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CADERNOS DE ESTUDOS SOCIAIS - Recife, v. 25, n o. 1, p. 061-074, jan./jun.

, 2010

SOBRE O CONCEITO DE CUL TUR A CULTUR TURA NA ANTROPOLOGIA

Alicia F erreira Gonalves* Ferreira

Sobre o conceito de cultura na Antropologia

Alicia Ferreira Gonalves

Introduo sabido que as pessoas, a partir de seus respectivos senso-comum1 referem-se ao termo cultura atribuindo-lhe diferentes significados. Sobre esse tema alguns exemplos: podemos falar da cultura de um indivduo como sinnimo de educao, de civilidade ou de bons modos, neste caso, referir-se a algum como tendo ou no cultura opera como um mecanismo de classificao social e de estigma, j dizia Roberto Da Matta no artigo Voc tem Cultura?.2 Podemos falar de cultura popular em contraposio a uma cultura erudita, ou alta cultura de que nos fala Norbet Elias (1990). Falamos, ainda, de cultura de um determinado grupo social, como a cultura punk, ou cultura de massas como pop, cultura da classe trabalhadora,
* Professora da UFPB. Professora Colaboradora MAPP/UFC -aliciafg1@hotmail.com

cultura das mulheres, cultura de uma determinada comunidade ou ainda de uma comunidade religiosa, como por exemplo, a cultura drusa ou islmica. Podemos nos referir cultura de uma determinada nao, como por exemplo, a cultura brasileira, ou mesmo a cultura de uma determinada regio a exemplo da cultura nordestina. Podemos nos referir ao termo cultura em sentido mais amplo como a cultura de uma civilizao, como o caso da civilizao Ocidental. O conceito de cultura como objeto de estudo de carter cientfico de uma disciplina especfica a antropologia comeou a ser formulado no final do sculo XIX por antroplogos, particularmente, pelos antroplogos norte-americanos, que a tornam o conceito central da disciplina que nos Estados Uni-

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dos se autodesigna, a partir de 1896, com Franz Boas, como Antropologia Cultural, por contraste Antropologia Social (de tradio britnica) com foco nas relaes sociais. Neste artigo, pretendo discorrer de forma panormica sobre a trajetria do conceito de cultura na antropologia, particularmente vou me referir antropologia norte-americana e realar alguns temas relevantes, tais como: civilizao e kultur; raa e cultura; natureza e cultura; indivduo e sociedade; evolucionismo e neoevolucionismo; cultura e razo prtica; estrutura e evento; positivismo e semitica e, por fim, sobre o campo de estudos relativos ao culturalismo norte-americano e s polticas da diferena, esta ltima temtica sinaliza para a problemtica da alteridade cultural no mundo contemporneo, os conflitos decorrentes e as solues apresentadas por meio das polticas pblicas que contemplam a alteridade em suas vrias nuanas. Sobre o conceito Na histria da civilizao Ocidental, precisamente na Grcia antiga, o termo cultura fora acionado a partir de duas significaes centrais: ora, como sinnimo de educao cuja noo central a de paidia, remetendo cultura da aristocracia grega que se contrasta cultura do povo; ora como sinnimo de cultivo da terra, remetendo ao povo trabalhador que cultiva o solo. Na primeira acepo, a cultura significa o cultivo do esprito humano. Trata-se de uma disciplina interior que aspira a formao da personalidade do ser. Refere-se, portanto, esfera dos valores morais, incorporando, desse modo, uma dimenso normativa (h um ideal de Homem e uma finalidade a ser atingida por meio da cultura) que atingir a perfeio moral mediante a virtude (aret), que o tema central da histria da educao grega, sendo transmitida e ensinada pela educao. Trata-se de uma cultura da aristocracia, pois a aret um atributo especfico da nobreza, a qual o homem comum no tem acesso. Deste modo, a partir da nobreza que nasce e se desenvolve a cultura e conformada de acor62

do com os valores desta. uma cultura que se configura em meio diferenciao entre grupos sociais, como consequncia da diferenciao do valor espiritual e corporal entre os indivduos. A diferena no tem razes nas condies sociais e nas relaes de poder, mas, sim, em uma diferenciao que remete ao plano espiritual.3 Na obra Os trabalhos e os dias a poesia de Hesodo (VIII a.c.), nos revela a segunda vertente da cultura o trabalho, o cultivo da terra como cultivo do esprito. No se trata de uma educao aristocrtica, mas sim, de uma educao popular, uma doutrina da aret (virtude moral) do homem comum que se assenta na justia e no trabalho. A cultura se alimenta da existncia camponesa que se transmite por meio de suas tradies. Nesse sentido, os valores e os conceitos da cultura esto expressos tambm na narrativa mtica e na tragdia grega. Desta forma, o mito incorpora uma dimenso institucional, integrativa e coercitiva, problematizando temticas universais. O mito desempenha uma funo social, na medida em que, explica as origens da sociedade e os seus processos de transformao e na medida em que proporciona os fundamentos que legitima as leis e a autoridade. No pensamento dos filsofos gregos a cultura como cultivo do esprito e da moral adquire uma conotao poltica, na medida em que a finalidade da existncia humana est na busca da aret (virtude) e todos devem se empenhar nesse objetivo. Em virtude dessa ideia Plato (427-347 a.c) enfoca seu trabalho moral de educador como uma atividade de edificao do Estado. A cultura grega e os seus valores mais caros so projetados como um imprio universal. Da a noo de brbaro como todo aquele que no participa da cultura grega, ou seja, aquele que no possui aret como atributo do cidado virtuoso do mundo grego. H, subjacente a tais formulaes, um cenrio poltico e intelectual especfico: a transio das cidades-Estado monrquica e aristocrtica para uma nova polis democrtica e a eleio do indivduo como objeto de

