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Paradigma DRM: Traies da memria

Paula Carneiro1 e Pedro Albuquerque2

Como pode uma memria

co, roupa, lareira, desconforto, cachecol, arrepio, tremer, agasalho, cama e aquecedor. Quando lhe pedirem para dizer o que ouviu ou viu muito provvel que venha a repetir algumas das palavras que ouviu mas tambm a palavra frio. E se lhe disserem que frio no tinha sido apresentado voc no vai acreditar. Vai car confuso pois tinha toda a certeza de que essa palavra tinha sido apresentada. Na realidade trata-se de uma iluso de memria. Esta iluso ocorre porque as palavras que foram

ser falsa? As memrias no so recordaes de coisas que nos aconteceram, que experiencimos, ouvimos e vimos? Parece que nem sempre O que a investigao nos mostra que podemos recordar informaes e acontecimentos que na realidade no ocorreram. Vejamos o seguinte exemplo. Imagine que lhe pediam para memorizar as se-

apresentadas esto fortemente associadas palavra frio, denominada de palavra crtica dessa lista. Na lista que foi

guintes palavras: inverno, quente, calor, neve, gelo, casa1 2

Centro de Investigao em Psicologia da Universidade de Lisboa. Escola de Psicologia, Universidade do Minho.

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apresentada aproximadamente 80% das pessoas comete esse erro (Albuquerque, 2005). Este procedimento to simples denomina-se

esquecimento das palavras que na realidade foram apresentadas.

paradigma de associados convergentes ou DRM por abarcar as primeiras letras dos autores que o conceberam (Deese em 1959 e Roediger e McDermott em 1995), e tem suscitado a realizao de muitas outras investigaes. Este efeito tem-se mostrado muito robusto e So vrias as teorias que tm procurado explicar este tipo de memrias falsas mas presentemente aquelas que concebem dois processos oponentes so consideradas as mais promissoras. Ambas as teorias, do trao difuso (Brainerd & Reyna, 1998) e da activao-monitorizao (Roediger, Balota, & Watson, 2001; Roediger, Watson, McDermott, & Gallo, 2001) concebem um primeiro processo em que existe a estimulao das memrias falsas e um segundo processo em que poder existir a eliminao desses erros. Segundo a teoria da activao-monitoriza Da mesma forma, o efeito ocorre mesmo em o a estimulao das memrias falsas ocorre atravs da activao automtica da palavra crtica, originada pela acumulao de activao proveniente do processamento das palavras da lista, enquanto de acordo com a teoria do trao difuso este processo ocorre devido extraco do gist ou signicado geral da informao, o qual se encontra no tema da lista (palavra crtica). Enquanto a activao ou extraco do gist ocorrem na fase de codicao da informao, a eliminao do erro ocorre sobretudo na fase de recuperao. O processo de eliminao do erro poder ser denominado de diferentes formas consoante as teorias (monitorizao segundo a teoria da activao-monitorizao ou verbatim segundo a teoria do trao difuso) e nor Sabe-se tambm que, quando decorrem grandes malmente corresponde a um processo deliberado e consciente em que so usadas informaes especcas para rejeitar um item ou acontecimento falso. O conceito de monitorizao refere-se a qualquer processo de deciso que contribui para determinar as origens da informao que foi activada. No caso do paradigma DRM, se atribuirmos a origem de uma memria falsa a um processo de gerao interno (ao facto de termos pensado nessa palaintervalos de tempo entre a apresentao das listas e o teste de memria, de um ou dois dias a uma semana, as memrias verdadeiras so as mais facilmente deterioradas pelo tempo (McDermott, 1996; Thappar & McDermott, 2001). As memrias das palavras crticas so menos susceptveis passagem do tempo e por isso se diz que o esquecimento destas palavras crticas menor do que o situaes em que a ateno dada s palavras escassa, tais como quando a ateno se encontra dividida entre esta tarefa e outra actividade (Pimentel, 2008; Prez-Mata, Read, & Diges, 2002; Peters, Jelicic, Gorski, Sijstermans, Giesbrecht, & Merckelbach, 2008; Dewhurst et al., 2007) ou quando as palavras da lista so apresentadas subliminarmente, i.e., com tempos de exposio que tornam as palavras imperceptveis (Seamon, Luo, & Gallo, 1998; McDermott & Watson, 2001). Nestas situaes, a memria para as palavras apresentadas ca prejudicada ou quase inexistente mas mesmo assim ocorrem memrias falsas. Mas que erros de memria so estes relativamente imunes a avisos, interferncia e passagem do tempo? E que ocorrem mesmo quando as palavras da lista no so perceptveis? acontece mesmo em variadssimas situaes nas quais se esperaria a sua eliminao. Por exemplo, o efeito persiste, se bem que em menor grau, mesmo quando as pessoas so previamente avisadas de que este tipo de listas de palavras pode originar memrias falsas (Gallo, Roberts, & Seamon, 1997; McDermott & Roediger, 1998). surpreendente como as pessoas caem nesta iluso mesmo depois de terem sido avisadas de que o procedimento pode dar origem a erros de memria.

