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contos

sumrio
n.1 | jan-jun | 2013 | ISSN 2317-4722

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Editorial Bailarina da Meia-Noite


Ana Paula Lopes

Latejantes Horas
Brenda Mar(que)s Pena

Toque desejo da morte


Deirka Hangelus

A mulher do balaio
Estela da Silva Leonardo

Naquela tarde, em que encontrei Mykaela Wondracek


Francisco Nunes

Festa com Buf The Gun

Maria Beatriz Del Peloso Ramos

Lisa Allen-Agostini

editorial
Caro leitor, cara leitora: com muito orgulho e alegria que venho apresentar a primeira edio da seo de prosa da Revista Jangada. Este um projeto antigo que, agora, graas ao apoio de uma maravilhosa comisso editorial e de autores estupendos de vrios cantos do nosso pas (e de outros pases), se concretiza nas prximas pginas que voc ter o prazer de ler. Para o dossi temtico Narrativas urbanas, recebemos tanto o material produzido em minhas oficinas de escrita criativa, quanto contos inditos submetidos para avaliao de nossos editores. Na seleo de textos escritos por alunos de graduao da UFV, em minhas oficinas, a poesia no se deixa sufocar em meio ao caos e frieza dos edifcios. Solido, angstia, amores contrariados, alegrias infantis: tudo se mescla, rompendo muros e rachando estruturas - das casas e das almas. Isso pode ser evidenciado na prosa de escritoras iniciantes, mas j com o grmen de uma criao literria produtiva, como o caso dos contos Bailarina da Meia-Noite, de Ana Paula Lopes, Toque desejo da morte, de Deirka Hangelus e A mulher do balaio, de Estela da Silva Leonardo. Alm dessas contribuies, somos agraciados com a escrita sensual e provocativa de Brenda Mar(que)s Pena, que em seu conto Latejantes Horas nos faz passear por sutilezas do universo cotidiano, constatando nossa prpria impotncia diante da fora de uma espcie de pulso metamorfoseada em vrias pequenas epifanias, citando Caio Fernando Abreu, mas em constante dilogo com a sua essncia mtica o que, por isso mesmo, a torna mais visceral e ambgua. J nos contos Naquela tarde, em que encontrei Mykaela Wondracek, de Francisco Nunes e Festa com Buf, de Maria Beatriz Del Peloso Ramos, o leitor e a leitora se colocam diante de situaes inusitadas, s vezes absurdas, nas vivncias cotidianas de personagens extremamente familiares, em grandes centros urbanos. O caos das vivncias na urbe, nesse caso, se apossa da prpria estrutura narrativa das criaes literrias, reconfigurando-a, transformando-a em parte da arquitetura e do espao sensorial (e cultural) das cidades contemporneas. Destacamos, finalmente, a contribuio da colega Lisa Allen-Agostini, escritora de Trinidad e Tobago, que sempre nos agracia com sua simpatia

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indescritvel e sua prosa incomparvel. Desde que conheci Lisa na Universidade de Miami e a encontrei, posteriormente, no Bocas festival, pude conhecer de forma mais aprofundada um fragmento dessa arte caribenha que muitas vezes escapa de nosso conhecimento. Nesse sentido, The Gun um conto duplamente importante: ao mesmo tempo em que nos insere, apreensivos, em um enredo arrebatador, apresentanos a uma literatura relativamente nova a ns brasileiros. Desejo-lhes uma tima leitura!

Juan Filipe Stacul Editor Chefe

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contos
Bailarina da Meia-Noite
Ana Paula Lopes

aquela noite de ano novo, eu estava em meu escritrio tentando escrever um novo conto, porm nada me trazia inspirao. No havendo mais ningum em casa, o silncio do lugar comeava a me angustiar. Como era possvel eu estar to s numa noite de ano

novo?, pensava comigo. E a rua, toda iluminada pelos restos de decorao de natal, somente aumentava minha solido. No digo que isso ruim. No . Pois se no fosse a solido da noite, o que seria dos grandes poetas? De qualquer forma, no h companhia mais sincera nessas horas do que uma boa e triste trilha sonora. Pensando assim, busquei, entre meus discos, algo que pudesse embalar uma noite festiva e solitria. A valsa comeou a se espalhar pelo ar. Fechei os olhos e respirei fundo, tentando, de fato, absorver cada nota como se fosse o perfume de dama da noite. E nessas horas que o destino nos faz voltar no tempo e se arrepender das escolhas erradas que fizemos na vida e, talvez, at se perguntar como estaramos hoje se tivssemos tomado outros caminhos no passado. Aquela msica me trouxe um rosto do passado, cuja dona fazia tempo que no ilustrava meus pensamentos. Onde andar Amanda? Uma velha amiga, personagem de minha juventude. Amanda era uma mocinha alegre que morava no meu bairro quando eu tinha por volta dos dezoito anos. Conhecemo-nos por acaso, mas, desde ento, nos tornamos os melhores amigos. Pobre Amanda... Seu nico pecado foi me amar demais, enquanto eu fingia desconhecer este amor, pois queria manter nossa amizade e sabia que no poderia machuc-la. O curioso que ela era bailarina e, mesmo com a nossa grande amizade, s a vi danar uma vez, no seu aniversrio de dezoito anos. No tempo, eu estudava fora. Mas to insistente era a moa, que me fez largar os estudos para vir v-la. A festa era

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na casa dela, no salo de festas. Ela veio me receber na rua, com um sorriso que mal lhe cabia nos lbios. Achei que no viesse... Ela disse com uma pitada de sensualidade na voz caprichosa. Eu prometi que viria. Respondi num abrao forte. Feliz aniversrio. Amanda estava linda. Vestia um vestido azul e os cabelos soltos em belos cachos castanhos. Pela primeira vez, senti que podamos realmente ficar juntos. Ela estava to feliz ao meu lado que parecia estar diante de seu grande dolo. Mesmo assim, se continha na pose de moa educada e fina da poca. Passamos a noite nos divertindo naquele grande jantar de aniversrio. J no fim da noite, todos j haviam jantado, ela veio at mim e disse baixinho ao meu ouvido. Precisamos conversar. Venha comigo. Ela me levou at o jardim, onde no havia ningum alm de ns dois. J no sorria. Parecia que estava prestes a me dizer algo muito srio. No fundo, sempre soube que chegaria a hora em que ela no seguraria mais o segredo do seu amor por mim. Mas eu no estava preparado. Estava com vinte anos na poca, namorava uma moa na cidade onde morava, queria mais me divertir. Definitivamente aquela no era a melhor hora! Ela comeou a falar. Sabe que eu nunca entendi os homens? J eu no havia entendido a pergunta, o que ela queria dizer com aquilo? Ela continuou. O que tem de errado comigo? Por que ningum me quer? Amanda j no sorria. Agora parecia querer chorar. Senti o corao apertado ao ver minha amiga daquele jeito. No h nada de errado com voc, Amanda, voc bonita, inteligente, engraada... E que diferena faz? Ela me interrompeu. Eu estou sozinha do mesmo jeito. No verdade. Garanto que tem um monte de pretendentes na cidade... Ela lanou-me um olhar raivoso, como se fosse me atacar, e disse: Como amiga!