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reflexo, onde o indivduo se torna a medida de todas as coisas. Se, na Grcia Antiga, a cultura incorporou o significado de Aret (virtude) e esteve articulada ao projeto poltico imperialista do mundo grego, no final do sculo XIX, incorporou o sentido de civilizao este articulado ao projeto poltico imperialista europeu e simultaneamente ao modo de produo capitalista que se amplia para as sociedades extra-europeias como frica, Indonsia, Amrica do Sul dentre outras, coincidindo com a institucionalizao da disciplina antropologia na Inglaterra, Estados Unidos e Frana. Neste sentido, na histria da referida disciplina esse conceito comeou a ser formulado a partir do embate entre duas concepes: cultura pensada como sinnimo de civilizao formulada na tradio iluminista francesa a partir da metade do sculo XVIII e cultura concebida a partir da tradio romntica alem como sinnimo de kultur. Na primeira concepo, cultura representada como uma conquista progressiva, cumulativa e distintamente humana. Neste caso, os seres humanos so semelhantes, pelo menos em potencial. Todos so capazes de criar uma civilizao, o que depende do dom exclusivamente da razo, ou seja, do exerccio da racionalidade, como principal atributo que nos particulariza e nos distingue de outros animais, vejamos a definio formulada por Tylor em 1871,
Cultura ou Civilizao, tomada em seu sentido mais amplo sentido etnogrfico, aquele todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei, costume ou quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem na condio de membro da sociedade (TYLOR, apud CASTRO, 2005, p.69).

Cultura como sinnimo de civilizao est subjacente aos estudos realizados por Lewis Henry Morgan (A sociedade antiga, 1877) nos Estados Unidos; Edward Burnett Tylor (A cincia da cultura, 1871) na Inglaterra e James George Frazer na Inglaterra (O ramo de ouro, 1890). Neste contexto intelectual o objetivo posto para a disciplina

era a reconstituio da histria das origens e dos estgios de evoluo da humanidade definidos a partir de uma perspectiva evolucionista e unilinear em: selvageria, barbrie e civilizao. H subjacente a estas formulaes tericas uma concepo teleolgica da histria, como se esta tivesse um telos imanente (que caminha necessariamente para uma finalidade determinada) e o pressuposto de uma unidade psquica universal que reside na existncia emprica de certos germes originais ou elementares do pensamento que estariam presentes na mente do homem selvagem, brbaro e civilizado. Em funo desses germes elementares do pensamento a humanidade se desenvolveria psiquicamente em uma nica direo da selvageria, barbrie e desta civilizao, representados pela Inglaterra Vitoriana do sculo XIX. Neste sentido, a cultura concebida como civilizao apresenta uma conotao universal, etnocntrica e um projeto poltico colonialista condizente com o cenrio intelectual e poltico europeu, particularmente Frana e Inglaterra do final do sculo XIX. Como contraponto a essa semitica do conceito, a tradio romntica alem prope o conceito de cultura como Kultur. Kultur se refere ao esprito Geist que remete tradio e aos valores nacionais (idiossincrticos) que se contrapem s foras do progresso, a noo de Geist reala os valores espirituais em oposio ao materialismo, as artes e os trabalhos manuais em oposio cincia e tecnologia. O embate entre Kultur e civilizao foi abordado por vrios intelectuais, dentre eles Norbert Elias particularmente primeiro captulo do Processo Civilizador e Adam Kuper no primeiro captulo de Cultura, a viso dos antroplogos. H um embate pelos coraes e mentes entre duas perspectivas: Etnocntrica que aspira uma validade universal e a relativista que defende as particularidades culturais e que reconhece que no h conceitos, valores e verdades universais. Afinal, civilizao e kultur corresponde ao embate clssico constitutivo da
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histria do pensamento antropolgico que orbita entre dois eixos: o universalismo e particularismo. A antropologia norte-americana de tradio idealista alem incorporou a segunda acepo: a da Kultur, enfatizando o relativismo cultural e as particularidades de cada grupo social. O marco de origem da antropologia norte-americana a publicao de um artigo de Franz Boas, intitulado: As limitaes do mtodo comparativo em antropologia social no livro Raa, linguagem e cultura no ano de 1896. Segundo o autor que atuava institucionalmente na Universidade de Columbia, as culturas so formadas por traos e complexos de traos que so o produto de condies ambientais, fatores psicolgicos e conexes histricas. A Cultura, segundo Boas, pensada como particularidade, totalidade integrada e harmnica que sustenta a coeso social. Franz Boas baseou-se em seus estudos da distribuio espacial dos mitos, das lendas e do folclore entre os ndios da Amrica do Norte. Segundo o autor, os elementos de qualquer cultura eram produtos de processos histricos complexos envolvendo, em larga medida, a difuso e o emprstimo de traos e complexos de traos de culturas vizinhas. O processo de difuso um processo de transformao cultural, nos quais os elementos de uma cultura se difundem de uma rea para outra. As formas de organizao social, os costumes, as instituies, o sistema religioso e o sistema de parentesco no provm de uma origem comum como sugere o argumento evolucionista, desse modo, o autor desvincula raa de cultura. Um exemplo que o autor nos apresenta diz respeito organizao de muitas tribos primitivas em cls totmicos, que no pode ser explicada a partir de uma origem psquica comum, a origem dessa forma de organizao social independente. Podemos afirmar que existe uma predisposio psicolgica para a organizao totmica da sociedade, o que no significa que essa forma de organizao social tenha uma origem comum e que tenha se desenvolvido de forma idntica em vrias tribos. 4A cultura se transforma por meio da difuso de
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determinados traos ou complexos de traos e no por meio da evoluo unilinear, fundamentada em uma suposta unidade psquica do Homem, esse era o contraponto com as teorias evolucionistas do final do sculo XIX. Para Boas e seus discpulos, os comportamentos individuais so moldados de acordo com a cultura. Nesse sentido, os hbitos sociais de um determinado grupo refletem os traos culturais constitutivas da cultura do referido grupo. Este pressuposto (a primazia da dimenso cultural sobre as disposies psquicas individuais) ir perpassar os estudos de toda uma gerao de antroplogos nos Estados Unidos at meados da dcada de 1940. Desse modo, para Alfred Kroeber, Ruth Benedict, Ralfh Limpton, Margareth Mead, dentre outros a grande questo era: O que ns devemos cultura? O que ns devemos ao nosso cdigo gentico? Aos nossos ancestrais? O que se transmite pelo sangue? O que inato e o que adquirido pela cultura? No texto Super-orgnico, publicado no livro El concepto de cultura, Alfred Kroeber desconstri o argumento evolucionista, desvinculando raa e cultura e delimitando as diferenas entre o plano orgnico inato (cor dos olhos, constituio fsica, atividade mental) e o plano social e, ao mesmo tempo, delimitando o campo de estudos da antropologia (processos culturais) e da psicologia (disposies psquicas individuais). Segundo este autor, a evoluo orgnica difere da evoluo social, porque so dois planos separados e autnomos que se desenvolvem a partir de uma lgica prpria neste sentido, a evoluo cultural no est determinada por fatores hereditrios. Enquanto, por exemplo, a resposta dos animais variao ambiental orgnica, a resposta dada pelos seres humanos s condies ambientais formulada em termos culturais e no biolgico. Ruth Benedict foi discpula fiel de Boas e estudou a cultura pueblo do Novo Mxico, os Dobu na Nova Guin e os Kwakiutl da Colmbia britnica, alguns resultados desses estudos foram publicados em Padres de cultura em 1934. Para Benedict, em cada sociedade existem padres culturais que a

