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As novas tecnologias reprodutivas e a velha oposio natureza/cultura na viso de M.

Strathern Fabola Rohden


Instituto de Medicina Social Universidade Estadual do Rio de Janeiro

Introduo A antropologia tem sido cada vez mais levada a tratar de fenmenos surgidos recentemente e que, muitas vezes, perturbam os esquemas de compreenso das representaes sociais j estabelecidos. Na rea da produo cientfica de ponta, isto tem sido uma constante. As novas tecnologias reprodutivas, em particular, tm atrado bastante interesse. Isto porque ensejam discusses em torno da relao entre natureza e cultura, sexo, gnero e parentesco, e tantos outros temas caros aos antroplogos. O problema que os trabalhos no raro ficam presos a anlises mais circunscritas, deixando de fazer as necessrias conexes com uma discusso terica mais abrangente, a qual d lugar ao entendimento dos significados mais amplos de to impactantes mudanas. So estas questes a fazer com que o trabalho de M. Strathern se torne to relevante para os estudos da rea. As suas reflexes sobre as novas tecnologias reprodutivas no so apenas importantes para entendermos este novo fenmeno da histria da humanidade mas, sobretudo, trazem pistas fundamentais para qualquer discusso em torno da relao entre natureza e cultura. O pioneirismo dos seus trabalhos relativos a este tema, e particularmente o alcance explicativo das suas proposies fazem com que a sua obra merea novas incurses. Na anlise que se segue, privilegio os argumentos da autora que so invocados para dar conta do amplo debate cultural acerca das novas tcnicas oferecidas pela cincia. Recorro aos principais textos de M. Strathern que tratam das novas tecnologias reprodutivas e temas afins. Primeiramente, destaco os elementos comuns em torno aos quais se aglutinam as suas idias e que esto presentes em todos os textos. Em seguida, sintetizo algumas das suas principais incurses analticas que englobam diferentes problemas implicados nos avanos cientficos

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- Florianpolis, v.4, n.2, dezembro de 2002, p. 175-195

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concernentes procriao. E por ltimo, trao alguns comentrios sobre a sua produo face ao construcionismo e produo acadmica feminista. Ao pensar sobre as novas tecnologias reprodutivas, a autora trata da relao entre natureza e cultura, do parentesco, da oposio indivduo/sociedade e da prpria diferena ns/eles, traando comparaes entre o universo cultural euro-americano e dados retirados das suas etnografias sobre a Melansia. Essa amplitude de temas o que mais surpreende o leitor que se depara com a sua produo sobre as novas tecnologias. Um assunto que aparentemente poderia ser visto como muito especfico, interessante apenas para casais infrteis, mdicos, legisladores e feministas, articulado a prognsticos ou preocupaes sobre a durabilidade das relaes sociais de parentesco que constituem a cultura nativa da antroploga. Alm da extensa gama de temas entrecruzados, salta aos olhos tambm uma diferena de perspectivas da autora: enquanto em alguns momentos a marca de um tipo de produo antropolgica mais analtica e comparativa toma lugar, noutros predomina uma viso mais envolvida com preocupaes concretas com o mundo atual, a partir das possibilidades culturais sem precedentes que o avano cientfico faculta. Estas diferenas, que ficam claras nos artigos, so explicitadas pela prpria autora no prefcio e na introduo de Reproducing The Future (1992a; 1992b). Quanto ao lugar que a Antropologia ocupa neste debate, h uma passagem que condensa o que vai ser trabalhado mais longamente:
New procreative possibilities fertilization in vitro, gamete donation, maternal surrogacy formulate new possibilities for thinking about kinship. At the same time, and inevitably, possibilities are imagined through ideas already in existence and already part of a cultural repertoire. As cultural facts, such ideas inform our representations, descriptions and analyses of kinship, and the future of kinship lies in their future too. The same issues also open up larger questions about how to think the interaction between nature and culture as such. Anthropologists have their own investment in the concept of culture, and questions are in turn raised about how anthropology will reproduce its concepts in the future (1992a:vii).

dentro deste quadro que se encaixam as suas reflexes ensejadas pelas novas possibilidades culturais oferecidas pelas tecnologias reprodutivas reflexes estas que se iniciam com uma discusso sobre a noo de cultura.

