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[Publicado em Cadernos de Cincias Sociais [Fundao Santo Andr], n 1, 2005 (publicado na realidade em 2006)]

O tempo substncia do capitalismo


por Joo Bernardo

A lgica do texto escrito difere do impulso da viva voz, e o que exige no papel uma explanao detalhada pode s vezes ser resumido por um gesto de mo a acompanhar meia dzia de palavras. Dentro destas limitaes, empregando termos diferentes mas mantendo a sequncia das ideias, reproduzo aqui uma palestra proferida a 19 de Outubro de 2005 na Fundao Santo Andr. 1 Os dois campos de desenvolvimento tecnolgico invocados correntemente para definir as condies de produo que sucederam ao fordismo so a informtica e a automatizao. Nos meios universitrios e nos meios jornalsticos j que os dois andam cada vez mais juntos no mesmo af de apresentao superficial dos fenmenos tem sido considerado que a informtica ps termo ao carcter material do trabalho, generalizando em vez dele a actividade virtual, e que a automatizao tornou obsoletos os prprios trabalhadores, substituindo-os por mquinas inteligentes. Se o trabalho deixou de ser real e se os seres humanos esto a dar lugar a mquinas, ento a mais-valia e a teoria do valor teriam perdido o significado e estaramos a viver uma era que os apologistas insistem em classificar como psmoderna. De imediato, a respeito do carcter virtual que os computadores imprimiriam ao trabalho, pode argumentar-se que a insistncia dos administradores de empresa em instalar cadeiras ergonmicas, teclados adequados disposio dos dedos, iluminaes especiais e no sei quantas mais formas de melhorar o rendimento fsico dos digitadores revela o carcter material desta nova modalidade de aco humana. Ou ser que as leses por esforo repetido so virtuais tambm?

Quanto automatizao, recordo, como j fiz noutros textos, o que foi vrias vezes afirmado em The Economist, uma revista que exprime de maneira muitssimo competente as necessidades e os interesses do grande capital transnacional, e que ningum poder suspeitar de ter simpatia pelos trabalhadores. Em 21 de Maio de 1988, ao analisar a diferena entre os robots introduzidos no fabrico de automveis durante a dcada de 1970 e os introduzidos durante a dcada seguinte, The Economist sublinhou que o principal efeito da nova tecnologia consistia no aumento do nvel de qualificao exigido aos trabalhadores encarregados de a operar. Este artigo conclua que medida que as fbricas automatizadas se tornam mais complexas e passam a depender mais dos computadores, o que surge como a questo decisiva a qualidade do pessoal e no a sua reduo numrica. Em 14 de Abril de 1990 The Economist insistiu no tema, escrevendo que a General Motors aprendeu numa joint venture formada com a Toyota que o que realmente interessava no processo de produo eram as pessoas. Mais detalhadamente, podemos ler em The Economist de 10 de Agosto de 1991 que os administradores da General Motors, depois de terem estudado as razes que haviam levado ao fracasso do processo de automatizao prosseguido pela sua empresa durante uma dezena de anos e de o terem comparado com o exemplo japons, aprenderam que eram evidentes duas coisas. Os robots no eram seguramente a chave do sucesso. E agora que o processo de fabrico japons estava a ser exportado com xito para os Estados Unidos tornava-se evidente que trabalhadores japoneses fanticos e mal pagos no se comportavam como robots. [...] certo que o grau de automatizao nas fbricas de propriedade japonesa ligeiramente superior ao existente nas de propriedade norte-americana ou europeia. Mas isto deve-se ao facto de os japoneses terem descoberto que mais fcil automatizar depois de ter havido uma enorme insistncia na qualidade. S a partir do momento em que a produo est a decorrer sem problemas que os japoneses automatizam ou introduzem novos modelos. [...] tornou-se evidente que a verdadeira chave do sucesso para uma indstria automobilstica competitiva no era a alta tecnologia, mas o modo como os trabalhadores eram treinados, geridos e motivados. [...] A lio custou caro, mas a General Motors acabou por aprender que o seu bem mais importante e mais valioso no eram os robots, mas a sua prpria fora de trabalho. No se trata da simples substituio de pessoas por mquinas automticas mas da substituio de umas pessoas por outras mais qualificadas. A qualificao da fora de trabalho, de modo a aproveitar cada vez mais a capacidade intelectual dos trabalhadores, esta uma das principais lies dadas pelos administradores da Toyota, e que os gestores de todo o mundo se tm esforado por aprender e aplicar. S a esquerda arrependida continua surda, hoje como ontem, aos ensinamentos ministrados pelo grande capital. 2