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Alicia Ferreira Gonalves

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prpria sociedade seleciona de acordo com os seus objetivos de integrao social e que so reforados e alargados pelas suas instituies. A conduta desviante que no se encaixa no padro estabelecido socialmente reprimida pelas instituies da sociedade. Por exemplo, a experincia do transe, uma potencialidade que existe em certo nmero de indivduos em qualquer grupo social, quando ele respeitado e recompensado socialmente, uma proporo considervel de indivduos atingira ou simular o transe. Em nossa civilizao, por exemplo, em que o transe considerado uma mancha no escudo da famlia, essa proporo diminuir e os indivduos que dela so capazes sero classificados de anormais. Em 1944, Benedict realizou um estudo antropolgico encomendado pelo governo norte-americano que foi publicado no Brasil em 1988, O crisntemo e a espada. O objetivo do estudo era compreender os padres culturais dos japoneses na segunda guerra mundial. Segundo a autora: Teramos de tentar compreender os hbitos japoneses de pensamento e de emoo e os padres em que se enquadravam tais hbitos (BENEDICT, 1988, p.12). Sendo assim, os norte-americanos centrados nos pressupostos culturais de sua prpria sociedade no compreendiam a lgica que guiava o comportamento japons na segunda guerra mundial, no compreendiam em especial a determinao e a tenacidade dos soldados japoneses e do alto comando japons, tendo em vista a sua superioridade blica e a enorme desvantagem dos japoneses. A concluso da autora de que a conduta japonesa nas diversas esferas da vida social era norteada por um padro cultural composto por traos culturais selecionados pela sociedade e reforada nas suas instituies. No caso japons a noo central a de hierarquia, portanto, prossegue Benedict, a partir dessa noo de hierarquia contemplada no padro cultural japons que os japoneses guiavam a sua conduta nas vrias esferas da vida social, inclusive na guerra. Enquanto os soldados norte-americanos

estavam lutando pelos ideais e valores Ocidentais como a democracia e igualdade, os soldados japoneses estavam lutando para afirmar o lugar que o Japo deveria ocupar no mundo (topo na hierarquia) e pela superioridade do esprito contra o materialismo Ocidental. A partir do caso japons na segunda guerra mundial e dos seus estudos na Colmbia britnica Benedict afirma que existe em todas as sociedades uma (inter) relao entre a cultura e as disposies psquicas individuais: Esta relao recproca e to ntima que no se pode tratar de padres culturais sem considerar especificamente as relaes destes com a psicologia do indivduo (BENEDICT, 1988). A autora opera em dois planos: percepo e ao, comportamento e cultura. Qual o papel do costume na formao do indivduo, em suas percepes, crenas e comportamento, na conduta? Benedict sugere uma incorporao inconsciente do comportamento socialmente validado pelas instituies de cada cultura, ou seja, no h um exerccio reflexivo por parte dos indivduos que pertencem a uma determinada cultura. A linha de raciocnio que privilegia a particularidade e o relativismo foi seguida por Margarth Mead em seu livro Sexo e temperamento que nos apresenta como hiptese central a noo de que as diferenas entre os sexos so diferenas construdas culturalmente e no determinadas biologicamente, isto , no diferenas inatas, inscritas na carga gentica dos homens e das mulheres. Mead estudou as relaes entre temperamento individual e sexo entre os Arapesh, nos canibais Mundugumur e nos caadores de cabea Tchambuli, na Nova Guin, foram dois anos de trabalho de campo, em que o foco da autora recai sobre as diferenas sexuais, particularmente os papis atribudos aos dois sexos nessas trs sociedades. A autora conclui que os papis sexuais atribudos nas diversas sociedades so atribudos em funo dos padres culturais peculiares quelas sociedades e que so reforados nas instituies (famlia, escola, trabalho,
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igreja etc). Nessas formulaes tericas, a cultura exerce uma coero e determina o comportamento individual. Margareth Mead e Ruth Benedict introduzem na abordagem culturalista a noo da conduta desviante, do anormal, do patolgico estabelecendo desta forma o dilogo com a psiquiatria e a psicologia.5 Segundo as autoras, a conduta desviante pressupe um padro e se revela no comportamento do indivduo cuja disposio mental e comportamental no se ajusta aos padres culturais selecionados pelas instituies sociais: Trata-se do Homem cujos impulsos naturais no so admitidos pelas instituies da cultura a que pertence (BENEDICT, s.d. p.287). A autora questiona os pressupostos da prtica da psiquiatria ocidental e a noes de louco, de anormal, da noo de normalidade formulada dentro dos pressupostos ocidentais. Para autora os conceitos de normal e de anormal so conceitos construdos culturalmente. O exemplo citado no ltimo captulo de Padres de Cultura o dos homossexuais, depois retomado por Clifford Geertz: no artigo O senso comum como sistema cultural. Segundo o estudo, na sociedade capitalista atribuda ao homossexual uma condio de anormalidade enquanto que, em outras sociedades, o homossexualismo valorizado culturalmente e reforado nas instituies sociais, o exemplo paradigmtico a Repblica de Plato. Neste sentido, cada cultura produz os seus anormais e os seus desviantes. A abordagem das autoras, em relao aos desviantes, um convite a um exerccio de relativizao cultural, um exerccio de autorreflexo dos nossos padres culturais e um reconhecimento que a tradio cultural pode ser to neurtica quanto o esquizofrnico, e, ao mesmo tempo, uma mensagem dirigida psiquiatria praticada no Ocidente, que deve levar em considerao os aspectos culturais e a tolerncia s disposies mentais e individuais.6 A noo de conduta desviante abre todo um campo de reflexo em torno dos estudos de gnero na disciplina e dos estudos multiculturais nos Estados Unidos que de66

