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Teu Sorrso Sedutor

3 livro da Srie Windraven Legacy UMA VIDA SALVA... Rory Daniels era o charmoso vizinho que tornava a escurido mais suportvel... O estranho sensual cujos beijos ardentes faziam Shannon Bannock lembrar-se de como desejara ardentemente ter um marido e uma famlia... Antes de ficar temporariamente cega e perder seus sonhos... UM CORAO ROUBADO... Rory sabia que se conseguisse fazer a bela e teimosa Shannon confiar nele, apesar do drama que estava vivendo, poderia ensinar-lhe muito mais do que simplesmente ir caixa de correio e

voltar. Ele poderia mostrar-lhe o "para sempre"... CAPTULO I Shannon Bannock acenou para as crianas que estavam no carro alegrico, preparando-se para o desfile que aconteceria dentro em pouco. De p, na interseo das ruas, ela dirigia o trnsito e o desviava da rua principal de Wind River, Wyoming, onde o Desfile das Luzes acontecia todos os anos, no domingo que antecedia o Natal. Como policial, normalmente lidava com assuntos prprios do departamento de polcia mas, nessa poca do ano, todos os oficiais ficavam disposio para ajudarem onde era necessrio. Notando um grupo de crianas e um adulto aproximando-se da esquina, ela rapidamente tirou as barreiras de madeira e ajudou as crianas e seu responsvel a atravessarem a rua e se dirigirem a um bom lugar para assistirem ao desfile.

Feliz Natal disse filha de oito anos de uma amiga ntima. Por um segundo ficou maravilhada pelo fato de que uma de suas melhores amigas da faculdade j tivesse uma filha dessa idade. No prximo ano seria o dcimo aniversrio de formatura da classe. De todos os seus colegas, ela era a nica que no havia se casado. Seus amigos diziam que ela cuidava de todos, mas tinha medo de comprometer-se. No era verdade. Simplesmente no queria meter os ps pelas mos. Esperava encontrar algum que achasse muito interessante... e havia conhecido o novo advogado da cidade. Ol, senhora policial uma voz de bartono a chamou. Olhando sobre os ombros, ela viu brilhantes olhos azuis e um rosto que, de acordo Marilee, do salo de beleza, merecia um monumento de todas as mulheres a um verdadeiro espcime de beleza masculina. Rory Daniels o devastador de coraes local.

Ele era um respeitado veterinrio e se conheciam desde criana. Era cinco ou seis anos mais velho do que ela e por isso no fazia parte do seu grupo de amigos. Vestia uma jaqueta que realava a cor dos seus olhos, seus cabelos caam sobre a testa displicentemente, e ela teve de admitir que ele era o homem mais bonito da cidade. O fato de ele a irritar no diminua o impacto causado por sua beleza. Eles haviam discutido, em uma reunio da cidade, sobre o projeto que envolvia policiais femininas. Ele achava que as policiais no deveriam ficar nas ruas, devendo fazer apenas servio interno. E ela achava que, assim, a capacidade das mulheres no era utilizada em todo seu potencial. Na opinio de Shannon, ele era teimoso e arrogante... De um modo charmoso. Riu a esse pensamento. Ele era, com certeza, um homem que virava a cabea de qualquer mulher. Mas no a dela, que tinha sua vida planejada e no pretendia se envolver com um amigo da infncia.

H alguma possibilidade atravessar? ele perguntou.

de

eu

Vendo que o desfile j havia comeado, Shannon meneou a cabea negativamente. Sinto muito. A no ser que seja uma emergncia. Ele desceu da caminhonete e parou ao lado dela. Na verdade, no. H uma gua para dar cria, e a famlia pediu para eu passar l, mas no urgente. O desfile terminar em vinte minutos. Voc pode tambm dirigir at a rua debaixo e pegar a auto-estrada. Esperarei. Ele ps as mos nos bolsos de trs e ali ficou, com as pernas afastadas, como um homem que estivesse suportando o peso dos caprichos da vida. Quando ele sorriu para algumas crianas que faziam parte da banda que liderava o desfile, Shannon notou o olhar de admirao nos olhos delas. Na verdade, seu nome era freqentemente

mencionado no jornal a respeito de seminrios que ele proferia nas escolas locais sobre animais de estimao e gado. Tambm ajudava as crianas a organizarem a feira do municpio. Com o cenho franzido, teve que admitir que isso no combinava com a opinio que ela formara sobre ele: um arrogante conquistador de coraes. Ei, oficial Bannock! Olhe para mim! Olhe para mim! Estou no desfile! Shannon riu e acenou para a criana excitada que participava do desfile vestida com uma roupa enfeitada por plumas. Era uma noite muito fria, de acordo com o termmetro da farmcia da esquina. Nuvens de tempestade cobriam o vale e os picos ao redor dele. De acordo com a previso do tempo a neve comearia a cair a qualquer momento. Essa uma noite para chinelos e chocolate quente Rory disse inesperadamente. Concordando, ela encontrou o olhar dele. Os olhos de Rory tinham linhas ao redor e no eram

olhos de um homem arrogante. Eram olhos fascinantes, que convidavam paixo, ao mistrio e prazeres proibidos. Surpresa por essa sbita fantasia, Shannon quase rompeu em risos. Mantenha os ps no cho, avisou-lhe seu corao, que havia disparado por alguma tola razo. Shannon voltou aos seus deveres. Ele era um homem muito bonito, mas, e da? Quanto mais bonito, pior, como dizia sua velha tia. E ela sabia disso por experincia prpria. Seus pais haviam se divorciado quando ela tinha dez anos. Sua me e ela haviam ficado em Wind River, perto da famlia, enquanto seu pai fora embora para tentar encontrar a si mesmo. Durante anos, Shannon e ele apenas haviam trocado cartes de Natal. No, ela definitivamente no se sentia atrada por tipos como aquele. Um homem e uma mulher deveriam construir um futuro seguro para seus filhos. Isso era a mais importante na vida para ela.

Meneando a cabea, teve vontade de saber por que esses pensamentos haviam surgido. Era Natal e, por alguma razo estranha, o belo exemplar de homem ao lado dela, assistia ao desfile com um sorriso nos lbios. Shannon percebeu que uma pessoa solteira e atraente como Rory Daniels era um tipo estranho no meio de todas as famlias que assistiam aos eventos da cidade. Acenando para as pessoas que participavam do desfile, ela sentiu uma espcie de solido, que atribuiu ao clima do Natal. Todos sentiam isso. Era comum nessa poca. Pensar em Brad Sennet, o advogado com quem sara no ltimo ms no a consolou. Brad era inteligente, dedicado ao trabalho e interessante, entretanto no fazia seu corao disparar e se enternecer. Mas... E da? Amizade, segurana e respeito, essas eram as qualidades que ela queria em um relacionamento, no o delrio, a perda de razo por uma paixo e muito menos emoo de um

rosto bonito. Que tal aquela xcara de chocolate? ele perguntou, apontando o caf, onde pequenas luzes piscavam na penumbra do crepsculo. Uma das professoras, outra amiga ntima, ouviu o convite e ergueu as sobrancelhas como querendo lhe dar um sinal. Shannon evitou sorrir. Um impulso a forava a aceitar o convite. Isso logicamente acarretaria fofocas na cidade. Entretanto, havia Brad. Precisava pensar nele. No tinha o hbito de brincar com o sentimento alheio. Obrigada, mas ainda estou em servio. verdade, tambm tenho o que fazer. Feliz Natal. Feliz Natal. A curiosidade a fez olhar para ele quando subia na caminhonete. Seu corao estava um pouco acelerado, o que a surpreendeu. Talvez houvesse se precipitado ao recusar o chocolate com o conquistador de coraes da cidade. Talvez esse houvesse sido um ponto no destino de uma pessoa que, se deixado escapar,

nunca mais se repetiria. Talvez deixara escapar o momento que a conduziria a uma grande paixo. Dessa vez no riu e tratou de bloquear sua frtil imaginao. O carro de bombeiros saiu, sinalizando o fim do desfile. Shannon acenou para os bombeiros, removeu as placas de sinalizao e as ps na viatura, levando-as para a garagem, pensando no encontro com Rory Daniels. Seus olhos azuis e o sorriso maravilhoso faziam dele uma pessoa especial. Gostaria de saber por que sempre o considerara arrogante e distante. No fora assim que lhe parecera essa noite. Deixando esses pensamentos de lado, Shannon terminou de redigir um relatrio e disse boa-noite ao responsvel em servio. Ia para a fazenda da famlia, onde seu av e duas primas a esperavam. Observando o combustvel, percebeu que seria melhor parar em um posto de gasolina. Seria muita estupidez ficar sem combustvel em

uma estrada vicinal s nove e meia da noite, dois dias antes do Natal. Entrou em um posto e viu, contrariada que a mquina de carto de crdito no estava funcionando. Teria que entrar na loja de convenincia do posto para pagar pela gasolina. Erguendo a gola do casaco, para se abrigar melhor do frio e do vento que soprava por todo o vale vindo das montanhas do oeste, Shannon entrou na loja. Flocos de neve comearam a cair naquele exato momento. Droga! Teria que dirigir cinco quilmetros em uma estrada coberta de gelo. Empurrou a porta, tirou os culos com a mo enluvada e dirigiu-se ao balco, segurando o carto de crdito. S ento percebeu duas coisas: o homem atrs do balco parecia apavorado, e o que estava frente dele segurava um revlver apontado para ele. Shannon reagiu instintivamente e levou a mo ao revlver que trazia consigo. Abaixando-se para um lado, deixou cair o

carto de crdito e puxou a arma nove milmetros automtica do coldre. Polcia! ela gritou. Mos para cima! O homem praguejou. O segundo seguinte passou como se estivesse em cmara lenta. Ela viu o brilho do revlver e percebeu que o homem estava atirando nela. Ningum atirara nela em vinte e sete anos. Estava mais ultrajada do que apavorada. Havia sido treinada na academia de polcia para reagir a situaes como essas. Atirou-se para trs de uma fileira de pes e massas e esperou pela reao do bandido. Largue a arma e levante os braos. O homem respondeu com outro tiro. Charley, abaixe-se! Shannon gritou ao dono da loja. Quando ele abaixou-se atrs do balco, ela teve uma viso melhor da loja e puxou o gatilho. O ladro gritou e uma mancha vermelha apareceu no seu ombro esquerdo. Ele girou e caiu sobre o balco. Fez-se um repentino silncio.

Shannon cautelosamente saiu de detrs da prateleira de po. Jogue a arma no cho. Ponha as mos atrs da cabea e no se vire ela ordenou, surpresa com a calma da sua voz, considerando que seu corao batia furiosamente. Nunca atirara em um homem antes. O homem se endireitou vagarosamente. Cuidado! o dono da loja gritou, o rosto plido aparecendo atrs da caixa registradora. Uma exploso de luz a cegou e um barulho alto suplantou todos os outros sons. Uma nvoa rosada tomou conta do ambiente e seu ltimo pensamento foi que no queria morrer. Tinha trabalho a fazer, um futuro planejado... Rory Daniels desligou o telefone celular e resmungou. Seu pai e sua madrasta sempre o visitavam em janeiro, depois de passarem o Natal com a me dela, em Phoenix. Sentia-se contrariado, mas, claro, no disse nada. Como um bom filho, disse que os esperava para as festas.

Sua madrasta era uma mulher que procurava ascenso social. Tentara seduz-lo no vero em que ele completara catorze anos e j era suficientemente alto para parecer um homem adulto. Esse fato o tinha deixado confuso, mas isso havia acontecido dezoito anos atrs. Levara algum tempo para perceber que mulheres de todas as idades sentiam-se atradas pela sua aparncia, seu dinheiro e seu nome de famlia, um dos mais tradicionais da cidade. Para no magoar o pai, aprendera a manter distncia da madrasta durante os anos de convivncia com ela e o pai, que era louco pela esposa. Os anos em que cursara a faculdade tinham sido um alvio em comparao com a vida no lar. Mas aprendera uma outra lio enquanto estivera l. Depois de se apaixonar por uma colega e pensar que ela tambm estava apaixonada, Rory a ouvira contar a uma amiga que os cabelos pretos e os olhos azuis dele faziam um par perfeito com seus cabelos loiros e olhos azuis e que eles formavam o par mais bonito da

faculdade. E que, com ele como parceiro, facilmente seria eleita a rainha do Natal. Suas palavras o tinham deixado furioso naquela poca, mas agora superara tudo isso e conseguira pr a garota e a madrasta para fora da sua mente. Fatigado e bocejando, entrou na caminhonete aquecida, pensando em tomar um banho quente e ir para a cama. Tinha feito um parto muito difcil nas ltimas trs horas. A gua era pequena demais para o tamanho do potro, mas conseguira salvar os dois, ansioso por alegrar a garota de dez anos de idade que tudo observava. A garota lhe dera um forte abrao quando ele terminara o parto. Se pudesse encontrar uma mulher que olhasse para ele com admirao no pela sua aparncia, mas pelas suas qualidades, alm do dinheiro e nome, casar-se-ia no mesmo instante. At essa data, com trinta e dois anos, no encontrara ningum. Sabia bem o que queria: uma mulher meiga, inteligente e leal, tranqila e gentil.

