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ISSN 1808-866X UNIOESTE GEOGRAFIA N 5 Vol.

1 e 2 2009

RESENHA SOBRE O LIVRO "A ARTE DA VIDA" DE ZYGMUNT BAUMAN1

Tarcsio VANDERLINDE
Professor do CECHEL/UNIOESTE. Grupo de Pesquisa GEMMA Estudos Geogrficos, Mdia, Migraes e Ambiente. tarcisiovanderlinde@gmail.com

A Arte da Vida no um livro de autoajuda, como apressadamente se poderia concluir a partir do ttulo. Trata-se de uma viagem irnica, que inclui, na passagem, dilogos inesperados com autores que marcaram a histria do pensamento humano. No pretexto da busca pela felicidade num tempo lquido, entre outros autores, Bauman garimpa, entre Friedrich Nietzsche e Emmanuel Levinas, um sentido para a existncia humana. Tempo lquido uma expresso transversal na obra do socilogo polons que j tem em torno de 20 ttulos publicados no Brasil. A fluidez requerida pelo mercado, e pelas relaes humanas em geral, aparece discutida em momentos diferentes em vrias de suas obras. De modo geral seus textos lembram uma frase de Marshall Berman e que bastante conhecida no meio acadmico e fora dele: tudo que slido desmancha no ar. Bauman vai, porm, alm ao identificar, de forma cida, as contradies que pairam na sociedade ps-moderna, e que, na sua viso, vive na modernidade lquida. Ao mesmo tempo em que a sociedade, de forma organizada/desorganizada, persegue a solidez em meio a uma situao catica, ela mesma produz mecanismos de destruio sobre aquilo que ela mesma constri. Em meio s metamorfoses contemporneas, Bauman insiste em apontar a fragilizao dos laos humanos num mundo onde as pessoas no querem mais se comprometer. Na era lquida ou dos relacionamentos frouxos, a causa e a poltica de uma humanidade compartilhada enfrentam a mais decisiva de todas as fases que j atravessaram em sua longa histria. Ocorre que a histria ainda no terminou, diria Bauman, de modo que escolhas ainda podem ser feitas. A estratgia de tornar as pessoas mais felizes aumentando suas rendas aparentemente no funciona. Por outro lado, um indicador social que continua crescendo, de forma espetacular, paralelamente ao nvel de riqueza a taxa de criminalidade (p. 9). Fica um tanto difcil associar o PNB com um ndice que mea o crescimento da felicidade. O contrrio tambm seria aceitvel. Recuperando um discurso do candidato Robert Kennedy1 presidncia dos Estados Unidos em 18 de maro de 1968, Bauman destaca: o PNB mede tudo, menos o que faz a vida valer a pena (p. 11). possvel concordar que cerca de metade dos bens cruciais para a
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Recebido para publicao em: ago/09 Aceito em: dez/09