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Senti que aquele amiga tinha vindo na inteno de me agredir. Mas tentei disfarar e contornar a situao. Talvez voc no tenha percebido, mas voc tem tudo para que qualquer um se apaixone por voc. No h como te conhecer e no se apaixonar! Voc pode ter quem voc quiser... Amanda me deu as costas perdendo o olhar entre constelaes na noite escura. Eu no pude ter voc... Amanda disse baixinho, encolhendo os ombros, como quem se fecha de vergonha. Amanda, voc sabe que eu gosto de voc, voc minha melhor... Amiga? Ela me interrompeu novamente, mas agora em lgrimas. Acha que tudo que eu fiz por voc foi porque queria ser sua amiga? Voc no entende no ? Amanda... No. Ela continuou. Voc no entende. Mas no se preocupe que eu vou te explicar... eu menti. Esperava que depois de dois anos voc entendesse, mas no... Amanda, o que foi? Eu queria que voc me visse, pelo menos uma vez, no como sua melhor amiga, mas como mulher! Queria que soubesse quanto o amo, de todo meu corao e com toda a minha alma. Queria que correspondesse, mas no! Sempre serei sua amiga! Amanda, eu no estou entendendo... Por que isso agora? Eu vou me casar! Agora entendeu? Esse ano que voc passou fora, eu conheci o homem certo de que voc tanto falava que um dia eu encontraria. Eu fiquei noiva e vou me casar. Mas adivinha: o homem certo no assim to certo, sabia? Eu estava confuso. Amanda acabara de se declarar em prantos a mim porque ia se casar. No era algo que fizesse sentido, ou pelo menos, no fazia pra mim. Apesar de ser perfeito, o principal ele no tem. Porque meu corao a ti pertence! E nunca se importou com isso. Estou lhe dando uma ltima chance... Diga que me ama e eu termino meu noivado agora mesmo. Serei sua. Caso contrrio, no me procure mais, est bem?

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Naquele exato momento, uma tia dela veio procur-la para dizer que a esperavam para a valsa. Eu, porm, nada tinha respondido pobre moa. Mas esta secou as lgrimas com as costas das mos e, tomando-me as mos, disse: ltima chance... Diante de tudo aquilo, mil coisas se passavam pela minha mente. Amanda ia se casar? Em nenhuma das cartas ela havia mencionado sequer um namorado. Eu senti uma angstia, um n na garganta. Amanda era minha melhor amiga, sempre a vi assim, eu no podia simplesmente dizer que a amava sem que eu realmente sentisse isso. Por isso, tudo que eu pude dizer foi: Me desculpe. Amanda sorriu com uma imensa doura nos olhos molhados e respondeu: Tudo bem, eu j esperava por isso. E para a tia: diga a todos que danarei Valsa da Despedida e que danarei sozinha. A tia se espantou com o pedido. Mas e o seu... Diga a ele que hoje danarei sozinha. Amanda respondeu. Por favor... E assim ela fez. Foi at o centro do salo e valsou sozinha. Foi a ltima vez que a vi. No sei se se casou ou se teve filhos, nunca mais tive notcias. Fazia anos que no pensava nela, por que me lembrei logo agora? Fui at a janela. Os fogos do ano novo comeavam a estourar no cu. O telefone tocou. Fui atender. A voz do outro lado comeou a falar: Al? Por favor, o Professor Moreira mora a? Sou eu. Quem fala? No sei se o senhor vai se lembrar, j faz cinqenta anos, mas minha av precisa te ver. Lembra-se da Amanda? Anotei o endereo e foi imediatamente at l. Ainda da porta, pude ouvir a valsa tocar. Quantas recordaes me traziam aquelas notas... Bati porta. Logo fui atendido por uma mocinha com um sorriso alegre. Professor Moreira? Ela sussurrou. Sim. Ela est no quarto, mas no sabe que te chamei. Espero que saiba aproveitar bem a surpresa.

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A mocinha me levou at Amanda. L estava ela deitada na cama. O tempo havia lhe levado a juventude, mas no o brilho no olhar. O mesmo brilho de quando me viu chegar ao seu aniversrio de dezoito anos, eu via agora ao me receber. Senteime numa cadeira cabeceira da cama. Ela tomou minhas mos e, olhando em meus olhos, disse: ltima chance... No posso esperar mais cinqenta anos. Eu sorri, ali estava minha velha amiga. Como pudemos nos separar por tanto tempo? Eu no conseguia me perdoar por ter deixado que isso acontecesse. Senti sua falta, minha amiga. Bailarina da meia noite. Tudo bem, eu j esperava por isso. Amanda, eu te amo. Amanda sorriu docemente e, num suspiro profundo, adormeceu ao meu lado, dizendo: Eu sempre soube disso.

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Latejantes Horas
Brenda Mar(que)s Pena

gua fria de uma fonte escorria a sonorizar a tarde pela janela; os micos, pssaros e cigarras continuavam seu canto, formando uma paisagem peculiar de um lugarejo longe da agitao urbana. Mas, diante de toda calmaria, algo pulsava freneticamente das entranhas e todo ambiente se

rompeu em uma hora latejante, como um martelo a destruir cada veia do crebro com o seu barulho ensurdecedor. Assim, certo dia sentiu o homem que buscava nas montanhas de Minas refgio para as preocupaes cotidianas. Mas afinal, o que era aquele rudo latente nos tmpanos que fazia a cabea doer alm do insuportvel, a ponto dos sentidos irem se esvaindo pouco a pouco? A sensao provocada era como de uma morte sbita: o corao a bombear mais sangue que o normal, a ponto de entupir veias e artrias. A presso daquelas horas era demasiada e diante daquela dor flamejante, interrompeu-se o encanto da mata. O que teria provocado aquela perturbante sensao? A resposta estaria nas guas, em alguma picada de um inseto peonhento ou quem sabe teria sido provocada por uma outra pessoa? A evidncia mostra que aquele homem em busca de refgio nas Minas Gerais procurava tambm o que de mais precioso surge por estas terras, entre todas as belezas naturais escondidas pelas cidades e povoados montanhosos: a liquessncia perfumada de uma figura feminina, capaz de provocar ao mesmo tempo paz e inquietude, como se os pulsos fossem cortados de uma s vez, mas a vida no se esvasse neste limiar entre vivenciar o extremo de existir ou no neste plano e fosse necessrio mais energia e fludo do que o corpo capaz de produzir. Diante daquela sensao provocada por alguns instantes de fulgor intenso, aquelas horas despertaram a plenitude capaz de elevar o corpo a estgios pulsantes nicos e desencarnar naquele momento no seria exatamente migrar para o paraso. Como desejar livrar-se de um momento de permanncia ou pelo menos de vislumbre da possibilidade de outras experincias sensoriais como esta? S a recordao

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daqueles momentos j poderia provocar calafrios, despertar os sentidos mais ntimos, exalar cheiros e desencadear pulsaes provocadas pela memria latente. E neste mpeto de recobrar o flego e o pulso, a respirao difcil foi voltando aos poucos e a dor se aliviando diante da viso da mulher que carregava dentro dela um rio, capaz de ao desviar de curso despejar tanto lquido, que alagava qualquer ambiente. Assim, naquela tarde, diante da fonte de gua, no meio do som de pssaros, cigarras e macacos, antes de mais um pr-do-sol, depois do crebro pulsar como um terremoto, a vida daquele homem no se foi, mas tampouco permaneceu sendo a mesma e jamais seria, desde que ele provou o suco daquela mulher, destilado de prazer intenso. Foi necessrio para ele nadar todo o Atlntico e atravessar continentes s para perceber que a cura para toda dor encontrar-se-ia no soro antiofdico, roubado do prprio veneno da vbora: a encantadora Lilith a perturbar para sempre seus sonhos e a lhe tirar do seu lugar, levando-o para o rio dos prazeres intensos, nos extremos onde todo o lquido corpreo jorra e as pulsaes alcanam o estgio em que a matria e o tempo de tornam ilimitados. E neste novo estado de ser, no se pode explicar os limiares entre o deleite pleno e o sentir-se morto por um momento, uma pequena morte que leva a liberdade, ao respirar, ao menos por uma hora, latejantes sensaes.