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Natureza/cultura: um novo contexto No artigo Parentesco por iniciativa: a possibilidade de escolha dos consumidores e as novas tecnologias da reproduo (1991a:1013), M. Strathern afirma que cultura consiste na forma como so estabelecidas analogias entre as coisas; ou, por outras palavras, na forma como certos pensamentos so utilizados para formular outros. A cultura seria tambm constituda pela possibilidade de criao de imagens que realizam a mediao com a experincia. Os artefatos e as relaes produzidos neste processo tm sempre consequncias culturais, na medida em que permitem pensar sobre outros artefatos e relaes. neste sentido que recorremos sempre metfora, enquanto um meio de conferir algo de concreto ao contraste de opinies1. Em Introduction: Artificial Life (1992b:2-3) Strathern repete que fazer analogias central para a vida cultural, e segue descrevendo como, no sculo XX, comum para os euroamericanos justaporem imagens referentes ao orgnico e inorgnico. O contraste entre o que tido como natural e como socialmente construdo aparece como um alicerce fundamental para este universo cultural. E aparece de forma especial no caso do parentesco. Os sistemas de parentesco e as formas de famlia so pensados como arranjos sociais que tm como base a reproduo biolgica. Esses arranjos so vistos como passveis de assumirem formas diversificadas em culturas e sociedades diferentes, embora sempre assentados sobre uma mesma e nica referncia, que so os fatos naturais da vida. A grande questo que M. Strathern prope , ento, sobre como ficam essas suposies diante das novidades trazidas pelo avano da tecnologia. Se a cultura consiste em justapor idias de diferentes domnios, e, no caso do parentesco, relaes sociais fundamentadas em bases naturais, o que acontecer quando combinaes jamais vistas forem efetivadas? As novas formas de justaposio do cultural/natural, social/biolgico, que as novas maneiras de reproduzir supem quando mdicos e cientistas passam a intervir no domnio do que era tido antes como natural ou biolgico, provocam novas reflexes ou imaginaes culturais que geram metforas e analogias muito poderosas. Essas metforas e analogias, criadas no domnio das idias, no ficam isoladas a e sem conseqncias. Ao contrrio, fornecem parmetros para que novas possibilidades de prticas culturais entrem em curso. M. Strathern pergunta-se, ento, sobre os limites ou os resultados desse tipo de fenmeno para a sociedade euro-americana (1992b:3).

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Tomando como foco de anlise o debate parlamentar e da opinio pblica que giraram em torno do Human Fertilisation and Embryology Act, editado em 1990, a autora agrupa imagens e metforas que ilustram um quadro da sociedade britnica, refletindo sobre as implicaes dos recentes avanos tecnolgicos. Comea falando de como o conceito de euro-americano parentesco um hbrido de diferentes elementos, um fato da sociedade enraizado em fatos da natureza. Na verdade, esta conexo entre cultura e natureza reproduzida em um conjunto muito maior de idias 2. A famlia, por exemplo, tanto constituda por relaes produzidas pela procriao (algo do domnio do natural), quanto uma unidade de organizao domstica e financeira (algo do domnio da cultura ou sociedade). Mas o elemento comum a todas essas representaes a constatao de que haveria uma base natural sobre a qual seriam erigidas as relaes humanas. Deste modo, fatos como relao sexual, transmisso gentica e nascimento eram tomados como fundamentos das relaes entre esposos, irmos, pais e filhos. A conexo entre fatos naturais e culturais era inerente a qualquer afirmao pblica sobre o assunto, o que indicava em que medida as idias sobre o parentesco oferecem uma teoria das relaes da sociedade com o mundo natural e com os tempos passado, presente e futuro (1992b:5). A novidade que a partir da medicina reprodutiva the way in which changes in this field are conceptualized, and the way the choices that assisted reproduction affords are formulated, will affect thinking about kinship. And the way people think about kinship will affect other ideas about relatedness between human beings. (Strathern 1992c:15). A caracterstica principal deste processo que o que era visto como garantido, como dado, a base natural imutvel, agora torna-se passvel de interveno, e pode ser controlado pela administrao humana. A perda da garantia deste fundamento a grande constatao que M. Strathern faz no conjunto dos seus textos sobre novas tecnologias reprodutivas. Mas, quanto aos resultados desta ruptura, a sua anlise passa por pontos bastante distintos: novas formas de definio da parentalidade3 biolgica e social; a possibilidade de se ter filhos como uma opo importante para uma sociedade de consumo; o valor da capacitao; as transformaes na relao entre passado e presente; a fragmentao do processo reprodutivo; as novas formas de disparidades entre os gneros; e, finalmente, o dilema com que o parentesco se depara diante

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da possibilidade de procriao sem intercurso sexual. Estes so alguns dos temas analisados com mais rigor pela autora, e que pretendo investigar em seguida. O fim do dado natural e as novas formas de parentalidade Em Kinship Assisted (Strathern 1992c) M. Strathern trata de como as novas tecnologias reprodutivas afetam os significados do que pensado como social e biolgico em relao parentalidade. At ao sculo XX, no parecia haver muitas dvidas sobre o que era ser um pai do ponto de vista de quem assume este papel social perante a criana, tampouco do que era ser um pai natural ou biolgico, no sentido de quem foi o gerador da criana. Mas com a possibilidade de interveno no processo de reproduo, e a fragmentao deste processo em diferentes etapas, criam-se novas dvidas sobre estas identidades. o caso, por exemplo, da diferenciao entre o que parentalidade biolgica e parentesco natural. At a bem pouco tempo, no havia uma distino clara entre os domnios do natural e do biolgico, e o pai e me biolgicos da criana podiam ser chamados de pais naturais. J quando entra em cena uma doao de vulos ou smen, ou uma me substituta, que empresta o seu corpo para gerar o filho de outra mulher, uma nova ambigidade sobre o natural formulada. preciso, ento, evidenciar a categoria distinta do pai biolgico, o doador do material gentico, que no mais equivalente ao pai natural (Strathern 1992c:19-20). A tecnologia passa a intervir naquilo que era tido como o fundamento sagrado das relaes humanas. Os fatos naturais so agora assistidos pelos avanos mdicos e cientficos. Mas as conseqncias no param por a. Os fatos sociais relativos ao parentesco passam tambm por uma reavaliao. A legislao passa a estabelecer diretrizes para julgar quem pode ser reconhecido como pai social de uma criana e quem tem o direito legal de cuidar do seu crescimento e educao, j que os candidatos paternidade podem ser vrios e de diferentes tipos. H dvidas entre reconhecer as escolhas e preferncias pessoais dos indivduos envolvidos ou dar preeminncia s necessidades naturais da criana. Estas necessidades de crescimento e desenvolvimento acabam-se tornando novamente uma base natural sobre a qual a legislao define quem vai ser legalmente reconhecido como pai. Num certo sentido, h uma assimetria na forma de avaliao entre os nveis biolgico e social.