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vra), em vez de a um acontecimento real do mundo externo (ao facto de termos ouvido ou visto essa palavra), ento ser mais fcil eliminar esse erro de memria; se pelo contrrio, existir uma falha na monitorizao, poder ento surgir uma memria falsa, o que no caso do paradigma DRM se traduz na recordao ou reconhecimento falsos das palavras crticas das listas apresentadas. Por outro lado, o conceito de trao verbatim tem sido usado pela teoria do trao difuso para denir o trao que armazena as caractersticas especcas do estmulo, o qual poder contribuir para a eliminao do erro proveniente da activao do gist da lista. No caso do paradigma DRM sabe-se que a rela-

car com essa palavra em mente para a exclurem do teste de memria, como um possvel item que no foi apresentado. Esta estratgia utilizada para inibir a formao de memrias falsas denomina-se identicar-para-rejeitar, pois para rejeitarem a palavra crtica os participantes tero de previamente identic-la correctamente como sendo o tema da lista (Gallo, 2004). Assim, num estudo em que se compararam listas

em que as palavras crticas so muito facilmente identicveis pela maior parte das pessoas com outras muito pouco identicveis, encontraram-se nveis mais elevados de memrias falsas para as palavras crticas pouco identicveis, tanto em tarefas de recordao como de reconhecimento (Carneiro, Fernandez, & Dias, 2009). Este resultado parece indicar que os participantes utilizam a estratgia identicar-para-rejeitar quando conseguem identicar correctamente o tema das listas. Mas s conseguiremos utilizar a identicabilidade do tema da lista para rejeitar memrias falsas se conseguirmos identicar correctamente esse tema e tivermos tempo para pensar na resposta (Carneiro, Diez, & Fernandez, 2009). Como qualquer estratgia de rejeio de memrias falsas, o processo de discriminar as palavras que foram apresentadas das no apresentadas requer tempo e por isso, se a resposta num teste de reconhecimento tiver de ser dada dentro de um tempo denido e curto (por exemplo, menos de um segundo), esse efeito de identicabilidade dissipa-se. Nessas condies, no se encontram diferenas signicativas entre as memrias falsas de listas mais e menos identicveis (Carneiro, Diez, & Fernandez, 2009).

o associativa que as palavras apresentadas tm com a palavra crtica (fora associativa retrgrada) um factor determinante para a formao de uma memria falsa (Roediger, Watson, et al., 2001). Listas que possuem maior fora associativa produzem, na generalidade, mais memrias falsas do que listas com fraca fora associativa (Gallo & Roediger, 2002).

Mas que factores sero determinantes para a eliminao do efeito? Um dos factores que nos parece fundamental

para que a activao da palavra crtica no origine uma memria falsa tem a ver com a identicabilidade do tema da lista (Carneiro, Fernandez & Dias, 2009). Sabe-se que em algumas listas de palavras o tema ou assunto da lista facilmente detectado, correspondendo palavra crtica, enquanto noutras listas dicilmente detectado. Se o tema da lista for facilmente identicado, de uma forma consciente na altura em que as palavras vo sendo apresentadas, provvel que as pessoas faam um esforo para no emitirem essa palavra num teste de memria posterior. Assim, quando as pessoas percebem que todas as palavras apresentadas esto relacionadas a uma outra, a qual no foi apresentada, muito possvel que tentem

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Mas teremos todos ns a mesma capacidade de utilizar estratgias de rejeio de memrias falsas? Em que altura surge esta capacidade? Para responder a esta questo necessitamos entender como as crianas respondem a este paradigma. Sabe-se que, ao contrrio do que se observa