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Toque desejo da morte


Deirka Hangelus

ra linda, uma menina muito querida, porm invejada. Sua beleza era celestial. No havia na comunidade dos Anjos menina igual a ela. Por onde passava jovens faziam cortejo. Ela era a beleza e o corao daquela cidade.

Outono chegava, os dias eram mais lindos nesta poca. Ela adorava, mas no esperava o que o destino iria aprontar. Uma armadilha cruel e dolorosa: Lcia j no seria mais to linda, nem especial - mas amaldioada. Filha caula da famlia Hangelus - esta famlia era bem conhecida e a mais antiga da cidade, os fundadores da cidadezinha Anjos, Lcia tinha um brilho a mais. Seus irmos, Joseph e Arthur, eram jovens soldados, que estavam em Mariah Luz, cidade vizinha, lutando contra o rei ditador ckilles Dmenes. Voltando a Anjos, Lcia caminhava todos os dias. Ela ia a praa e principalmente a igreja, era muito devota dos Anjos. Acreditava na existncia deles e de que podia conversar com eles enquanto dormia. A sua pureza concedia esta permisso de contato com o celestial. Era aniversrio de 18 anos de Lcia, a madrugada estava fria, e em seu quarto um vento fria insistia em bater na sua janela, ela levanta e olha l fora. Era um temporal que estava chegando. Ventava, trovoava, relampeava, as pessoas da cidade nunca haviam visto um temporal igual aquele. Todos ficaram com medo, menos Lcia, amava temporais. Neste dia a cobrana de uma aposta seria acertada. Fazia e j se tornava moa, deixava a pureza e a inocncia para ser uma mulher, uma mulher prometida ao tirano, este seria o seu companheiro, seu amor, seu marido. Ela no queria casar, a sua vida queria aos anjos dedicar, sua famlia no aceitava. Deveriam, mas no podiam contar o real segredo e o motivo deste casamento forado. Rogels era prncipe de Mahutine, um reino prximo a Anjos, ele era um grande feiticeiro e a famlia de Lcia concedeu uma magia, trouxe a eles a vida de sua pequena menina, Lcia havia nascido sem vida, sua pele era branca e fria, sua me em desespero prometeu se algum conseguisse trazer e dar a vida a sua filha, a mo dela

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em casamento teria, e assim que completasse 18 anos o casamento seria realizado. Ouvindo isso muitos feiticeiros apareceram, mas nenhum conseguiu dar vida a criana. Todos estavam perdendo a esperana quando surge Rogels, o feiticeiro mais poderoso de seu reino, e o mais amaldioado, trazia tatuado em seu destino a praga de viver eternamente sozinho, mulher nenhum o amava. Ele deu vida a Lcia e a sua mo teve prometida. Os dias passaram ele acompanhava de perto o crescimento de sua amada, por ela tinha um imenso amor, a desejava como nunca desejou uma mulher em sua existncia, Lcia era para ele a esperana de ser amado e desejado por uma mulher. Porm Lcia no o correspondia, o amor dela era dos anjos, a vida dela era os seres celestiais. Rogels no gostava quando ela ficava na igreja por muito tempo, ele repudiava anjos, mas pelo amor da amada aceitava que ela fosse ir igreja. Chega ento o sai do casamento, a cidade inteira era festa, era um casamento de juramento e promessa, devia ser cumprido. Mas ningum imaginava que seria o fim de Lcia. Todos na igreja s faltavam entrada da noiva. Chega Lcia linda em um vestido branco como asas de anjos, ela estava majestosa. O casamento j ia comear, mas surge uma mulher trajada de preto, asas negras, era o Anjo da Morte que Lcia tanto visitava escondida na igreja. Antes que houvesse algum balburdio o Anjo Khell fala que veio levar o prometido a ele e castigar o traidor de sua amizade. Ningum naquela igreja entendeu o que o anjo queria menos a Lcia que no aguardava a cobrana de um traidor. Naquela escurido e na igreja todos estavam com medo, Lcia aponta ao anjo o prometido, ele havia feito um pacto do anjo, que em troca da vida devolvida por Rogels, a dele teria que ser tomada, ele quebrou a maldio de dar vida a um ser morte, isso o libertou da maldio de eterno, o que era bom ele era mortal, mas isso custou caro, a sua amada o traiu, ele daquela igreja foi levado, em seu rosto lgrimas de um amor no correspondido escorria, em troca desta ingratido, em sua amada condenou vida eterna. Lcia no questionou, no havia em seu rosto resqucios de arrependimento, para ela eternidade no era nada diante de um casamento forado. O anjo partia quando voltou-se para todos e a Lcia disse, voc traiu um homem que deu a vida sua, que a amou e protegeu dos inimigos, e a este carinho retribuiu matando-o, no posso arrancar a sua vida, mas lhe deixo a maldio todos

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aqueles que se aproximarem de voc a vida perder, voc ser mais sedutora e ser minha serva eterna, trar muitas almas para mim. Em desespero ela fica, mas o mau j estava feito, agora era dor e mortes naquela cidade que um dia foi luz. Lcia agoniza, todos que ela ama, perdem a vida ao aproximarem dela, ela sente em sua eternidade dor e sofrimento. Perdeu tudo, sua f em anjos ruiu ao dio. O seu maior erro foi deixar cordear por um anjo justo e traioeiro. O beijo pecado naquela igreja selava a sua maldio.

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A mulher do balaio
Estela da Silva Leonardo

oje, pela manh, Catarina estava j com seu balaio de frutas na cabea. Ela vinha pela rua descala, tropeando nas pedras fincadas da rua. Catarina sempre foi mulher simples, que aprendeu cedo a se virar. O pai morreu h uns dois anos e deixou sua esposa aos cuidados

dela, sua nica filha viva. A me de Catarina, dona Eullia, h muito no se via, nem na janela, onde costumava ficar. Ela estava de cama h no sei quanto tempo. Vivia ento Catarina a cuidar da me doente e dos seus trs filhos de pais incertos. Catarina j teve irmos, dois pra ser mais exato. Um morreu ainda menino, vtima de pneumonia, e o outro morreu h uns trs anos em um acerto de contas. Vive agora Catarina, seus trs filhos e a me doente em uma casa ali na esquina. Aquela negrinha aprendeu ainda cedo a colocar comida na mesa. Uma conhecida, amiga da famlia, tem um stio no muito longe daqui. Ela permitiu ento, que Catarina vendesse as frutas que o stio produzia. Este stio tinha praticamente todo tipo de frutas. Catarina, ento, todos os dias, antes do sol nascer, sai de casa rumo ao stio, apanha suas frutas, e sai com seu balaio pelas ladeiras da cidade. Outro dia estava Catarina descendo com seu balaio na cabea por uma ladeira no muito longe daqui, quando um sujeito saiu de um bar apressado e, sem v-la, derrubou o balaio de frutas. Um monte de gente se ajuntou, alguns riram dela e ficou Catarina ali desnorteada no meio daquela humilhao, cada no cho vendo seu balaio e as frutas rolando a ladeira. As crianas que estavam por ali fizeram a festa com as frutas espatifadas. Umas senhoras, vizinhas do bar, ajudaram Catarina a se recompor. Uma senhorinha que observava tudo da janela sentiu pena da negrinha e quis ajud-la. Chamou uma das crianas que estavam ali brincando e mandou que a chamassem. Mesmo sem saber do que se tratava, Catarina no queria nada alm de sair dali o mais rpido possvel. Pegou seu balaio vazio e entrou na casa da senhorinha que ainda observava pela janela.