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Isto fica mais claro quando comparamos paternidade e maternidade (Strathern 1992c:24-26). Antes das novas tecnologias reprodutivas, o envolvimento biolgico de uma me dificilmente era discutido, no acontecendo o mesmo com a presumida paternidade de um homem. Enquanto este precisava provar a sua descendncia, prova esta na qual dependia do testemunho da mulher, a me era fatalmente reconhecida como aquela que tinha gestado a criana durante nove meses e que tinha dado luz. Porm, nas ltimas dcadas, a maternidade tambm cindida em diferentes processos e constitui-se num novo foco de dvidas. A mulher que doa o material gentico e a que engravida podem no ser mais a mesma. O que era tido como fato biolgico e natural passa agora por uma subdiviso. Tambm faz parte do social, j que est cercado por intervenes tcnicas de diversos tipos. O estatuto do nascimento como um fato natural j no mais o mesmo. A interveno no natural e a imposio da opo Uma das preocupaes de M. Strathern ao refletir sobre as novas tecnologias reprodutivas refere-se ao fato de estas ltimas se apresentarem como uma resposta aos desejos humanos, aos desejos de ter mais filhos ou escolher o sexo da criana, por exemplo. Tais desejos expressam-se basicamente na noo de opo, na maximizao das escolhas possveis. A tecnologia desloca-se da produo meramente industrial para chegar at reproduo humana, criao de corpos com vida. Ela consiste no instrumento que capacita as pessoas a preencherem os seus desejos. No obstante, quais so as consequncias ticas desse fenmeno e quais os limites para estes desejos, j que de agora em diante as barreiras do que era imutvel esto rompidas? Estes questionamentos aparecem tanto em Future kinship and the study of culture (1992d) quanto em Parentesco por iniciativa: a possibilidade de escolha dos consumidores e as novas tecnologias da reproduo (1991a). Especialmente neste ltimo artigo, a autora discute o carter prescritivo das novas formas de opo. Recorre novamente idia de que at a pouco tempo, para os euro-americanos, o parentesco e a sua base biolgica eram reas incontornveis, para chamar a ateno para o carter inovador das escolhas possveis de agora. Mostra como as qualidades essenciais que definiam as pessoas e as coisas eram percebidas como do domnio da natureza, e

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portanto intrnsecas. Estes fatos naturais, juntamente com a associao entre parentesco e dado natural, simbolizavam a imutabilidade das relaes sociais, uma metfora poderosa que fornecia certas garantias para a vida social. M. Strathern (1991a) pergunta-se o que acontece quando, por exemplo, a criana se torna o resultado de uma opo mais amplamente controlada pelos pais, ou a famlia pode ser escolhida a partir de novos modelos possveis o parentesco deixando de ser imutvel:
Se at agora o parentesco foi um smbolo de tudo aquilo que no se pode alterar nas questes sociais, se a biologia foi um smbolo dos parmetros fundamentais da existncia humana, o que ir significar para a forma como interpretamos qualquer das nossas relaes com os outros o fato de pensarmos que a procriao a concretizao de uma opo e a constituio gentica um resultado de uma preferncia cultural? Como iremos pensar naquilo que inevitvel nas relaes e, efetivamente, imutvel nas relaes uma questo que tem implicaes para a forma como as pessoas vem as suas obrigaes e responsabilidades recprocas? (Strathern 1991a:1014)

Diante desta questo, a autora passa a investigar mais detidamente o que representa este conceito de opo. Afirma que uma categoria que faz parte de uma matriz mais ampla de ideologias correntes, ou seja, a cultura da iniciativa. Esta implica na valorizao da preferncia ou da escolha de cada indivduo, na noo de clientes procura de novos servios, no dinheiro como o que d acesso opo e, enfim, em consumidores e produtores que vivem em funo das escolhas uns dos outros (Strathern 1991a:1015). No caso das novas tecnologias reprodutivas, isto caminha para se fazer equivaler o estatuto de pessoa capacidade de reproduo. Assim, pessoas passam a ser valorizadas e diferenciadas pela capacidade de ter filhos, por serem fecundas ou estreis. J no h mais a impossibilidade marcada na natureza. A tecnologia apresenta muitas alternativas disposio. A pessoa valorizada aquela dotada de iniciativa, que no apenas sabe escolher entre as vrias possibilidades disponveis, mas que pe em prtica a sua opo atravs do consumo. Para esta pessoa, no existe a opo de no consumir. Tudo est encapsulado dentro de uma mesma ideologia, mostrando o amplo alcance dessas representaes. Segundo Strathern,
A noo de que no temos a opo de no consumir uma outra verso da sensao de que no temos a opo de no fazer uma opo. nisto que a analogia do mercado faz ruir todas as outras analo-