Se passarmos do nvel dos processos particulares de fabrico para o do conjunto da sociedade, verificamos que a tecnologia informtica e a automatizao constituem a infraestrutura que permite que a disperso fsica dos trabalhadores no comprometa as economias de escala, e que sustenta a actual fragmentao da classe trabalhadora e a precarizao do trabalho. A ligao das mquinas aos computadores aumentou muitssimo o grau de concentrao das decises e ao mesmo tempo dispersou a sua execuo, de maneira que os trabalhadores, onde quer que exeram a actividade, so vigiados pela administrao e obedecem s suas directrizes. A cooperao entre os trabalhadores passou a dispensar a reunio nos mesmos locais de trabalho, bastando o facto de eles dependerem de um mesmo centro de decises para colaborarem uns com os outros. Os chefes de empresa podem, assim, explorar o esforo conjugado dos assalariados enquanto diminuem as probabilidades de uma aco reivindicativa conjunta. Em vez de terem substitudo as pessoas por mquinas e de terem tornado virtual o trabalho, a automatizao e a informtica reforaram o enquadramento dos trabalhadores e agravaram a explorao do trabalho. Mas a questo deve ser vista tambm noutra perspectiva, que permite extrair lies mais profundas. 2 Contrariamente ao que sucede com a esmagadora maioria dos autores de formao marxista, eu considero que existem duas classes capitalistas: a burguesia e os gestores. Na verdade, a definio de uma classe formada por gestores qualquer que seja o nome dado a esta entidade social tem-se confundido com a aco prtica e a crtica terica prosseguidas por alguns sectores da extrema-esquerda contra a burocratizao dos partidos socialistas durante a poca da Segunda Internacional e, mais tarde, contra o desenvolvimento do capitalismo de Estado sovitico. Foi o combate dos trabalhadores s novas modalidades de explorao surgidas a partir do interior das suas lutas que exigiu a identificao dos gestores enquanto exploradores. Mas a afirmao da existncia de uma classe social formada por gestores no tem consequncias apenas sobre a anlise do capitalismo de Estado e influencia a maneira como se considera o prprio fundamento do capitalismo. Os burgueses exercem a supremacia econmica e social graas propriedade dos meios de produo, e atravs da transmisso hereditria destes bens que eles asseguram aos filhos a condio de capitalistas. Todavia, a superioridade econmica e social dos gestores no provm de qualquer propriedade, mas do controlo que, atravs da administrao, exercem sobre os processos de trabalho e sobre a vida 3

social em geral. E os filhos dos gestores podem suceder aos pais graas aquisio de um estatuto social fornecido pela frequncia dos melhores estabelecimentos de ensino e pela participao nas redes de relaes da elite. Em resumo, a explorao tanto se realiza atravs do exerccio da propriedade como atravs do exerccio do controlo. Isto significa que no capitalismo a explorao no consiste somente na apropriao final dos bens materiais e dos servios produzidos pelos trabalhadores, mas tambm no controlo do processo de produo. Por outras palavras, os trabalhadores no perdem apenas o direito aos frutos do seu trabalho mas igualmente o direito a decidirem a maneira como trabalham. Contrariamente ao que sucedia nos sistemas econmicos baseados na cobrana de tributos, em que os explorados detinham o controlo sobre o seu processo de trabalho, no capitalismo os trabalhadores podem ser expropriados do resultado do trabalho precisamente porque comeam por ser afastados do controlo sobre o processo de trabalho. Nestas circunstncias, a autoridade dos capitalistas, antes de incidir sobre a materializao ou a concretizao do processo de trabalho, incide no prprio processo, que deve portanto ser considerado plenamente como tal, ou seja, como decurso no tempo. Muito mais fundamentalmente do que uma apropriao de bens, a explorao capitalista um controlo exercido sobre o tempo. No capitalismo o explorador controla o seu prprio tempo e o tempo alheio, enquanto o explorado no controla o seu tempo nem o dos outros. Se entrarmos pela primeira vez numa empresa em que todos andem vestidos com as mesmas batas e quisermos determinar atravs da observao emprica imediata se uma dada pessoa exerce funes de gestor ou de trabalhador, basta observar qual a sua relao com o tempo. Qualquer trabalhador sabe, embora os tericos por vezes o esqueam, que o que ele vende ao patro o seu tempo e no a concretizao do seu esforo. O que vai suceder com os resultados do trabalho, isso no diz respeito ao trabalhador nem lhe interessa. Uma catstrofe pode destruir os objectos fabricados e deixar sem efeito os servios cumpridos, uma crise pode impedir a venda dos bens, nada disto altera o facto primordial de que o trabalhador foi expropriado do seu tempo, e portanto explorado. Se a explorao capitalista resulta do controlo exercido sobre o tempo dos trabalhadores, o progresso no capitalismo define-se exclusivamente como produtividade, o que o mesmo que dizer como um conjunto de operaes efectuadas sobre o tempo. Trabalhar menos e ganhar mais o desejo expresso de viva voz por todos os trabalhadores, e que qualquer deles aplica na prtica quotidiana atravs de pequenas e grandes astcias. Esta

