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O ESTUDO DA ANTROPOLOGIA

A Antropologia o estudo do homem como ser biolgico, social e cultural. Sendo cada uma destas dimenses muito amplas, o conhecimento antropolgico organizado em reas que indicam uma escolha prvia das dimenses citadas acima. Qualquer que seja a definio adotada possvel entender a antropologia como uma forma de conhecimento sobre a diversidade cultural, isto , a busca de respostas para entendermos o que somos a partir do espelho fornecido pelo outro; uma maneira de se situar na fronteira de vrios mundos sociais e culturais, abrindo janelas entre eles, atravs das quais podemos alargar nossas possibilidades de sentir, agir e refletir sobre o que, afinal de contas, nos torna seres singulares, humanos. Marcada pela discusso evolucionista, a antropologia do Sculo XIX que considerava a sociedade europia da poca como o apogeu de um processo evolucionrio, em que as sociedades fora do padro europeu eram consideradas como mais primitivas. Esta viso usava o conceito de civilizao para classificar, julgar e, posteriormente, justificar o domnio de outros povos. Esta maneira de ver o mundo a partir do conceito civilizacional de superior, ignorando as diferenas em relao aos povos tidos como inferiores, recebe o nome de etnocentrismo. a viso etnocntrica, o conceito europeu do homem que se atribui o valor de civilizado, fazendo crer que os outros povos estavam "situados fora da histria e da cultura". Classificando a evoluo da sociedade e da cultura como primitiva, barbrie e civilizao. Se for levado em conta, alm disso, que nem sempre se dispunham de conceitos suficientemente diferenciados sobre sociedade e raa, compreende-se que a inteno de encaixar as sociedades em um quadro evolutivo gerasse concluses precipitadas e errneas. No entanto, em defesa da escola evolucionista preciso lembrar que a antropologia era ento uma cincia quase inexistente, cujo desenvolvimento muito se beneficiou dos estudos e esforos dos adeptos dessa escola. Quando tais teses comearam a ser abandonadas pela maioria dos antroplogos, os mtodos e procedimentos da nova cincia j estavam encaminhados e ela comeava a dar seus frutos.

Embora estejam muito superadas as principais teses evolucionistas, considervel a maneira pela qual continuam influenciando a linguagem vulgar e o prprio vocabulrio especializado da antropologia. Assim, s vezes fica difcil ao especialista descrever fenmenos antropolgicos sem ter que recorrer a vocbulos viciados pelo contedo evolucionista que os impregnou durante muitos anos. Nesse sentido, a utilizao de conceitos como sociedades primitivas, civilizaes evoludas e etc. Pressupe uma aceitao implcita de seu fundo ideolgico evolucionista, estando entrelaado na cultura contempornea.