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A senhora, com um olhar carregado pela velhice, nada disse. Apenas pegou um embrulho de jornal e entregou-o negrinha. Catarina observava aquela casa, de aparncia luxuosa, porm corroda pelo tempo. Viu, dentro de um armrio, um conjunto de pratos e copos que reluziam, de to brilhantes. Depois, distraiu-se observando seu reflexo em um enorme espelho. Catarina h muito perdera a vaidade, andava desarrumada, seus cabelos estavam escondidos em um leno encardido e suas vestes estavam largas. Ela se lembrava do tempo de infncia, dos vestidos e sapatos que seu pai lhe comprava. Hoje, nem sapatos podia comprar. Tinha apenas um par, que lhe ficavam sempre apertados, mas lhe serviam aos domingos, quando ia igreja. Moa, moa! Disse velhinha que no entendia o silncio da negrinha frente ao espelho. A senhora desculpa eu pela desateno. Catarina disse meio encabulada. A senhora entregou-lhe o embrulho e recomendou que o abrisse somente quando chegasse em casa. Mesmo sem entender o motivo de tal pedido, Catarina saiu agradecida. Nem olhou para os lados, e procurou esquivar-se o mais rpido dos curiosos que a espreitavam pelas janelas e pela porta do bar e ainda seguravam o riso do acontecimento. No caminho, Catarina ainda pensava sobre a sua imagem refletida no espelho. Tentava a todo custo lembrar-se de quando se deixou descuidar tanto, mas no se lembrava. Em poucos minutos, estava em casa, chegou at a porta do quarto onde sua me estava, olhou-a por um instante e foi ver onde estavam os meninos. Pra dentro cambada! J tarde. Gritou bem alto a negrinha. Os meninos, que brincavam em um terreno baldio prximo, entraram. Eles, todos sujos dos ps cabea, foram mandados direto para o banho. Catarina, que at a esta hora havia se esquecido do embrulho que havia colocado dentro do balaio e deixado sobre a mesa, lembrou-se repentinamente do mesmo e correu a abri-lo. No conteve as lgrimas ao ver o que tinha dentro, suas pernas estremeceram e faltou-lhe cho. Puxou uma cadeira e segurando os jornais amassados que formavam o embrulho tentava contar por entre as lgrimas as muitas notas que havia dentro do mesmo. No conseguiu saber ao certo quanto dinheiro havia ali, contudo

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sentiu uma felicidade nunca antes sentida. Seu corao palpitava e as lgrimas desciam sem parar. Catarina colocou o embrulho j aberto em cima da mesa e aguardou alguns instantes at as lgrimas cessarem. Foi ver se os meninos j tinham terminado o banho e deu a cada um dos filhos, um pano para se secarem. Deu mais uma espiada na me que dormia e voltou a cozinha onde estava o embrulho. Agora, mais tranqila, pegou as notas e desamassou-as. Nunca havia visto tanto dinheiro. Ficou sem entender o que havia acontecido. Tentava a todo custo entender o motivo que levara a velha senhora a dar-lhe tamanha quantia. Sentiu-se aliviada de um peso que a gente carrega nas costas quando as contas chegam e quando a comida falta. Agradeceu a Deus e decidiu que, no dia seguinte, voltaria casa da senhorinha para agradecer a ajuda. Catarina foi ao fogo, esquentou um mingau de fub que sobrara do almoo, juntou com um pouco de feijo preto batido que a vizinha lhe dera e colocou um tanto no prato de cada um dos meninos. Depois de comerem, deitou-os no colcho duro no cho da sala e apagou a luz. Logo aps alimentar sua me, Catarina tambm comeu um pouco daquela mistura estranha. Veio na sua cabea a ideia de comer algo melhor do que aquilo e decidiu que na vinda da casa da senhorinha passaria no aougue da esquina, saldaria sua dvida e compraria um bom tanto de bife. Mal pde dormir e, dessa vez, o motivo no era o colcho duro que ressaltava as tbuas da cama. No dormia pensando em tudo que lhe ocorrera naquele dia. O cho duro que pisara pela manh, a cesta de frutas cheia at a boca, a humilhao na ladeira, as frutas rolando pelo cho, lembrou-se at de alguns rostos que caoaram dela, e tambm das vizinhas que a ajudaram. Veio em sua mente, novamente, sua imagem refletida no espelho, pensou em comprar um espelho, h muito tempo no tinha um. Pensou na sorte que teve de conhecer aquela senhora bondosa, pensou em Deus e agradeceu a Ele. Dormiu. Quando amanheceu, Catarina no foi, como de costume, apanhar as frutas para vender. Apanhou o embrulho de notas, colocou dentro de uma sacola e saiu rumo casa da senhora, sua salvadora. Nem terminou de subir a ladeira e viu uma movimentao estranha em torno da casa da senhora, ficou sem entender o que aquela gente toda fazia ali. Viu alguns

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conhecidos pelo caminho e passou sem falar nada com ningum. Viu muita gente estranha, bem arrumada e muitos carros luxuosos parados na rua. Aproximando-se da casa, viu que a multido era maior dentro da prpria casa da senhora. Entrou apressada. As pessoas estranharam aquela negrinha no meio de to distintos amigos e parentes. Alguns acharam que fosse uma empregada da casa e pediram que lhe servissem algo para beber. Catarina nem escutou os pedidos e continuou entrando, procurando aquela senhora que ela nem havia perguntado o nome no dia anterior. Viu que alguns se aglomeravam em torno de uma caixa de madeira na sala, aproximou-se procurando passagem em meio aglomerao. Quando enfim chegou mais perto, mal pode acreditar no que via. Estava morta! Estava morta aquela senhora to bondosa! Catarina ficou ali durante alguns instantes, imvel. Sentia algo que no podia descrever. Sentiu tristeza pela morte de algum que mal conhecera. Quem era aquela senhora? Por que lhe dera aquele embrulho? Sabia que sua hora chegara? Por que ela? Por que ajudar aquela moa que mal conhecera? Por que ajudar aquela pobre mulher que nem tivera o atino de perguntar seu nome? Por que ela? Por qu? As perguntas giravam em torno dela. Sua cabea fervilhava. Sentiu-se mal, precisou retirar-se janela, pois lhe faltava o ar. Sua vista embaralhava e teve dificuldade para chegar at l. Ficou ali uns instantes, respirou fundo, sentiu fome. Lembrou-se que no havia comido nada antes de sair, tamanha sua pressa. Quando se sentiu melhor, comeou a observar as pessoas que ali estavam. Alguns se pareciam com a senhora. Todos muito bem vestidos com roupas em tons escuros. Alguns estavam com os olhos inchados e no saam de perto do caixo, algumas mulheres tinham os olhos parados como se ainda vissem aquela senhora ali sentada ao sof. Catarina ficou ali por um tempo sem saber o que fazer. Sem respostas, decidiu sair. Quando alcanava a sada viu que algumas vizinhas comentavam o ocorrido. Morreu de velhice a pobrezinha! Disse uma vizinha de frente. Pobrezinha que nada, ela tinha muitas posses e dinheiro aos montes. No v as roupas de seus filhos? No sei o que ela fazia ainda morando aqui. Disse outra vizinha em tom mais baixo.

