plano (design) de um grande artfice, aquele que planejou e executou essa obra (handiwork), um ser divino. Seguindo uma analogia freqente entre os autores da Modernidade, Deus estaria para o universo assim como o relojoeiro est para o relgio. A mo divina arranjaria e poria em movimento as peas que compem a natureza. Para ns, os espectadores

' A admirao de Adam Smith pela obra de Newton no velada e se expressa em diferentes contextos, especialmente em sua Historia da astronomia (Smith, 1982).

d e sua obra, essa m o invisvel e apenas podemos acompanhar o resultado de seu trabalho, assim c o m o s podemos observar o movimento dos ponteiros d o relgio, mas no podemos distinguir as mos daquele que reuniu suas peas (Evensky, 1993, p. 199). D o ponto de vista econmico, a metfora da mo invisvel a expresso da admirao de Smith pelo funcionamento eficiente e elegante d o mercado c o m o mecanismo de coordenao das decises individuais dos produtores e consumidores, que impede que uma e c o n o mia descentralizada e guiada apenas pelas motivaes individuais de inmeros agentes degenere no caos. (Evensky, 1993, p. 197). O surgimento da economia neoclssica, na segunda metade do sculo XIX, consolidou esse reducionismo, ao propor um esquema analtico centrado nas escolhas que os indivduos fazem c o m base na sua "funo utilidade" (suas preferncias, que so tomadas c o m o algo dado), levando em conta sua restrio oramentria e os preos dos bens vigentes no mercado. Deste m o d o , o indivduo maximizador d e utilidade tornou-se a figura central e a "partcula bsica" da teoria, tendncia que se consolidou ao longo d o tempo na medida e m que unidades c o m o a famlia, a firma e o governo passaram a ser pensadas a partir da agregao dos comportamentos dos indivduos que as c o m p e m . importante ressaltar que o pressuposto dessa abordagem que o mercado efetivamente "funciona", pressuposto que ainda baliza a maneira usual de conceber teoricamente a e c o n o m i a " . Mais d o que cumprir uma funo apologtica, ele: ... fornece uma ontologia, uma definio dos fatos e meios de medir e interpretar estes fatos, usando um conjunto de procedimentos altamente matematizveis e rigorosos. A caracterstica distintiva destes elementos, tomados em conjunto, que eles eliminam a priori a possibilidade de que o mercado possa criar, a partir de si mesmo, qualquer fora que prejudique o seu funcionamento. (Freeman, 1999, p. 11).

" Nas palavras de dois expoentes da economia neoclssica contempornea: "H, tioje em dia, uma longa e bastante imponente linhagem de economistas, de Adam Smith at o presente, que tm procurado mostrar que uma economia descentralizada e motivada pelo auto-interesse [...] seria compatvel com uma disposio coerente dos recursos econmicos que pode ser considerada, num sentido bem definido, como superior a um grande conjunto de disposies alternativas possveis. [...] importante compreender quo surpreendente essa assero deve ser para algum no exposto a esta tradio. A resposta imediata do 'senso comum' questo 'Como ser uma economia impelida pela ambio individual e controlada por um grande nmero de diferentes agentes?' , provavelmente: Haver o caos." (Arrow e Hahn, citados por Evensky, 1993: 203).

Esse pressuposto resumido no conceito de equilbrio, que faz as vezes de princpio organizador das teorias econmicas: o equilbrio de oferta e demanda segundo a Lei de Say, o equilbrio geral de Walras, o equilbrio parcial em Marshall, o equilbrio das curvas IS-LM no modelo keynesiano de Hicks etc. Mais que afirmar que os mercados contrabalanam as eventuais perturbaes causadas por fatores externos, o princpio do equilbrio prov a economia de um princpio heurstico: para compreender um sistema em movimento, como o econmico, seria preciso perguntar que caractersticas e propriedades seus elementos deveriam ter para assegurar a recorrente e imutvel reproduo do sistema. Tais propriedades so ento assumidas como definidoras dos objetos (Freeman: 1999). Desse modo, e a exemplo da mecnica clssica que a inspirou, os movimentos econmicos so entendidos como processos reversveis, onde no h espao para a mudana qualitativa, para a ruptura; o tempo pensado como tempo lgico, e no histrico'^ Finalmente, preciso dizer que o emprego destes esquemas reducionistas e atomsticos no se restringiu vertente neoclssica (vertente terica dominante). Outras tradies de pensamento econmico, ditas heterodoxas, tambm postularam esse tipo de abordagem, entre as quais a chamada "escola austraca", fiderada por autores como Ludwig von Mises e Friedrich Hayek, e, mais recentemente, o "marxismo analtico" ou "marxismo das escolhas racionais", que tem entre seus representantes mais destacados autores como Jon Elster e John Roemer (Hodgson, 1997; 1993, p. 234-51). Veremos adiante como o ponto de vista dos economistas evolucionistas radicalmente distinto. Esta perspectiva emergiu a partir de pesquisas empricas sobre inovaes tecnolgicas e transformaes institucionais em diferentes pases, que deixaram claro as dificuldades de reconciliar os princpios centrais das teorias convencionais com os resultados obtidos nessas investigaes. Mas, antes de abordar as caractersticas centrais do evolucionismo econmico, vamos nos deter por um instante na identificao das tradies tericas que o influenciaram.