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gias, pois a opo concebida como a nica fonte de diferena. Por exemplo, o Relatrio Glover4 faz um esforo especial para comentar a comercializao de transaes que envolvam gametas e no difcil encontrar motivos pelos quais se deva desencorajar esse comrcio. Mas a questo reside sem dvida no fato de a analogia do mercado j ter produzido os seus frutos: pensamos to livremente em oferecer e comprar produtos e servios que as transaes envolvendo gametas se apresentam logo como um ato de comrcio. Toda a ao de retaguarda destinada a proteger a idia de famlia da idia de explorao financeira, a conceber novamente essas transaes como atos altrustas ou de amor, ou como ddivas reais entre as pessoas, surge a posteriori no existem outras analogias a que se possa recorrer (Strathern 1991a:1017).

Alm disto, a autora comenta que este consumismo prescritivo est direcionado para a apreciao de determinadas qualidades do produto. H uma discriminao de pessoas e coisas com base no que corresponde mais ou menos s expectativas culturais. Alguns produtos, de todos os tipos, passam a receber o rtulo de que so melhores ou mais bem dotados do que outros, indicando que h verses melhoradas, otimizadas e distintas de outras menos valorizadas. Instaura-se a possibilidade de sempre acrescentar mais, ou melhorar qualquer objeto. Com isto, h um colapso da diferena entre o que essencial e o que pode ser acrescentado, uma diferena que at ento era fundamental para as representaes da cultura euro-americana. A antiga natureza incontrolvel transforma-se na nova natureza comercializada, que j no mais nem natureza e nem cultura, distintamente. Outra consequncia disto que se rompe tambm com a noo de destino nas relaes humanas. O destino de cada um agora cada vez mais tolerar os resultados, nem sempre esperados, das opes e iniciativas realizadas pelos outros. As novas tecnologias reprodutivas e a relao passado/presente: Em New certain for old? The case of enabling technology, M. Strathern (1994a) discute como a capacitao para a opo pe em curso argumentos sobre tradio e modernidade que caracterizam um recente deslocamento sobre a viso social do mundo. A autora critica o conceito de sociedade tradicional como algo pr-concebido para tratar de diferentes sociedades e o contextualiza como parte de um projeto euro-americano. Este universo cultural se caracte-

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riza por tentar fazer uma sociedade de acordo com os seus prprios desejos, na qual a oposio moderno/tradicional tem uma utilidade prtica. o que diferencia e define esta sociedade:
Making society into a project not the polis, or a kingdom or the state, but society is where Euro-Americanism began. Now insofar as this enterprise was thought to bring a new threshold of awareness, along with the project came a new form of endeavor or ability, modernism. Traditional becomes the epithet applied to those in a state of existence before such awareness (Strathern 1994a:8).

Este projeto tem sido mais satisfatrio quanto mais os regimes culturais modernos tm conseguido lidar com a tradio como um tipo de valor especial que precisa ser negociado. O tradicional funciona ento como um meio para se lograr seguir adiante rumo modernidade. o que M. Strathern (1994a:8) chama de abarcamento (encompassment) amigvel da tradio, que permite aos euro-americanos detectar o que tradicional ou no. A continuidade com o passado (a tradio em geral associada ao passado) identifica especialmente certas formas culturais como o parentesco e a vida de famlia. As novas tecnologias reprodutivas mais uma vez so as instauradoras de mudana, j que possibilitam que se pense nessas reas como lugares de rupturas sem precedentes. Outro ponto discutido por M. Strathern que, antes desta mudana cultural, era mais fcil delimitar o que estava baseado em relaes de status e relaes de contrato, traduzido no que estava do lado do valor inerente e do lado do valor de mercado. Hoje em dia, h uma ambivalncia, com afirmaes simultneas do predomnio do status e do contrato. E no s isto. Segundo M. Strathern, atualmente, esto circulando noes de mais status, de mais contrato, de mais tradio e de mais modernidade, de mais pensamento essencialista e de mais pensamento relacional. Em resumo, um excesso, um mais tudo que, inclusive, traz mais certezas e mais incertezas. o caso dos crescentes avanos tecnolgicos, que geram a possibilidade de ter a mxima certeza sobre a paternidade de algum mas, simultaneamente, produzem cada vez mais novas dvidas sobre os diferentes tipos de pais, ou ento deixam pairando no ar as incertezas sobre o que as novas descobertas podem vir a acarretar. Os domnios natural e biolgico, por um lado, e tradicional e moderno por outro, parecem estar misturados no novo jogo de possibilidades, particularmente quando se considera o parentes-

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co a partir das novas tecnologias reprodutivas. A autora sintetiza isto a partir do exemplo dos testes de paternidade:
Knowledge that comes from such testing gives a modern way (genetic identification) of being certain about a traditional category of parentage (biological fatherhood); but it is also a traditional way (establishing biological connection) of defining a thoroughly modern kind of parentage (scientifically certain fatherhood). The need to know the genetic connection originally arose in the context of social arrangements that turned on what were regarded as the foundations for family life; the need to know the father arises now in the context, among others, of medical concern to provide persons with as good as possible genetic foundation to their lives. There are several displacements going on here, but taken together the end result seems simultaneously more certainty and more uncertainty (Strathern 1994a:19-20).