sencadeou o movimento ps-moderno aps a dcada de 1960. A Escola de Cultura e Personalidade, como ficou mundialmente conhecida a partir dos estudos de Benedict e Mead, predominou no cenrio norte-americano at meados da dcada de 40, quando emerge uma reao contrria ao particularismo histrico de tradio alem. Esse movimento de inspirao terica neoevolucionsta emerge aps a dcada de 40 nos Estados Unidos, no contexto da grande depresso, a partir de dois personagens centrais: Leslie White e Marshall Sahlins que resgatam o conceito de evoluo do sculo XIX e o aplicam cultura. Para Leslie White, a evoluo cultural determinada pelo montante de energia per capita aproveitada anualmente. Isto , a evoluo da cultura deriva da atividade de trabalho moldada pela tecnologia, onde todas as instituies sociais esto dispostas de maneira a contribuir para a efetividade com o qual o sistema apropria-se e utiliza-se de energia disponvel.7 Marshall Sahlins um autor contemporneo relevante na reflexo em torno do conceito de cultura. Em sua primeira fase, o jovem Sahlins neoevolucionista, ele realmente cr que a cultura avana medida que avanam as relaes de produo e a produo do excedente por meio do avano da tecnologia. Contudo, medida que avana a tecnologia e a produo do excedente, esta apropriada pela chefia tribal, o que permite a centralizao do poder poltico na instituio do Estado. O autor realizou pesquisa de campo entre os anos 1954 a 1955, nas comunidades do Pacfico, cujo foco analtico de vis evolucionista e marxista8 era a evoluo das comunidades do tipo igualitrias baseadas em parentesco para estados hierrquico. O eixo de anlise duplo: 1) Base material da sociedade (progresso tecnolgico) e 2) Distribuio de poder dentro das tribos. Neste sentido, o foco recai sobre organizao econmica como a sociedade se organiza para obter a sua subsistncia e na organizao poltica como se apropria e distribui os

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recursos de uma sociedade. A concluso do estudo que os fatores determinantes do desenvolvimento poltico era o progresso tecnolgico que permitia o acmulo de recursos materiais nas mos de poucos. Essa tese foi desenvolvida no livro Sociedades tribais, publicado pela Zahar. No final da dcada de 1960, o autor em sua fase madura rev a posio evolucionista que adotou por mais de vinte anos para adotar uma perspectiva culturalista. Em sua nova fase, as formulaes tericas foram desenvolvidas a partir do dilogo entre o materialismo histrico e o estruturalismo francs. Segundo Adam Kuper, o processo de converso ao relativismo cultural ocorreu entre 1967, 1969 e 1970 quando Sahlins esteve em Paris e quando retorna aos Estados Unidos para assumir sua ctedra no departamento de Antropologia da Universidade de Chicago. Em 1976, publicou Cultura e razo prtica. Neste livro o autor analisou o Ocidente como cultura, especificamente abordou o processo de produo capitalista concebido em si mesmo como um processo simblico. Estudando os setores de vesturio e alimentao nos Estados Unidos e demonstrou que os objetos produzidos pela sociedade capitalista no o so somente em funo de sua utilidade prtica, na medida em que so teis aos consumidores, mas significativos, ou seja, o esquema simblico sempre acompanha a utilidade, desse modo prossegue Sahlins, a verdadeira utilidade consiste em significao. , por exemplo, o valor social do fil ou da alcatra que informa o seu valor econmico e no somente a sua utilidade prtica, assim como, no a satisfao de necessidades biolgicas que explica por que as calas so produzidas para os homens e as saias para as mulheres, ou por que no comemos ces e, no entanto a carne do traseiro do novilho. O objetivo do autor foi demonstrar que a produo capitalista se realiza em funo de um interesse utilitrio mediado simbolicamente. Neste sentido, o projeto cultural que ordena e organiza a produo e no o contrrio. Sendo assim, a cultura no pode ser