Sobre o papel das metforas mecanicistas na teoria econmica moderna, ver, entre outros autores, Ingrao e Israel (1990), Mirowski (1989) e Hodgson (1997).

4 Fontes da abordagem evolucionista


Segundo Saviotti e Metcalfe (1991), so quatro as principais tradies tericas que contriburam para o ressurgimento da abordagem evolucionria em economia e que esto associadas a ela. A primeira consiste num pequeno grupo de economistas que, mantendo-se margem da vertente dominante, adotaram uma perspectiva explicitamente evolucionista em seus escritos. As principais referncias so os trabalhos de Thorstein Veblen e dos institucionalistas americanos, alm da obra de Schumpeter. Pioneiro da abordagem institucionalista em economia, Veblen se ops economia neoclssica, condenando tanto o papel central atribudo ao indivduo hedonista, quanto a preocupao com a idia de equilbrio. Argumentou que as tentativas de explicar os fenmenos sociais deveriam partir da considerao dos costumes e hbitos de pensamento vigentes e das instituies que condicionam as aes dos indivduos, instituies que estariam sempre sujeitas mudana. Neste sentido, h uma clara semelhana entre o insdtucionalismo (de Veblen, Commons e outros) e o evolucionismo, na medida em que, para ambos, a teoria econmica no deve tomar o indivduo como dado, mas como um produto e, ao mesmo tempo, produtor de insdtuies, escapando assim a qualquer reducionismo'^ Alm do apelo explcito em favor de uma abordagem evolucionista em economia''^, Veblen defendeu o emprego de metforas biolgicas, propondo que o processo de desenvolvimento tecnolgico das economias capitalistas fosse compreendido a pardr da metfora darwinista da evoluo (em lugar do equilbrio). Se estes aspectos asseguram o lugar de Veblen entre os antecessores do evolucionismo, preciso reconhecer que ele no chegou a desenvolver uma teoria sistemtica do funcionamento da economia. Boa parte de suas idias permaneceram vagas ou imprecisas, por vezes contraditrias, o que contribuiu para que no fossem compreen-

" Convm notar, no entanto, que, segundo Hodgson (2000, p. 326; 1999, p. 136), esta causao circular entre indivduos e instituies menos clara nos trabalhos de alguns autores institucionalistas, como Ayres e Mitchell, que enfatizaram sobretudo a influncia das instituies sobre os indivduos, incorrendo por vezes em uma espcie de determinismo cultural ou social. N o mesmo sentido, a assim chamada Nova Economia Institucional, cuja teoria da firma influenciou o programa de pesquisa evolucionista, diferencia-se radicalmente do evolucionismo por sua clara adeso ao individualismo metodolgico. " Referimo-nos ao famoso artigo de 1898, Why is economics not an evolutionary science?, republicado em Veblen (1990).