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Resolveu ir embora e, ao alcanar a rua, agarrou a sacola em suas mos e saiu. Pensou em contar o que ocorrera a alguns dos filhos da senhora. Desistiu no mesmo instante. Quem acreditaria nas palavras de uma negrinha? Diriam que era ladra e tomariam o dinheiro. Ela poderia ser presa e quem poderia depor a favor de uma pobre vendedora de frutas que nem sapatos possua? Foi pra casa, sem nem se lembrar de que havia prometido a si mesma passar no aougueiro. Entrou e foi direto ao quarto da me que a esta hora j estava acordada. Pediu a beno e foi cozinha, tirou de dentro da sacola o embrulho de jornais e abriu-o novamente. Dessa vez reparou um pensamento bem pequeno, que havia no canto da pgina de um dos jornais. Leu: As almas belas, so as nicas que sabem o que h de grande na bondade. Franois Fnelon No entendeu muito bem a frase, mas achou bonito e pensou que aquilo significava alguma coisa. Pegou o dinheiro, retirou algumas notas do monte, guardou o restante em uma lata vazia do armrio da cozinha e completou a lata com os jornais amassados. Lembrou-se dos bifes e pensou tambm em umas batatas. Saiu pela rua descala. As crianas brincavam na rua. O sol estava a pino.

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Naquela tarde, em que encontrei Mykaela Wondracek


Francisco Nunes

oi s 2. (Seu Albuquerque Maximiano sempre dizia: No 2, 14 horas, 14! 2 da manh. o dia tem 24, dois ciclos de 12 horas. Se no explica, ningum sabe a qual ciclo voc est a se referir. Ento, 14, 14 horas!) Eu cheguei 13

minutos antes das 2. As trs no haviam chegado ainda. Ento, esperei com pacincia. Sempre fico irritado com atraso e com quem me pede pacincia. No tenho, nasci sem, no me peam. Atrasos me irritam e minha inexistente pacincia me diz que devo ir embora, deixar tudo, xingar. Sempre fao isso. Mas como ela estava com as duas, naquele dia no fiz. Esperei. O inverno estava chuvoso. Comeou a chover de novo logo que cheguei. E isso aumentou a irritao, a sensao de estar perdendo tempo, de no ser respeitado pelas trs, pois eu cheguei no horrio, um pouco antes at como sempre fao, elas podiam ter chegado tambm se quisessem e me respeitassem. Mas ainda no eram 2. Nem estava muito frio. Pedi um caf espresso (um dia me explicaram porque no com x, mas esqueci. Txi com x e exemplo tambm e cada x tem um som diferente. Como pode? O x um grande mistrio pra mim. Ele me assusta um pouco, pois pode assumir personalidade. Um psicopata. um cs ou um z. Pode ser a causa desconhecida da morte de milhes um veneno x exterminou a populao ou aquilo que ningum consegue explicar, mas parece bvio pra todo mundo: o x da questo. Qual o x da questo que no tem x e todo mundo finge que entendeu a explicao? Marque com x sua vtima. No x do mapa est o tesouro. Tudo que multiplicado por x se torna enorme, incontvel, sem medida. O caf tinha uma espuma fina na superfcie.) A xcara pequena era antiga, de um tempo em que tomar caf fora de casa era to comum como hoje. Mas meu pai nunca deixou. Havia perigos. Sempre h perigos. E chovia. O relgio de ponteiros havia parado, talvez h dois sculos, s 2 horas, exatamente. Eu percebi isso, pois no moveu seus ponteiros desde que cheguei. Ento, fiquei em dvida: a que horas cheguei? s 2? Pensei ter entrado aqui 13

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minutos antes das 2, e como sei disso? E as trs no estavam. Ser que fui enganado por essa mquina morta e tambm estou atrasado. Ser que o universo presenciou esse cataclisma csmico: eu me atrasei? Poderia, por culpa de algum inconseqente balconista que no deu corda no bonito relgio antigo de ponteiros, ter havido, pela primeira vez desde que o tempo foi criado, que, enganado, atrasado eu estava e estou? A xcara (comea com x) tremeu em minha mo, sangrando um pouco de caf com espuma no pires imaculado. Pousei-a com cuidado, temendo ser tomado de raiva e me vendo jog-la na parede no, no relgio, no balconista. As trs talvez j tenham passado por aqui, talvez elas se tenham surpreendido e irritado com meu atraso e j tenham partido, j tenham tomado caf em xcaras brancas e continuado a vida sem o incmodo de me esperarem por, quem sabe?, quantas horas, j estejam espalhando a conhecidos e desconhecidos que eu, inacreditvel mas verdadeiramente e primeira vez, havia quase di s pensar nisso perdido um compromisso por atraso. Uma atitude perversa delas, desumana, mas justificvel. Eu as havia ofendido cruelmente, iludido, desperdiado seu tempo. Tempo, tempo, tempo, o tempo parado no relgio me condena, joga na minha cara meu pecado venial, minha vileza. O caf est frio. A espuma sumiu. O sangue no pires parece ter secado. Os ponteiros imveis perpetuam meu crime. To brilhante quanto o relmpago l fora, uma idia surge diante de mim, quase fazendo com que eu sorria. E se eu perguntar as horas? Tremi. Minha mo conteve-se de derrubar a xcara. Corao disparou, assustado. Olhei ao redor, para me certificar de que ningum tinha ouvido meu pensamento profano. Quem havia pensado tamanha estupidez dentro de mim? No podia ter vindo de mim mesmo sugerir-me expor-me (som de s) aos outros, faz-los pensar que eu pensava ser possvel eu estar atrasado. Todos sabem que isso impossvel! A frgil tessitura do cosmos seria irreparavelmente abalada se as pessoas apenas aventassem a possibilidade: ele se atrasou. O relgio continuava parado e algum pediu um caf com leite e uma coxinha (outro x). Respirei fundo, expulsando (e ele muda de som de novo. louco!) aquele pensamento suicida, voltando sobriedade, ao controle de tudo. Preciso pensar com clareza, com calma, sem deixar ningum perceber o que se passa. Com a