considerada o resultado da atividade prtica, ela tambm significao, ela a mediadora entre o Homem e o seu meio material. Portanto, o homem explora a natureza com o objetivo de satisfazer as suas necessidades, mas o faz de um modo especifico, e esse fazer de um modo especfico mediado por um projeto cultural. A natureza (assim como o espao) apropriada simbolicamente. No h lgica material separada do interesse prtico e o interesse prtico do homem na produo simbolicamente instaurado. Nesse ponto de sua argumentao, o autor compara a sociedade industrial capitalista s sociedades ditas primitivas partindo do pressuposto de que tanto nas sociedades primitivas como na sociedade capitalista burguesa os aspectos materiais (explorao da natureza pelo Homem, satisfao das necessidades) no esto separados das relaes sociais. O que caracterstico da sociedade capitalista que a economia o locus principal da produo simblica:
Para ns a produo de mercadorias ao mesmo tempo o modo privilegiado de produo simblica e de sua transmisso. A singularidade da sociedade burguesa no est no fato de o sistema econmico escapar determinao simblica, mas em que o simbolismo econmico estruturalmente determinante (SAHLINS, 1999, p.232).

Deste modo, A produo racional visando o lucro se move junto com a produo de smbolos. Neste sentido, podemos falar do mercado como um locus institucionalizado privilegiado de produo simblica, de onde emana um quadro classificatrio imposto a toda a cultura, por contraste ao mundo primitivo onde o locus de diferenciao simblica permanece nas relaes sociais, principalmente nas de parentesco. (SAHLINS, 1999,p.232). Sahlins enuncia em Cultura e Razo Prtica alguns argumentos que iria desenvolver de uma forma mais sistemtica em Ilhas de Histria, abordando justamente as relaes entre estrutura e evento. Para explicar essas relaes o autor toma o mito como o eixo articulador dessa relao. Para Sahlins, as pessoas estabelecem novos eventos em tra67

mas j estabelecidas em sua mitologia. Sahlins realizou vrios estudos de casos sobre a mitoprxis na Polinsia, mas o caso mais interessante foi sobre a visita do capito Cook ao Hava em 1778-1779. A visita e a morte de Cook so emblemticas para pensarmos nas alteraes da estrutura. Cook, inicialmente confundido com o deus Lono agraciado e celebrado. Lono, contudo, tambm , segundo a mitologia havaiana, o usurpador do reino, dessa forma, deve ser morto. Como demonstra a histria, os mitos de certa forma pressagiam o que estava por vir ou, como afirmava Sahlins, os polinsios pensam no futuro como algo que est atrs deles. O que o autor afirmava, na verdade, era que uma mitologia era a essncia condensada de uma cosmologia religiosa, e que ela realizava as mesmas duas funes como religio ou como cultura. Os mitos explicavam a mudana e tambm ajudavam a efetu-la, oferecendo ao mesmo tempo um relato do passado e um guia para a ao no futuro. Os mitos ofereciam um modelo para a compreenso dos eventos. Alm disso, davam s pessoas diretrizes para lidar com novas situaes, isto , com os acontecimentos, com a novidade. Com Sahlins, chegamos fase contempornea da disciplina que, ao lado de Clifford Geertz, so autores de referncia no debate em torno do conceito de cultura. Ambos so ps-estruturalistas, Sahlins estabelece dilogo com a histria e os historiadores, enquanto que Geertz inaugura o movimento ps-moderno na disciplina a partir de uma abordagem semitica da cultura. O primeiro contato de Clifford Geertz com a antropologia ocorreu no ano de 1949, aps um contato inicial com Margareth Mead, perodo em que foi admitido junto com a esposa em um curso de ps-graduao em Harvard, no departamento de Relaes Sociais, criado por Parsons no ano de 1946.9 A finalidade de Parsons era reordenar as cincias sociais nos Estados Unidos, criar uma diviso de tarefas e delimitar os campos do conhecimento cientfico: psicologia, sociolo68

gia e antropologia, esta ltima teria como objeto de estudo os sistemas culturais (domnio das ideias e dos valores) que se adequavam sua teoria da estrutura da ao social. Podemos datar o marco a trajetria de Clifford Geertz na disciplina, a partir dos anos 1950 quando iniciou as suas atividades de pesquisa de campo na Indonsia, particularmente em Java e Bali e no Marrocos abordando as relaes entre a tradio e modernidade, ou Islamismo e modernizao. Marrocos e Indonsia estavam passando por um processo de mudana acelerado, de transio do sistema colonial para a independncia poltica. Neste contexto, a grande questo era a mudana poltica e como esses pases iriam se integrar ao modelo capitalista, como esses pases iriam se modernizar? As questes epistemolgicas eram, portanto: Qual era o papel da cultura nos processos de mudana sociais? Qual a relao entre cultura e ao social? Qual era o papel da tradio no processo de modernizao social? Quais eram as relaes entre cultura e processos sociais?
Qual era a funo da cultura como modelo de ao? Cultura era um elemento puro e independente que se juntava a outros elementos (institucionais e psicolgicos) para produzir ao social? Se fosse assim, como o elemento cultural podia ser abstrado uma vez que era observado apenas na ao social? O problema era ainda mais complexo, no sentido de que a prpria cultura era moldada por processos sociais e polticos (KUPER, 2002, p.134).