didas ou desenvolvidas e para que a importncia e originalidade de Veblen no fossem plenamente reconhecidas pela profisso (Hodgson, 1993, p. 123-138). N o que diz respeito a Schumpeter, h em sua obra uma clara tentativa de pensar o desenvolvimento econmico c o m o um processo de mudanas qualitativas, rejeitando uma viso mecanicista da sociedade: "essas mudanas no constituem nem um processo circular nem movimentos pendulares e m torno de um centro" (Schumpeter, 1982, p. 44). Para ele, o desenvolvimento econmico decorreria da introduo de inovaes pelos empresrios, ou seja, novas formas d e combinar os meios de produo disponveis. Estas novas combinaes so concebidas d e m o d o amplo, p o d e n d o tratar-se tanto da criao de novos produtos quanto da introduo d e novos mtodos de produo, da abertura de um n o v o mercado, da conquista de uma nova fonte de matrias-primas, ou ainda da criao de uma nova forma de organizao de uma indtistria - por exemplo, a criao (ou a quebra) de um monoplio (Schumpeter, 1982, p. 48). Nesse sentido, o desenvolvimento pensado c o m o um processo de destruio criadora-. O capitalismo, ento, , pela prpria natureza, uma forma ou mtodo de mudana econmica, e no apenas nunca est, mas nunca pode estar, estacionrio. [...] A abertura de novos mercados [...] e o desenvolvimento organizacional [...] ilustram o mesmo processo de mutao industrial - se me permitem o uso do termo biolgico - que incessantemente revoluciona a estrutura econmica a partir de dentro, incessantemente destruindo a velha, incessantemente criando uma nova. Esse processo de destruio criadora o fato essencial acerca do capitalismo'^. (Schumpeter, 1984, p. 112-3). Dessa maneira, trata-se d e pensar a criao d e novas estruturas econmicas num sistema que opera afastado do equilbrio e est sempre sujeito a rupturas e descontinuidades'^. Citando um exemplo em-

Alm do emprego de uma metfora biolgica, interessame apontar as implicaes "contextualizantes" que o autor extrai dessa concepo: Como estamos tratando de um processo orgnico, a anlise do que ocorre em qualquer parte do mesmo - digamos, numa empresa isolada ou numa indijstria - pode realmente esclarecer detalhes do mecanismo, mas nada conclui alm disso. Todos os elementos da estratgia de negcios s adquirem sua verdadeira significao contra o pano de fundo desse processo e dentro da situao por ele criada. Devem ser vistos em seu papel, sob o vento perene da destruio criadora; no podem ser compreendidos a despeito dele, ou, na verdade, sob a hiptese de que existe eterna calmaria. (Schumpeter, 1984, p. 113). Confronte-se estes aspectos com a primeira e a segunda caractersticas-chave dos sistemas autoorganizadores, segundo Capra (1998, p. 79-80).

pregado pelo prprio Schumpeter, nenhum tipo de melhoramento no transporte por carruagens poderia t-lo tornado competitivo com o sistema de transporte por ferrovias. Ambos requerem bases tcnicas, estruturas organizacionais e processos de trabalho completamente diversos para serem explorados: "Adicione sucessivamente quantas diligncias quiser, com isso nunca ter uma estrada de ferro" (Schumpeter, 1982:47). A mudana, portanto, envolve uma ruptura na maneira como os meios de produo so combinados: "Nesse sentido, o modelo de mudanas evolucionrias de Schumpeter era essencialmente caleidoscpico" (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 4). Portanto, ao contrrio da economia neoclssica, com sua preocupao em caracterizar estados de equilbrio, as teorias evolucionistas se propem pensar os processos de mudana qualitativa na estrutura econmica, sem abrir mo de trat-los como processos ordenados e sistmicos. A segunda fonte de inspirao dos economistas evolucionrios a tradio de pesquisa em biologia que, partindo da obra de Darwin, desenvolveu um vasto arsenal de conceitos e esquemas tericos para lidar com problemas associados a mudanas qualitativas, idias que a economia evolucionista toma como inspirao para se contrapor s teorias convencionais. Essa tomada de idias no encarada como mero recurso ttico, mas repousa na constatao de que os fenmenos econmicos tm mais em comum com a forma de organizao dos seres vivos do que com um mundo composto de partculas que obedecem a leis mecnicas. Trs caractersticas dos processos biolgicos os tomam especialmente relevantes para a construo de analogias com a economia. De um lado, os esquemas mecanicistas enfrentam grandes dificuldades para incorporar aspectos ligados aprendizagem e ao conhecimento, essenciais para a compreenso de processos econmicos e dos organismos vivos. Em segundo lugar, enquanto a mecnica clssica pensava os movimentos como completamente reversveis, nos sistemas biolgicos a possibilidade de irreversibilidade e de mudanas qualitativas est presente. Finalmente, outra razo para adotar metforas biolgicas na compreenso da economia que tanto os sistemas vivos quanto os econmicos so extremamente complexos, envolvendo estruturas e causalidades entrelaadas (angled strucfures andcausalities), transformaes contnuas e variedade de elementos, aspectos que sempre colocam o problema de se determinar o nvel de abstrao e o plano de anlise adequados para a compreenso de cada problema (Hodgson, 1997).