presso exercida permanentemente sobre os patres responsvel pelo desenvolvimento econmico. Se por um lado os capitalistas aceitam a diminuio do nmero de horas de relgio que compem a jornada de trabalho, por outro lado eles impem o aumento da intensidade do trabalho dentro dos limites de cada hora e treinam os trabalhadores de modo a serem capazes de aumentar a qualidade e a complexidade do seu esforo. Em vez de cancelar a interveno dos trabalhadores, a automatizao acresceu o ritmo dos gestos de trabalho e passou a exigir novas qualificaes. E assim, uma hora de trabalho, que nos alvores do capitalismo era preenchida por uma actividade simples, representa hoje uma actividade muitssimo intensa e complexa, equivalente a um grande nmero de horas simples. Este aumento da produtividade do trabalho tem como efeito a reduo do tempo necessrio ao fabrico de cada objecto e execuo de cada servio, de modo que a remunerao dos trabalhadores, que medida em volume de bens adquiridos tem aumentado consideravelmente ao longo da histria recente, tem-se reduzido drasticamente se for medida pelo tempo de trabalho necessrio ao fabrico de cada um desses bens. Com o progresso do capitalismo, os trabalhadores ficam sujeitos a jornadas menores, mas trabalham mais tempo econmico real; e adquirem mais bens concretos, mas que correspondem a menos tempo de trabalho incorporado. este o mecanismo fundamental do que em termos marxistas se denomina mais-valia relativa, ou seja, o agravamento da explorao atravs do progresso da produtividade. Toda a dinmica do capitalismo e toda a sua capacidade de recuperao das lutas sociais tm a mais-valia relativa como motor. Em ltima anlise, o desenvolvimento do capitalismo consiste numa conjugao de tempos com sentido inverso. Aumenta a complexidade de cada hora de trabalho, e portanto aumenta o tempo econmico real contido nos limites dessa hora. E diminui o tempo incorporado em cada um dos bens adquiridos pelos trabalhadores, diminuindo portanto o tempo total incorporado na formao de cada trabalhador e na sua reproduo, apesar de aumentar a quantidade de bens e servios necessrios a essa formao e a essa reproduo. nesta perspectiva que se devem criticar as teorias que, comeando por reduzir o trabalhador no capitalismo a um produtor de bens materiais, decretaram o fim do capitalismo e a extino do prprio trabalho quando aumentou a importncia da produo de bens imateriais e de servios. Falar hoje de trabalho virtual ou um logro ou abrir uma porta j aberta, porque o capitalismo tem por base, desde os seus primrdios, no bens concretos mas processos de trabalho entendidos como processos no tempo. O tempo, no os objectos, a substncia do capitalismo. Antes de ser material, a explorao deve entender-se na sua 5