Tambm teria que ser uma boa me. Queria filhos, pelo menos trs. Talvez uma bibliotecria ou uma professora fossem adequadas. A imagem de Shannon Bannock lhe veio mente. Lembrou-se do sorriso dela quando lidava com crianas ajudando-as a atravessar a rua e o modo como as crianas a chamavam durante o desfile. Como policial, era muito competente. Era tambm uma mulher forte e independente, mas no era propriamente a mulher dos seus sonhos. Por que ento a convidara para ir com ele ao caf? Certamente devido a um impulso, nascido de uma ilgica atrao. A maneira como ela olhava para um homem, como se julgasse seus pensamentos e suas aes eram um desafio que qualquer homem com sangue nas veias no poderia ignorar. Alm de tudo isso era uma mulher muito bonita. Olhando para o marcador de gasolina, viu que tinha menos de um quarto de tanque. Seria bom encher o tanque para o caso de ter algum chamado de emergncia nos feriados de Natal. O dia seguinte seria vspera de Natal, e todo o

comrcio fecharia s cinco da tarde para que seus proprietrios pudessem ir para casa festejar com suas famlias. Nada estaria aberto no dia de Natal. Parou no posto de gasolina e abasteceu o carro. Ao pegar o carto de crdito percebeu a placa de "no funciona" pendurada na bomba. Droga... resmungou, dirigindo-se para a loja. Mas o que isso? foram suas palavras ao entrar na loja. Parecia uma cena de filme de terror: corpos cados sobre poas de sangue e completo silncio. Ele sentiu um cheiro salgado e metlico entrando pelas suas narinas e sentiu tambm cheiro de plvora no ar. Guardou a carteira e abaixou-se examinar o primeiro corpo cado no cho. para

Shannon Bannock, a policial em que estivera pensando minutos atrs estava deitada de bruos, a cabea virada de lado, o revlver em uma das mos e os culos na outra. Sua expresso era serena como se estivesse

dormindo. Havia uma poa de sangue embaixo da cabea dela. No viu nenhum outro ferimento. Ela abriu os olhos enquanto ele a examinava. Eu sabia... que voc viria ela balbuciou e desmaiou novamente. Sim... Rory disse enquanto procurava outros ferimentos. Ele recentemente comprara um pedao de terra vizinho fazenda do av de Shannon. Provavelmente era para onde ela se dirigia quando parou no posto de gasolina. Aliviado por ela no estar morta, Rory examinou rapidamente os outros dois corpos que tambm estavam respirando. Depois de chamar a emergncia pelo 911, pegou a maleta mdica da caminhonete e comeou a prestar os primeiros socorros. A policial era a mais seriamente ferida. Parecia que a bala entrara pela tmpora e sara pela mandbula. Rory pensou o que uma bala daquelas poderia fazer no crebro de uma pessoa. Algumas horas antes, essa mesma mulher

dirigia o trnsito com eficincia e confiana. Olhou para a porta de vidro pensando por que motivo a ambulncia demorava tanto.

CAPTULO II Shannon acordou completamente desorientada. Ps uma das mos sobre os olhos e descobriu que estavam cobertos por ataduras. Algum segurou sua mo. Cuidado com as ataduras disse uma de suas primas, preocupada. Kate? Sim. Megan e eu estamos com voc. O que aconteceu? Onde estou? Falar era difcil e doloroso, como se ela no usasse a voz h muito tempo. Percebeu que as ataduras cobriam sua mandbula e parte do pescoo e circundavam sua cabea.

Por que seus olhos estavam cobertos? Sentiu tontura, nuseas e medo, uma sensao que parecia familiar demais, embora no pudesse se recordar de ter passado por isso anteriormente. Segurou a mo de Kate, percebendo que estava terrivelmente fraca e frgil. Voc est em um hospital. Teve sorte. Um cirurgio de Denver estava esquiando com a famlia em uma estao de esqui e veio ao hospital quando ouviu as notcias... Que notcias? Que voc fora alvejada por um tiro Megan disse do outro lado da cama. - No se lembra? No. Espere... Sim Shannon se esforou para lembrar. Lembro-me de que ia a algum lugar... Sim, havia um homem armado. Ele atirou em mim. Isso realmente aconteceu? Parece mais um pesadelo do que realidade. Voc reviveu isso vrias vezes durante o coma. Eu estive em coma?

Houve uma pequena pausa, e Shannon imaginou as duas primas olhando uma para a outra, pensando em uma resposta. Durante quanto tempo estive em coma? Uma semana disse Kate com delicadeza, mas firme, como se tudo estivesse sob controle. Os mdicos induziram o coma para dar tempo ao seu corpo de se recuperar. Voc ficou muito agitada depois do incidente. Shannon tentava compreender mas era difcil, e ela lutava contra a vontade de voltar para o lugar sereno e nublado onde estivera durante uma semana. Concentrou-se, e a cena do incidente voltou sua memria. O posto de gasolina... ela murmurou. Ele escapou? Quem? O ladro. Eu surpreendi um assalto e tive de enfrent-lo. Ele estava armado, atirou em mim e... Oh! Ela levou a mo novamente s ataduras. Ele me atingiu... na cabea?

Shannon... A hesitao na voz de Kate deixou Shannon nervosa. O que ? O que aconteceu comigo? Eu estou... Eu estou... Meus olhos? H alguma coisa errada com meus olhos? Por que esto cobertos? Kate apertou a mo dela novamente. A bala entrou pela tmpora e saiu pela mandbula, mas o osso no foi quebrado. Voc teve sorte. Sorte? Levar um tiro na cabea era ter sorte? Shannon quase riu com a ironia da declarao, mas estava sentindo muita dor. Com cautela, explorou a regio coberta pelas ataduras. Meus olhos? Os mdicos no sabem Meg apressouse a dizer. Um olho foi afetado, mas o outro... Qual dos olhos? Qual? O olho esquerdo pode estar permanentemente afetado. A bala passou perto do nervo tico.

No posso perder a viso. Tenho planos. Meu curso de aperfeioamento, o futuro, tudo... Shannon pretendia ser PhD em Psicologia. Seu sonho era ajudar famlias a superar problemas. No... Ela gemeu com a mo sobre as ataduras. No... Eu tenho que enxergar... Tenho que enxergar. Ela ouviu outra voz no quarto. Mantenham as mos dela quietas a pessoa disse. Pequenos gritos acompanharam a voz como se a mulher estivesse carregando camundongos dentro dos bolsos. Shannon lutava com as mos que a seguravam. Ela ficar bem suas primas falaram. Aquelas palavras eram apenas para acalm-la. mentiras. Eram

Vocs no entendem... Shannon murmurou. Estava tendo problemas para se expressar, mas tinha que explicar, tinha que faz-las entender... Estava perturbada demais, e de repente os

sons comearam a diminuir de intensidade. Lutava contra a escurido e percebeu que estavam lhe aplicando um sedativo. No... disse com a voz enfraquecida. Eu preciso saber, descobrir... Oh, por favor, no... Shannon percebeu que estava implorando da mesma maneira que implorara enquanto seu pai fazia as malas para ir embora. Tambm naquele dia seu pedido no fora atendido. As lgrimas desceram pelo seu rosto, e tudo caiu novamente na escurido. Shannon acordou imersa na escurido que a envolvia. O quarto, que de alguma maneira ela sabia no ser o dela, cheirava a anti-sptico e a flores. Uma estranha combinao. Tentou escutar algo, cada nervo alerta e tenso, mas o quarto parecia vazio. O suave som de metal contra metal e o zumbido de um motor a alarmaram, mas de repente lembrou-se de que estava em um hospital. O piso fora limpo e polido na parte da manh. Tinha sido esse o som que escutara.

Ento devia ser depois do meio-dia, mas antes do crepsculo. Estivera sonhando... sonhos escuros, inquietos e perturbadores. Neles, via o ladro novamente e sentia dor outra vez. Ento algum... um ser etreo e frio e uma luz brilhante que no deixava que ela visse quem era, aproximara-se e erguera-a, tentando subtra-la da dor e da agonia que se apoderara dela. Aquele ser a levara ao paraso com seus braos fortes, porm de toque delicado. Instintivamente, soube quem era. Era o anjo que a salvara. Fora um sonho tolo. Nenhum anjo viera salv-la. Era uma iluso, conseqncia do tiro que havia levado... Shannon virou a cabea e ps as mos sobre as ataduras que cobriam sua cabea e metade do seu rosto. Pressionou a tmpora esquerda e encontrou um ponto dolorido. Tambm encontrou um lugar ferido abaixo da mandbula. Sentia dor para mover a boca, para falar e comer. Ingerir os lquidos que davam a ela

tambm era difcil, mas no era to ruim como no dia anterior e talvez o dia seguinte fosse ainda melhor. Tentou sorrir. Tambm doa. Deduziu que o Natal e o Dia de Ano-Novo j deviam ter passado. Era essa a primeira vez que pensava com clareza, sem as drogas que haviam lhe ministrado durante todo o tempo. Ouvia todos os sons com perfeio. Durante o dia, escutara passos e tentara adivinhar de quem eram. Percebera quando Megan e Kate chegaram antes mesmo que elas falassem. E tambm a enfermeira, que estava sempre alegre. Os sapatos dela faziam um barulho esquisito quando ela andava ou se virava. No tinha mais camundongos nos bolsos. Shannon gostara daquela imagem. Tinha aberto seus presentes de Natal no dia anterior, e suas primas tiveram que descrev-los para ela. Fingira felicidade para que elas no se preocupassem com seu estado de esprito. Ainda no sabia o que realmente acontecera, e tentava, noite, verificar se seus olhos abriam,

mas as ataduras no permitiam. estivesse acordando de um pesadelo.

Talvez

Tudo era negro. Dia e noite no faziam nenhuma diferena no mundo em que estava encapsulada. Sentiu medo e ondas de nuseas e lutou para manter o auto controle. O oftalmologista falara que seu caso devia ser enfrentado com otimismo, embora houvesse cinqenta por cento de probabilidade de ela ficar cega no s de um olho, mas dos dois. Dissera tambm que o olho direito podia estar perfeito como sempre fora ou poderia ter perodos de cegueira e gradualmente ir adquirindo a viso e que isso poderia acontecer tambm com o olho ferido. Portanto, no tinha nada a temer a no ser o prprio medo. Algum muito importante dissera essas palavras. Teria sido o presidente Roosevelt? Sentiu-se aliviada por ao menos lembrar de fatos, dos nomes das pessoas, o que aprendera na escola e incidentes do passado. Durante as

visitas das primas, Shannon as testava para que elas tivessem certeza de que sua memria estava perfeita. Perder a conscincia era uma coisa terrvel. Ningum podia entender realmente o que isso significava. Um crebro danificado era mais terrvel do que a cegueira. Felizmente sua mente parecia perfeita. Fazia uma semana e dois dias que ela fora atingida pelo tiro. Se realmente perdesse a viso... Tentou imaginar, tentou ver-se lutando, tateando no escuro para poder mover-se auxiliada por uma bengala. A escurido era total, e ela poderia ser um fardo e dependente dos outros pelo resto de sua vida. Mas era cedo demais para pensar nisso, haviam assegurado os mdicos. Havia cinqenta por cento de chance. No era uma perspectiva ruim para algum que levara um tiro na cabea. Lgrimas comearam a escorrer pelo seu rosto e a molhar as ataduras. Ela as enxugou. Chorar de nada adiantaria.