A fragmentao do processo reprodutivo e a produo de uma nova teoria nativa: Uma das conseqncias implicadas na reproduo assistida a diviso em partes distintas de um processo que antes era pensado como contnuo. Com o objetivo de colocar mais opes disposio das pessoas, os avanos tecnolgicos nesta rea tm recorrido quebra ou ciso da reproduo em diferentes fases: coleta de material gentico, me substituta, produo de gametas, etc. Tratase da transformao da capacidade de ter filhos em operaes realizveis com a ajuda de cientistas. A fertilizao in vitro um exemplo de uma srie de aes que desagregam elementos antes ligados ao corpo de forma contnua elementos que agora passam a ser cada vez mais o foco das atenes (Strathern 1994b:275; 1992e). A partir deste tipo de constatao, M. Strathern (1994b) passa a tratar de como as novas tecnologias reprodutivas provocam nas pessoas a necessidade de repensar alguns dos seus conceitos e valores fundamentais. A facilitao da reproduo requer que a sociedade elabore novas formas de conceber a relao entre natureza e cultura. Quando se ouve expresses do tipo comprar um beb ou adultrio de tubo, caricaturas da reproduo assistida, fica claro um certo deslocamento, uma certa estranheza cultural. Na verdade, as pessoas esto recolocando um debate bastante antigo. Tratar das passagens entre natureza e cultura sempre foi um tema importante para os euro-americanos. A diferena que agora os termos so outros, j que novas possibilidades de ao esto em

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curso. Um dos novos termos criados a distino, j citada, entre pais biolgicos e sociais. A autora usa isto para demonstrar como as novas tecnologias reprodutivas e as suas conseqncias so uma rea de pensamento e atuao que de maneira especial provoca a reflexo da sociedade. A sociedade euro-americana produz, assim, uma teoria social nativa operacionalizando conceitos que podem at ser inspirados na reflexo antropolgica , ou cria conceitos novos. Segundo M. Strathern (1994b), a necessidade de relatrios e avaliaes que tm sido exigidos do governo pela sociedade expressam nada menos do que a preocupao das pessoas com a prpria sociedade de um modo geral, ou com os princpios ticos que devem vir a regular as novas prticas tecnolgicas que trabalham com limites to delicados para a sociedade, como o caso da fronteira entre natureza e cultura. As novas tecnologias so vistas, no como um problema para um grupo especfico de indivduos, mas para a sociedade como um todo, e aqui que reside a peculiaridade deste debate: One of the interesting dimensions of the late twentieth century about NRT [novas tecnologias reprodutivas] is the way that the problems they posed have been understood as problems for society (Strathern 1994b:274; grifo da autora). M. Strathern procura chamar a ateno dos antroplogos para que fiquem atentos s mudanas relativas ao parentesco, um dos seus temas mais tradicionais, que agora assume um novo contorno na sociedade euro-americana. O parentesco agora motivo da produo de um novo tipo de teoria social proposta pelos prprios nativos, de um modo sem precedentes no que concerne articulao entre as dimenses biolgicas e sociais. Novas disparidades entre os gneros: Em Disparities of embodiment: gender models in the context of the new reproductive technologies (1991b), M. Strathern se centra nas disparidades entre os gneros que aparecem de uma forma renovada nas idias sobre a concepo, apesar da ideologia recorrente ser a da paridade. Para os euro-americanos, a criana formada de contribuies iguais do pai e da me. Cada um necessrio para a plena habilitao gentica do novo ser. Est presente uma noo de bilateralidade complementar. Isto no plano da doao gentica. Contudo, quando se comea a olhar para a corporificao/personificao das dotaes genticas, aparecem elementos diferentes.