imaterialidade temporal, e precisamente graas ao controlo exercido sobre estes processos temporais os gestores tm sido capazes de agravar a explorao e, o que sinnimo, desenvolver o capitalismo. Tudo se resume a tempos e a desfasamentos temporais. 3 A incluso dos cios no quadro do capitalismo refora a importncia do tempo enquanto substncia do modo de produo. Esta perspectiva de anlise prolonga o modelo econmico globalizante que apresentei pela primeira vez em dois artigos, O Proletariado como Produtor e como Produto, Revista de Economia Poltica, 1985, vol. 5 n 3 e A Produo de Si Mesmo, Educao em Revista [FaE, UFMG], 1989, ano IV n 9, e que tenho vindo a reelaborar em vrios livros. Em termos demasiado simples, trata-se de considerar que o modelo da mais-valia, tal como Marx o apresentou, insuficiente se se limitar produo de bens, devendo incluir a produo dos prprios trabalhadores. neste sentido que analiso a funo dos cios. At uma poca bastante recente, mesmo nos pases desenvolvidos o consumo dos assalariados durante os perodos de lazer ocorria geralmente em formas pr-capitalistas, sobretudo em modalidades de economia domstica. Nas ltimas dcadas, porm, com a substituio dos restaurantes familiares pelo fast food, a substituio das pequenas lojas pelos hipermercados e pelos shopping centers, a difuso das viagens organizadas e a proliferao de servios destinados a acompanhar, enquadrar e dirigir todas as diverses imaginveis, os cios passaram a oferecer ao capitalismo inesgotveis oportunidades de mercado. Todavia, apesar do volume de negcios que representa, este aspecto est longe de ser o mais importante. impossvel aumentar as qualificaes da fora de trabalho sem prolongar o tempo de formao dos trabalhadores, e as instituies de ensino so insuficientes para este fim, porque as inovaes tecnolgicas continuam a ocorrer depois de cada pessoa sair da escola. Os capitalistas encontraram-se perante uma situao paradoxal. Como manter os trabalhadores actualizados e adestrados sem comprometer os horrios de trabalho? O problema foi solucionado mediante a converso dos cios em processo de qualificao da fora de trabalho. Com o aparecimento dos microcomputadores, a electrnica permitiu, pela primeira vez na histria da humanidade, que um instrumento destinado ao trabalho servisse tambm de meio de divertimento. Todas as formas electrnicas de lazer constituem, por si s, uma forma de adestramento da fora de trabalho, o que significa que as pessoas passam alegremente a maior parte dos seus cios adquirindo habilitaes que as tornam mais produtivas. Alis, a 6

questo mais complicada ainda, porque os vdeos musicais e publicitrios se que uns se distinguem dos outros e os jogos electrnicos habituaram todas as pessoas a modalidades de tempo interseccionado que antes eram apangio das tcnicas vanguardistas de escrita ou de pintura. durante os lazeres que os indivduos adquirem a capacidade de lidar com as organizaes temporais complexas indispensve is aos actuais processos de trabalho. Essa banalizao das formas tem correspondido a uma completa indigncia dos contedos, mas exactamente isto que se pretende. Provocou-se a habituao dos trabalhadores modernidade sem lhes suscitar inquietaes de esprito, e temos aqui o ideal da ps-modernidade, a simbiose da tcnica e da moda numa conjugao que s ftil para a populao comum, porque se carrega para os capitalistas do seu pleno significado. Funcionalmente analfabetos mas geis em todas as facetas da vida urbana, dotados de uma percepo imediata da comunicao audiovisual, atentos aos caprichos mais efmeros mesmo sem passarem por qualquer curso de qualificao profissional estes jovens adquirem as habilitaes bsicas para lidar com as novas tecnologias. O que , ento, mais importante: o contedo, enquanto contedo ideolgico dos lazeres, ou a forma, enquanto quadro temporal em que os lazeres decorrem? As novas noes prticas do tempo, indispensveis para fazer progredir a produtividade n a era da tecnologia electrnica, nos lazeres, muito mais do que nas escolas ou nas empresas, que os trabalhadores as assimilam. Em vez de constiturem uma fuga explorao, os lazeres tornaram-se uma parte indispensvel dos mecanismos da mais-valia. 4 Subjacente a esta linha de raciocnio est a questo da autoridade exercida pelas empresas no s sobre os assalariados, durante o horrio de trabalho, mas igualmente sobre camadas populacionais mais amplas, e ao longo das vinte e quatro horas do dia. Tenho insistido desde h bastantes anos, em livros, artigos e cursos, na distino entre o que classifico como Estado Restrito, quer dizer, o aparelho clssico de poder, formado por governo, parlamento e tribunais, e o que classifico como Estado Amplo, ou seja, o exerccio da soberania pelas prprias empresas. Este Estado amplo porque o seu permetro se sobrepe ao permetro das classes capitalistas. Hoje, na era da transnacionalizao, em que as fronteiras entre pases e as legislaes nacionais no opem qualquer barreira eficaz movimentao do capital e actuao dos capitalistas, as grandes empresas tornaram-se incomparavelmente mais poderosas do que os rgos clssicos do Estado. E a incluso dos cios nos mecanismos da explorao veio 7