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voz o mais natural possvel, pea mais um caf forte, sem acar. O balconista ouviu atentamente e sorriu. Estava tudo no lugar uma vez mais. Por enquanto. A chuva havia parado. S frio. Tentei ver, por aquela janela baixa com cortinas vermelhas ensebadas, se havia algum grande relgio l fora, em algum lugar. Mas eu sabia que no havia. Um homem parou na calada e olhou o relgio no pulso, depois olhou para mim, como se soubesse que eu precisava daquela informao. Mas no me viu e nada disse. Continuou caminhando, levando consigo seu relgio vital. A hora certa foi embora com ele. Comigo ficou a angstia. As engrenagens precisas se tornaram o mecanismo mais importante da vida. Aquele conjunto minucioso de dimetros, dentes, corda, eixos, distncias agora detinha o poder de macular ou resguardar meu carter, meu nome, minha reputao. E ele estava parado na parede, no pulso do homem que j ia longe, de posse de estranhos hostis. E talvez as trs, a essa hora, j estivessem divulgando para as fofoqueiras e as colunistas sociais da cidade: cansamos de esperar, fomos embora, ele, sim, ele! atrasou-se, no apareceu, falhou. Um homem levantou-se, colocou na cabea o chapu que estava sobre a mesa, ajeitou-se, pegou a bengala que encostara cadeira. Tirou da algibeira um relgio, um grande e belo relgio pendurado ao final de uma corrente de ouro. Fitei meus olhos nele, esperanoso. Aparentemente sem nenhuma razo, o homem no o consultou. Olhou para os lados, talvez tentando recordar se j havia pago o croissant com caf sem acar que havia comido. Inclinou-se um pouco para o lado, ajeitando a perna que parecia no ter fora e apoiando-se na bengala. Trouxe o relgio altura dos olhos. Parei de respirar. Quase gritei-lhe que dissesse em voz alta que horas eram. Ele cerrou os olhos. Parecia no enxergar direito, s com o esquerdo. E o silncio. Tudo em silncio. Todos em silncio. A expresso no rosto enrugado foi primeiro de preocupao (estaria atrasado tambm?), mas logo se abriu num sorriso quase infantil (teria descoberto que sobrava tempo?). Encaminhou-se para a porta, relgio ainda na mo, arrastando consigo o segredo eterno do instante marcado pelos ponteiros. Ningum o impediria? A porta se abriu. Ele saiu. Ela entrou. Com as duas, com xale xadrez. Viramme. Voc, hein?!, sempre pontual! O ponteiro dos minutos do relgio da parede comeou a se mover. Ele largou a bengala e, saltitante, seguiu pelo calado.

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Festa com Buf


Maria Beatriz Del Peloso Ramos

or favor, para a Avenida Rio Branco, esquina com Sete de Setembro. - pra j; graas a Deus a senhora vai para o centro. Estou vindo de Copacabana e fiquei engarrafado mais de duas horas. Aquilo l est uma

loucura, o trnsito todo parado; sei l porque, acho que so uns presidentes ou polticos que esto visitando o Rio; tem cordo de isolamento, segurana, patrulha pra tudo quanto lado, est uma confuso. Vou deixar a senhora no centro e sigo direto para casa. Hoje j deu tudo errado mesmo, melhor eu recolher mais cedo. Passei o dia tentando telefonar para o meu garoto, a gente ia se encontrar no escritrio onde ele trabalha, esperei a manh toda, nem trabalhei direito, e agora ele telefona e diz que no pode sair porque o chefe pediu um servio extra. E, s agora, ele me avisa! Esse meu garoto mais velho office-boy num escritrio de advogados, e disse que ia me arranjar um muito bom para pegar minha causa; a senhora v, meu txi novinho, pago as prestaes com o maior sacrifcio, agora atrasei duas e a financeira quer que eu pague trs de uma s vez! Como que pode? Diz que no recebe as duas atrasadas, s se eu pagar trs juntas. D pra entender? Eu quero pagar duas, trs juntas no posso. E era justo hoje, que meu garoto ia me apresentar ao advogado para resolver esse abacaxi para mim. Mas, filho isso mesmo! No se pode contar com eles para nada. S na hora que eles querem; e o celular s serve para ele falar que depois me liga, que agora no d. No d nunca e a mania de dizer:- depois eu retorno- conversa fiada! Fiquei esperando um tempo, retornou coisa nenhuma. Quando eu ligo, est na caixa postal. Ah, v pro diabo! Perdi meu dia de trabalho, no faturei nada, e ele me d esse bolo. Mas, sbado ele est l em casa, com a mulher, as crianas, todos para dormir, comer e ligar os ventiladores o dia inteiro. At a conta da gua j aumentou. Minha mulher dana de comprar comida diferente, diz que para agradar a sogra do meu garoto que, agora, tambm passa o domingo l em casa, leva um cachorro fino e orelhudo que ela tem, cachorro que toma mingau de manh e s anda no colo dela. J viu disso? Minha mulher est pensando em aumentar o puxadinho dos fundos e botar uma cama para a sogra. A mesmo que ela vai chegar na sexta-feira e s vai embora no domingo, depois do lanche. Mortadela

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pobre, tem de ser presunto! Diz que se comer mortadela fica com dor de cabea. Dor de cabea eu que sinto, minha senhora, doze, quatorze horas nesse inferno de calor, nesse trnsito engarrafado e atolado de manh noite. Eu era bacana, bem apanhado, usava camisa de boto, perfume, tinha um monte de morena que me queria; agora estou gordo, com o colesterol alto, fazer o qu? Meu filho do meio est tentando tirar o 1 grau, j faz tempo, mas diz que quer tocar numa banda. Isso l enche barriga? No vai dar em nada. A caula, se Deus quiser, um dia vai para a faculdade. Vou fazer questo de levar a menina de txi, toda manh, at o prdio grande da universidade, l perto de casa, no Maracan, e quero v-la entrando com a mochila pesada, cheia de livro; e depois que tirar o diploma, na hora de preencher essas fichas que a gente tem que preencher, pela vida afora, ela vai poder escrever, no quadradinho da escolaridade, um superior, bem bonito.Vai dar tudo certo, s ela despachar aquele moleque que fica toa, conversando no porto l de casa, quer dizer, ele acha que conversa, mas no fala nada, parece um empacado, a gente pergunta as coisas e um custo para ele responder; quando responde, diz um -hchocho ou um -valeu-, e s. Cara sem graa esse, e est rondando demais; j falei para minha mulher ficar atenta, tem que botar olho nele. Pela menina, passei a vida economizando. Todo final de ms tiro o dinheiro da prestao do txi, da despesa da casa e o resto entrego limpinho minha mulher para ela depositar na poupana. Porque o salrio dela, da faxina no shopping, s para as coisinhas midas. Ms passado, tive que comprar uma roupa nova porque foi o casamento da minha cunhada e a mulher falou que a festa era chique e que eu precisava de um terno bom. A cunhada contratou at um buf. Eu estava doido para ir numa festa com buf. Nunca tinha ido, nem sabia como era. Coisa fina, muito salgadinho, bebida de qualidade, garom oferecendo uns aperitivos caprichados, de primeira aquele buf. O colarinho da camisa me incomodou um pouco, porque estava apertado, meu pescoo grosso, mas eu estava gostando do buf, o garom chegava, olhava, oferecia, eu aceitava, pegava um guardanapo, agradecia, comia, e assim foi a noite toda at que minha menina sentou-se do meu lado e perguntou: -Est gostando da festa, pai? -Est tima, muita fartura! -Sabe quem pagou o buf?

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-Sua tia, ora. -No pai, foi voc. Eu, minha senhora, eu paguei por aquele buf. Minha mulher mexeu na poupana. Alis, h muito, eu desconfiava que ela vinha mexendo. Desde quando o pai dela morreu e eu tive que enterrar o velho, percebi que j estava faltando dinheiro na conta. Depois, vieram os lanches no shopping com as colegas, os aniversrios, sorvetes com no sei quantas bolas e caldas, uma blusinha da moda, a sandalinha da liquidao e eu sustentando a farra. por isso que eu atrasei as prestaes. Mas a festa com buf acabou. Agora, quem guarda o dinheiro sou eu. E a madame que contratou o buf, que nem est falando direito comigo, acorda todo dia, duas horas mais cedo, e com a cara amarrada vai para a cozinha fazer comida, porque arroz e feijo a quilo, no restaurante do shopping caro, pesa muito, e ela bate um prato de trabalhador de todo tamanho; e, alm de ser pobre, cheia de luxo, diz que no come feijo de vspera, nem arroz dormido; os dois tm de ser fresquinhos, feitos na hora. Pois ento isso: ou a madame leva de casa, ou passa fome. Vai ficar com raiva de mim, pode morrer de vergonha, mas vai ter que carregar, todos os dias, a bolsa marmitex dupla, forrada de isopor e ala de nilon, se quiser comida farta e quente. E agora, eu que estou me divertindo com a festa da marmita, sem pagar nada. Chegamos, minha senhora.