No se est sugerindo aqui que o emprego de um pensamento mecanicista em economia tenha sido inteiramente desprovido de valor. Apesar disso, as limitaes so graves. Em resumo, a metfora mecanicista exclui o conhecimento, a mudana qualitativa e a irreversibilidade no tempo. Ela prende a economia num esquema de equilbrio onde no h erros sistemticos nem desenvolvimentos cumulativos. [...] A fora da metfora alternativa, biolgica, que se pode encontrar um lugar para essas caractersticas importantes da vida econmica. (Hogdson, 1997, p. 142-3).

Finalmente, conceitos desenvolvidos pela ecologia tm sido adaptados para aplicao economia - tais como os conceitos de espcie, ambiente e nicho - da mesma forma que a compreenso dos diferentes tipos de interao entre espcies - como a competio, o comensalismo e a predao (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 6). Porm, h tambm o reconhecimento explcito dos riscos e dificuldades envolvidos nesse comrcio de conceitos: desde as interpretaes polticas derivadas de uma leitura equivocada das teorias evolucionistas (como o darwinismo social e a idia de "sobrevivncia do mais apto") at a existncia de mtodos reducionistas no interior da prpria biologia (Hodgson, 1997; 1993, p. 197-213; 234251)". Uma terceira influncia marcante no pensamento econmico evolucionista provm dos desenvolvimentos na fsica e na qumica contemporneas, em especial a termodinmica de no-equilbrio (nonequilibrium thermodynamics) e, associado a ela, o surgimento da teoria dos sistemas complexos. Entre os principais aspectos relevantes nessa rea, Saviotti e Metcalfe (1991) referem-se distino entre sistemas fechados e abertos. Seguindo a defnio proposta por von Bertalanfy, estes ltimos caracterizam-se por efetuar uma troca de matria, enei^a e informao com seu ambiente, ao passo que os primeiros no efetuam qualquer tipo de troca. Isso determina propriedades e comportamentos bastante diversos, j que os sistemas fechados tendem a um estado de equilbrio que corresponde ao grau mximo de desordem ou aleatoriedade (randomness), isto , de entropia, ao passo que os sistemas abertos no se movem em direo a nenhum equilbrio, mas a estados estacionrios ou estveis (stead^! States), nos quais "a invarincia no tempo de pelo menos um grupo de variveis que caracteriza o sistema pode ser mantida na presena de trocas contnuas de matria e energia com seu ambiente" (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 6). Para compreender este aspecto, pode-se partir da idia de um
" Sobre a controvrsia a respeito do reducionismo no interior da biologia, ver Mani (1991) e Capra (1998:179-208). Para uma posio simptica economia evolucionista, mas ctica quanto

sistema fechado que submetido gradualmente a interaes cada vez mais intensas com seu ambiente, que ctiam novos constrangimentos ou coeres (constraints) ao seu funcionamento. De incio, o sistema dar respostas lineares a estas mudanas provocadas pelo ambiente. Porm, mesmo diante de interaes fracas seu comportamento, ao atingir um ponto crtico, pode tornar-se irreversvel, criando um padro ordenado que resultado do fltixo de energia e matria pelo sistema, ou seja:
... [uma] esttxitura dissipativa, cujo nome traduz a associao entre a idia de ordem e a de desperdcio, tendo sido escolhido de propsito para exprimir o fato fundamental novo: a dissipao de energia e de matria - geralmente associada s idias de perda de rendimento e de evoluo para a desordem - torna-se, longe do equilbrio, fonte de ordem. (Prigogine e Stengers, 1997, p. 114).

