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Operaes Unitrias III Engenharia de Alimentos / Unipampa Profa. Elizangela G.

de Oliveira

Lixiviao 1. Generalidades A extruso de solvente a transferncia de uma espcie de soluto de sua localizao inicial para um solvente conhecido como solvente de extrao. Como o soluto constitui parte de um slido, o processo chamado extrao slido-lquido. Na extrao slido-lquido um constituinte do slido transferido para um solvente de extrao e em seguida separado do restante do slido. O material extrado no necessariamente um slido, mas pode apresentar-se no slido principal na forma lquida sendo que, por exemplo, no caso da soja ela mida devido a presena de leo extravel.

Figura 1: Planta em batelada para extrao de leo dos gros

O mtodo utilizado para a extrao ser determinado pela poro de constituintes solveis presentes, suas distribuies atravs do slido, a natureza do slido e o tamanho da partcula. Se o soluto disperso uniformemente no slido, o material prximo superfcie ser dissolvido primeiro, deixando uma estrutura porosa no resduo slido. O solvente ter ento que penetrar essa camada externa antes que alcance outro soluto, o processo se tornar progressivamente mais difcil e a taxa de extrao se tornar menor. Se o soluto forma uma proporo muito alta do slido, essa estrutura porosa talvez quebre quase imediatamente, para fornecer um fino depsito de resduo insolvel e o acesso do solvente ao soluto no ser impedido. Geralmente o processo pode ser considerado em trs partes: primeiro a troca de fase do soluto medida que se dissolve no solvente, depois sua difuso pelo solvente nos poros do slido para o lado externo da partcula e, por ltimo, a transferncia do soluto da soluo em contato com as partculas para o volume da soluo. Qualquer um desses trs processos pode ser responsvel pela limitao da taxa de extrao, mas o primeiro processo geralmente ocorre to rapidamente que tem um efeito desprezvel na taxa global. Em alguns casos o material solvel distribudo em pequenas bolsas isoladas em um material que impermevel ao solvente (exemplo: ouro difundido em rocha). Em tais casos o material modo de forma que todo o material solvel esteja exposto ao solvente. Se o slido tem uma estrutura celular, a taxa de extrao geralmente ser mais baixa porque as paredes celulares do uma resistncia adicional. Na extrao do acar da beterraba as paredes celulares desempenham uma funo importante de impedir a extrao de constituintes indesejveis de peso molecular relativamente alto e a beterraba deve ento ser preparada em longas tiras de forma que uma proporo relativamente pequena das clulas seja rompida. Na extrao do leo dos gros o soluto por si s lquido e pode dispersar-se em direo ao solvente.

Operaes Unitrias III Engenharia de Alimentos / Unipampa Profa. Elizangela G. de Oliveira O leo de soja extrado utilizando-se o hexano como solvente, onde h uma grande eficincia na transferncia do leo e sem haver a solubilizao de outros componentes, no prejudicando assim as propriedades do farelo, como por exemplo, as protenas. A quantidade tima para extrao do leo de soja com hexano de 1m3 para cada tonelada de soja processada. O solvente permanece praticamente estacionrio nos poros do slido, de onde a imigrao do soluto at as zonas exteriores se produz por difuso sem que haja praticamente a conveco, porm a passagem do soluto da superfcie do slido para a massa da dissoluo realizada por conveco ou movimento da massa lquida. A velocidade da extrao depende basicamente do teor de leo do produto e da temperatura do solvente usado na extrao. A seleo do equipamento para um processo de extrao ser influenciada pelos fatores responsveis pela limitao da taxa de extrao. Logo, se a disperso do soluto pela estrutura porosa dos slidos residuais for o fator limitante, o material deveria ser de tamanho pequeno de forma que a distncia que o soluto teria que viajar seja pequena. De outro lado, se a disperso do soluto pela superfcie das partculas no volume da soluo suficientemente lenta para controlar o processo, um alto grau de agitao do fludo requerido. 2. Fatores que influenciam a taxa da extrao 2.1 Tamanho da partcula O tamanho da partcula influencia na taxa de extrao de diversas maneiras. Quanto menor o tamanho maior a rea superficial entre o slido e o lquido logo, maior a taxa de transferncia do material. Alm disso, quanto menor a distncia, o soluto deve difundir-se no interior do slido, como j indicado. De outro lado, a superfcie no deve ser usada to efetivamente com um material muito fino se a circulao do lquido impedida e a separao das partculas do lquido e escoamento do resduo do slido so feitas mais dificilmente. geralmente desejvel que a faixa de tamanho da partcula seja pequena de forma que cada partcula requeira aproximadamente o mesmo tempo para extrao e, em particular, a produo de uma larga quantia de material fino deve ser evitada j que podem entalar nos interstcios das partculas grandes e impedir o fluxo do solvente. 2.2 O solvente O lquido escolhido deve ser um bom solvente seletivo e sua viscosidade deve ser suficientemente baixa para que circule livremente. Geralmente um solvente relativamente puro ser usado inicialmente, mas medida que a extrao procede, a concentrao do soluto aumentar e a taxa de extrao diminuir progressivamente, primeiramente porque o gradiente de concentrao ser reduzido e em seguida porque a soluo geralmente se tornar mais viscosa. 2.3 A temperatura Na maioria dos casos a solubilidade do material que est sendo extrado aumentar com a temperatura para dar uma taxa de extrao mais alta. Alm disso, o coeficiente de disperso ser esperado aumentar com a elevao na temperatura e isso tambm melhorar a taxa. Em alguns casos o limite superior de temperatura determinado pelas consideraes secundrias, tal como a necessidade de ao enzimtica preventiva durante a extrao de um soluto como acar.