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The Gun1
Lisa Allen-Agostini

he pothole was an open sore on the scabbed road. Justin walked around it and hitched his book bag high on his shoulder so the trailing ends of the straps wouldnt drag in the pool of mud and stain his crisply starched

school shirt and pants. He had spent half an hour ironing his uniform that morning. He was careful, too, to step where his clean black suede Clarks would stay storefresh, away from the orange-brown sludge left by rain on the roughly paved ground. It was 8:15 and he wouldnt have time to clean the boots again before he got to school. The first bell had already gone, he knew. Lichelle was lagging; he gave her hand a little tug and she sped up behind him. Way, faddah, called a clean-shaven boy leaning on a mango tree a few feet down the street. I have it nice this morning, eh! He plucked a cigarette from behind his ear, holding his other hand loosely clenched, palm up, at waist height. His Clarks were just as pristine as Justins, but he was wearing an NBA basketball uniform, not school clothes. The bright white of the silky vest dazzled Justins eyes; the sun had come out and dappled the other boy through the spears of lush green leaves. What happen now, faddah, Justin replied. He and Lichelle didnt break stride. The other boy grinned as they passed him. A thin black puppy ambled across Justins path and he focused on the fluffy hair sheathing its protruding ribs. A patch of mange was spreading across its bony hips. Lichelle giggled. Pedro, bathe your dog, nah. Look he getting minge. Pedro pursed his lips and made a kissing noise; the puppy turned to look at him but swiveled back its wolfish head and made to follow the boy and girl walking down the street. Like Mackie going to school with you today or what, Lichelle? The boy called the dog again and it halted, looking with longing at Justin as he walked away. Justin shook his head and went on. Check me when school done, nah,

This story was first published in sx salon, issue 5.

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faddah. If I not here I inside. Wake me up if is anything. But Justin was nearly out of earshot already. Justin liked Mackie. He wished he could stop and tickle his pointed ears and snout. When he had the time he liked to sit under the mango tree on a makeshift seat of cardboard stacked on an old beer crate with Mackies head on his lap or his paws on his chest. He never let the other boy see it when Mackie licked his face with a soft, wet tongue, his shaggy tail wagging so hard his whole body snaked after it. Justin glanced back at Mackie and saw the puppy lapping water from the pothole behind him. Out of the corner of his eye he saw Pedro lick the end of the joint he had finished rolling. Pricking his ears at the rumble of an approaching car, Justin hurried to the corner, pulling Lichelle behind him. He flagged down the black sedan and they ducked inside the back seat when it pulled to a stop in front of them. Justin caught the gaze of the driver and raised his chin in greeting. Morning, Ben. The driver grunted a response. Music boomed from speakers as big as buckets embedded in the cars interior; Justin bobbed his head and sang along with the song. It was one of his favourites: Money, money, money, ha ha! My money money money, ha ha! chanted the singer in Jamaican patois. Me have money in a jug, money in a paint pan . . . Lichelles voiced piped up, interrupting Justins singing. Jussie, why Pedro does treat Mackie so? Because Mackie is a pot hound. So? So, he said in a slow voice, Mackie mother is a pedigree pit bull. Pedro vex because a boy pot hound come in the yard and breed she when she was in season. What is in season, Jussie? He rolled his eyes but continued to answer without impatience. That is when lady dogs does be ready to have babies. Oh. But Mackie nice. Why Pedro does treat him so bad? Because Pedro find Mackie not as good as a real pit bull. That is why Mackie does have to thief food from the mother dog and Pedro doesnt feed him. And that

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is why Pedro does let Mackie run in the road so. All the other puppies in the litter, Mackie brothers and sisters, done get bounce down in the road already and dead. They dead? Her eyes were shiny and wide. I dont like Pedro. Ent that is Mackie mother tie up by the side of Pedro house? Why Pedro dont tie up Mackie like he does tie up the mother dog? You want me drop she in school, star? Ben interrupted, again meeting Justins eyes in the rearview mirror. The car was paused at the entrance to the lane leading to Lichelles school. Yeah, me aint fraid that, Justin replied. It would save him a few minutes if she were taken right to her school gate, otherwise hed have to get out, walk her to the gate, walk back out, and take another taxi to his own schoolalthough, since he was already late, it didnt really matter either way. The driver jerked his head in acknowledgement. Sunlight bounced off his gold-rimmed sunglasses and the gold sticker on the brim of his baseball cap. As she was leaving the car, Lichelle hesitated. Mammy didnt give me the money for the book, Jussie. Miss say I have to bring it today or I go get licks. Her small bottom lip trembled. Justin wordlessly handed over a twenty. She beamed as she took it, her tears and fears drying up. Dont lose it, eh, Lichelle! Justin called through the open door to the child as she gamboled to the gate clutching the bill in a tiny fist. She waved goodbye. Justin, alone in the back seat, closed his eyes and leaned back into the plush leather, humming to the music. Heavy black tint on the windows kept the cars interior cool and dim in the back. As the shiny car pulled up outside the school gate, Justin grabbed five dollars from his book bag and passed it to Ben. Nah, dont worry, the driver said, waving the money away. I see how you handle your sister with your lunch money. Buy a corn curls or a Chubby or something with that. I was coming right here anyway. On the sidewalk, Justin squinted at the spinning glittering chrome rims on the cars wheels as they whirled away from him. He hoisted his bag again and squeezed through the small gap the security guard left open for latecomers. As he hustled past the guard booth, he heard a gravelly voice call his name and skidded to a stop.

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Morning, Sir, Justin mumbled to the tall, fat teacher stalking towards him. Youre late again. The teacher stood in front of him with arms crossed and a sneer on his face. What is your excuse this time, Huggins? Sir, my mother wasnt home and I had was to give my little sister she breakfast, Sir. The sneer deepened. Eh heh? And where your mother was? Justin didnt answer. Cat got your tongue, boy? The teachers eyes bulged under a sweaty forehead. Justin kept his head down and looked at the ground but in his peripheral vision he could see damp blossoms of dark perspiration at the teachers armpits. The boy focused his gaze on the teachers shoes, scuffed brown loafers badly worn at the heels. The teachers shadow fell sharp and black between their feet. In the waiting silence, the shadow on the ground disappeared. The air grew chilly. The sun had gone behind a cloud. Sucking his teeth, the teacher shoved Justin to the office and waited while he signed the late book. Miss Jones, he said to a pretty young secretary who was slowly typing at a bulky computer behind the counter, could you check how many lates Huggins has had this week? Yes, Mr. Peters, she said. Her high voice was a reedy whisper. Justin, his head still down, saw her saunter from her chair to flick through the foolscap pages of the ruled notebook. Ahhhmmmm . . . six, Mr. Peters. But, Miss, Justin protested, his eyes boring into hers, how I go be late six times in one week when it only have five days in the week? Mr. Peters wrapped a massive hand around the top of Justins arm and shook him hard. Boy, stop talking back. He turned back to Miss Jones, his snarl turning to a purr. Are you sure? Double check it, please. Miss Jones giggled, whipping her head to one side to flip the long bangs of her weave from her eyes. Oh, gosh, I make a mistake, yes! Is three this week and three last week, Mr. Peters. Huggins? Yes, three last week and three this week. And today is only Wednesday! The teacher gave her a toothy grin that vanished when he wrenched Justin around to face him. You know three lates is a detention, Huggins.