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Os estudos desenvolvidos por Geertz demonstraram que as culturas locais poderiam servir de base para a modernizao econmica, ou seja, o processo de desenvolvimento econmico pode ser realizado a partir da tradio local. No estudo da religio javanesa, as ideias tradicionais no tinham o poder de explicar as mudanas aceleradas e no serviam mais como mecanismo de integrao social e de modelos orientadores da conduta, pois havia uma disjuno entre a estrutura social e a cultu-

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ra; havia um descompasso entre o ritual e a mudana social e essa linha de argumentao foi desenvolvida no estudo de caso de um funeral em Java. Para Geertz, as velhas prticas religiosas no eram mais compatveis com as realidades sociais de comunidades mistas num ambiente urbano. Os recursos rituais da cidade de Java no conseguiam mais lidar com a experincia social do povo da cidade, ou seja, as concepes culturais e os rituais javaneses no eram mais suficientes para compreender e dar significado sua experincia social em rpida transformao. Geertz formulou o seu conceito de cultura a partir das suas experincias do trabalho de campo no Marrocos realizado com pequenos intervalos entre os anos de 1964 a 1972 e na Indonsia entre os anos de 1952 a 1971. O conceito fora definido pelo autor como teias de significados inspirado em uma abordagem semitica e hermeneuta, inaugurando desse modo, as tendncias psmodernas na antropologia que se delineiam a partir de uma publicao de Clifford Geertz, A Interpretao das culturas (1974). Nessa poca, esse autor foi convidado a fundar a Faculdade de Cincias Sociais do Instituto de Estudos Avanados em Princeton. Nessa obra, Geertz prope uma reformulao nos objetivos, na teoria e metodologia da disciplina, a partir de uma crtica realizada s cincias sociais positivista, particularmente, antropologia clssica (britnica, norteamericana e francesa) e s etnografias de gnero realista. No primeiro captulo do livro, Geertz indaga: em que medida a antropologia pode ser considerada uma cincia? No contexto da teoria interpretativista formulada por Geertz, a antropologia tambm uma cincia, porm uma cincia interpretativa. Geertz explcito, quando denomina a teoria interpretativa de cincia, mas, com algumas diferenas a cincia interpretativa ao invs de buscar por regularidades, leis gerais, estruturas, funo, inspirada na semitica teria como objetivo apreender os significados: as estruturas sig-

nificantes que tornam inteligveis e/ ou informam os atos de nossos sujeitos. Define o conceito como essencialmente semitico, para o autor, a cultura seria um contexto algo dentro do qual; os acontecimentos, as instituies, os comportamentos e os processos podem ser descritos com densidade. Para o autor, no nos cabe perguntar se a cultura que determina a ao e nem se a ao que determina a cultura, cabe perguntar o que est sendo transmitido naquela experincia, naquela ao, qual o seu significado. Por isso, rejeita as relaes mecnicas de causa e efeito entre ao e cultura, processos sociais e cultura. Neste sentido, a anlise da cultura no uma cincia experimental em busca de leis, mas uma cincia interpretativa em busca do significado, deste modo, a cultura seria um contexto. O autor explicita a historicidade inerente cultura como teia de significados tecidos pelos homens estrutura de significados construdos socialmente. Neste sentido, as culturas podem ser tratadas como textos escritos socialmente, no sentido de que so os homens que constroem as teias de significados de que so feitas as culturas. Explicita a natureza simblica da ao social e a define como ao simblica, no h ao sem significao. Portanto, a cultura como dimenso simblica est colada ao, decorrendo da o seu carter intrinsecamente histrico. O autor desencadeia a crtica ps-moderna na antropologia, focada na ambio cientificista da disciplina, na autoria e autoridade do texto etnogrfico, e nas ligaes da antropologia com a expanso colonial. A crtica ps-moderna de matriz norte-americana congrega vrios intelectuais ligados aos estudos culturais que centram seus debates dentro e fora da academia nas polticas da diferena que protegem os direitos das minorias. Adam Kuper, no livro Cultura, a viso dos antroplogos observa que, emerge no final dos anos 60 nos Estados Unidos e Inglaterra uma nova disciplina denominada de estudos culturais de natureza interdisciplinar
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englobando as artes, literatura, conhecimentos, artes negras da mdia, cultura popular. Nos EUA, James Clifford um autor de referncia, assim como, Stuart Hall na Inglaterra. Ambos criticam os conceitos de cultura e de identidade e apontam as ligaes da antropologia com a poltica externa norteamericana, francesa e inglesa. A principal especificidade dos estudos culturais que articulam teoria e ao poltica de forma explcita com a finalidade de alterar a configurao de poder em determinada sociedade. So intelectuais que falam a partir do campo acadmico e defendem causas especficas em sociedades especficas situadas historicamente. Josep Pic (1999) alerta que a problemtica central dos estudos culturais contemporneos j estava presente, no sculo XIX, no processo de formao dos estados nacionais, como unificar culturalmente as minorias tnicas que conviviam em uma mesma fronteira geogrfica, como conciliar interesses divergentes. No mbito dos estudos culturais, a alta cultura questionada e h um movimento de valorizao das culturas populares, para eles a alta cultura expressa na mdia visa reproduzir o status quo e a explorao social. Neste sentido, os estudos culturais constituem ao mesmo tempo uma disciplina acadmica e um movimento poltico. O movimento multiculturalista defende os direitos das minorias, como por exemplo: as minorias nacionais, como os corsos na Frana e os catales na Espanha; os grupos tnicos: ciganos na Espanha, mulumanos na Frana, ndios, negros e mulheres no Brasil. O movimento associa diferena cultural e desigualdade social na sociedade norte-americana e inglesa. Esse movimento nasce aps a Segunda Guerra Mundial no contexto dos processos de descolonizao. Multicultural qualificativo sociedades multiculturais, como os Estados Unidos, Gr-Bretanha, Malsia, frica do Sul, e que apresentam problemas de governabilidade associados aos interesses divergentes dos grupos tnicos que so por definio culturalmente heterogneos.10 No caso especfico norte-america70

