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ECONOMIA POLTICA

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ECONOMIA POLTICA

que se encontra a partir da Lgica vetus et nova (1654) de Clauberg. Kant refere-se a esse princpio como expresso da exigncia de buscar na natureza (ou melhor, de realizar atravs de seu conhecimento) a mxima unidade e simplicidade possveis. E diz: "A existncia dessa unidade na natureza pressuposta pelos filsofos na conhecida regra da escola, segundo a qual os princpios no devem ser multiplicados sem necessidade. Com isso se diz que a natureza das coisas d azo racionalidade e que a aparente diversidade infinita no deve impedirnos de supor que, por trs dela, haja uma unidade das propriedades fundamentais, da qual pode ser extrada a multiplicidade por meio de mltiplas determinaes" (CrtR. Pura, Dialtica, livro II, se. III, Do uso regulativo das idias; Crt. do Juzo, Intr., I). A filosofia contempornea insistiu e ainda hoje insiste muito na importncia dessa regra metodolgica. Para isso contriburam sobretudo Avenarius (Die Phil. ais Denken der Welt gemss dem Princip des kleinsten Kraftmasses, 1876) e Mach, que disse: "Os mtodos pelos quais se constitui o saber so de natureza econmica" (Die Principien der Wrmenlehre, 2ed., 1900, p. 39). Segundo Mach, esse princpio que preside, p. ex., formao dos conceitos, que nascem da situao de desequilbrio entre o nmero das reaes biologicamente importantes, que bastante limitado, e a variedade, quase ilimitada, das coisas existentes. Permitindo classificar adequadamente essa variedade, o conceito permite enfrent-la do modo mais econmico, ou seja, com o mnimo esforo (Erkenntniss und Irrtum, 1905, cap. 8). Essa exigncia ainda hoje considerada vlida na construo das hipteses ou teorias cientficas
(v. TEORIA).

ECONOMIA POLTICA (in. Political economy, economics; fr. conomie politique, ai. Politische Oekonomie, it. Economia poltica). Como nome de uma cincia, esse termo em geral designa a tcnica de enfrentar situaes de escassez. Por situaes de escassez so entendidas as situaes em que, para realizar objetivos mltiplos e dotados de importncia diferente, o homem dispe de tempo e de meios limitados e passveis de usos alternativos. A tcnica adotada para enfrentar tais situaes tem em vista a maior satisfao possvel que elas permitem; e as regras que constituem tal tcnica definem o comportamento racional do homem nas situaes de escassez. Esse comportamento

o autntico objeto da economia poltica, que muitas vezes reivindica para si um carter descritivo, visto situar-se diante desse comportamento como qualquer outra cincia diante do seu objeto especfico (cf. MEKGER, Grundstze der Volkswirtschaftslehre, 1871; trad. it., pp. 5170; MISES, Die Gemeinwirtschaft, pp. 98 ss.; FF.TTER, Economic Principies, 1915, cap. 1; STRIGL, Die konomischen Kategorien und die Organisation der Wirtschaft, 1923, passim-, ROBBINS, An Essay on theNat. and Significance ofEc. Sc, 1935, cap. 1). possvel distinguir trs fases da E. poltica, que correspondem aos trs diferentes fundamentos adotados como base ou diretriz da tcnica econmica. 1- O comportamento racional do homem nas situaes de escassez assegurado por uma ordem natural que age automaticamente e que, desde que no perturbada, garante a cada homem e a todos o mximo de utilidade possvel. Chamaremos essa concepo de teoria da ordem natural. 2- No existe uma ordem natural que garanta o comportamento econmico dos indivduos, mas existe e pode ser determinada em todos os casos uma distribuio dos meios econmicos que realize a satisfao mxima dos indivduos interessados, constituindo, portanto, um estado de equilbrio. Chamaremos essa segunda fase de teoria do equilbrio; 3a No tem sentido procurar determinar um estado de equilbrio no compatvel com a realidade econmica. O comportamento racional do homem nas situaes de escassez s pode ser determinado a partir da condio de ignorncia e de falibilidade com que ele entra nessas situaes. Essa terceira fase ainda est no incio e se encontra delineada apenas na chamada teoria dos jogos. Indic-la-emos, portanto, por esse nome. P Teoria da ordem natural. Foi com base nessa teoria que a E. surgiu e se constituiu no mundo moderno. Embora desde a Antigidade numerosas observaes sobre os fenmenos econmicos tenham sido coligidas e expressas em forma de teorias, leis ou conselhos, a E. poltica uma cincia recente que s teve origem quando as uniformidades observveis na esfera dos fenmenos econmicos e exprimiveis como "leis" passaram a ser consideradas exemplos ou casos de uma ordem total e abrangente desses fenmenos. Isso aconteceu no sc. XVIII, quando, com os fisiocratas, reconheceuse a existncia de uma "ordem natural" nos fenmenos econmicos. A primeira definio da E. poltica foi feita por Dupont de Nemours,