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Os platelmintos so vermes de corpo achatado dorso-ventralmente (platy= chato; helminto= verme), com simetria bilateral (aparece pela primeira

vez na escala evolutiva). Existem aproximadamente 20 mil espcies descritas de platelmintos. Podem ser parasitas ou de vida livre, estes podendo ocorrer nos mares, gua doce ou em ambientes terrestres midos. Como parasitas de seres humanos podemos citar a tnia e o Schistosoma mansoni, causador da esquistossomose. Outros animais tambm podem ser parasitados como o boi, o porco, os cachorros, gatos, etc. O corpo pode ou no possuir uma segmentao. A maioria das espcies so monicas. Os nematdeos (do grego nematos, filamento, e eidos, semelhante) so todos cilndricos e alongados. Corpo no segmentado e revestido de cutcula resistente e quitinosa. Sistema digestivo completo, possuindo boca e nus. O sistema nervoso formado de um anel anterior, que circunda a faringe, e cordes nervosos longitudinais relacionados com aquele anel. O sistema locomotor estruturado em camadas musculares longitudinais situadas logo abaixo da epiderme. As contraes desses msculos s permitem movimentos de flexo dorsoventral. No h movimentos laterais. A reproduo dos platelmintos sexuada, embora a formas de reproduo assexuada faam parte do ciclo reprodutivo de trematdeos e cestdeos. Os turbelrios, devido a sua elevada capacidade de regenerao, podem reproduzir-se por bipartio transversal. J os nematoda a reproduo exclusivamente sexuada, sendo a fmea sempre maior que o macho. A fecundao interna. Os rgos reprodutores so longos tubos, fechados na extremidade interna, que se alargam medida que se aproximam do poro genital, seu nico ponto de ligao parede do corpo. As gnadas e os canais sexuais so contnuos. O tubo masculino impar, sendo formado por um testculo, canal deferente, vescula seminal (local de armazenamento dos espermatozides maduros), canal ejaculatrio e espculas peniais (unem o macho fmea durante a cpula). O tubo feminino tem geralmente forma de Y, sendo formado por dois ovrios (B), dois oviductos (D), dois teros (A), que se unem numa vagina, que abre na vulva. Os ovos produzidos fecundados no oviducto da fmea adquirem uma casca dura e so libertados. No caso de nemtodos parasitas, no necessrio um hospedeiro intermdio para se completar o ciclo de vida. Os nematdeos so os primeiros animais a apresentarem sistema digestrio completo, ou seja, possuem boca e nus. A boca possui lbios ao redor. Esses lbios possuem papilas sensoriais, dentes ou placas cortantes. Os parasitas alimentam-se de produtos pr-digeridos pelo hospedeiro, mas h tambm espcies fitfagas e carnvoras. Quanto aos platelmintos, as planrias so carnvoras e se alimentam de pequenos invertebrados vivos ou mortos. A digesto das planrias ocorre num tubo digestivo com faringe e intestino, mas sem nus: os alimentos entram pela boca, e os restos no digeridos tambm saem pela boca.