no, referem-se aos imigrantes e aos negros, e argumentam que toda diferena cultural deve ser tratada com respeito e simetria e no como inferioridade. Para essa tendncia a nao americana fragmentada culturalmente, o problema no reside na existncia das diferenas, mas como a diferena representada e tratada pelas elites norte-americanas, como inferiores, como desvios de normas ou patologia. Nesse cenrio, a teoria cultural um instrumento da ao poltica em defesa dos direitos das minorias culturais: tnicas, de gnero, religiosa, eles atuam na defesa da cultura de grupos sociais minoritrios. A questo subjacente poltica, jurdica e ideolgica: Como equacionar unidade nacional, estado democrtico de direito ancorado em valores universais e a diversidade cultural no projeto de construo da nao? O debate entre antroplogos e os ativistas filiados aos estudos culturais coloca em questionamento o papel da antropologia nessa disciplina e nesse movimento poltico. Os estudos culturais e seus ativistas partem do pressuposto de que a cultura, alta cultura serve ao poder e reproduz a dominao social. A discusso gira em torno do conceito de cultura em sua vertente sistmica e funcionalista e de identidade como entidade ontolgica fixa e ancorada em elementos irredutveis, nos estudos culturais cultura sinnimo de alta cultura e funciona como ideologia falsa conscincia no sentido marxista refere-se s artes, mdia e ao sistema educacional, contudo, podemos afirmar que se trata de uma concepo restrita de cultura, que difere da concepo antropolgica essa problemtica foi discutida por Marcus e Fischer em texto publicado em 1992, Antropologia como crtica cultural. Alm disso, os autores criticam o relativismo porque, enfim, o relativismo cultural justifica tudo, inclusive o infanticdio nas sociedades indgenas at o apedrejamento das mulheres adlteras no mundo islmico. Nessa perspectiva, a identidade e a cultura so instncias privilegiadas para a luta poltica das minorias tnicas, religiosas e de gnero.

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CADERNOS DE ESTUDOS SOCIAIS - Recife, v. 25, n o. 1, p. 061-074, jan./jun., 2010

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Os autores filiados aos estudos culturais concebem cultura e identidade como historicamente construdos, nas relaes sociais e de poder, hbridas, fluidas, re-significadas e manipuladas politicamente, economicamente e ideologicamente. Neste sentido, identidade no ontolgica, fixa construda historicamente. Assim como a cultura no constitui um universo simblico homogneo, sincretismo, mistura historicamente construda e (re) significada. Os autores realam o carter histrico da cultura e o papel da ao social em oposio a uma concepo que privilegia as permanncias, a estrutura.
Portanto, no uma questo do que as tradies fazem de ns, mas daquilo que ns fazemos das nossas tradies. Estamos sempre em processo de formao cultural. A cultura no uma questo de ontologia, de ser, mas de se tornar (HALL, 2003, p 44).

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Kuper dirige uma srie de crticas ao culturalismo norte-americano, entre elas, o projeto poltico norte-americano no ps-guerra e sua articulao com as teorias formuladas pelos antroplogos, como Ruth Benedict e Clifford Geertz. Nesse marco disciplinar, a diferena cultural justificou a dominao colonial e a interveno nas ex-colnias, nestes casos a cultura e a tradio local so representadas como entraves ao processo de modernizao econmica. A segunda crtica com a falta de preciso conceitual, a utilizao do conceito de cultura para designar arte, conhecimento, tecnologia, tradio e outros, ou seja, cultura quer dizer tudo e nada ao mesmo tempo. Ou quando se usa a cultura como fonte nica explicativa dos fenmenos, o chamado determinismo cultural. A terceira crtica refere-se s implicaes polticas concretas dos conceitos e das teorias culturais formulados na academia, trata-se de uma crtica ao relativismo cultural Kuper se posiciona como um sul-africano liberal que desconfia dos movimentos sociais que invocam a cultura para motivar a ao poltica. O autor remete prpria histria do apartheid poltica de segregao racial na frica do Sul que fora concebida e justifi-

cada a partir de uma teoria antropolgica formulada por um intelectual africnder Eiselen professor de etnologia, que se inspirou no conceito de cultura de Franz Boas. Segundo Eiselen, em palestra proferida no ano de 1929, no havia provas que a inteligncia variava com a raa, no havia provas cientficas de que uma nao ou raa deve conduzir o mundo para todo o sempre rumo civilizao. No era a raa, mas sim a cultura, que constitua a verdadeira base da diferena, o sinal do destino. As diferenas culturais deveriam ser avaliadas. O etnlogo acreditava que o governo africnder deveria estimular uma cultura banta mais elevada e no transformar negros em europeus, mais tarde o slogan desenvolvimento separado. Devido aos vrios questionamentos sobre a pertinncia do conceito de cultura dentro da disciplina, no ano de 1997, no Brasil pela revista Mana a resposta de Shalins a essas provocaes em dois artigos intitulados: O pessimismo sentimental e a experincia etnogrfica: porque a cultura no um objeto em extino.11 Em 2004, foi publicado no Brasil pela UFRJ, Cultura na prtica uma coletnea de artigos produzidos a partir da dcada de 1960, trata-se de uma defesa apaixonada do conceito de cultura e sua pertinncia para explicar e interpretar eventos contemporneos, um dos conceitos centrais o de indigenizao da modernidade (que envolve a incorporao de elementos exgenos a partir de categorias cosmolgicas tradicionais). A resposta ao argumento de que as teorias antropolgicas formuladas em torno do conceito de cultura estivessem a servio da dominao colonial o autor rebate dizendo que em sua gnese no marco da tradio idealista alem que remete a Herder ocorre justamente o contrrio. Este conceito fora formulado justamente em oposio ao projeto civilizatrio capitalista, valorizando as particularidades nacionais, os valores e a tradio em contraposio ao progresso da tcnica e da cincia capitalista. Neste sentido, a inteno original da cultura era antiimperialista.
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Sahlins afirma que a tarefa contempornea da antropologia a indigenizao da modernidade. O autor diz que as semelhanas culturais da globalizao se relacionam dialeticamente com as exigncias opostas da indigenizao. Em lugar de celebrar (ou lamentar) a morte da cultura, portanto, a antropologia deveria aproveitar a oportunidade para se renovar, descobrindo padres inditos de cultura humana (SAHLINS, 1997, p 58). A fim de demonstrar etnograficamente a indigenizao da modernidade Shalins cita as etnografias de trs antroplogos: Rena Lederman, Epeli Hauofa e Verry Turner. Nessas etnografias demonstra-se como as sociedades insulares do Pacfico definidas como sociedades transculturais, outrora inseridas em uma estrutura de dominao colonial esto interpretando as mudanas aceleradas e se inserindo na economia de mercado a partir de suas prprias categorias cosmolgicas. O foco emprico so os movimentos migratrios, a insero dos nativos na diviso internacional do trabalho e a remessa de capitais e bens materiais para a terra natal. Esto (re)significando em seus prprios termos o processo de globalizao e remodelando as suas prprias identidades culturais. Hauofa afirma que aps a segunda guerra os povos do pacfico conseguiram retomar seu controle tradicional do espao ocenico, por novos meios, objetivos em uma nova escala chamou a ateno para o uso reflexivo que os nativos faziam de sua prpria tradio cultural, de e como a partir de suas categorias cosmolgica (re) significavam os acontecimentos contemporneos e por meio de uma teia de reciprocidade que envolve a circulao de capital, bens e pes-

