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Revista Exame/ Negocios Globais

Israel

Israel, a terra prometida da inovao


Com um modelo peculiar, que contou com um empurro das Foras Armadas, Israel se transformou no Vale do Silcio do Oriente Mdio. A meta agora ter dezenas de empresas globais Tatiana Gianini, de EXAME
YORAY LIBERMAN/GETTY IMAGES

Produo de chips no norte de Israel: em duas dcadas, o pas se converteu num grande exportador high tech

pela primeira vez se surpreenderem com o tom direto empregado pela populao local. Para um israelense, no falta de educao perguntar a um recmconhecido sua idade ou salrio. Em reunies de trabalho, estrangeiros muitas vezes ficam sem saber quem manda em quem do outro lado da mesa, j que todos fazem perguntas incisivas sem se importar com hierarquia. Essa maneira de ser localmente descrita como chutzpah, palavra de difcil traduo, mas que est presente nas relaes entre pais e filhos, alunos e professores e at mesmo no Exrcito, na maneira como os sargentos questionam seus generais. Isoladamente, essa faceta da identidade nacional no passaria de curiosidade. Aliada a universidades de ponta e capital para financiar a pesquisa, a peculiar ousadia israelense fez do pas uma das principais potncias mundiais em inovao tecnolgica, uma espcie de Vale do Silcio em pleno Oriente Mdio. Israel ocupa uma posio de vanguarda em campos to variados como tecnologia da informao, segurana e biotecnologia. Rene 4 400 empresas de alta tecnologia e 200 centros de pesquisa de multinacionais consagradas, como Intel e Google. Foi em Israel que surgiram algumas das grandes novidades high tech nos ltimos anos, como o primeiro sistema de segurana para a internet e o primeiro programa de bate-papo online. Na rea farmacutica, empresas locais so responsveis por alguns dos ltimos medicamentos para combater doenas como Alzheimer e Parkinson. Em Israel, o setor de alta tecnologia responsvel por 15% do PIB e por 40% das exportaes. Alm da gigante farmacutica Teva e da Check Point, uma das lderes globais em segurana para internet, Israel tem hoje mais de 3 000 start ups - um salto considervel em relao a 1990, quando havia 400. No coincidncia que um dos projetos mais avanados de carro eltrico no mundo seja iniciativa de um israelense, Shai Agassi. Atualmente, o carro est sendo desenvolvido em centros de pesquisa de Israel e da Califrnia e dever ser produzido nos prximos anos em parceria com a Renault-Nissan. Depois dos Estados Unidos, Israel o pas com mais firmas listadas na Nasdaq, a bolsa do setor de tecnologia. O osis das start ups O milagre high tech, que ganhou impulso nos ltimos 20 anos, fruto de algumas peculiaridades. Uma delas o papel exercido pelas Foras Armadas. Devido aos constantes conflitos armados, o pas investe pesadamente em segurana. Algumas unidades militares so grandes campos tecnolgicos. Quando deixam a farda, muitos jovens oriundos desses centros abrem seus prprios negcios. "Esse background

ESTRANGEIROS CHEGAM A ISRAEL

COMUM

OS QUE

militar pouco comum no restante do mundo", diz Saul Singer, um dos autores do livro Start-Up Nation: The Story of Israel's Economic Miracle ("A nao das start ups, a histria do milagre econmico israelense", numa traduo livre), que deve ser publicado no Brasil no ano que vem. No comeo dos anos 90, o pas tambm se beneficiou de um influxo de cerca de 1 milho de imigrantes provenientes da antiga Unio Sovitica. Um em cada trs deles era engenheiro ou tcnico. Hoje, o pas tem uma das maiores concentraes de cientistas de todo o mundo. Tirando essas excentricidades, Israel no fugiu do modelo clssico de criao de clusters de tecnologia. Como a maior parte dos polos tecnolgicos, conta com excelentes instituies de pesquisa, que fazem a ponte entre o mundo acadmico e o empresarial - uma lio bsica que o Brasil insiste em no aprender. A Universidade Hebraica de Jerusalm o melhor exemplo desse fenmeno. A Yissum, sua companhia de transferncia de tecnologia, ganha mais de 1 bilho de dlares anuais com a venda de pesquisas para clientes como Nestl e IBM. J so mais de 5 500 patentes registradas pelo brao empresarial da universidade nos Estados Unidos. Como aconteceu na Coreia do Sul, outro pas que usou a alta tecnologia como motor do crescimento, em Israel o Estado teve um importante papel indutor. Nos anos 90, o governo lanou um programa com mais de 100 milhes de dlares para investir no setor. Alguns fundos estrangeiros e investidores privados locais gostaram da ideia de ter o governo como scio. Gostaram ainda mais dos contratos que estipulavam, passados cinco anos, a possibilidade de comprar a parte do governo por um valor acessvel. Hoje, o pas investe quase 5% do PIB em pesquisa e desenvolvimento - quase cinco vezes o esforo do Brasil. "O sucesso de Israel resultado de um fenmeno em que as pessoas passaram a ter a disposio para assumir riscos", diz Yossi Vardi, um dos empresrios mais respeitados do pas e que tem 50 start ups em seu portflio. Mesmo com todos os avanos das duas ltimas dcadas, o setor de tecnologia ainda precisa se curar de uma espcie de nanismo empresarial - o pas tem muitas start ups, mas s quatro empresas de tecnologia tm valor de mercado superior a 1 bilho de dlares. Para complicar, o ambiente nos ltimos anos piorou. Em 2009, segundo dados do IVC Research Center, consultoria especializada em capital de risco em Israel, as empresas de base tecnolgica locais s conseguiram levantar 1,1 bilho de dlares, o menor valor desde 2003 - um reflexo da piora do ambiente econmico global. Para reverter esse quadro, o governo reforou os incentivos, como iseno de impostos e garantias para fundos de penso que investirem no setor de tecnologia. A meta que, no longo prazo, pelo menos 1% das start ups, cerca de 40 delas, convertam-se em grandes empresas globais. Cecil Perez, vice-presidente para Amrica Latina da Check Point, americano, mas j adotou o estilo chutzpah: "H um grande nmero de start ups em Israel, mas muitas delas ainda precisam aprender a entregar os resultados que prometem". Algum ainda tem alguma dvida sobre a fora da objetividade israelense?

Matria publicada na Revista Exame Edio 977, de 06/10/2010 Pgs 104-106. http://portalexame.abril.com.br/revista/exame/edicoes/0977/negocios-globais/israel-terra-prometidainovacao-603214.html?page=1