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Yes, Sir, but I cant stay late today, Sir, my sister Dont argue with me, boy. You boys always have an excuse. Dont you know that without an education you have no future? The hand on Justins arm was a vice. You have detention. Come by the courts as soon as the last bell rings. Dont be late. If you dont come Ill have to call your mother in. Maybe Ill finally get to meet this mystery lady. Justins sleeve was wrinkled when Mr. Peters let him go. The boy brushed at the wrinkles but it was no use; he sucked his teeth softly and left Mr. Peters leaning on the office counter in front of the slender girl. The rain was falling again. He ran to his classroom, dodging drops as solid as bullets. * Lichelles screams pierced his ears. Justin eased through the back door, silently slipping off his boots before tiptoeing through the kitchen and whisking aside the curtain over the bedroom door. He could hear his mother shouting and the crack of a slap that made Lichelle scream even harder. He took off his bag and threw it aside. It fell next to a cardboard barrel, the only object in the room other than a sagging double bed, and Justin left it there. The barrel overflowed with clothes; he shucked his shirt, khaki pants and socks and snatched up a pair of football shorts entangled with a sequined brassiere. He tossed the bra back, dragged the shorts over his hips to the relentless sound of Lichelles wails and slithered through the window, landing palms first in the cold muck outside. Dusk was falling. Razor grass as high as his head edged the track he took to the mango tree. Pedro was still there, now wearing skinny jeans and a slim shirt glinting with diamante studs. I say you forget, Pedro drawled. It nearly done. A man come and buy a whole pound, yes. He offered Justin a miniscule plastic bag of marijuna. Nah, I good, muttered Justin, shaking his head. He sat down, shifting the layers of cardboard under his bottom until they were marginally more comfortable. Mackie toddled up to him, wagging his tail in swift, wide arcs. If is money you aint have, you know that is not a problem, faddah. Pedro slipped the bag backing into his pocket and flicked away a seed from the handful of weed he had been cleaning as he leaned against the mango tree. You know yous my

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boy. Ent we play pitch together? Ent I give you them Clarks you does wear to school? A ten dollars aint nothing, faddah. Justin silently rubbed the hard ridge of the pups spine, ruffling the hair on the wriggling animal. Mackie yipped for joy. But when Justin touched the bald patches of scabrous skin at his hips, Mackie backed away and threw a nip at his fingers. Boy, forget that pot hound, nah, Pedro said with a laugh. That dog going and dead just now, faddah. He only thiefing he mother food. She go done he just now. Nyam nyam! In the twilight, Pedros teeth gleamed white in his brown face. Still, Justin said nothing, shifting his touch to the puppys furry belly. Mackie quickly lay on his back, his tongue lolling from an open mouth, eyes glazed with pleasure. Sweet, acrid smoke curled in the darkening air. Shifting on his seat, Justin rocked the plastic case back so he could lean against the trees massive, scarred trunk. The bark dug into his bare back and he lurched forward a bit, jerking the case. Justin heard something fall to the soft ground with a low thud. Mackie left him, wedging his wet, black nose between the tree and the case. Aye, move from there, Mackie! shouted Pedro, continuing to smoke his joint while leaning on the tree next to Justin. Eh, faddah, move that dog from there before he shoot off he stupid head. Easing forward, Justin reached for the puppy, which whined and started licking his hands. Pick up that thing and put it back for me, there, Pedro instructed him. Looking down, Justin saw the dull sheen of a guns metal barrel in the damp dust. He bolted to his feet and whirled around. Mackie tumbled to the ground with a yelp. Pedro laughed again. It aint go bite you, faddah. Just pick it up and put it back. Justin bent at the waist and leaned low in the gathering dusk to watch the black steel gun resting in the dirt. He glanced back at Pedro. Pedro looked at him with shining, hard eyes above a brilliant smile. Justin looked back at the gun. He could barely see it in the shadows.

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There was nobody in the street. The pit bull bitch slept at the end of her chain next to the house behind the mango tree. Sunset had turned the muddy pothole to a kaleidoscope. No breeze blew. Extending his right thumb and forefinger like pincers, Justin picked up the gun. It was heavier than he had expected and it slipped from his fingers. He crouched, looking over his shoulder as he wrapped his hand around the barrel and withdrew it, swiftly shoving it back into the beer bottle crate. You aint want to look at it, faddah? Crouched beside the case, Justin shook his head. Mackie stuffed his nose into his hand, but Justin pushed him away. Go on, nah, dog. It not going and do you nothing, faddah. You could watch it. Just dont pull the trigger. Pedro was still laughing through the smoke. His hands suddenly frigid and trembling, Justin cautiously reached for the gun. He placed it flat in his palm and with his other hand gingerly stroked the bumpy plastic grip of the stock. Hold it good, nah. Justin folded three fingers around the stock and slid his index finger next to the trigger. Dont shoot me, eh! Pedro, choking on his mirth, began to cough violently. The rhinestones on his shirt twinkled like stars. Justin removed his finger from the trigger. He wished there were more light so he could read the letters and numbers he could see etched into the side of the rectangular barrel. Hefting it in his hand, he thought it was about the weight of his sisters bottle, which he still had to make her every night even though she was going on six. No, it was heavier than that. Maybe the weight of the pot he made her porridge in, a battered old iron pot with fat, round handles on either side. The guns barrel was smooth. He had never felt anything like it. * Jussie, I hungry. Lichelles voice was hoarse. The white tracks of tears and crusted snot covered her face. Justin leapt from his narrow bed and pulled her by the hand to the galvanized steel shower stall outside the kitchen. The water cold, Jussie, she complained in her croaking voice. He ignored her and stripped her to her

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panties, turning his back while she lathered up and rinsed her body with water he dipped from a barrel in the yard. Bundled in a threadbare towel, she disappeared into the bedroom to start dressing while Justin plugged in the iron and pressed her school clothes on the drawing room couch. Handing them to her around the curtain, he bustled to the kitchen. The bucket next to the sink was empty; he filled it outside and returned to wash her porridge pot. As he took up the pot he stilled. Meditatively he weighed the pot in his hand, and then shook the moment off to continue making breakfast. Lichelle emerged from the bedroom dressed in her pressed pinafore, shirt and knickers. Where Mammy? Porridge steamed on the stove. He washed a bowl for her to eat from. You know she work last night, he said. Lichelle shrugged and went to sit on the couch. Justin scraped the sugar pan to sweeten the dish, and then blew on the bowl until it cooled. Tasting it, she asked for more sugar. He brushed her hair and tied her ribbons on straight before she cleaned her teeth. You not going to school? she asked, still croaking a little, as he slipped her backpack over her shoulders. One strap was frayed so he hunted for a safety pin to hold it secure for the time being. He took her hand and they walked out the door. A black, furry lump lay next to the pothole on the roadside. Lichelle gasped. Mackie! Jussie, look Mackie! What happen to him? Justin walked past without looking at the dead pup. He get bounce down. Stop crying, Lichelle. Is time to go.

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expediente
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Viosa MG, junho de 2013.

Prosa | Dossi Narrativas Urbanas n. 1 | jan-jun | 2013 | ISSN: 2317-4722 Pgina 32