Se os constrangimentos impostos pelo ambiente se intensificam, o sistema se distancia ainda mais do equilbrio e, nesse processo, passa por pontos nos quais pode transitar para diferentes estados estacionrios. Nesse sentido, pode-se afirmar que o sistema "escolhe" uma entre vrias trajetrias. As equaes que descrevem a evoluo do sistema s podem especificar uma "rvore" de comportamentos potenciais. Isso pode ser representado num diagrama onde piolada a evoluo de uma varivel "x", que representa o comportamento do sistema, em relao a algum parmetro de controle que descreva osfluxosde matria ou energia para dentro e para fora dele - e, nesse sentido, sua distncia em relao ao equilbrio (ver Figura 1). Em algttns valores crticos do parmetro, os chamados pontos de bifurcao, o sistema se toma instvel e novas solues emergem, representando diferentes padres de organizao, tpicos de sistemas dinmicos no-lineares. Nesse sentido, podem ocorrer saltos e descontinuidades no comportamento do sistema, mesmo quando submetido a mudanas graduais de condies. Que tipo de padro emergir em cada situao algo que no pode ser fixado a priori, pois, mesmo que os parmetros externos sejam controlados, o sistema que "decide" que padro vai efetivamente adotar (Alien, 1988, p. 101-4)'**.
Outra caracterstica importante que cada padro estvel mas no possvel afirmar que eles representam algum estado "timo". Referindo-se ao experimento de Bnard (ver Capra, 1998: 803), Alien (1988, p. 101) se pergunta sobre o padro de organizao das molculas criado pelo aquecimento: "Ele proporciona a 'mxima' transferncia de calor entre as superficies superior e inferior, por exemplo? o 'mais eficiente' padro de fluxo possvel, minimizando a dissipao na medida em que a energia trmica se move atravs do sistema? Ou, ao contrrio, o padro de 'mxima dissipao', tirando o mximo da fonte de calor? O ponto que, mesmo para um sistema simples como esse, no podemos responder a estas questes."

Parmetro de distncia do equililario termodinmico Figura I: Diagreuna de bifurcao representando os estados estacionrios possveis de uma estrutura dissipativa (extrado de Alien, 1988, p. 104).

Assim, longe dos pontos de bifurcao uma descrio do sistema baseada apenas em suas partes e nas propriedades destas partes pode ser suficiente, mas, em pontos prximos s bifurcaes, essa descrio inadequada, pois flutuaes das variveis podem levar ao surgimento de novos padres e propriedades. Estes conceitos tm sido adaptados para explicar sistemas biolgicos e sociais, que se caracterizam por serem sistemas abertos nos quais a evoluo tende a desenvolver novos padres organizados (Alien, 1988; Saviotti e Metcalfe, 1991). Finalmente, a quarta vertente que afimenta o desenvolvimento da economia evolucionria a tradio das pesquisas sobre o comportamento das firmas e organizaes. O livro de Nelson e Winter (1982) sintetiza as contribuies dessa tradio, que tem entre seus expoentes Herbert Simon e Ronald Coase. Os aspectos enfatizados nestes trabalhos que importam mais diretamente para o desenvolvimento da economia evolucionista so: 1) a nfase na natureza imperfeita ou limitada do conhecimento, em oposio ao pressuposto das teorias econmicas convencionais de que os agentes dispem de um conhecimento perfeito ou de que no existem cttstos para sua obteno; 2) a idia de que as firmas se comportam no de maneira a maximizar seu lucro (como quer a economia convencional), mas a satisfazer ou cumprir seus obje-