Ouvindo uma voz masculina no corredor, Shannon pensou por onde andaria Brad que ainda no a visitara e nem telefonara. Que homem em s conscincia iria querer ligar sua vida a uma mulher que corria o risco de ficar cega? A parte cnica de Shannon assoprou isso no seu ouvido. Um homem que realmente a ame. Foi a resposta. Romntica inveterada, sempre acreditara que um casal que realmente se amasse superaria qualquer tragdia, mesmo que isso exigisse fora e dedicao de ambos. Se ela e Brad estivessem superariam uma crise como essa? Talvez. Se eles se amassem. Amor era a palavra chave. Imaginara que isso seria possvel com Brad, mas agora no tinha tanta certeza. A expectativa transformou-se em uma nvoa, como os sonhos que se vo quando nasce a manh. Shannon foi tomada por uma sensao de vazio e uma profunda nostalgia. Sempre casados,

esperara por um grande amor. Sem amor, a vida seria vazia. Respirando com cuidado, como se o mais leve movimento pudesse parti-la ao meio, ela pensou no seu anjo da guarda, o nico que a havia confortado e aliviado seu medo. Ele no era real, mas isso no a impedia de recorrer a ele. Talvez um dia encontrasse um homem que seria como seu anjo da guarda. Reconfortada no mundo escuro em que vivia agora, Shannon finalmente adormeceu mais uma vez. Rory parou na porta do quarto 212. Olhou para o mao de flores que trouxera. Pareciam desnecessrias agora, depois que havia conversado com a prima de Shannon no estacionamento e fora informado que Shannon no podia enxergar. Seus olhos estavam vendados por ataduras. Os mdicos ainda no sabiam a extenso do ferimento, e ela corria o risco de ficar cega. Rory a imaginou no uniforme de policial, indo e vindo pelas ruas com agilidade, orientando as

crianas no trnsito, com carinho e simpatia. O quadro seguinte era Shannon cada no cho em cima de uma poa de sangue. Esse quadro lhe parecia irreal. Entrou no quarto e percebeu que outras pessoas tambm haviam lhe enviado flores. Vasos e cestas estavam pelo cho, lotando o quarto de cores alegres que lembravam a primavera. A paciente dormia. Ele ps o vaso de flores no peitoril da janela e parou perto da cama, estudando o rosto de Shannon. Embaixo das ataduras que cobriam sua cabea como um turbante, ele pde ver ferimentos por todo o lado esquerdo da face. A parte visvel estava muito plida, com exceo dos lbios, rosados. Sua boca era sensual a ponto de vontade de beij-la. no sabia identificar noite do desfile. muito bem desenhada e fazer com que ele tivesse Por alguma razo que ele tivera a mesma vontade na

Franzindo as sobrancelhas, Rory se afastou da cama. Pretendia evitar experincias com

mulheres atraentes. Percebeu, de repente, que havia alguma coisa diferente em Shannon que a tornava particular. Talvez fosse por ela estar dormindo. Era natural que um homem a quisesse despertar com um beijo. Rory no pde deixar de sorrir. Ele no era o Prncipe Encantado e no estava vivendo um conto de fadas. Que pensamento infantil! Shannon havia sido seriamente ferida e, se ele houvesse chegado alguns minutos mais tarde, o resultado poderia ter sido muito diferente. A notcia causara uma comoo local, embora no tivesse tido repercusso nacional. As outras duas vtimas haviam deixado o hospital. O proprietrio da loja de convenincia no se lembrava do incidente e o fregus no conseguiu identificar o ladro que, segundo ele, usava luvas cirrgicas e um capuz na cabea. Rory entrara na loja depois de Shannon e o proprietrio terem sido alvejados pelo meliante. No havia arma e nem digitais na cena do crime. No havia nada que pudesse levar ao

bandido. Haviam sido detonadas seis balas, quatro do revlver do ladro e duas do revlver de Shannon. Se ela ficasse cega no seria capaz de identificar o ladro, caso a polcia o capturasse. Rory no sabia se tudo que ouvira era verdade. Todas as informaes haviam sido dadas pelo jornal da cidade, em uma grande reportagem. Parou de pensar ao ver que Shannon se mexia e murmurava. Embora apenas cuidasse de animais, ele checou o pulso dela. Estava acelerado. Quando ela se tornou mais agitada e comeou a se debater como se estivesse tendo um pesadelo, ele tocou a campainha para chamar a enfermeira e pediu que lhe fosse administrado um sedativo. Enquanto a enfermeira hesitava, o sol saiu de detrs das nuvens e seus raios atravessaram a janela, iluminando os cabelos de Shannon, esparramados sobre o travesseiro. Fascinado, ficou admirando aqueles cabelos longos, avermelhados e cacheados. Rory enrolou uma mecha no seu dedo e ficou

durante alguns instantes, admirando-a. Lindos, no mesmo? E a cor natural. Pode-se perceber pela raiz disse uma enfermeira que entrou para verificar os sinais vitais da enferma e o nvel de gua da jarra sobre a mesa-de-cabeceira. Srta. Bannock, como se sente hoje? Quer se sentar um pouco? Rory se afastou para dar mais espao para a enfermeira. Viu Shannon virar a cabea em direo do som da voz da enfermeira e tentou lembrar-se da cor dos seus olhos. Notou a pequenez da mo de Shannon sobre o lenol. Ela era uma mulher magra e alta, aproximadamente como sua prima Kate, que fora sua colega de escola desde a poca em que freqentavam o jardim-de-infncia at se formarem na mesma universidade, embora estivesse um ano na frente dela. Depois do segundo grau, ele fora para a faculdade, fazer o curso de Veterinria, e Kate casara-se. Voc tem companhia hoje e no so suas primas, nem o xerife ou seus colegas da polcia a enfermeira disse para a paciente, em um tom de voz alegre demais para ser real. E um

jovem bonito. Ela olhou para Rory com admirao. Ol... ele falou, dando um passo na direo da cama, usando o mesmo tom artificial da enfermeira. Como est se sentindo? Bem ela respondeu polidamente. Ahn... Pode me dizer quem voc? Ainda no sou boa com vozes, excetuando-se as de Kate e Meg. Rory Daniels. Desculpe-me, eu deveria ter dito logo de incio. Tudo bem, Rory. Por um segundo ela pareceu decepcionada, mas logo sorriu mostrando na face duas covinhas que a faziam parecer mais jovem e mais sensual. muita gentileza sua vir me visitar e... Feliz Ano-Novo. Rory sentiu uma pontada no peito. A enfermeira apertou um boto, e a cama ergueu-se vagarosamente fazendo a paciente sentar-se. Quando a cama parou, Shannon virou o rosto

na direo de Rory como se pudesse v-lo. Tenho que lhe agradecer por ter salvo minha vida. O paramdico disse que voc pediu ajuda e controlou a perda de sangue at eles chegarem. Um bom samaritano, sem dvida. Shannon parou de falar, e o sorriso desapareceu. Os lbios tremeram, e ela tentou sorrir novamente. Rory acrescentou autocontrole lista das qualidades de Shannon. No foi nada. No pense nisso se essa recordao lhe faz mal. No, eu quero me lembrar. Voc poderia me contar tudo o que viu? Ele relembrou a cena na loja de convenincia enquanto a enfermeira tirava um roupo e um par de chinelos do guarda-roupa. Por que voc no a acompanha ao solrio? Ela est cansada dessas quatro paredes. Claro. Rory pegou o brao de Shannon e a ajudou a descer da cama. A enfermeira sorriu ao v-los sair e se ps a

arrumar o quarto, seus sapatos fazendo um barulho curioso sobre o piso. Essa a primeira vez que saio do quarto desde que cheguei aqui. Estou um pouco nervosa Shannon admitiu, andando vagarosamente atravs do largo corredor. Eu tambm estou nervoso. Voc? Por qu? Gostaria de beij-la. Ela parou abruptamente, virou a cabea para ele e ento gemeu e ps a mo na tmpora. Desculpe-me ele murmurou, resistindo ao desejo de passar o brao pelos ombros dela. No quis assust-la. Eu devia ter me contido. Shannon sorriu. Bem, agora que voc tem toda a minha ateno, o que realmente queria dizer? Ele riu aliviado pelo bom humor dela. Aqui estamos. Vire esquerda ele a orientou. Os dois entraram em um aposento muito agradvel, com vrias janelas. O sol de inverno

brincava nuvens.

de

esconde-esconde

com

tnues

Voc se lembra como o salo? perguntou ele. No muito. Creio que tem janelas e plantas. Ele descreveu os vasos de plantas, o modo como a neve se depositara nos peitoris das janelas e sobre os picos das montanhas que cercavam o vale. Eu lhe trouxe algumas flores, mas voc j recebeu muitas delas. H cestas e vasos espalhados por todo o quarto. Deveramos ter trazido algumas para c. Boa idia. Direi enfermeira que faa isso. Ele a fez sentar-se. Agora, conte-me o que viu ao entrar na loja de convenincia do posto de gasolina. Primeiro, que tipo de veculos estavam parados do lado de fora? Foi isso que o marido de Kate perguntou Rory a informou. Ele queria saber cada

detalhe que eu pudesse me lembrar. O primeiro casamento de Kate terminara em tragdia alguns anos atrs, e ela recentemente se casara com um policial. Ele tinha um filho, e o casal estava adotando uma garotinha. Quando os vira na cidade, Rory achara que eles formavam uma linda famlia. Por um instante sentira uma estranha emoo, que pouco depois identificara como inveja. Realmente o Natal era uma poca muito romntica. Shannon meneou a cabea. Jess est encarregado da investigao. Ele tambm me interrogou, alm do xerife. Comecei at a pensar ter sido eu a criminosa. Ela fez uma careta que tornou as covinhas do seu rosto ainda mais profundas e sensuais. Deixe-me ver. Havia o seu carro na bomba de gasolina na frente da minha caminhonete disse Rory, imaginando a cena novamente. Outra caminhonete estava parada ao lado do prdio, perto das mangueiras de gua

e ar. E acho que havia mais um veculo perto da porta. Foi tudo o que vi. No viu ningum saindo do local quando voc ligou? No. No percebeu sinais frescos de pneus na neve como se algum houvesse acabado de sair? No. Naquele momento eu no pensava em observar sinais de um crime. Pensava apenas em ir para casa dormir. No notei nada at que entrei na loja e vi trs corpos cados no cho. Eu disse ao xerife que no havia mais ningum alm do dono da loja, eu e o ladro. Ela levou a mo s ataduras. Mas ningum acredita em mim. Rory percebeu a frustrao que ela sentia. A falta de evidncia e o fato de o dono da loja no se lembrar de nada fez com que o xerife deixasse o suspeito ir embora depois de ter recebido alta do hospital com um leve ferimento causado por arma de fogo. Sem enxergar,

Shannon no podia identificar o homem. Olhando para as grossas ataduras, Rory pensou no futuro dela. Ser ferido no cumprimento do dever era um triste fim de carreira, e ele ficou imaginando o que Shannon iria fazer agora. . Leve-me de volta para o meu quarto, por favor ela disse repentinamente, levantando-se com as mos trmulas e amparando-se nele. Rory sentiu-se culpado, como se ela houvesse adivinhado seus pensamentos sobre o futuro dela. Pegou-a pelo brao e a levou de volta ao quarto. Sua prima Kate esperava por eles. Vendo-a, Rory lembrou-se do outro motivo da sua visita. Tirou um carto de crdito e um par de culos do bolso e os entregou a Kate. O carto estava no cho e encontrei os culos na mo dela ele explicou. Kate abraou-o. Obrigada por ter salvado a vida de Shannon, minha segunda prima favorita.

Os dois trocaram um olhar de conspirao. Ei, pensei que eu fosse a favorita, e Megan, a segunda Shannon protestou. O tom alegre dela surpreendeu Rory. Estudou o sorriso da policial, que parecia cmico vindo de uma pessoa com a cabea toda enfaixada. Rory novamente experimentou uma sensao estranha. Olhando para o relgio, ele notou que era tempo de voltar ao consultrio. O dever me chama ele afirmou. Foi bom v-la novamente, Kate. Cuide-se policial. Ele sorriu para Kate e olhou mais uma vez para Shannon, achando difcil reconhecer naquela mulher de mos trmulas e passos hesitantes, a competente policial que tinha o mundo em suas mos. Ela mudara quando percebera que Kate estava no quarto, tornandose alegre e brincalhona. Fingira, para no preocupar a prima. Rory resmungou um palavro. A vida podia ser muito cruel. Shannon sentiu a preocupao de Rory, mas

no aceitaria piedade de ningum. Mantendo o sorriso, ela agradeceu pelas flores e pela visita. Depois que ele saiu, Shannon suspirou fundo. Ser socivel, especialmente com Rory, no era confortvel no momento. Alm do mais, devia estar parecendo uma sobrevivente de uma briga de fim de sbado. A ironia de estar preocupada com a aparncia a tocara quando ela voltava para a cama, como se no houvesse nada mais com que se preocupar a no ser pentear os cabelos e passar batom. Depois de entregar o roupo a Kate e tirar os chinelos, deitou-se sobre os lenis frescos. Estava to cansada quanto um peregrino retornando casa depois de uma perigosa viagem Meca. Uau! Kate. Rory Daniels, o homem mais cobiado da cidade. Que sorte a sua! Shannon sorriu. E... Seria uma boa fofoca, no mesmo? Fiquei sabendo que ele viria visit-la, quando fui ao banco. Ele comprou flores e a irm

de Betty, que trabalha na floricultura, havia me contado. Suspeito que a essa hora ela j tenha contado ao resto da cidade. Shannon riu do absurdo da situao. Rory nunca notara que ela existia at o dia do incidente na loja de convenincia. Correio... disse a enfermeira alegremente, colocando uma nova pilha de cartas no colo de Shannon. Oh, que bom vla sorrindo. Anotarei isso na sua ficha. O doutor ficar muito satisfeito. Essa manh ele disse que se voc continuar melhorando poder ir para casa. O medo tomou conta de Shannon. Eu posso ir para casa? Para a casa-grande Kate apressou-se em esclarecer. Megan e vov a esto esperando. Voc pode ficar l at tirar as ataduras, e ento decidir o que ir fazer. Depois dessa afirmao, silncio constrangedor. seguiu-se um

At sabermos se estou cega ou no Shannon disse o que todos estavam pensando.