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A gestao j traz um sentido de assimetria: a me parece ser mais me do que o pai pai; ela, alm da contribuio gentica, tambm quem gesta e d luz a criana (Strathern 1991b:26-27). fcil falar abstratamente sobre a paridade dos papis masculino e feminino na concepo e de sua complementaridade. Mas quando se visualiza o que homens e mulheres fazem concretamente, a assimetria aparece. A masculinidade e feminilidade personificada nas pessoas revela a disparidade entre os gneros. Segundo a autora, no exemplo da concepo ficam claros os distintos papis de homens e mulheres devido ao seu funcionamento corporal. A suposta paridade implcita na noo de dotao gentica bilateral dissolvida nos fatos fsicos da concepo e nascimento. Pessoas, papis e tambm as suas partes e componentes isolveis so permeados pelo gnero. Assim como homens e mulheres so passveis de comparao atravs do gnero, os genes tambm sofrem esse tipo de categorizao. Genes so encontrados em todas as clulas do corpo de modo similar, mas se tornam exceo nas clulas reprodutivas. Estas so corporificadas/personificadas enquanto vulos e espermatozides, clulas completamente diferenciadas umas das outras na nossa representao (Strathern 1991b:28). A diferena entre paternidade e maternidade mais explcita e mais importante. A maternidade percebida como evidente atravs da gravidez, ao passo que a paternidade tem de ser declarada, seja atravs da relao pblica de casamento ou do reconhecimento privado por parte da me. A me tem uma ligao de corpo e sangue com o filho. O pai tem apenas uma ligao por suposio. A relao biolgica do pai com a criana estabelecida, ento, por meio de uma relao social dele com a me. Est em jogo a demonstrao de ter realizado um ato sexual com a mulher. J a maternidade no depende nem desta demonstrao sexual, nem de uma ligao social necessria com o pai da criana. Disto decorre que a doao de smen, num certo sentido, pode no ser to problemtica: h um paralelo com a contribuio tradicional do pai para a criana, nunca muito clara e definida. A doao tornase problemtica quando entram em cena as implicaes das relaes concretas entre as pessoas (Strathern 1991b:33). Quando se passa para este plano efetivo, a inseminao artificial pode ser entendida como uma possibilidade alternativa ainda que falsa ou equivocada ao intercurso sexual, na medida em que o doador atua como um marido substituto. No caso do re-

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curso inseminao por parte dum casal que deseja ter filhos, h dvidas sobre quem recebe a doao: se a mulher, que de fato recebe a substncia doada, ou se o homem, cuja doao substitui. Parece que, em geral, sempre se pensa no primeiro caso, da mulher como recebedora. E a entra a questo do possvel adultrio, j que ela est recebendo o smen de um outro homem. H ento uma necessidade clara de se distinguir, nos discursos, este tipo de doao de um possvel intercurso sexual. O paralelo com a doao de vulos interessante. Na doao de vulos, quando se pergunta quem o recebedor o estranhamento ainda maior. Imagina-se que o pai d smen para a me da criana. Em contraposio, no se costuma dizer que a me d vulos para o pai. Ela os d, antes, para a criana, o que faz com que a sua atuao se aproxime mais de uma ddiva (Strathern 1991b:34; 1992f). Pode-se acrescentar ainda que, enquanto no caso da doao de smen se procura preservar o anonimato dos envolvidos, especialmente tentando proteger a famlia da invaso de uma terceira pessoa; no caso da doao de vulos o que prevalece a proximidade da doadora, em geral uma irm ou amiga da futura me. Nos documentos que tratam do tema, M. Strathern distinguiu, por um lado, uma noo de perigo associada doao de esperma, vinculada a uma sexualidade inapropriada (adultrio, masturbao e ilegitimidade), e por outro lado uma noo de passividade associada doao de vulos, j que nela no est implicada nenhuma forma de atividade sexual ou sexualizvel. E mais do que isto, a doao de vulos associada a um imaginrio de altrusmo da mulher, que se preocupa com as pessoas e procura ajud-las. Na sntese de Strathern:
The presumed comparability (two types of donation) thus encompassed a difference between parity (the female act was like the male one) and disparity (the female act in being compatible with other female acts was in that sense not really comparable to the male act) (Strathern 1991b:36).

Este papel de doadora pode ainda ser desdobrado e analisado sob o prisma do altrusmo. As mes substitutas podem ser vistas como boas ou naturais na medida em que ajudam a criar uma criana, o que consitui prova de um ato de amor e compaixo pelos interesses dos outros. Ou, ento, podem ser vistas como ms ou no-naturais, na medida em que fazem a doao prostituindo a

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maternidade, explorando as suas capacidades para fins estritamente pessoais. O que comparado so distintos modos de agir, em benefcio prprio ou de terceiros. No caso dos homens, dificilmente o seu papel de doador pensado a partir de valores altrustas. Ao contrrio, a sua atitude vista como um meio de realizar os seus prprios interesses. Os valores associados ao gnero provocam uma avaliao diferenciada do papel de homens e mulheres e entre as prprias mulheres no processo de doao e reproduo. Quanto a isto, Strathern conclui:
In such contexts, gender has consequences for the way persons can be compared to one another. Yet perhaps we should not be content with simply discovering gender at work: we should also ask what its work accomplishes. Against the bilateral reckoning of kin ties, the parity of genetic endowment, equity between persons, in this culture gender introduces non-reducible difference (Strathern 1991b:38-39).