tivos ou metas; 3) a existncia de conflitos no interior das organizaes; 4) a preocupao com a compreenso do ambiente externo em que atuam as organizaes (Metcalfe e Saviotti, 1991, p. 9). Em relao aos dois primeiros pontos, argumenta-se que a sobrevivncia da rma est ligada exatamente sua habilidade de aprender como alterar suas rotinas de ao. As firmas seguiro determinadas rotinas e regras de deciso enquanto puderem alcanar suas metas (por exemplo, uma certa taxa de lucro ou a manuteno de uma certa fatia de mercado). A partir do momento em que isso deixar de ocorrer, as rotinas e regras tero que ser trocadas, o que depende da capacidade da firma de aprender novos comportamentos. Ela no pode se limitar a processar informaes j disponveis no seu ambiente, mas deve tambm criar conhecimentos - que podem ser tcitos ou explcitos - e, ao agir assim, estar recriando o seu prprio ambiente. Neste processo, ao contrrio do que postula a teoria convencional, as escolhas feitas pelas firmas podem envolver erros sistemticos, que decorrem do fato de estas escolhas serem feitas em um contexto de incerteza. De um lado, h a incerteza que decorre da ausncia de parte das informaes necessrias para a tomada de deciso". Por outro lado, h a incerteza que decorre das limitaes da capacidade cognitiva dos agentes, isto , dos limites de sua capacidade de reconhecer e interpretar corretamente as informaes disponveis^". exatamente em resposta a esta incerteza que os agentes so levados a adotar rotinas e regras de deciso estveis para orientar suas aes (Dosi e Egidi, 1991; Crocco, 1999). Em outros trabalhos, o reconhecimento de que o conhecimento disponvel s empresas imperfeito e limitado leva a concluir pela existncia de irreversibilidades e path dependence na trajetria tecnolgica das firmas. Assim, mudanas nos preos dos fatores de produo podem induzir a uma mudana das tcnicas empregadas (de modo a poupar o emprego dos fatores mais caros). Se o progresso tcnico baseia-se em uma aprendizagem do tipo leaming by doing, as melhorias subseqentes promovidas pela firma no emprego da nova tcnica podem acabar tornando-a superior a qualquer outra tcnica existente antes da mudana, de tal modo que mesmo que os preos dos fatores de produo voltassem aos patamares anteriores, no haveria sentido em voltar ao emprego da tcnica original.
" Neste caso, fala-se em incerteza por oposio a risco, j que nestas situaes impossvel sequer definir uma distribuio de probabilidades dos resultados de cada curso de ao possvel. ^ Portanto, o conhecimento diferenciado da mera posse de informaes, na medida em que a ltima no suficiente para assegurar a aquisio do conhecimento.

Em resumo, a principal influncia destas teorias sobre a economia evolucionista consistiu em enfatizar a natureza limitada do conhecimento disponvel para os agentes econmicos, que d origem, por exemplo, a assimetrias persistentes entre asfirmas,em funo das diferenas de trajetria tecnolgica (irreversveis) seguidas por cada uma delas, que condicionam sua performance (Metcalfe e Saviotti, 1991, p. 10).

5 Caractersticas bsicas da economia evolucionista


Como dissemos anteriormente, dado o estgio atual de desenvolvimento da economia evolucionista, mais fcil listar as razes de seu surgimento do que identificar com clareza e detalhe suas caractersticas distintivas^'. Entretanto, no poderamos nos furtar ao esforo de procurar sistematizar o que h de comum nessa literatura. Nessa seo, tratamos de apontar os elementos que diferenciam o paradigma evolucionista das abordagens que prevaleceram (e ainda prevalecem) no pensamento econmico. Segundo Hodgson (1993, p. 252-67), ao recusar o mecanicismo e reivindicar uma abordagem holstica e sistmica, os economistas evolucionistas se colocaram diante do problema de ter que determinar as unidades de anlise que seriam trabalhadas em suas pesquisas. Constatada a indesejabilidade de proceder pela via reducionista, explicando todos os problemas com base em escolhas dos indivduos (partculas elementares da teoria econmica), era preciso identificar categorias ou princpios relativamente invariantes em que as anlises pudessem se basear. A soluo adotada residiu na escolha das instituies como unidade de anlise^^: A hierarquia estruturada de teorias e conceitos incorpora uma teia de invarincias parciais em cada nvel. O problema, ento, desenvolver

^' Muito do crescente emprego do termo 'economia evolucionista' pode ser atribudo, em grande parte, ao impacto do trabalho clssico de Richard Nelson e Sidney Winter - An Evolutionary Theory of Economic Change - apesar de outros desenvolvimentos nos anos 1960 a 1980, tanto na teoria econmica ortodoxa quanto na heterodoxa, tambm serem importantes. [,..] A economia evolucionista j estabeleceu um programa de pesquisa prestigioso e obteve um impacto importante sobre a poltica econmica, [.] Entretanto, ainda no h um consenso estabelecido sobre o que a 'economia evolucionista' deveria significar, (Hodgson, 1999, p. 128-129), ^ Saviotti e Metcalfe (1991, p. 22-3) so menos incisivos e consideram as instituies uma das possveis itnidades de anlise.

princpios sugestivos e operacionais de invarincia nos quais a anlise pode ser fundada. Nas cincias sociais, a tradio institucionalista tem uma resposta conjectural para este problema, localizando as invarincias nos mecanismos auto-alimentadores (imperfeitos) de instituies sociais (parcialmente) estveis. (Hodgson, 1993, p. 252-3).