Sentiu-se fraca novamente ao imaginar que tinha sido alvejada por um ladro qualquer em uma loja de convenincia, como uma cena de filme de terceira categoria. No, no, nada disso, nada de tristeza disse a enfermeira. H chances de voc estar bem. E preciso ter f. Shannon ouvia o barulho dos sapatos da enfermeira sobre o piso enquanto ela arrumava a bandeja do almoo sobre a mesa de rodinhas. Depois que ela saiu, Kate murmurou aborrecida: E um Feliz Ano-Novo para voc, tambm. Shannon concordou. Sei que ela tem boas intenes, apesar de ser irritante. Mas eu gosto dos camundongos nos seus bolsos. O qu?! Eu no notei! Kate exclamou. Shannon explicou. Ela estava agradecida pelo humor de Kate e por ela permitir que ela comesse sozinha, sem ajuda, embora tomar um milk shake com um camidinho no exigisse muita habilidade. Kate leu as mensagens dos cartes que

Shannon recebera. Pode me dizer de quem so as flores? ela pediu. Rory disse que o quarto est repleto delas. Quando Kate leu o nome de Brad em um carto preso a um vaso de rosas, Shannon sentiu-se mais animada. Ele devia estar muito ocupado com algum caso difcil ou talvez tivesse ido visitar a famlia em St. Louis, embora nunca antes houvesse mencionado essa possibilidade. Mas a realidade insistia em mostrar-lhe os fatos de outra maneira. Certas pessoas no gostavam de ver indivduos acidentados e feridos, e ela nem sabia como seria sua aparncia depois que estivesse curada. Teria que enfrentar isso quando chegasse a hora. Mais tarde. Quando estivesse sozinha e pudesse pensar. Pronto. J li todas as mensagens e todos os cartes. Obrigada. Shannon hesitou e disse: Essa manh, o mdico disse que eu deverei usar

as ataduras durante duas semanas para que meus olhos descansem. Depois disso ento... Ento saberemos Kate completou. Sim. Megan e eu estaremos ao seu lado. Voc sabe disso. Shannon aquiesceu, sem coragem de encarar o futuro. E o medo tornou a tomar conta dela. Kate a manteve entretida com as novidades a respeito da nova filha adotiva, Amanda, Mandy para a famlia, e Jeremy seu enteado. Quando Kate mencionou Jess, seu marido havia trs meses, seu tom de voz mudou, tornando-se mais suave. Enquanto ouvia Kate falar, Shannon pensou em Rory Daniels. Seria ele o anjo de olhos azuis que salvara da escurido ou ela criara essa imagem de vido dor e ao delrio? Rory lhe disse que comprou a propriedade vizinha nossa? Kate perguntou, ao levantarse para ir embora. No. Que lugar?

A terra dos Mulholland. Essa terra havia pertencido me do primeiro marido de Kate, que crescera l. Kris, vrios anos mais velho do que ela, era um veterano do Vietn e sofria de problemas pstraumticos. Em um momento estava bem e, no momento seguinte, ficava agitado e furioso como um homem perdido na selva, com o inimigo se aproximando dele e de sua famlia. O casamento terminara com o suicdio de Kris. Kate merecia desfrutava agora. toda a felicidade que

Rory vai morar na casa? perguntou Shannon. Estava curiosa, pois ele tinha comprado recentemente a cabana do antigo capataz da Fazenda Windraven, na frente do rio que passava pela casa dos Mulholland, e a tinha reformado e planejado mudar-se depois do Natal. Subitamente, ela lembrou-se de que ia sair do seu apartamento da cidade depois do AnoNovo.

Meu murmurou.

apartamento...

Shannon

Megan e eu terminamos de transferir suas coisas e fizemos a limpeza. Est tudo em ordem, e seu carro j est na garagem. Desculpe no ter lhe dito antes, evitaria que se preocupasse. - Eu tinha me esquecido. Lembrei-me s agora. Shannon levou a mo cabea. Kate tocou-lhe o ombro e beijou-a no rosto. Sua mente est bem. Pare de se preocupar. No estou preocupada com minha mente. Oh, querida! Kate a abraou com ternura, beijando-a novamente. S nos resta esperar para saber os resultados. difcil, eu sei, e voc tem sido muito corajosa. Sim. Mas eu queria perguntar se mais algum veio me visitar quando eu estava inconsciente. Como um certo advogado novo da cidade? Kate a provocou. No que eu saiba, mas Jess disse que o xerife s permitiu

visitas da famlia. E manteve um guarda na sua porta durante vinte quatro horas por dia durante a semana em que voc esteve em coma. Acho que ele pensou que o ladro poderia aparecer e acabar o servio. Shannon tentou parecer despreocupada evitando pensar que apesar disso Rory a tinha visitado. Brad no podia ter encontrado um meio de visit-la tambm? Talvez. Se ele a amasse. Havia muitas incgnitas na vida dela agora. Tinha que enfrentar a vida dia-a-dia. Mas ficaria bem. Tinha certeza disso.

CAPTULO III Shannon repetira sua histria a todos que lhe telefonaram durante o resto do dia como tambm no dia seguinte quando Gene Thompson, o xerife e seu patro, vieram visit-la. Eles discutiram o caso. No havia outro homem ela disse. O

homem ferido era o ladro. Pelo silncio que se seguiu, Shannon pde perceber a impacincia do xerife diante da sua teimosia. De acordo com a verso dele, havia outro homem, um fregus talvez, que entrou na loja depois que voc e o proprietrio estavam inconscientes Gene afirmou com gentileza. A altura e o porte do xerife lembravam a Shannon um grande urso. Mas sob aquela aparncia rude havia uma pessoa extremamente boa e carinhosa, que levava muito a srio quando um dos seus assistentes era ferido. Eles lutaram e ento o ladro atirou nele e fugiu? ela perguntou cptica. Sim. Shannon ponderou a informao. Bem... ela concluiu finalmente. Espera que os buracos de bala mostrem que o indivduo que voc soltou o ladro. Sei que atirei no ombro dele. Sim, tambm espero. Se no houver mais nenhuma evidncia, o caso no poder ser

solucionado. Shannon bateu com a palma da mo sobre o brao da cadeira. Eu gostaria de ver o local, de examin-lo... Tarou de falar e ergueu os ombros com impacincia, tentando controlar seu desespero. No fique assim, querida Gene disse com suavidade. Voc vai ficar bem. Tudo tem soluo. Ser que tem mesmo? Tenho que acreditar nisso ou ficarei louco com a insanidade das pessoas que atiraram em outras por causa de dinheiro. Ele levantou-se. Bem, preciso voltar ao trabalho. Voc vai para casa hoje? Sim, Megan vir me buscar assim que terminar o servio. Ah, a enfermeira me disse que voc proibiu visitas que no fossem da famlia... E quanto a Rory Daniels? Gene resmungou. Eu disse a todos que voc s poderia receber visitas de Kate e Megan. Mas Rory um homem bonito, e as mulheres se derretem

quando olham para ele. Isso deve ser muito bom. No sei no. Deve ser um inferno ter todas as mulheres apaixonadas por ele. Pode ser. Wind River pode no ser o paraso Gene disse, mudando completamente de assunto. Mas ainda um bom lugar para se viver. No deixe esse incidente estragar sua vida. No deixarei Shannon prometeu, pensando nas cartas, cartes e flores que havia recebido. Todas aquelas flores j haviam sido retiradas do quarto, que estava vazio para receber o prximo paciente. Shannon estava ansiosa por ir embora. Havia sido cansativo demais permanecer no hospital por dez dias. Ela manteve o sorriso at a ltima visita ir embora e depois se ps a ponderar sobre seu futuro. Dentro de nove dias as ataduras seriam removidas, e ela conheceria seu destino. Shannon ficou surpresa quando o mdico e a

enfermeira entraram no quarto, algumas horas mais tarde. O que est acontecendo? perguntou, alarmada com a inesperada visita. Vamos tirar as ataduras respondeu o mdico. O corao de Shannon disparou. Agora?! Apenas as ataduras dos ferimentos, no as dos olhos. No quero nenhum estresse sobre eles nos prximos dias. Quando as ataduras foram Shannon sentiu a cabea esquisita. removidas,

Levou a mo para examinar os ferimentos e sentiu uma superfcie spera. Estou careca de um lado. O mdico riu. Nem tanto a enfermeira lhe assegurou. Ela era uma pessoa eficiente que falava de um modo muito amigvel. Em poucas semanas os cabelos curtos misturar-se-o com os outros.

Espero que sim. Depois que eles saram, Shannon achou a escova e escovou os cabelos. Queria saber quando poderia tomar um banho. Devia estar horrvel. Em um impulso, telefonou para o salo de beleza. Marilee disse que lavaria seus cabelos e os cortaria assim que ela pudesse ir ao salo. No se preocupe com fregueses. Eles podem esperar. os outros

Shannon sentiu-se melhor depois de desligar o telefone. Amanh... O mundo! Riu ao perceber que estava prestes a chorar. Mas recusou-se a ser motivo de preocupao para os outros, uma vez que o mdico ainda no dissera nada de concreto. Alm disso, tudo iria ficar bem. Quando Megan chegou, Shannon estava pronta para ir embora. Hum, o ar est fresco Shannon disse. Descobriu que poderia dizer onde estavam, usando os outros sentidos. Reconheceu o rudo

dos pneus sobre a velha ponte quando passaram sobre o riacho. Ouviu o mugido das vacas de uma fazenda, e o cheiro dos cedros indicou que estavam perto de casa. Quando chegaram, Shannon desceu ansiosamente da caminhonete e esperou pela prima. Sentia-se vulnervel fora da segurana do hospital, mas agora queria liberdade sem restries e rotina. Nevou a noite passada, mas hoje o sol est brilhando Megan afirmou. Espere por mim. Apesar do sol, est muito frio hoje e essa noite ser ainda mais fria. Shannon esperou Megan pegar-lhe o brao e conduzi-la at a casa. Erguendo o rosto para o sol, imaginou as montanhas, elegantes nos seus casacos feitos de neve. Adorava as colinas e a sensao de acolhimento que sentia toda vez que voltava para a fazenda. Suas razes nesse solo eram profundas. Com um aperto no corao, pensou que talvez nunca mais voltasse a ver aquela paisagem. Sentiu uma onda de calor, como se

algum houvesse colocado um cobertor sobre sua cabea. Respirou profundamente e lutou para manter a compostura. Voc pode carregar sua bagagem pessoal? Seu revlver est dentro da mochila. Tenha cuidado, o cho est escorregadio. Megan ps uma mochila de plstico na mo de Shannon e a pegou pelo brao. Shannon sentiu-se beira do pnico. Caminhou sobre a neve at porta lateral da casa de dois andares, guiada pelo toque e pela voz da prima. Ateno, degraus. Suba... Isso, mais um. Deixe-me abrir a porta. Pronto. Vamos entrar. Finalmente em casa! Shannon exclamou, quando a porta se fechou atrs dela. E muito bom estar aqui. Inalou o aroma de pinho e canela no ar. Alguma coisa est cheirando muito bem. Fiz ch de sidra antes de ir busc-la. Kate mandou gelia de mas, e a sra. Roddey, bolo de chocolate. A sra. Roddey era a esposa do fazendeiro

que arrendara a terra deles. Onde est vov? Shannon tirou as luvas e as colocou nos bolsos do casaco, que pendurou no mancebo do vestbulo, sem ajuda de ningum. Foi descansar um pouco. Ele ficou muito perturbado com o que aconteceu a voc. Tem estado abatido. Talvez o Natal seja difcil para ele como para muitas pessoas. D uma sensao de solido. Entre na sala de visitas enquanto eu acomodo a bagagem Megan sugeriu. Shannon tocou na porta com a mo direita e ento, de memria, caminhou at a sala de visitas, lugar onde a famlia se reunia. O calor da lareira chegou at ela enquanto se sentava. Suspirou profundamente, como se finalmente houvesse alcanado um porto seguro, depois de uma rdua viagem. Voc se saiu muito bem comentou uma voz masculina. Shannon agarrou-se aos braos da cadeira.