ampliar mais ainda a soberania das empresas, permitindo que elas presidam a todos os momentos da nossa vida. Neste contexto, que significado adquirem a democracia e a luta poltica? Os democratas de todos os matizes, desde a direita liberal at esquerda bem comportada, apelam para a difuso da cidadania no mbito das instituies clssicas do Estado, mas como pode vigorar a a democracia quando as empresas exercem um poder cada vez mais totalizador? Em A Opo Imperialista, uma obra notvel publicada em 1966 e que ur gente retirar do esquecimento, escreveu Mrio Pedrosa (pg. 347): Onde a liberdade individual subjugada? No setor mais importante da vida moderna, no local de trabalho, na oficina, na fbrica, na emprsa. Como possvel reinar a a autocracia e a liberdade em outras partes?. Para que a disciplina de empresa continue a pautar os comportamentos fora da empresa necessrio que o cio dos trabalhadores, bem como as vinte e quatro horas dos desempregados, no sejam tempo livre mas tempo controlado. necessrio que os pensamentos no vem mas sigam trilhas. Este resultado no se obtm apenas atravs da concentrao das indstrias cinematogrfica e televisiva num escasso nmero de mos, com a consequente futilidade de contedo das diverses. Hoje, no apenas nos nveis econmico e ideolgico que os capitalistas controlam os cios, mas ainda no nvel directamente repressivo. Dentro das empresas, a electrnica permitiu a fuso do processo de fiscalizao com o processo de trabalho. Esta conjugao, indita na histria da humanidade, ampliou-se sociedade em geral quando os bancos e as lojas comearam a sujeitar os clientes a formas de vigilncia que at ento haviam reservado para os assalariados. Depois, o facto de os computadores e outros instrumentos ele ctrnicos servirem tanto de meio de trabalho como de meio de divertimento permitiu a fiscalizao automtica dos cios. Desde as virtuais s palpveis, no existe hoje qualquer modalidade urbana de diverso que no seja fiscalizada. Entre o mais intenso dos gestos de trabalho e o mais espreguiado dos gestos de repouso existe um continuum preenchido pela vigilncia electrnica. E como as firmas de segurana particulares ultrapassaram em verbas e pessoal as polcias oficiais, e como so as prprias empresas quem regista, armazena e selecciona o vastssimo rasto de informao que cada um de ns deixa ao longo dos nossos lazeres, cabelhes a elas, e no ao aparelho tradicional de Estado, formar a infra-estrutura repressiva. Uma tradio muito difundida na extrema-esquerda considera que a conscincia poltica se obtm na passagem da luta contra os patres para a luta contra os governantes. Mas ser possvel nas condies actuais sustentar que o Estado clssico, enquanto rgo de 8

decises, prevalece sobre as empresas, enquanto instituies dotadas de soberania? Desde a dcada de 1960 que as movimentaes dos trabalhadores ocorridas fora dos quadros sindicais e partidrios vm a entender que o Estado clssico no mais o alvo supremo das lutas e a considerar a questo da democracia como uma necessidade da estrutura interna das prprias organizaes de luta. Sem a transformao das relaes sociais de trabalho, de modo a pr fim ao totalitarismo empresarial, ilusrio pretender que a liberdade possa vigorar em qua lquer outro domnio. esta a lio que Mrio Pedrosa resumiu com uma lucidez tanto mais notvel quanto o seu livro A Opo Imperialista foi escrito e publicado enquanto vigorava no Brasil o regime militar. Apesar disso, Mrio Pedrosa compreendeu que era sobretudo no local de trabalho que a autocracia estava instalada. Todavia, nos ltimos anos os trabalhadores tm deparado com enormes dificuldades para se organizar em lutas colectivas no mbito das empresas. A terceirizao e a subcontratao fragmentaram os trabalhadores, e esta situao agravou-se devido introduo de horrios flexveis, expanso dos contrato a prazo e da actividade a tempo parcial e proliferao de firmas que alugam fora de trabalho. Os obstculos so maiores ainda quando se tenta mobilizar conjuntamente empregados e desempregados. Em alguns pases, especialmente onde o desemprego e a economia paralela assumem maiores dimenses, os piquetes e os boicotes urbanos parecem ser uma tentativa de ultrapassar as dificuldades erguidas aco no interior das empresas. Estas novas modalidades de luta so internas sociedade capitalista, porque operam num espao e num tempo os lazeres de que o capitalismo se apoderou. Mas como assegurar continuidade s movimentaes desse tipo, como consolidar convergncias pontuais fora das relaes de trabalho estveis? Isso exigir que os trabalhadores team novas redes de solidariedade nos locais de residncia, opondo-se desagregao e disperso dos velhos bairros proletrios que constitui hoje um dos principais objectivos do urbanismo. um dos sintomas reveladores da fase actual do capitalismo, que as aces de protesto no espao e no tempo de lazer substituam ou coadjuvem as aces de protesto no espao e no tempo de trabalho.