O que se entende por instituies sociais algo bastante amplo, podendo tratar-se de convenes tcnicas, regras legais sobre direitos de propiiedade, a moeda, padres de consumo etc. O que caracteriza estas diferentes instituies que elas constituem padres de comportamento, hbitos de pensamento cuja natureza relativamente durvel ou rotineira, estando associados maneira como as pessoas interagem em gixipos. "Instituies possibilitam o pensamento e a ao regulares por impor forma e consistncia s atividades dos seres humanos" (Hodgson, 1993, p. 253). De um lado, elas so o resultado de processos rotineiros de pensamento partilhados pelas pessoas, ao mesmo tempo que reforam (realimentam) estes processos, proporcionando uma razovel estabilidade nos sistemas sociais ao canalizarem as aes individuais. Isso no significa, obviamente, afirmar que as instituies so imutveis ou eternas. Elas tm uma invarincia relativa e o desenvolvimento econmico deve, ento, ser representado como a alternncia de perodos de continuidade institucional e perodos de crise e mudana acelerada. De outro lado, as mudanas so explicadas por dois mecanismos relacionados: a gerao de variedade institucional e a seleo dessas variaes (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 11). No que diz respeito ao primeiro aspecto, ao contrrio do que ocorre nos processos biolgicos, a gerao de variedade na esfera econmica intencional (purposeful): as firmas, por exemplo, esto sempre procurando se diferenciar das demais inovando seus produtos e processos de produo. Isto no implica que elas possam antecipar todas as mudanas em seu fiituro, mas seu sucesso a longo prazo depende de sua capacidade de inovar:
"... portanto, o desenvolvimento econmico consiste da adio ao sistema de elementos (instituies, tecnologias etc.) que so qualitativamente diferentes daqueles que o compunham anteriormente. H uma clara analogia aqui com a emergncia de novas espcies e a extino de algumas espcies mais antigas em biologia." (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 12).

Quanto ao mecanismo de seleo (o anlogo da seleo natural da biologia), ele equivale em economia ao processo de competio, entendido sem qualquer fnalismo, isto , como um processo cego. As firmas que conseguem oferecer produtos mais desejveis pelo consumidor (seja pela sua natureza ou preo) so mais bemsucedidas e no apenas sobrevivem como tambm crescem a taxas mais rpidas que suas concorrentes. Isso coloca o problema de entender como as firmas desenvolvem habilidades para criar e operar inovaes no processo produtivo, respondendo s mudanas do seu ambiente (mercado). O importante que cada firma se adaptar de modo diferenciado s circunstncias, levando em conta suas diferentes rotinas e prticas de produo. A o mesmo tempo, a seleo operar em uma multiplicidade de nveis, cada qual com uma unidade de seleo. Por exemplo, a seleo de tecnologias (vfida para a economia como um todo) no equivale seleo de firmas, na medida em que uma firma qtie empregue diferentes tecnologias ser, em princpio, capaz de compensar os problemas de alguma delas com o desenvolvimento de outras mais favorveis (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 14). Finalmente, outras duas caractersticas da e c o n o m i a evolucionista so: i) uma compreenso dos sistemas econmicos como sistemas abertos que, por operarem fora do equilbrio, so capazes de evoluo (mudana qualitativa); ii) uma ateno mais sistemtica anlise do ambiente externo em que operam as firmas e organizaes (Saviotti e Metcalfe, 1991, p. 14-8).

Concluses

Feita esta apresentao das origens e caractersticas bsicas da economia evolucionista, h pouca margem para dvida quanto sua ntima conexo com a perspectiva holstica ou sistmica apontada por Capra (1998). Mais do que insistir neste ponto, gostaramos de sugerir, a ttulo de concluso, alguns possveis desdobramentos de pesquisa, relacionando o desenvolvimento dessa abordagem com o debate metodolgico na cincia econmica. Com efeito, dissemos anteriormente que os sintomas de crise e insatisfao com a teoria econmica estiveram na base do surgimento da nova economia