O parentesco diante da procriao sem sexo Um ltimo ponto que aparece com destaque nas anlises de M. Strathern (1995) diz respeito ao que ficou conhecido como sndrome do nascimento virgem. Tratava-se de um grupo de mulheres da Gr-Bretanha que buscavam ter filhos atravs de tcnicas de inseminao artificial sem ter tido relaes sexuais. A polmica veio a pblico em 1991 atravs dos jornais, e o seu alcance expressa, segundo Strathern, um dilema muito mais amplo: como ficam os laos sociais de parentesco sem o fundamento da procriao atravs do sexo? As novas tecnologias reprodutivas instauram uma situao em que as pessoas que desejam ter filhos no precisam mais necessariamente interagir. Ou, ainda, as interaes que ocorrem no precisam ter nenhuma consequncia para os relacionamentos que se seguem aps a procriao. Em sntese, o processo da concepo no cria mais a parentalidade. Os pais so reconhecidos mais pelas decises dos mdicos do que por relaes sociais. Alm disto, antes, apenas se conhecia o problema da criana que poderia ser educada por vrias pessoas; agora, estamos diante da criana que concebida por um conjunto de pessoas: pais, mes, mdicos, etc. As consequncias disto podem ser bastante graves quando se admite que o ato sexual no uma atividade meramente tcnica, que pode ser substituda pela interveno mdica, mas um meio de reproduzir a parentalidade, como o resultado de uma unio entre dois indi-

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vduos de gneros diferentes (Strathern 1995:305-307). As mulheres que procuram as tcnicas de fertilizao desprezando a relao sexual desafiam essa ordem de significados e essa conciliao com a ordem natural. Uma consequncia a mais que, no existindo nenhum outro homem na relao, o gnero do mdico passa a ganhar destaque. So comuns as referncias de que o mdico tambm um gerador da criana, ainda mais neste tipo de casos. Todos estes elementos, segundo Strathern (1995), fazem com que se trate o caso dessas mulheres como uma sndrome, uma perverso, um desvio, uma ameaa paternidade. Talvez o motivo deste tipo de tratamento seja o fato de que para os europeus inconcebvel um filho sem me. Em contraste, a paternidade no se apia no mesmo tipo de factualidade. A idia de um filho sem pai mais corriqueira, no provoca tanta indignao moral, e os atos dos homens no so encarados como perversos. admissvel que o homem possa desejar a relao sexual sem o filho dela decorrente; por outro lado, para a mulher no permitido desejar um filho sem a relao sexual. O que est implicado a que a maternidade vinculada ao sexo fundamental para a construo da identidade da mulher. A identidade sexual feminina e a funo procriativa parecem trabalhar de forma contnua. J a identidade sexual masculina e a funo da paternidade se apresentam de modo descontnuo. O intercurso sexual e os filhos definem culturalmente a identidade da mulher. Por isto, uma me sem sexo pode ser uma afronta cultural. De acordo com Strathern (1995:314), a mulher que negar a possibilidade de relao sexual nega tambm as relaes de parcerias que formam os alicerces da vida familiar e, portanto, desta forma de sociedade. M. Strathern (1995) usa a comparao com os trobriandeses para esclarecer o seu ponto de vista. No caso dos trobriandeses, o filho no concebido como entre os europeus: ele deseja nascer e s posteriormente o esforo humano para o seu crescimento entra em cena. As relaes sociais j esto postas, antes mesmo do seu nascimento. Estas relaes e o gnero efetuam as separaes entre as pessoas que sero os seus parentes. Para os europeus, a diferena de gnero tomada como anterior e as relaes so criadas atravs dos esforos das pessoas envolvidas. Tal esforo reconhecido em termos das motivaes consideradas corretas. Da a importncia do desejo da me e da noo de concepo. Ou seja, o esforo humano implica em promover o relacionamento que far o filho. Tudo

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o que se segue depois disto visto como menos importante e parece automtico (o decurso da gravidez, por exemplo). O filho, enquanto um indivduo que necessita de relaes, precisa que, enquanto a biologia se desempenhe, os relacionamentos sejam trabalhados (Strathern 1995:326-328). possvel entender, ento, por que na cultura ocidental a possibilidade de algumas mulheres desejarem romper com este arranjo social causa tanta polmica e discusso, provocando a desconfiana sobre a manuteno de alguns parmetros de relacionamento considerados bsicos e imutveis para esta sociedade. Novos objetos e velhos debates Atravs dos argumentos apresentados foi possvel perceber de que maneira as novas tecnologias reprodutivas levantam questes bastante amplas para o conjunto da sociedade euro-americana. Na anlise antropolgica de M. Strathern, isto ocorre porque estes avanos da cincia tocam em temas de fundamental importncia para o pensamento social e para as relaes desta sociedade. Trata-se particularmente da passagem entre natureza e cultura, ou entre fatos biolgicos e fatos sociais. Ao recolocarem as possibilidades de avaliao dos fatos a partir de novas definies daquilo que natural ou cultural, as intervenes na reproduo apresentam sociedade dilemas mais abrangentes. Esta constatao de M. Strathern tem o mrito de nos fazer pensar em outros termos sobre tecnologia, reproduo, parentesco e relaes de gnero. Contudo, preciso destacar um outro elemento, mais ligado sua produo antropolgica recente, que parece ser um dos objetivos e resultados centrais da sua anlise. Fao referncia aqui crtica que elabora ao construcionismo social, que para esta autora representado tanto pela corrente terica que assim se define quanto pelo prprio pensamento cultural euro-americano. J interessante este seu alinhamento entre uma produo acadmica e o imaginrio dos nativos que tambm produzem teoria social. Seguindo adiante, o que definido como construcionismo social , ento, o modo como tericos e nativos concebem as relaes sociais e as consequncias decorrentes delas a partir do que tido como fatos naturais imutveis. M. Strathern, que j criticava esta abordagem por meio da reflexo terica sobre o parentesco (Strathern 1992h), agora lana mo do debate sobre novas tecnologias reprodutivas.