soas reafirmavam o compromisso com a terra natal. No se trata somente de uma ligao simblica com a terra natal, trata-se de conceber a ligao com a terra natal como central neste processo de transculturao. Consideraes finais. Entre a unidade e as particularidades Adam Kuper um Sul-africano que se define como um liberal de tradio humanista e argumenta que a nfase no relativismo cultural e a afirmao de que os povos apresentam diferenas radicais servem para reafirm-las impedindo dessa forma, o dilogo.Segundo argumenta Habermas (1987), o dilogo sistematicamente distorcido pelos mediadores no discursivos como poder e o dinheiro. A ao comunicativa emancipadora de que nos fala o filsofo alemo pressupe o abandono das tradies culturais encerradas em si mesmas e a construo de valores universais.12 Kuper prefere buscar pelas semelhanas nas diversas sociedades, e afirma que a teoria da cultura Tende a desviar a nossa ateno do que temos em comum em vez de nos estimular a nos comunicar atravs das fronteiras nacionais, tnicas e religiosas, e a nos aventurarmos alm delas (KUPER, 2002, p.311). Estamos s voltas novamente com as grandes questes que deram origem disciplina, no final do sculo XIX, quais sejam: o pressuposto de uma suposta unidade do gnero humano afirmada pela teoria e a diversidade cultural constatada empiricamente e a dialtica, como diria Lvi-Strauss, entre identidades e diferenas. A questo relevante que perdura no sculo XXI : como e quando, isto , em quais circunstncias histricas as diferenas culturais e identitrias se transformam em assimetria, violncia e terror?

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Notas

1 2 3 4

C.f. GEERTZ (1989). Cf. DA MATTA (1986). Cf. PIC (1999).

Esse tema do funcionamento da mente humana e de uma unidade psquica da humanidade ser retomado por LviStrauss no pensamento selvagem e por Geertz no captulo segundo da interpretao das culturas a partir de perspectivas distintas.
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LVI-STRAUSS (1974) he dicho que la conducta desviente refleja un simbolismo autnomo, y, por lo tanto, no es patologa. De otra forma, las autoras norte-americanas de la escuela de cultura y personalidad han dicho que el normal y el anormal son construcciones sociales, en ese sentido, cada sociedad produce sus tipos anormales predilectos. Lvi-Strauss habla que: El debate no tiene salida, al menos que si perciba que las dos ordenes no estn en una relacin de causa y efecto, ms que la formulacin psicolgica es apenas una traduccin, en el plan de psiquismo individual, de una estructura propiamente sociolgica (MAUSS, 1974, p.7).
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isolamento do esquizofrnico, acrescentam certos valores existncia que no se oferecem aos constitudos diferentemente. O individuo sem apoio que corajosamente aceita as suas virtudes preferidas e inatas pode alcanar um curso vivel de comportamento prtico que torna desnecessrio o ele refugiar-se num mundo privado que para si prprio criou. Pode vir a atingir gradualmente uma atitude mais independente e menos torturada perante os seus desvios, e construir sobre essa atitude uma existncia que funcione adequadamente (BENEDICT, 199-, p.298).
7

A energia frente da evoluo da cultura. In : J.S.Kahn (1975).


8

Influncia de Karl Polanyi (antroplogo hngaro neomarxista) seminrio proferido na dcada de 50 na Universidade de Colmbia.
9 10

Cf. KUPER (2002).

Se aprende reconhecer quanto o seu sofrimento foi devido falta de apoio num ethos tradicional, pode ir-se educando no sentido de aceitar com menos sofrimento o seu grau de diferena em relao quele. Tanto as exageradas perturbaes emocionais do manaco-depressivo como o

As etnografias contemporneas de Stanley Tambiah (1996) e de Veena Das (1995) sobre a ndia e o Paquisto e de HUTCHINSON (1995) sobre o Sudo Meridional, abordam a problemtica do multiculturalismo dentro do Estadonao contemporneo.
11 Essa ordenao (e desordenao) do mundo em termos simblicos, essa cultura a capacidade singular da espcie humana (SAHLINS, 1997: 41). 12

Cf. GONALVES (2005/2006).

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