Brad? Desculpe desapont-la o homem disse com um tom de voz entre divertido e sarcstico. Rory Daniels. Vim examinar alguns dos pensionistas de Megan e aproveitei para dar-lhe as boas-vindas. Oh, verdade, o bom samaritano ela repetiu, sorrindo. Mais uma vez, obrigada. Ela percebeu que Rory devia estar na grande poltrona de couro onde seu av costumava sentar-se para contar, na vspera do Natal, histrias da Bblia. Isso fora antes do derrame que o deixara paralisado. As coisas, o tempo e as pessoas mudam, e s os sbios conseguem aceitar esse fato. No agradea. Como mdico, dedico-me a curar qualquer tipo de animal que cruze o meu caminho. Seria impresso dela ou o tom de voz do veterinrio no era to caloroso com h poucos segundos? Ela o teria ofendido, agradecendo sua ajuda? Isso muito louvvel ela respondeu

com o mesmo tom de voz que ele usara, irritada, sem saber o motivo. Houve um breve silncio. Seus cabelos esto bonitos. Fui ao salo para cort-los e lav-los antes de vir para casa. Marilee disse que, em poucos dias, eles estaro bem melhor. J esto bonitos. difcil perceber qual lado est mais curto. Shannon no queria perguntar, mas havia uma coisa que queria saber. Achou que ele lhe diria a verdade e arriscou: E quanto ao ferimento? Voc pode ver onde a bala entrou ou... Alguma coisa mais? Odiava sua hesitao, como se tivesse medo de saber a verdade. Esperou pela resposta. Quando ele levantou-se da cadeira e se aproximou, ela sentiu seu hlito perfumado perto do rosto. Sentiu um toque delicado pelo rosto at o queixo. Ergueu a cabea na direo onde julgava que ele estivesse e percebeu que ele estava

muito prximo. Sentiu a respirao dele antes de ouvir a resposta. A cicatriz da tmpora no ser visvel. Seus cabelos a cobriro completamente quando crescerem. Agora, sob o queixo... Ela esperou, respirando com cuidado. Poder ser notada se algum procurar ou se estiver nesse nvel e voc inclinar a cabea. De outro modo no ser notada. O cirurgio fez um excelente trabalho. Shannon suspirou aliviada e tentou rir. Nada como ser tola ela comentou. Todos so Rory respondeu com suavidade , at certo ponto. Ningum gosta de se sentir diferente dos outros. O tom de voz dele era profundo e um pouco spero. Shannon ficou surpresa e perturbada. Rory parecia divertido, cnico, mas tambm gentil e compreensivo. E tudo isso realmente no condizia com a opinio que tinha sobre ele. Bem, essa uma preocupao que voc nunca teve. Voc acha?

Shannon esticou a mo para tocar o rosto de Rory como se quisesse se certificar de que se lembrava bem dele. Comeou a passar o dedo pelo rosto dele ate o queixo Ele tinha um perfil clssico, a ossatura forte e mscula, o nariz reto, os lbios... Tentou dar uma definio para eles, mas no conseguiu. Os lbios dele eram quentes, firmes e macios. Quando se moveram levemente sob o toque dela, um arrepio percorreu seu corpo. Ela afastou-se, aturdida. Seus toques haviam sido ntimos demais. Desculpe-me. No sei o que me deu para toc-lo dessa maneira. Seu pulso foi agarrado, e Rory murmurou: Continue. Gosto de ser tocado por voc. Encorajada, correu o dedo pelo nariz dele, pelas sobrancelhas, testa e cabelos. Shannon sabia que os cabelos de Rory eram pretos, como tambm os clios e sobrancelhas. Seus olhos eram de um azul-plido inigualvel. Era uma combinao extremamente atraente. Sua pele era lisa e estava fresca, como se

ele houvesse acabado de tomar banho e se barbeado. Imaginou como seria ser beijada por aquele homem. Voc est bonito como sempre ela afirmou, abandonando as mos sobre o colo, sentindo-se tola de um modo como no se sentia desde seu primeiro encontro de amor. Rory levantou-se e se afastou. Shannon imaginou que ele se aproximara da lareira. Era estranho, mas sentiu que alguma coisa o estava aborrecendo. Mas no conseguia imaginar o qu. Rory era um homem que tinha beleza, dinheiro, respeito e a carreira que escolhera, embora seu pai preferisse que ele fosse advogado. Shannon pensou qual seria o motivo de Rory nunca ter se casado. De acordo com as fofocas locais, namorara vrias mulheres, mas nunca durante muito tempo. Para que se unir a uma se podia ter tantas? Ouvindo os passos de Megan, Shannon ficou contente por ele ter se afastado. A prima

presenciaria um quadro estranho, ela explorando o rosto dele como se nunca houvesse visto um homem antes. E ele... Encorajando-a. Bem, coisas estranhas aconteciam o tempo todo. Por que no fica para o jantar? Megan perguntou a Rory, ao entrar na sala. Vov adoraria ter um convidado para conversar, para variar. Ele e eu vagamos pela casa como duas almas penadas. Estou muito contente por Shannon estar aqui. Ela pode nos entreter contando os fatos excitantes que acontecem na sua profisso. Obrigado, eu gostaria. Imagino que Shannon tenha mesmo fatos muito interessantes para contar disse Rory. Bem, nada to excitante quanto assalto mo armada ela respondeu bem-humorada. Megan e Rory riram das histrias, principalmente das coisas estranhas que as pessoas costumavam fazer em situaes inesperadas, como o homem que tirara a caixa registradora de sua loja que estava incendiando e a colocou no capo do carro tambm em

chamas. Para surpresa de Shannon o tempo passou rapidamente, e ela conseguiu at relaxar ouvindo Rory narrar histrias sobre animais de estimao e seus donos. Ouviu a tudo com muito interesse. Havia nuanas nas vozes das pessoas que ela nunca percebera antes, como, por exemplo, o tom sensual de uma voz masculina de bartono. Um rudo veio do vestbulo. A est levantando-se. vov Megan anunciou,

Rory ficar para jantar conosco ela disse ao velho senhor. Eu lhe disse que voc ficaria contente em t-lo como companhia. Shannon sentiu o beijo do av no rosto e ouviu-o cumprimentar Rory com um som gutural e indistinto. Rory tinha uma conversa agradvel e animada. Relatou vrios casos sobre os fazendeiros do vale, todas pessoas muito conhecidas. Sempre fora uma pessoa educada, mesmo quando discutiam a respeito de

problemas locais, mas agora Shannon percebia que ele era tambm uma pessoa muito atenciosa. Ele contou a respeito dos planos de criar uma raa de cavalo que pudesse ser campe olmpica. Estou sonhando alto Rory admitiu, sorrindo Mas se sonho tanto faz ser grande ou pequeno. Concordo afirmou Megan. Qual seu sonho? Shannon perguntou. Ela e a prima, apenas um ano mais nova, e sua melhor amiga, partilhavam tudo desde a adolescncia. Mas, depois de adultas j no discutiam tanto a respeito dos seus planos. Megan riu. Quero cavalgar olmpico de Rory. o cavalo campeo

Shannon visualizou os dois trabalhando juntos em busca de um mesmo objetivo. Provavelmente se apaixonariam e se casariam. E seus filhos seriam lindos...

A solido tomou conta de si sem aviso prvio. Sentiu-se desolada e sozinha. Ningum iria querer casar-se com uma mulher cega. Com esforo, conseguiu afastar esses pensamentos da cabea, no queria sentir autopiedade. Pelo resto da noite, a conversa fluiu entre todos. O av surpreendeu as duas primas conseguindo fazer alguns comentrios, o que era um bom progresso ao seu habitual silncio. Ele usava cadeira de rodas havia dez anos e mal conseguia se comunicar. Mas nunca chorara e nem se lastimara. Naquele momento, Shannon fez um voto silencioso de encarar tudo que estava por vir com coragem. Depois do jantar, Rory insistiu em ajudar Megan a lavar a loua. Elas tinham uma faxineira que vinha ocasionalmente, pois no possuam recursos para manter uma empregada em tempo integral. A fazenda tinha um custo muito alto, e no dava muito lucro. Graas a Kate, a fazenda no

dava prejuzo, mas pouco tempo depois da morte de tio Sean, elas acharam que acabariam por perd-la. Shannon estava preocupada em dar despesas extras, agora que ia morar ali durante algum tempo. Precisava arranjar uma maneira de ganhar a vida. Outras pessoas haviam conseguido. Por que ela no conseguiria? Alm do mais, poderia enxergar com o olho direito. Tinha certeza disso. Mas, se no viesse a enxergar, o que poderia fazer? Enquanto a conversa prosseguia, ela se ps a pensar no futuro. Uma psicloga no precisava enxergar. Poderia gravar as sesses e ditar observaes. Seria mais difcil, mas no impossvel. Voc no concorda, Shannon? Megan perguntou. O qu? Desculpe-me. Eu estava distrada. Escutou uma risada do seu lado direito e ouviu Rory dizer:

Megan e eu estvamos discutindo uma possvel sociedade. Achamos que vivel combinarmos nossos esforos para criarmos cavalos de raa. Para produzir o campeo olmpico? ela perguntou. Sim ele respondeu, sem o mnimo embarao em revelar seus sonhos para o futuro. Shannon ps de lado suas preocupaes e considerou o fato. prprias

Rory poderia ser bom para Megan. Sua prima passara muito tempo sozinha ou com as crianas para as quais lecionava, como tambm com o av. Parece uma boa idia. Vocs dois entendem muito de cavalos e no precisaro gastar dinheiro com veterinrio. Ao dizer isso, Shannon percebeu que seu tom de voz era um tanto agressivo. Ele riu como se houvesse adorado a observao cida de Shannon. Bem, ento estamos combinados. J temos a aprovao do departamento de polcia.

Em um rasgo de memria, Shannon lembrouse de uma voz. Uma voz profunda e segura. Algum, um homem, tinha-a examinado com tanta gentileza que ela quisera ver seu rosto. Seu toque era frio sobre sua testa e tmporas em brasas. Abrira os olhos para poder v-lo, mas uma luz brilhante o envolvia como se fosse um halo, cegando-a. Amanh o tempo dever ser bom Rory continuou. Vamos cavalgar? A gua que est com as pernas inflamadas precisa de exerccio, e eu quero ver como ela se comporta ao lado de outros animais. Silncio. Shannon concluiu que Megan estava pensando a respeito. Subitamente, uma mo segurou-lhe o pulso. Ei, est dormindo? ele perguntou. Voc est falando comigo? Sim. Sei que Megan quer ir. E voc? Eu... Eu no sei. No tinha pensado nisso. Voc precisa sair um pouco Rory disse decididamente. No se preocupe, ns

cuidaremos de voc. Shannon ouviu Megan suspirar. Rory ela o admoestou. Precisamos saber se Shannon no ficar com medo ou talvez ela no confie em ns para cuidar dela. Cavalgo desde que comecei a andar. Nunca tive medo, especialmente se Megan estiver comigo. Essa afirmao deixaria claro que ela confiava na prima e no no homem bonito e charmoso que as acompanharia. timo. Estarei aqui por volta do meio-dia ou quando terminar meu servio na clnica. Ele fez uma pausa. Ela pode cavalgar? Bem, o mdico no fez restrio alguma. Pelo menos no a mim Megan afirmou. Nem para mim. No estou invlida. O relgio sobre a lareira bateu dez horas. Shannon no percebera que j era to tarde. Estava fatigada. Tinha sido um longo e estressante dia. Vov est pronto para ir para o quarto Megan anunciou. Farei um chocolate para ns

e logo estarei de volta. Shannon beijou o rosto do av quando ele parou a cadeira e deu uma palmadinha no seu joelho. Boa noite, querida murmurou o patriarca, a voz cheia de amor. Por que est triste? Rory perguntou quando ficaram sozinhos. Eu estava pensando no meu av. Ele sobreviveu esposa e trs filhos. Deve ter se sentido muito s e depois sofreu um derrame que o confinou a uma cadeira de rodas. Isso me parece injusto. Sim. Realmente cruel. Mas ele est a... E voc tambm. No tenho certeza se tenho a fora dele. Mas eu tenho certeza de que voc tem. Escute, a respeito do programa de amanh ela fez uma pausa, tentando escolher as palavras para dizer o que estava pensando. Voc no tem que... Cuidar de mim. Quero dizer, voc no tem nenhuma obrigao para comigo.

Nunca pensei que tivesse. O que estou tentando dizer que... Bem, eu sei que voc me encontrou e salvou a minha vida, mas no tem que se sentir responsvel por mim. Afinal de contas, no sou sua paciente. Ele emitiu um som estranho e caiu na risada. Est bem. J entendi o que voc quis dizer. No me sinto responsvel por voc. Fique tranqila. Ela o ouviu mover-se e sentiu uma carcia no rosto. Ficou imvel, e seu corao disparou como se lhe estivesse enviando um alarme. Voc tem a boca mais desejvel que j vi Rory murmurou, como se estivesse falando consigo mesmo. Shannon riu. Percebeu isso de repente? Conhecemonos h tanto tempo. E, s vezes, necessrio um incidente para mudar os fatos ou para enxergarmos coisas que antes no havamos reparado. Ele tocou-lhe a tmpora e o olho esquerdo. Shannon suspirou ao sentir o calor do rosto

de Rory perto dos seus lbios, incapaz de acreditar no que estava para acontecer. Atnita, no conseguiu se mover e novamente se perguntou: por que sempre o julgara uma pessoa fria? Seu toque era quente como o sol e aquecia todo seu corpo. Shannon estava confusa. No faa isso ela sussurrou. No posso evitar. Seus lbios so tentadores demais. Rory beijou-a e passou as mos nos cabelos macios. Shannon hesitou, mas retribuiu o beijo, necessitada do seu toque e do seu calor. No ela insistiu, esforando-se para se afastar dele. Foi apenas uma experincia ele disse finalmente. Para provar o qu? Para necessidade. Ambos. verificar se era desejo ou

E o que foi?