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felicidade humana no tm preo de mercado e nem podem ser adquiridos em lojas, como os prazeres da vida domstica, a amizade e o amor. O lugar mais inadequado de se buscar a felicidade justamente no mercado, pois este trabalha com a ideia de que a busca nunca termine. Numa sociedade de compradores e numa vida de compras, estamos felizes enquanto no perdemos a esperana de sermos felizes (p. 24). E esse sentimento de felicidade est inevitavelmente relacionado ao momento que antecede s compras. A sociedade de consumo, que, com suas infindveis sedues, trabalha com a ideia de tornar as pessoas felizes, atua num contexto orwelliano, onde o duplipensar2 j no mais visto como um problema, pois a cultura do sacrifcio estaria definitivamente morta. O mercado, que antes se caracterizava por discutir as relaes de produo, agora se expandiu para abarcar todos os relacionamentos. A famosa afirmao de Orwell, quem controla o passado controla o futuro; quem controla o presente controla o passado, continua atual e extremamente plausvel muito tempo depois de sua inspirao original (p. 60). Na viso de Bauman, o mundo lquido-moderno est num estado de revoluo permanente, onde no se admitem mais as revolues de uma s vez, os eventos singulares que constituem lembranas dos tempos da modernidade slida. O que se percebe a banalizao da ideia de revoluo: os redatores de comerciais usam e abusam dela, apresentando qualquer produto novo e aperfeioado como revolucionrio (p. 87). Num mundo lquido-moderno, afinal de contas, nenhuma atividade vlida mantm a validade por muito tempo (p. 95). Bauman, contudo, convoca o leitor a refletir sobre a possibilidade de construir a vida como uma obra de arte mesmo em meio ao caos da sociedade lquida. Em sua viagem observa que o filsofo e historiador Tzvetan Todorov j havia feito uma escolha, e com bastante confiana para recomend-la aos seus leitores. Percebe que, na viso de Todorov, a maior satisfao de uma obra de arte bem-sucedida seria aquela capaz de ser extrada de uma vida que atinja a Verdade, a Beleza, a Bondade, o Amor ou pelo menos se aproximasse deles: uma via que se aproxime das categorias universais consideradas dignas do desejo e do esforo diligente graas no aos seus usos instrumentais, mas a sua prpria natureza (p. 108). A capacidade de viver a vida como arte, defronta-se, contudo, com um novo ambiente, que revela paisagens sem precedentes. Percebe-se que a liberdade de autocriao jamais alcanou uma amplitude to surpreendente, ao mesmo tempo excitante e assustadora. A situao provoca a procura de pontos de orientao, porm eles no esto disponveis ou no so confiveis. O agravamento da situao emerge de pontos de orientao fundamentado no discurso do fim das ideologias que pretende fortalecer o pensamento nico, ideologia por excelncia dos tempos lquidos. As ideologias estariam sendo reformuladas para uso privatizado e de grupos dominantes da sociedade individualizada. Com isso elas esvaziam as energias e desabilitam as foras que poderiam minar seus alicerces, pois turvam as 137
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possibilidades de a sociedade revisitar-se. Existem, porm, escolhas que podem ser feitas e aqui Bauman retoma ao que de melhor discute em toda a sua obra: a possibilidade da escolha. O livre arbtrio permanece disposio do homem. Esse aspecto propositivo do autor, detectado no texto em tela, tambm possvel de ser percebido em toda sua obra. Bauman no um escritor que se caracteriza pelo niilismo. Bauman busca nos filsofos da tica uma ponte que ainda pode ser utilizada no tempo presente. A ponte da qual fala liga duas margens do rio da vida: o autointeresse e a preocupao com os outros. A infeliz sociedade individualizada pode descobrir [...] que cuidar de outras pessoas e ser bom para elas , em suma, uma parte valiosa, talvez at indispensvel, dos cuidados da pessoa consigo mesma (p. 124). Lutero lembrado por Bauman na possibilidade de escolha ao afixar suas 95 teses herticas na porta da igreja do castelo de Wittenberg: Ich kann nicht Anders [no posso agir de outro modo]. Apesar de ter tido problemas, essa escolha deixou Lutero com a conscincia em paz. Sobre o carter contemporneo da tica, Bauman afiana que seguir suas demandas deixar-se guiar unicamente pelo bem do outro. Observa que a imediao do contato humano sustentada pelas expresses imediatas da vida e que no h necessidade de outro amparo. Alm disso, a demanda tica pode ser considerada silenciosa, por no explicar que forma a preocupao com os outros deveria assumir. E justamente nesse carter reticente e silencioso que se materializa seu poder. A tica ento seria um instrumento poderoso para livrar as pessoas do fundamentalismo consumista, pois pessoas que ajudam normalmente no aparecem nas paisagens pintadas da utopia consumista. A digresso que Bauman constri, ao finalizar o livro, pode ser considerada o ponto nevrlgico da obra. A partir de uma anlise crtica do pensamento de Friedrich Nietzsche e de Emmanuel Levinas sugere possibilidades de se construir a vida como obra de arte. Bauman avalia que nossa poca a poca da ressurreio de Nietzsche, pois os consumidores da era lquido-moderna podem citar o filsofo e assim evitar acusaes de incorreo poltica, esquivando-se assim de colocar sua prpria assinatura e gerar um ultraje pblico. O bermensch [o Homem Superior ou Super-Homem] de Nietzsche neutraliza aquilo que pode ser julgado politicamente incorreto. O bermensch de Nietzsche, contudo, se contrape categoria da responsabilidade percebida por Emmanuel Levinas. Bauman explica a diferena entre as duas correntes de pensamento: a primeira sugere um programa de cuidados com o ego, de esforo do ego e de preocupaes totalmente auto-referenciais. Tambm apresenta a busca da felicidade como um esforo de autopromoo. A segunda oferece uma perspectiva de cuidado e preocupao com o outro e a felicidade de ser para (p. 159). No dilogo com Levinas, o autor alerta que aceitar a responsabilidade tica pelo outro , sobretudo, uma questo de escolha, tendo poucos ou nenhum ponto ao seu favor, exceto a voz da conscincia. E, no que se refere a ver claramente o que torna a vida feliz, concorda com Sneca, para quem 138
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essa jornada um continuo tatear em busca da luz. Em Ivan Klima, Bauman descobre que a criao de uma relao mtua que seja boa e duradoura, em total oposio busca do prazer por meio dos objetos de consumo, exige um grande esforo. A relao com o outro requer tolerncia e conscincia de que no se deve impor ao consorte suas perspectivas ou ideais nem ser um obstculo felicidade do outro. No intuito de concluir estes breves recortes sobre o texto de Zygmunt Bauman, considera-se oportuno um destaque em que o autor assim se posiciona: O amor, devemos concluir, se abstm de prometer um caminho fcil para a felicidade e o sentido. O relacionamento puro inspirado pelas prticas consumistas promete este tipo de vida fcil, mas, pela mesma razo, torna a felicidade e o sentido refns do destino (p. 172). A restaurao da tica a partir do exerccio da responsabilidade pode aproximar o ser humano da felicidade. A vida como arte, e no apenas como uma caricatura, requer esta descoberta. Descoberta e prtica no emergem, contudo de um caminho fcil. Em A Arte da Vida, Bauman pr ope a reintroduo da tica na sociedade lquida. Em reflexes anteriores, Bauman j havia observado que, na era da globalizao, a causa e a poltica de uma humanidade compartilhada estaria a enfrentar a mais decisiva de todas as fases j atravessadas em sua longa histria. Restaria, porm, o consolo de que a histria ainda estaria conosco e, portanto, ela poderia ser (re)construda. E se a histria no terminou, ento escolhas ainda podero ser feitas. Referncia BAUMAN, Zygmunt. A arte da vida. Trad. Carlos Alberto Medeiros. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2009.
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Robert Kennedy no chegaria presidncia dos Estados Unidos. Foi assassinado poucas semanas depois de ter proferido o discurso. 2 Duplipensar a capacidade de guardar, simultaneamente, na cabea, duas crenas contraditrias e aceit-las a ambas. Na explicao de George Orwell, inventor da expresso, duplipensar saber e no saber, ter conscincia de completa veracidade ao exprimir mentiras cuidadosamente arquitetadas, defender simultaneamente duas opinies opostas, sabendo-as contraditrias e, ainda assim, acreditando em ambas At para compreender a palavra "duplipensar" era necessrio usar o duplipensar.

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