Este aumento das memrias falsas com o des-

envolvimento persiste mesmo quando as listas so especicamente concebidas para a sua idade (Carneiro, Albuquerque, Fernandez, & Esteves, 2007). No entanto, notese que listas especcas para a faixa etria estudada geram na generalidade mais memrias falsas, o que refora a ideia que a extraco do gist nas crianas pode ser facilitado se for utilizado material apropriado para elas. Poderia ento supor-se que, pelo facto de as

noutros paradigmas de estudo das memrias falsas (paradigma da informao falsa ou da imaginao) as crianas produzem menos memrias falsas com este paradigma do que os adultos (e.g., Brainerd, Reyna, & Forrest, 2002). Isto deve-se ao facto de as crianas mais novas terem mais diculdade na extraco do signicado geral de qualquer informao ou acontecimento (gist) (Brainerd et al., 2002). Ainda, outros autores (Howe, Wimmer, Gagnon, & Plumpton, 2009) atribuem este resultado ao facto de o vocabulrio, automaticidade e acessibilidade dos conceitos aumentar com a idade.

crianas produzirem menos memrias falsas do que os adultos, isso signicaria que elas seriam mais capazes de rejeitar essas memrias. Na realidade algumas investigaes assim o indicam (Howe, 2005), mas a nossa perspectiva de que, apesar de as crianas produzirem menos memrias falsas do que os adultos, elas tambm tm mais diculdade em rejeit-las. E para elucidar este ponto de vista apresentamos trs estudos que assim o indicam.

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Por exemplo, no estudo j citado (Carneiro et al., 2009) vericou-se que, enquanto a estratgia identicar-para-rejeitar utilizada naturalmente por adultos, ela no espontaneamente utilizada por crianas. Pelo contrrio, observou-se que as crianas produzem mais memrias falsas para listas em que as palavras crticas so mais facilmente identicveis. possvel que as palavras mais identicveis sejam as mais activadas e por isso, em populaes com diculdades de utilizar estratgias de rejeio, elas acabem por produzir mais memrias falsas. Noutro estudo mostrou-se que factores que habi-

Tal como as crianas, os idosos tambm possu-

em diculdades especcas na rejeio de memrias falsas, sendo este o factor responsvel pelas diferenas que se assistem entre idosos e jovens adultos na produo dessas memrias. Enquanto a quantidade de memrias verdadeiras diminui a partir da idade adulta, a quantidade de memrias falsas normalmente aumenta (Balota, Cortese, Duchek, Adams, Roediger, McDermott, & Yerys, 1999; Norman & Schacter, 1997). Este tipo de resultados parece indicar que existe activao das palavras crticas nos idosos, mas que a correcta monitorizao no bem sucedida. Resumindo, o paradigma DRM exemplica uma

tualmente facilitam a rejeio de memrias falsas em adultos, no produzem efeito em crianas (Carneiro & Fernandez, 2010). Tanto o facto de se avisar os participantes do efeito DRM, como o facto de se aumentar o tempo de apresentao das palavras da lista, diminuram as memrias falsas em pr-adolescentes, mas no em pr-escolares. E ainda noutra investigao mostrou-se que, das metodologias de estudo das memrias falsas em laboratrio, ilustrando a facilidade com que produzido este tipo de distores de memria. As explicaes mais actuais deste fenmeno DRM reforam a ideia de que ns dispomos de dois tipos de processos antagnicos, um que leva ao erro e outro que tenta eliminar o erro e ser o equilbrio destes dois processos que vai determinar a produo ou no de uma memria falsa. Nem sempre as estratgias de memria que tentam prevenir a produo de erros de memria esto operacionais e por isso se assiste a um elevado nmero de memrias falsas em algumas listas. Ns defendemos que a facilidade ou diculdade em detectar o tema da lista (palavra crtica) um factor determinante na aplicao da estratgia identicar-pararejeitar, uma das estratgias de rejeio das memrias falsas mais utilizadas no paradigma DRM. Defendemos tambm que, na generalidade, os processos de rejeio vo estando mais operacionais ao longo do desenvolvimento mas, apesar disso, em situaes standard, a produo de memrias falsas aumenta com a idade. Isto quer dizer que ambos os processos de estimulao e de eliminao do erro evoluem com a idade e que se o evento no favorece a monitorizao ou qualquer outro processo de rejeio ento encontramos um aumento das memrias falsas. Pelo contrrio, se o evento favorece estes processos (ex., avisando os participantes ou aumentando o tempo de apresentao das palavras), normalmente assiste-se quando as listas de palavras so compostas por exemplares de categorias (ex., nomes de frutos, tais como banana, pra, laranja, uvas, melo, etc.), as crianas mais novas, contrariamente s mais velhas, produzem mais reconhecimentos falsos para o nome da categoria (ex., fruta) (Carneiro, Albuquerque, & Fernandez, 2009). As crianas mais velhas utilizam o seu conhecimento categorial, nomeadamente o facto de saberem que os itens apresentados so de um nvel hierrquico diferente do nome da categoria (bsico vs sobreordenado) para rejeitar todos os itens que correspondem a um nvel hierrquico diferente. Por sua vez, as crianas mais novas produzem nveis considerveis de reconhecimento falso para o nome da categoria (ex., fruta), idntico ao reconhecimento falso de exemplares dominantes que no tinham sido apresentados (ex., ma), provavelmente porque no possuem um conhecimento explcito da organizao hierrquica do conhecimento conceptual (Blewitt, 1994).