Quando Rory se afastou, ela sentiu-se aliviada e decepcionada tambm. Megan est vindo ela disse, ouvindo os passos da prima no vestbulo. Salva na hora "H"... ele murmurou. O aroma do chocolate quente precedeu Megan. Est realmente frio essa noite ela disse. Voc poderia aquecer sua caminhonete antes de entrar nela para ir embora. No h necessidade. Moro perto e o chocolate me aquecer. Shannon sentiu o rosto quente. Havia nuanas no tom de voz de Rory, que a fizeram pensar que ele se referia a alguma coisa alm do chocolate. Quando ele terminou e se preparou para ir embora, Shannon tambm se levantou. Acho que vou para a cama. Ficarei no meu quarto habitual? Sim. Precisa de ajuda? Kate me disse para deix-la vontade, para que voc tente fazer as coisas sozinha. Estou tentando no

atrapalhar. Est se saindo muito bem Shannon riu. Posso ir para a cama sozinha, sim. J no seu quarto, depois de lavar-se e vestir um pijama de flanela, Shannon sentou-se na cama, tensa demais para dormir. A cama j estava arrumada, e Shannon sentiu que a luz estava acesa. Apagou a desnecessria luz, pegou o telefone na mesa-de-cabeceira e depois de uma breve hesitao, vagarosamente discou um nmero. Preparava-se para desligar quando uma voz masculina atendeu. Al? Brad disse em um tom de voz irritado. Quem ? algum perguntou ao lado dele. Era uma voz feminina. Shannon desligou e ficou imvel, sentada na cama, naquela noite fria de inverno. Queria acreditar que discara o nmero errado, mas sabia que no devia se iludir. Brad poderia ter telefonado para saber como

ela estava e casualmente lhe dizer que encontrara uma velha amiga para inform-la de que havia outro algum em sua vida. Imersa na escurido, ficou sentada durante um longo tempo, refletindo. Logo constatou que o namoro entre ela e Brad fora sem calor e sem amor. Deitando-se, puxou as cobertas at o queixo e tentou pensar no futuro. Era assustador ficar sozinha. Suas primas a julgavam corajosa, mas ela no era. Apenas Rory parecia sentir seus momentos de desespero. Isso a fez sorrir. A lembrana do beijo dele a aqueceu, e ela passou os dedos sobre os lbios. A escurido pareceu diminuir, e Shannon sentiu-se confortada. Era uma sensao estranha.

CAPTULO IV Rory viu Shannon perto da cerca assim que

chegou fazenda, por volta do meio-dia. Megan estava treinando um jovem garanho, cujo proprietrio, em sua opinio, no tinha competncia para criar cavalos. O homem quase nunca estava na fazenda e era totalmente inepto at para tratar de gado. Depois de estacionar perto do estbulo, Rory pegou uma mochila que continha o almoo. Juntou-se a Shannon, perto da cerca. Bom dia. Rory, no ? Seu sorriso era brilhante embora parecesse um pouco insegura. Havia um leve tremor em suas mos enquanto ela brincava com o zper da jaqueta. Seu corao estava acelerado, fato que estava se tornando familiar toda vez que Rory estava por perto. Sim. Como percebeu? Primeiro pela sua caminhonete. Acho que reconheci o barulho do motor. Depois seus passos. Voc tem passadas largas. Sei que Megan est no estbulo, portanto voc era o primeiro suspeito. Ele sorriu.

Fala como um verdadeiro policial. Est pronta para uma cavalgada at o lago? Shannon inclinou a cabea. No tenho certeza. Como vou saber onde est o cavalo? Rory suspirou. Ela estava particularmente bonita, os raios de sol incidiam sobre seus cabelos ruivos, que caam em ondas graciosas sobre os ombros. Teve vontade de toc-los. Pegue a rdea e d um puxo ele sugeriu. Ele lhe indicar a posio. No posso ter vantagem com um cavalo. O chute dele mais forte do que o meu ela respondeu, rindo. No vou deixar que tenha problemas Rory prometeu. Ol, Meg, est pronta? Megan negou. Tinseltown Johnny est agitado. No devemos confiar nele. Voc e Shannon podem ir. Vou selar seus cavalos. Eles esto do outro lado do estbulo. Voc vai perder um timo almoo. Trouxe alguns sanduches de carne assada.

O jovem garanho relinchava e erguia as patas dianteiras. Seis meses de treinamento no poderiam ser realizados em apenas seis semanas. O ricao no conseguiria cavalg-lo, embora o garanho tivesse boa conformao e fosse de excelente estirpe. Voc est pronta? Rory perguntou a Shannon. Talvez devssemos ir outro dia ela sugeriu. Rory percebeu que ela estava realmente nervosa e, nessa manh, particularmente agitada. Muito mais que na noite anterior. Teria sido por causa do beijo? No se preocupe. No vou atac-la sem aviso prvio ele brincou. Olhando para ela, encostada na cerca, Rory desejou beij-la novamente. Precisava conter sua libido. Esse no era um encontro amoroso. Vamos. Nada de discusses. Rory conduziu Shannon pela cintura e ficou surpreso ao constatar como era fina.

Novamente, como no hospital, sentiu que ela estava muito vulnervel. Ficou confuso e a ergueu, dominando o desejo de segur-la de encontro ao peito. Inadvertidamente, ela bateu a mo no nariz dele. Oh, desculpe-me. Eu o machuquei? No foi culpa sua. Eu devia t-la avisado em vez de ficar olhando para voc encantado. Shannon olhou como se pudesse v-lo atravs das ataduras. Voc estranho falou com severidade. Se voc soubesse como so sensuais essas vendas nos olhos, no diria isso. Beijar uma mulher policial to excitante quanto beijar uma mulher pirata. E mesmo? Mas melhor que se comporte ou eu o algemarei a um poste e o abandonarei. Tentarei. Minha palavra meu tesouro, madame, assim no vou prometer nada que no tenha certeza de poder cumprir. Depois de uma pausa, ela riu para demonstrar que no o estava levando a srio.

Do outro lado do estbulo, encontraram um cavalo malhado e uma gua, ambos selados, prontos para serem montados. Vou ergu-la, mas, por favor, no v me socar o nariz novamente. Tentarei me controlar. Dessa vez, a risada de Shannon soou mais natural. Talvez tivesse decidido confiar nele. Quando estavam a caminho, ela na gua que convalescia da perna, Rory percebeu que a cabea de Shannon estava inclinada para um lado, como se tentasse escutar alguma coisa. Estamos cavalgando para o sul em direo ao lago ele lhe informou. Acho que ficaremos ensopados de suor debaixo desse sol. E no h vento ela completou. Isso bom. maravilhoso poder estar em contato com a natureza novamente. Shannon parou de sorrir e ficou pensativa, e ele a deixou imersa nos seus pensamentos. Talvez estivesse pensando que ele brincara ao dizer que estava encantado com ela, mas no era brincadeira. Sua libido funcionava de um

modo curioso quando se aproximava dela. Desde muito jovem, Rory mantinha estrita disciplina nos seus relacionamentos com o sexo oposto. Adultos deveriam ser capazes de controlar seus instintos mais bsicos, especialmente quando esses instintos o empurravam na direo de uma pessoa que no era inteiramente interessante. Rory estudou sua companheira. Voc cavalga bem e senta-se de uma maneira muito natural Rory a elogiou. Estou um pouco tensa. Tenho medo que o cavalo faa algum movimento para o qual eu no esteja preparada. No cavalo, gua. Voc nunca foi jogada de um cavalo? Oh, j, e a lembrana desse tombo que me torna cautelosa. Uma vez Megan me pediu para praticar corrida de obstculos com ela para que o cavalo dela se acostumasse a pular e a conviver com multides. Meu cavalo parou diante de um obstculo, e eu fui arremessada. As covinhas do rosto delicado apareceram

quando ela sorriu, e Rory sentiu-se invadido por um forte calor, como se tivesse tomado um bom gole de usque. Olhando para baixo, ficou contente por ela no poder ver como ele estava excitado. Se visse pensaria duas ou trs vezes antes de sair para cavalgar sozinha com ele. Na verdade, desde que se mudara para um consultrio maior e comprara a fazenda perto dali, ele no tinha tido tempo de pensar no sexo oposto. Portanto, sua reao o surpreendeu. Estamos chegando ao porto ele avisou ao chegaram ao final do pasto. Vou abri-lo e deix-la passar para que ento eu possa fech-lo. Vamos fazer um piquenique perto do lago. Ele no est congelado? Ainda no. Mas logo estar todo congelado se o frio continuar como tem estado recentemente. Ns costumvamos patinar aqui. Kate, Megan e tia Bunny me ensinaram. Era muito divertido.

Bunny era a me de Megan, no era? Sim. Shannon parecia triste enquanto ele abria e fechava o porto para eles. Sua tia se afogara em um acidente de barco. Em silncio, foram at a beira da gua. Havia um quiosque com uma mesa de piquenique perto do lago, e eles se dirigiram para l. Aqui estamos ns. Ele apeou e amarrou a rdea do cavalo a uma ripa do quiosque. Shannon desmontou antes que ele pudesse ajud-la. Tateou, encontrou o quiosque e tambm amarrou sua montaria. Voc fez isso muito bem ele disse com alegria. Lembro-me bem desse lugar. Ns vnhamos aqui com freqncia quando ramos crianas. Era o nosso forte, nosso teatro, palco e barco. Megan e eu costumvamos encenar espetculos terrveis. Danvamos e cantvamos nossas prprias canes. Kate era

nossa espectadora. Eu gostaria de ter participado disso. Talvez voc cante para mim depois do almoo. Nem pensar. Eu emitia sons piores do que um sapo com um bicho na boca. Em nossa famlia Megan quem sabe cantar. Provavelmente ela o faria se estivesse aqui. Eu no sabia disso. Ele a guiou at a mesa. Trs degraus. Vou gelar nossas bebidas. Ele fez dois montes de neve e ps duas latas de soda para gelar. Em seguida ps os sanduches e as batatinhas sobre a mesa. Hum, os sanduches tm picles. Adoro. Como sabe? Pelo cheiro Shannon desembrulhou os sanduches. Sabe que verdade que quando falta um dos sentidos os outros se desenvolvem? Acho que a concentrao maior. Desde o acidente eu ouo com mais acuidade e sinto mais os aromas. Eu tambm ele murmurou, pensando nela.

Identifico muitas pessoas pelos seus movimentos e pelos passos, coisa que eu no percebia antes. Pergunto-me se isso perdurar depois que tirarem as vendas dos meus olhos. Quando eu enxergar novamente, era o pensamento no verbalizado. O que far se no conseguir enxergar? Rory perguntou. Os lbios de Shannon tremeram, e ela os cerrou. Rory sentiu uma grande necessidade de apert-la em seus braos para fazer mais do que simplesmente confort-la. Bem... ela comeou a falar insegura. Espero comear minha tese. Tese? Sobre aconselhamento familiar. Preciso fazer um trabalho para conseguir o ttulo de PhD em Psicologia. J tenho todas as anotaes em ordem. Ela fez uma pausa. Supondo-se que as pessoas queiram se consultar comigo ela sorriu timidamente. Voc precisar de algum para ler suas anotaes. Poderia contratar uma adolescente

por um preo razovel, para trabalhar no perodo da tarde. Adolescentes adoram ganhar um dinheiro extra, especialmente se o trabalho for fcil. Sim. uma boa idia, se eu precisar de ajuda. H uma chance de cinqenta por cento de... De que eu possa enxergar. Sim, foi o que Kate me disse. Eles comeram em silncio durante alguns minutos. Rory notou que ela limpava a boca com freqncia. Talvez o sanduche de carne assada no houvesse sido uma boa idia na situao dela. Mas Shannon estava se saindo bem. Sua admirao por ela cresceu. Esse sentimento no era novo para ele, que respeitara muito sua me. E tambm respeitava Kate e Megan agora que as conhecia. E algumas outras mulheres que o tratavam como uma pessoa em vez de um trofu. Mesmo que Shannon ficasse cega, ela conseguiria fazer o que queria. As trs primas eram mulheres determinadas, mas Shannon

tinha alguma coisa a mais. Um chama interna muito forte. Seus olhos eram azuis, ele fitou-os de repente. Com um leve tom acinzentado. Sensuais. Rory terminou sua soda e seu sanduche e embrulhou os restos para jogar fora. Precisava fazer algum exerccio que o desviasse desses pensamentos. Que tal darmos um passeio pelo lago? Boa idia. Shannon levantou-se e esperou. Ele a pegou pela mo e comeou a caminhar. Entretanto dessa vez, esqueceu-se de avis-la sobre os degraus. Quando Shannon se desequilibrou, ele saltou e a agarrou antes que ela casse, segurando-a nos braos. Assustada, Shannon agarrou-se s lapelas da jaqueta dele. Desculpe-me ela murmurou. Foi culpa minha. Rory no a soltou. Shannon estava dois degraus acima dele, as bocas no mesmo nvel.

Tudo que precisava fazer era aproximar-se mais um pouco. Sua conscincia o advertiu para que no continuasse, mas ele no obedeceu. Abaixando a cabea, Rory a beijou. Os lbios de Shannon tremeram sob os dele que intensificou o beijo, sendo correspondido. Era um desafio que ele no poderia ignorar. Com a lngua, desenhou os contornos dos lbios dela suavemente. Voc tem lbios sensuais, suaves e muito femininos. Eu... Mas ele no deixou que ela continuasse a frase, beijando-a mais intensamente. Introduziu a lngua dentro da boca de Shannon, e provou seu gosto incrivelmente doce. Ela respirou profundamente, procurando estabilidade, pois estava trmula e confusa. O cheiro de Rory era como um blsamo, mistura de loo aps barba, cavalos e couro, que a fez lembrar do ar frio de inverno e do brilho da neve sob os raios de sol.