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A grande novidade trazida por estas novas tecnologias para esta discusso o fato de que aquilo que era considerado a base sobre a qual eram construdas as relaes sociais j no mais incontornvel. No h mais a mesma certeza sobre os fatos naturais. Da concepo at ao parentesco natural, a interveno da cultura se faz presente. O fundamento, ento, est corrompido. Diante disto, a noo de construo a partir dele s pode desabar, j que no tem mais o mesmo tipo de sustentao. A consequncia disto para a teoria do construcionismo parece bvia: o ultrapassamento. Porm, para a sociedade que tinha nessa forma de pensamento uma forma central de elaborao cultural, os resultados so incertos. neste momento que transparece na reflexo de M. Strathern um certo tom de preocupao com as novas possibilidades a serem construdas dentro desse universo cultural. Como j vimos, pergunta-se, por exemplo, como ficam as relaes sociais estabelecidas a partir do parentesco quando a procriao passa a poder ser dissociada do intercurso sexual. Um ltimo comentrio, com referncias discusso sobre o construcionismo, a insero da produo de M. Strathern no debate feminista. Mesmo sem pretender ser uma agente deste debate, a autora se v necessariamente envolvida, j que trata de temas caros s feministas. A sua produo antropolgica sobre relaes de gnero e agora sobre as novas tecnologias reprodutivas atingem em cheio as pretenses das militantes e acadmicas feministas. Apesar disto, ou seja, dos temas em comum, as diferenas de perspectivas so muito evidentes. E a principal delas pode ser localizada na crtica que M. Strathern faz ao construcionismo social. Ao criticar esta corrente num sentido mais geral, a autora atinge tambm boa parte da produo feminista que se assenta na idia de algum fundamento sobre o qual as relaes de gnero so construdas. Mas para alm disto, M. Strathern tambm se dirige diretamente nos seus textos s autoras que esto produzindo um tipo de reflexo construda a partir da categoria geral mulher ou de experincias concretas que seriam comuns s mulheres. Na sua opinio, uma produo empenhada neste ponto de partida j tem os seus resultados analticos comprometidos, pois generaliza apropriaes que s dizem respeito a um determinado contexto (Strathern 1988). Este tipo de diferenas remetido pela prpria autora aos distintos estilos de produo que caracterizam a antropologia e o feminismo. A primeira, uma disciplina calcada em pressupostos

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modernos; o segundo, centrado na polifonia de vozes e engajamento poltico associados ao ps-modernismo. Destes dois lados, M. Strathern no hesita em escolher o primeiro e tecer crticas ao segundo (Strathern 1987a; 1987b). Porm, o que mais interessante nos seus artigos sobre o assunto que, apesar do seu distanciamento crtico do movimento, ela no fica imune ao debate feminista. Ao contrrio de muitos cientistas sociais que no do ouvidos s crticas que vm de fora da academia, M. Strathern se preocupa em levar a srio as suas oponentes, o que contribui para o avano das discusses. O resultado que acaba produzindo um trabalho extremamente poderoso para o debate sobre as relaes de gnero, j que recoloca as questes no plano de domnios fundamentais, como o parentesco e as relaes entre natureza e cultura. A sua perspectiva comparativa com outras sociedades, especialmente a partir dos seus dados etnogrficos sobre a Melansia, lhe permite ir mais a fundo na anlise do imaginrio social euro-americano5. E alm disto, quanto s novas tecnologias reprodutivas, rompe com uma avaliao mais imediatista e militante que apenas apreende as mulheres envolvidas ora como grandes vencedoras, ora como simples vtimas, para mostrar que h muito mais em jogo, em termos quer das concepes de gnero envolvidas, quer das relaes sociais mais amplas que fundamentam a sociedade.

Referncias bibliogrficas
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Notas
1 Em Future kinship and the study of culture Strathern (1992d), cita como exemplos de metforas importantes para a cultura ocidental, e que articulam artifcio e natureza, a noo de corpo orgnico e de funcionamento mecnico dos organismos, presentes em vrios momentos da nossa histria. 2 Sobre o debate em torno de natureza e cultura e as suas consequncias para se pensar as relaes de gnero, ver Strathern, 1980. 3 Este termo um neologismo usado para a traduo de parenthood, ou seja, relativo ao pai e me, na falta de uma palavra equivalente na lngua portuguesa. Esta mesma correspondncia utilizada na traduo do artigo de M. Strathern Necessidade de pais, necessidade de mes, publicado na revista Estudos Feministas (1995). 4 O Relatrio Glover um dos documentos principais analisados por M. Strathern. Foi produzido por J. Glover em 1989 para dar subsdios Comisso Europia, e que analisaria principalmente as questes ticas levantadas a partir das novas tecnologias reprodutivas (cf. Strathern, 1991a:1011). 5 Para a anlise da sua posio no contexto do debate feminista a partir da produo etnogrfica da Melansia, ver Strathern 1984 e 1992g.

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Recebido em novembro de 2002 Aprovado para publicao em novembro de 2002

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