Operaes Unitrias III Engenharia de Alimentos / Unipampa Profa. Elizangela G. de Oliveira 2.4 A agitao do fluido A agitao do solvente importante porque aumenta a difuso turbilho e, portanto aumenta a transferncia de material da superfcie das partculas para o volume da soluo. Alm disso, agitao de suspenses de partculas finas previne a sedimentao e o uso mais efetivo feito de superfcies interfaciais. 3. Tipos de equipamentos para Lixiviao Os equipamentos de lixiviao so divididos em duas classes principais: aqueles nos quais a lixiviao efetuada por percolao e aqueles nos quais as partculas slidas so dispersadas num lquido e depois separadas dele. Cada classe inclui unidades contnuas e descontinuas. Existem extratores que no se enquadram em nenhuma das duas classes principais. 3.1 Percolao Simples tcnica de lixiviao onde os slidos ficam empilhados. 3.1.1 Extrator Bollman uma unidade a elevador de caambas, projetada para operar 50 a 500 ton/dia de slidos escamosos ou em flocos. Numa esteira mvel sem fim esto presas as caambas de fundo perfurado. Os slidos secos, introduzidos nos baldes que descem, so molhados pelo solvente parcialmente enriquecido. medida que as caambas sobem, no outro lado da unidade, os slidos so molhados, pelo solvente puro em contracorrente. Os gros exaustos so lanados pelas caambas, no topo da unidade, num transportador de ps. O solvente enriquecido bombeado do fundo do casco. A Figura 2 um exemplo de extrator Bollmann .

Figura 2: Extrator Bollmann 3.2 Slidos dispersos Os equipamentos para lixiviao de slidos finos por disperso e separao incluem tanques agitados por impulsores rotativos ou ar.

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3.2.1 Tanque de lixiviao semelhante a um grande filtro vertical. um tanque grande, circular ou retangular, com fundo falso. Os slidos a serem lixiviados so acamados no tanque, a uma espessura uniforme, e pulverizados com solvente at reduzir o teor de soluto ao mnimo econmico, sendo ento removidos. Alguns tanques operam sobre presso para confinar solventes volteis ou aumentar a velocidade de percolao.

Figura 3: Tanque de lixiviao 3.2.2 Tanque Pachuca Muitos metais so lixiviados em batelada em grandes vasos agitados por ar, conhecidos como tanques Pachuca. Em alguns modelos o ar admitido por um tubo aberto prximo ao fundo cone, mais comumente, porm, um tubo central vertical, se estende do fundo do tanque at quase a superfcie lquida. O ar admitido pela extremidade inferior e impede a suspenso lquida - slida para cima atravs do tubo, com uma velocidade considervel. O ar se despende na superfcie lquida, a suspenso agitada retorna para baixo pela periferia do tanque e eventualmente reentra pelo fundo do tubo central. 3.2.3 Extrator Rotacel Neste, vrios compartimentos movem-se em trajetria circular sobre um disco perfurado, estacionrio e horizontal. Os compartimentos so sucessivamente carregados com slidos, passam sob ejetores de solvente e so esvaziados por uma grande abertura no disco. A extrao em contracorrente efetuada, alimentando-se com solvente novo somente o ltimo compartimento antes do lanamento do material slido, e lavando-se os slidos em cada compartimento precedente com o efluente do seguinte. O rotocel simples, barato e requer pouco espao na vertical. 3.2.4 Extrator a parafuso transportador Este extrator no classificado nem na famlia dos percoladores nem na famlia dos slidos dispersos. 3.2.5 Extrator Hildebrandt de imerso total A superfcie em hlice perfurada de modo que o solvente pode fluir em contracorrente. Os parafusos so projetados de forma a compactar os slidos durante a passagem pela unidade. O projeto oferece como vantagens de ao em contracorrente e compactao contnua dos slidos, mas h possibilidades de uma

Operaes Unitrias III Engenharia de Alimentos / Unipampa Profa. Elizangela G. de Oliveira certa perda de solvente e transbordamento da alimentao, a operao satisfatria limitada a slido leves e permeveis.

Figura 4: Extrator de Hildebrandt.