Voltando no tempo, Shannon lembrou-se da ltima vez que se sentira assim. Fora em alguma ocasio depois do tiro quando ela no enxergava nada e algum a tinha tocado com as mos to frias que acalmara a terrvel dor que sentia na cabea. Quando abrira os olhos, vira apenas o brilho forte de uma luz envolvendo um homem, e cara novamente na escurido. Vira tambm alguma coisa azul, profundamente azul. Sentiu-se tomada de alegria. Ela conhecia esse toque. Era seu anjo da guarda. Era Rory! Suspirando, aninhou-se nos braos dele. Necessitava do seu abrao. Pelo menos com ele, estava salva. Shannon passou os braos ao redor do pescoo de Rory e gemeu de prazer. A imagem de uma casa e uma cama confortvel invadiram a mente dele. Chocado por pensar em ir para a cama apenas por causa de um beijo, tentou se controlar e afastou-se. Shannon franziu as sobrancelhas em protesto. Ela no queria parar, ainda no. Era to maravilhoso e to suave, diferente de todos os beijos que trocara at ento. Querendo mais,

ela puxou as lapelas da jaqueta de couro dele e beijou-o. Com um suave gemido, ele retribuiu o abrao. Sua boca tornou-se mais exigente sobre os lbios dela. Encostando-se nele, Shannon percebeu a forte evidncia do desejo dele. Sentiu-se invadida por uma onda de prazer. No se imaginava uma mulher to sensual. Eu quero... ela no sabia como dizer. Eu sei ele murmurou. Ele tambm estava dominado pelo desejo e pela paixo. E isso o deixou maravilhado. Eu tambm quero ele completou. Mais do imaginei ser possvel. Shannon sentiu-se acariciada nas costas, nos cabelos e no pescoo, pelos dedos nus de Rory. Ela tambm tirou uma das luvas e acariciou rosto msculo. Mas... Por qu? ela perguntou confusa. Ele beijou-lhe a tmpora e a orelha. Loucura ele sussurrou. Senti isso desde o momento em que a vi na rua. Ela segurou-lhe a cabea com as mos

sobre suas orelhas para aquec-las. Voc deveria usar um chapu Shannon disse ternamente. Odeio chapus. Ele abriu a jaqueta para que ela sentisse mais o seu calor. Apesar do desejo, Rory novamente teve a impresso de que ela era muito frgil e vulnervel, principalmente naquele momento. Com esforo, acalmou-se e afastou-se com o cenho ligeiramente tenso. Ela o puxou para mais perto. Rory apoiou o rosto nos cabelos dela e simplesmente a abraou. Shannon afastou-se e murmurou: Desculpe-me... No sei o que me deu. Ele sorriu. Era a primeira mulher que lhe pedia desculpas por desej-lo. O mesmo que deu em mim. Acho que existe algo forte entre ns. O tom de voz com que Rory pronunciou essas palavras deu a entender a Shannon que ele decidira que isso no iria mais acontecer.

Ficaram juntos durante mais momentos, como se fossem os sobreviventes de um terrvel combate.

alguns nicos

E melhor darmos aquele passeio beira do lago ela disse sorrindo e pensando que Rory, certamente, no queria envolver-se com ela. E Shannon no queria se envolver com ningum. No nesse momento, em que no sabia o que o futuro lhe reservava. Suspirando, encarou os fatos. Nenhum homem no seu juzo perfeito iria querer partilhar sua vida com uma mulher cega. Por um momento, perdida nos braos daquele homem, esquecera-se disso, mas agora estava bem consciente. Certo Rory concordou. No costumo abordar mulheres sem aviso prvio. Desculpeme. Voc sempre avisa? Mesmo depois de uma paquera? Shannon perguntou, rindo. Seu sorriso, seu humor e sua coragem fizeram com que Rory quisesse beij-la

novamente. Ele franziu as sobrancelhas, bravo consigo mesmo. Ela estava totalmente aos seus cuidados e completamente indefesa, embora parecesse no ter se dado conta. Que tipo de homem tiraria vantagens de uma mulher nessa situao?, pensou Rory. Voc est quieta disse Megan no jantar. Shannon colocou o garfo sobre o prato lentamente. Acho que estou cansada. Creio que todo aquele ar fresco e o frio de uma tarde de inverno me cansaram. Ou a excitao de estar com Rory Megan a provocou. Oh, bem, pode ser... Shannon engoliu em seco para tentar desmanchar a bola que parecia haver se formado na sua garganta. Tentara toda a tarde explicar o episdio entre os dois beira do lago e, toda vez que se lembrava dos beijos, sentiase dominada pelo desejo.

Ainda mais estranho era o desejo que ele sentira por ela. Desejo de um homem que era cobiado por todas as mulheres da cidade, um homem que poderia ter a mulher que quisesse. Ser que sentia pena dela? E ela? Teria reagido incitada pela gratido pelo homem que salvara sua vida? Como se comportou a gua? Megan perguntou depois de um minuto. Bem. Rory lhe dar detalhes mais precisos. Queria falar com ele, mas ele tirou as selas dos cavalos, levou-os para o pasto e se foi antes que eu tivesse chance de falar com ele. Devia estar atrasado para as consultas da tarde. Provavelmente Shannon concordou e disse ao av: Vamos ouvir o CD do "Fantasma da pera" essa noite? Se me lembro bem um dos seus favoritos. E seu tambm Megan disse. Vocs dois vo para a sala de visitas, eu porei o CD e lavarei a loua.

Posso ajud-la. No seja tola. O mdico disse para voc descansar por mais alguns dias. O mdico recomendara repouso de oito dias lembrava-se Shannon, pondo a mo sobre as ataduras. Um arrepio lhe percorreu a espinha, e ela foi dominada pelo medo de enfrentar o que estava por vir. Segurando-se na cadeira de rodas do av, ela o empurrou para a sala de visitas. Megan j havia acendido o fogo da lareira, e o ambiente estava bem aquecido. Megan pensa em tudo ela observou. E Kate tambm. Voc tambm assegurou-lhe o av no tom gutural to diferente da voz masculina e poderosa da qual ela se lembrava. Voltando infncia, Shannon pensou na voz do av que ela achava parecida com a voz de Deus ou bem prxima disso. Sorriu ao lembrar-se das fantasias da infncia. Tanta coisa mudara desde aqueles dias que ela considerava perfeitos. Com exceo do

terceiro ano escolar. A professora era uma bruxa at que seu pai foi falar com ela. A partir da ela passou a ser agradvel at o final do ano. Ento viera o quarto ano. O ano em que seu pai se fora. Reviveu a decepo e a tristeza daquela poca. Seria bom que ela se lembrasse disso quando Rory viesse v-la novamente. Fale-me da sua infncia ela pediu ao av. Voc voava como o vento ao cavalgar? Mame dizia que voc era o melhor cavaleiro da fazenda e que os animais se acalmavam a um simples toque seu... A expresso de Shannon era sonhadora. Isso foi h muito tempo ele disse com palavras vagarosas e hesitantes, como se tivesse que pensar antes de proferir cada palavra. Talvez ele no quisesse lembrar-se daqueles dias, quando era jovem e livre, quando podia cavalgar pelas terras que amava. Shannon sentiu muita pena do av. A vida podia ser cruel. Mais tarde, quando o velho foi para a cama e ela e Megan estavam sozinhas, Shannon disse: s vezes me pergunto por que vov no

se casou de novo depois da morte de vov. Ele ainda era novo. Quantos anos ele tinha, quarenta e cinco ou quarenta e seis? Quarenta e seis. Talvez por ainda estar apaixonado pela esposa de Sunny Herriot. Shannon ouviu Megan pr mais lenha na lareira. Nunca acreditei nisso. Vov era uma pessoa maravilhosa. Por que ele iria querer outra mulher? Megan sentou-se na poltrona de couro antes de responder. Eu ouvi algum falar sobre isso depois do enterro do meu pai. Perdera seu primeiro amor para Herriot, eles eram noivos, voc sabe. Isso fez com que vov os odiasse para sempre, segundo a histria. Que triste Shannon sentindo muita pena do av. murmurou,

Ele devia ter sofrido muito. Desde seu acidente, ela estava mais suscetvel aos sentimentos dos outros. Bem... Conte-me a respeito de seu

passeio com Rory. Vocs ficaram fora durante bastante tempo. Aonde foram? Fomos ao lago. Almoamos no quiosque, lembra-se dele? Claro que me lembro, fazamos nossos espetculos l Megan disse, rindo. Ns achvamos que ramos artistas. Kate costumava sofrer assistindo e batendo palmas depois de cada cano. s vezes ela se juntava a ns Shannon lembrou-se, suspirando. Era to idlico, no era? Sim Megan respondeu abruptamente. Shannon, estou me lembrando... De qu? Shannon permaneceu muito quieta para no perturbar as lembranas da prima. Megan no se lembrava de nada dos seus onze primeiros anos de vida. Perdera totalmente a memria por ocasio da morte da me, no acidente de barco. Apenas que danvamos e compnhamos canes tolas. Gostaria de lembrar-me de tudo.

Mesmo que as recordaes sejam tristes, melhor saber. Shannon tocou o brao da prima. Sim, sempre melhor saber. Oh, Shannon, sinto muito. No quis me referir... Aos meus ferimentos Shannon completou. Est tudo bem. Temos que encarar a vida de frente. No h outro modo. Voc tem sido muito corajosa. Eu sempre penso que no me lembro de nada anterior ao funeral da minha me por ser covarde ou por ter visto alguma coisa muito terrvel que no quero lembrar. Seu pai no maltratou tia Bunny Shannon assegurou. Ele era um homem muito gentil. Shannon sabia, que algumas pessoas diziam que tio Sean encontrara a esposa com outro homem no barco, matara os dois e forjara um acidente. Ele e vov discutiam muito naquele tempo. Papai no era gentil e disso eu me

lembro bem. Pais e filhos Shannon falou, com se isso explicasse as discusses. Eles freqentemente tm idias diferentes. E homens e mulheres, ela pensou mais tarde, j na sua cama, ouvindo o gemido do vento. O que Rory teria pensado ao beij-la? E o pensara a respeito do beijo que ela retribura? A idia de um caso entre os dois era ridcula. Meneou a cabea, sentindo-se desesperanada e presa ao seu destino. Mais oito dias. Seria o destino bondoso com ela?

CAPTULO V Mandy est gostando da pr-escola? perguntou Shannon. Est adorando Kate respondeu. Ela acha que a escola existe apenas para entret-la.

E boa em artes e trabalhos manuais. E Jess e Jeremy lhe ensinam o alfabeto e a contar at cem, ento ela se sente mais adiantada que seus colegas e tenta ensin-los. Shannon riu, deliciada com as peripcias da nova priminha, o que foi bom para abaixar um pouco sua tenso. Evitava pensar no que estava por vir. Kate dirigia para o consultrio do mdico. Logo as ataduras seriam retiradas. Shannon suspirou, tentando se convencer de que deveria aceitar o destino. Mesmo que no estivesse enxergando no presente, poderia readquirir a viso com o passar do tempo. E se isso no acontecesse? O que faria ento? Ainda poderia trabalhar e se sustentar. Sarase muito bem cuidando de si mesma durante os nove dias que passara na casa-grande. Fizera sanduches quando Megan atrasara-se para o almoo e apenas se cortara uma vez. Chegamos informou Kate. Shannon abriu a porta do carro assim que Kate desligou o motor. Desceu e esperou pela

prima para conduzi-la, e entraram na clnica. Ol, Shannon cumprimentou-a a recepcionista. Era uma de suas amigas mais antigas, me da garotinha de oito anos que estivera no desfile. Acho que a enfermeira a est esperando. Sim, ali vem ela. Shannon sentiu-se como uma mercadoria que estava sendo entregue quando Kate a deixou aos cuidados da enfermeira, que a pesou e mediu sua presso arterial. timo a enfermeira anunciou ao terminar, e encaminhou-as ao primeiro consultrio do corredor. O mdico estar aqui em alguns segundos. H nuvens ao redor das montanhas Kate comentou. Deve nevar essa noite ou amanh. Acho que teremos mais neve do que no ano passado. Sim. As estaes de esqui devem estar lotadas, depois de vrios invernos com pouca neve. Eu acho que...