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anulao das diferenas etrias, ou at em alguns casos pode ocorrer uma diminuio das memrias falsas com a idade.

Monitorizao: termo proveniente da teoria da monitorizao da fonte (Johnson, Hashtroudi, & Lindsay, 1993), a qual defende que os sujeitos ao recuperarem a informao tendem a reportar-se origem das suas memrias. Este termo foi adaptado pela teoria da activao-monitorizao para explicar a formao de memrias falsas: se o sujeito

Glossrio
Item crtico: palavra que no apresentada e qual todas as palavras da lista esto fortemente associadas. Fora associativa de uma lista: mdia da percentagem com que cada palavra da lista est associada ao item crtico. normalmente derivada de tarefas de associao livre em que pedido para os participantes evocarem a primeira palavra que lhes vem mente depois de lhes ser apresentada a palavra alvo. Fora associativa retrgrada: reecte a fora associativa na direco da palavra apresentada para o item crtico em oposio fora associativa antergrada que signica a fora associativa do item crtico para com a palavra da lista. Gist: termo proposto pela teoria do trao difuso para caracterizar um tipo de trao de memria que capta a essncia do acontecimento, o seu signicado geral. O outro tipo de trao de memria proposto por esta teoria denomina-se verbatim e representa as caractersticas especcas do estmulo. Disperso automtica da activao: termo utilizado pela teoria da activao-monitorizao para caracterizar a propagao da activao atravs de uma rede semntica. A activao de um n propaga-se para ns vizinhos relacionados atravs das ligaes associativas. Este efeito mais forte e mais rpido para ns que esto fortemente associados e tende a dissipar-se medida que se espalha.

atribui a origem da sua memria a uma fonte incorrecta pode surgir uma memria falsa. Identicabilidade: qualidade do item crtico ser identicado como o tema da lista. Normalmente, a identicabilidade do item crtico pode ser medida atravs da percentagem de participantes que depois de lhes ser apresentada a lista de palavras refere o item crtico como o tema da lista.

Referncias
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Autores
Paula Carneiro Investigadora

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Auxiliar no Centro de Investigao em Psicologia da Universidade de Lisboa. Esteve como bolseira de Ps-Doutoramento na Universidade de Salamanca, fez o Doutoramento na Universidade do Minho e o Mestrado em Psicologia Experimental na Universidade de Sussex. Os seus interesses situam-se na rea da Psicologia Cognitiva, mais especicamente na rea da Memria e Desenvolvimento Cognitivo. Tem desenvolvido investigao sobre memrias falsas. E mpcarneiro@fp.ul.pt

Pedro Albuquerque graduouse na Universidade do Porto e doutorou-se na Universidade do Minho onde actualmente Professor Associado da Escola de Psicologia. Dirige o Grupo de Investigao em Memria Humana da Universidade do Minho (www.memory-uminho.pt.vu/) onde estuda distores mnsicas, memria operatria e memria adaptativa. E pedro.b.albuquerque@psi.uminho.pt

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