evolucionista^^ jy[as_ j^os iltimos anos, houve um interesse crescente no estudo da metodologia da economia^, que tambm vem sendo associado quela crise^^ Ao mesmo tempo, esse interesse respondeu ao impulso proveniente das mudanas na filosofia da cincia. Ao declnio do positivismo lgico, se seguiram novas tentativas de compreender os objetivos, a natureza, o status e as garantias do conhecimento cientfico, que, uma a uma, influenciaram os debates na metodologia da economia. desta maneira que, depois de dcadas de hegemonia de um certo tipo de instrumentalismo pouco sofisticado^'', sobreveio um perodo que j foi batizado de "interludio popperiano" - a tentativa de apficar economia o falsificacionismo de Popper e, posteriormente, a metodologia dos programas de pesquisa cientfica de Lakatos. Estas orientaes predominaram at que uma crescente desiluso quanto s possibifidades de adequar os critrios propostos por Popper e Lakatos s condies da atividade cientfica em economia acabaram determinando a passagem a um terceiro momento, que se caracteriza por um ecletismo ou
pluralismo metodolgico^'^.

O que une de alguma maneira estes vrios desenvolvimentos alternativos que surgiram ao longo dos anos oitenta uma menor preocupao com a busca de critrios universais para a escolha e avaliao (appraisal) de teorias que marcava as metodologias prescritivas adotadas at ento, e uma maior ateno para a prtica efetiva dos economistas (Boylan e 0'Gorman, 1995, P- 8-35). Alm disso, h pouca semelhana entre as orientaes seguidas, que buscam inspirao ora em algum

Ver a segunda seo deste texto (pginas 4 a 6). ^ Em economia, o termo "metodologia" vem sendo empregado em pelo menos dois sentidos. Tradicionalmente, o conceito foi referido ao estudo dos mtodos, objetivos e organizao da disciplina. Mais recentemente, o uso corrente dado palavra ganhou um sentido mais amplo, passando a se referir filosofia da cincia aplicada economia, que inclui, alm do estudo dos mtodos, uma discusso sobre a natureza do objeto da teoria econmica. ^5 "Sempre que os esforos para resolver desacordos bsicos sobre questes tericas, empricas e de poltica mostram-se inteis, h um impulso natural para retornar aos fijndamentos, em um esforo tanto de expor as razes das controvrsias correntes, quanto na esperana de estabelecer bases mais slidas e confiveis para o trabalho subseqente." (Coats citado em Boylan e CGorman, 1995:9). A referncia bsica o artigo de Friedman (1995). ^ Inicialmente proposto por Caldwell (1994), o pluralismo metodolgico vem ganhando adeptos. Ver, por exemplo, o volume organizado por Salanti e Screpanti (1997), que rene os trabalhos apresentados num congresso promovido pela European Association for Evolutionary Politicai Economy.

tipo d e realismo^s, ora no pragmatismo vos.

e na crtica literria ou ainda na

retrica^', para ficar e m alguns dos desenvolvimentos mais significatiCuriosamente, um dos argumentos mais freqentes para justificar esse pluralismo metodolgico exatamente a postulao de que a e c o nomia d e v e ser entendida c o m o um sistema aberto, cuja complexidad e reclamaria uma abordagem pluralista^. Seria interessante investigar c o m mais cuidado e ateno d e que maneira esse argumento apresentado e em que medida procede. Isso certamente envolveria um esforo de mapear o sentido atribudo por estes autores s idias d e complexidade, pluralismo, representao, verdade etc. A l g o que "seria uma tarefa herclea para qualquer filsofo profissional, e ns podemos b e m imaginar a perspectiva assustadora que ela representa para o mero economista, tentando Hdar com todos estas questes ao mesmo temp o . " (Salanti, 1997, p. 5 ) . D e todo m o d o , uma tarefa que extrapola os objetivos deste texto, mas que se coloca c o m o desdobramento natural dos resultados obtidos at aqui.

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^ Nesta linha, ver Lawson (1997; 1997b), que procura aplicar economia o chamado realismo crtico (ou realismo transcendental) proposto por Roy Bhaskar (para outras referncias, ver o site na internet do Centre for Criticai Realism: http://www.criticalrealism.demon.co.uk). ^ Esses autores so s vezes agrupados sob a rubrica de constmtivistas. Ver, entre outros, Hoover (1994), Weintraub (1991) e McCloskey (1998); os dois ltimos reconhecem uma forte influncia dos trabalhos de Rorty 3 Ver, por exemplo, os trabalhos de Robert Delorme, Geoffrey Hodgson e Roberto Scazzieri em Salanti e Screpanti (1997).

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