O mdico abriu a interrompendo a conversa.

porta

entrou,

O corao de Shannon disparou. Ol... disse o mdico. Mitch Burleson tinha a idade de Kate e era neto de Tom, um dos mais velhos moradores da cidade, que achava que tinha de controlar a vida de todos e dizerlhes se o que estavam fazendo era certo ou errado. Ol, Mitch Shannon o cumprimentou, tentando mais uma vez se controlar. Vamos acabar logo com isso ele sugeriu. Voc trouxe os culos de sol? No quero que fique sem eles durante os prximos dias, nem mesmo dentro de casa. Sim, trouxemos informou Kate. Shannon percebeu que sua prima estava tensa, o que no era comum em Kate. Pronta? Mitch perguntou. Shannon meneou a cabea em afirmao. Sua boca estava seca, e ela comeou a sentir a tesoura cortando as ataduras que prendiam a gase. Mitch ps a mo sobre elas para mant-las

firmes no lugar, mas Shannon sentia que elas iam ficando soltas. Pensei que as vendas tivessem linhas que as prendessem atrs da cabea Shannon observou, tentando parecer calma. Assim as ataduras ficam mais seguras Mitch murmurou, parecendo preocupado. Carla, cerre as cortinas e apague a luz. No quero que os olhos dela recebam nenhum tipo de choque quando eu tirar a venda. Shannon no havia percebido que a enfermeira entrara com o mdico. Ouviu seus passos atravessar a sala. Mitch aproximou-se. No fique alarmada se enxergar estrelas ou muito brilho. Seus olhos sofreram um choque e podem reagir de vrias maneiras quando a luz incidir sobre eles. Est bem. Ele ergueu a venda. Shannon abriu os olhos, piscou e tornou a abri-los. Escurido total. No estou vendo claridade alguma ela

informou com a voz trmula. Estava com tanto medo quanto no dia do tiroteio. Estava to certa que... To certa... Tudo bem. Vou examinar seus olhos com uma luz Mitch avisou. Ele segurou a plpebra do olho direito e depois o esquerdo. Ela no percebeu a luz. Suas reaes so normais ele disse, mostrando satisfao. Realmente, tudo parece bem. Onde esto os culos escuros? Kate entregou os culos, e Shannon os colocou. Pode abrir as cortinas e acender a luz ele orientou a enfermeira. Voc dever usar esses culos tambm dentro de casa. A viso voltar aos poucos ou de repente, em um olho ou nos dois. Pode doer como se voc sasse para o sol depois de ficar durante muito tempo no escuro. Telefone se notar alguma modificao na viso ou se tiver dor de cabea. Telefonarei ela prometeu. Cega. A palavra a atingiu em cheio. Ningum mais iria quer-la.

No teria um marido para compartilhar alegrias e tristezas, no teria bebs para cuidar, nem netos para alegrar sua velhice. Nada do que considerava importante. Uma pessoa cega era um fardo... A no ser que existisse algum que a amasse muito. No podia pensar nisso agora. Havia pessoas perto dela. Tinha que ir para casa, para seu quarto e ento... Ento poderia pensar. Contendo a emoo, ela agradeceu Mitch por haver cuidado dela, enquanto ele prescrevia uma receita, um colrio que iria manter seus olhos lubrificados. Novamente na caminhonete, Shannon suspirou profundamente. Bem... ela falou, forando um sorriso. Acho que no vou precisar dos meus culos novos em um futuro prximo. No desista Kate disse baixinho. Shannon ps a mo sobre a tmpora. A cicatriz era suave e no doa. As cicatrizes fsicas haviam sarado. O tempo curava tudo. No vou desistir ela respondeu sem muita convico. Percebi agora que eu

realmente esperava enxergar quando a venda fossem removidas. Pacincia, prudncia... ela repetiu as palavras que sua av costumava dizer. Isso mesmo. O corao de Shannon encheu-se de amor. Kate esperara durante muito tempo pela bno de ter filhos e um casamento feliz. Agora tinha um marido amoroso, um enteado e uma doce filhinha. Tudo daria certo tambm para ela. Era questo de tempo. Vamos almoar? Hoje Jess vai buscar Mandy na escola. Shannon engoliu em seco. Teria que enfrentar a cidade, mais cedo ou mais tarde. Vamos. Kate estacionou e deu a volta no veculo para ajudar Shannon a descer. Pegou-a pelo brao e murmurou: Coragem, querida. Brad est entrando no restaurante. Est com o gerente novo. Uma mulher.

Estou bem Shannon lhe assegurou, com a voz calma e fria. No tinha mais nenhuma expectativa em relao a Brad. Ele nos viu Kate sussurrou. Que gentil. Est segurando a porta para ns. Veja se pode fech-la na cara dele sugeriu Shannon. De preferncia no nariz. Kate conteve a risada. Shannon soube quanto se aproximaram do casal. Reconheceu a colnia de Brad imediatamente como tambm o aroma de um perfume caro. Ol, Brad ela disse naturalmente. Como vai? Eu... Ahn, bem ele balbuciou como se no soubesse o que dizer. Shannon virou a cabea em direo ao perfume. Ol. Sou Shannon Bannock, uma das policiais locais. Voc est na nova estncia perto do rio, certo? A mulher pareceu hesitante. Provavelmente

ouvira comentrios sobre ela e Brad. Prazer em conhec-la Shannon prosseguiu. Espero que goste de morar em Wind River. E um lugar maravilhoso e sossegado... Os tiroteios por aqui so apenas ocasionais, no mesmo, Brad? Oh... Sim. Bem, nossa mesa est pronta. Estou contente em v-la bem. Sei que seus olhos... Bem... Voc no est... Shannon gostou da dificuldade que ele estava enfrentando para falar. Normalmente Brad conversava com muita fluncia. E muito cedo para dizer Shannon aparteou, tentando parecer despreocupada. As ataduras foram removidas hoje. Oi, querida. Uma familiar voz masculina se fez ouvir. Antes que ela soubesse o que estava acontecendo, Rory pegou-a pela mo e passou o brao ao redor dos seus ombros, beijando sua boca, entreaberta pela surpresa. Desculpe-nos ele falou e a conduziu para longe do casal, guiando-a atravs do

restaurante lotado. Aqui estamos. Kate, sentese naquele lado. Shannon sentar perto de mim. Ajudou Shannon a tirar o casaco e as luvas e acomodou-a na cadeira, colocando um guardanapo sobre seu colo, mantendo uma conversao para que ela no tivesse tempo de pensar. Shannon franziu as sobrancelhas, sem saber se estava aborrecida ou agradecida. Achei que vocs viriam para c, ento fiquei esperando. Como foi a consulta? Houve um momento de silncio, e ento Kate falou. Ainda no sabemos nada. Rory pegou a mo de Shannon. No v luz em nenhum dos olhos? ele perguntou bem perto da orelha dela. Shannon se afastou um pouco, confusa pelas maneiras de Rory. Ele estava agindo como se fosse seu namorado. Acorde, garota. Ele beijou-lhe a tmpora. O que est fazendo? ela perguntou.

Ainda no estava satisfeito em ter feito papel de seu namorado na frente de toda a cidade? Mostrando quele advogado que idiota ele Rory informou bem perto do ouvido dela. Ele um cretino. Voc no teria sido feliz com ele. Voc tem muito fogo e muita energia para um cretino como ele. O que sabe a respeito do meu relacionamento com um homem? ela perguntou, disposta a coloc-lo no seu devido lugar. Conheo-a ele sussurrou ainda com mais intimidade. O som da voz de Rory provocou um arrepio na espinha de Shannon. Seu rosto esquentou, e ela acabou sorrindo. Talvez voc apenas pense que me conhece. At um cego pode ver que existe alguma coisa entre ns. Especialmente depois daqueles beijos ele sussurrou no ouvido dela. Ahn... Eu quero um cheeseburger com tudo Kate disse apressadamente. A salada

da casa e um caf, por favor. O peito de peru com salada parece bom Rory disse a Shannon. Ele passou o brao atrs do encosto da cadeira dela e encostou o peito no seu ombro. Est bom para mim ela decidiu, para ver se Rory se afastava dela. Ch quente com leite desnatado, por favor. Para mim bife com batatas fritas. Eu dividirei com voc. Sei que gosta de batatas fritas com ketchup. Como sabe disso? Lembro de uma briga entre voc e Megan por causa de um vidro de ketchup em uma ocasio em que estavam aqui com seu pessoal. De repente ela tambm se lembrou. Tinha uns oito anos, e Megan sete. O vidro tinha escapado da sua mo quando ela o puxara das mos de Megan e voou por cima de duas mesas acabando por cair no colo de uma senhora. Ela e Megan ficaram de castigo durante um ms. No momentos. foi um dos meus melhores

Mas foi muito engraado. Quase morri de tanto rir. Kate e Rory riram tanto que Shannon acabou rindo tambm. Realmente, fora muito engraado. De repente, a escurido dos seus olhos parecia no ter a mesma importncia de quando sara do consultrio. Afinal de contas, estava almoando com o homem mais bonito e mais cobiado da cidade. Shannon ergueu o queixo ao lembrar-se de Brad e de sua companheira. Rory era muito melhor do que o novo advogado. Em perguntou. que est pensando? Rory

Que, provavelmente, todas as mulheres que esto nesse restaurante, devem estar com raiva. Shannon sorriu largamente para ele. Kate tentou disfarar a risada tossindo, mas no obteve sucesso. Rory tambm riu ao perguntar: Voc est me usando? Talvez uma pequena recompensa por eu ter salvado sua vida?

Ela pensou durante um segundo. Sim, talvez esteja. Mas voc pediu por isso. ? Sim. Voc to vaidoso que provavelmente pensa que Kate e eu deveramos estar honradas por estarmos sentadas na mesma mesa que voc. Se eu fosse voc, certamente me mandaria embora ele disse com bom humor. Vocs, mulheres de Windraven, so muito difceis. Sempre pensei que fssemos as mais fascinantes mulheres da regio Kate disse, unindo-se ao esprito do momento. Ah, mas vocs so ele concordou. Durante a refeio, Shannon riu e conversou com facilidade. O desespero desaparecera, substitudo pela esperana. Subitamente, sentiuse charmosa e simptica. Em certo momento, Rory pediu a Shannon que avisasse Megan de que ele iria fazenda para ver o cavalo. Ela o convidou para jantar

com Megan e com o av, e ele aceitou. Mais tarde, enquanto Kate dirigia para a fazenda, Shannon pensou que, apesar de ainda no enxergar, estava passando por bons momentos. Rory Daniels, o ladro de coraes da cidade, era um enigma na vida dela, que no precisava de mais situaes alarmantes. Chegamos. O almoo estava divertido, no estava? Kate perguntou, ao parar a caminhonete. Rory sempre foi um dos meus amigos favoritos. Shannon parou, com a mo na maaneta da porta. Ento por que vocs no namoraram anos atrs? O qu? Namorar um rapaz que estava em uma classe anterior a minha? Nunca! Depois de um momento, Kate acrescentou: Eu pensava nele com freqncia. Bonito como , no havia garota que no sonhasse com ele. E ele nunca a paquerou? Talvez ele seja

tmido e contra o casamento, por razes que desconhecemos. verdade. Bem, melhor salvar Jess. Mandy adora dar ordens e todos fazem o que ela quer. Shannon acenou para a prima e entrou em casa sozinha sem se atrapalhar com os degraus. Era uma tarefa fcil, mas que lhe deu alegria. Depois de pendurar o casaco, entrou na sala de visitas. Pelos sons, percebeu que seu av devia estar dormindo na cadeira de rodas. Sentou-se em silncio na cadeira dele e se ps a pensar no futuro. Talvez fosse hora de voltar para casa e aprender a cuidar de si mesma. No poderia ficar ali, dependendo de suas primas. Juntou as mos no colo e apoiou a cabea no encosto da cadeira. Teria de ficar sozinha em uma casa sem conseguir enxergar. E se acontecesse alguma coisa? Tentou imaginar o que poderia acontecer. Incndio, por ela ter deixado alguma coisa no fogo? Algum assaltando a casa?

A ltima hiptese era a pior. O fato de o ladro ainda estar solto no lhe dava paz. Mas vivera sozinha durante nove anos. Teria a mesma coragem sem enxergar? Megan e Rory entraram pela porta lateral da cozinha, um pouco depois das seis da tarde. Shannon sorriu na direo deles. O jantar est pronto ela anunciou. Uau! Que bom! Megan exclamou. Voc o preparou? Com a ajuda do vov ela respondeu, colocando fatias de tomate na travessa de salada. Sentiu que Rory se aproximava dela. O cheiro timo ele disse um segundo antes de passar a mo gelada nos cabelos e na nuca de Shannon, causando-lhe um arrepio. Tonto ela o repreendeu se afastando. Pode levar as saladas para a mesa? Megan, o frango est no forno. Eu levarei os legumes. Certo. O que isso? Rory perguntou, pegando as mos dela.

Shannon tentou disfarar. Nada. Uma queimadura. Duas. O que h sob o curativo? Um corte. Pequeno ela acrescentou. Ele examinou os ferimentos enquanto Shannon pensava que tinha sido mais difcil do que ela imaginara. Se no fosse por seu av teria desistido, mas precisava aprender a fazer as coisas sozinhas se quisesse ser independente. Afastando as mos, ela ergueu com cuidado duas tigelas, uma de salada de batata e outra de aspargos, e as entregou a Rory. Pegue. Faa alguma coisa til. Ele obedeceu, e Shannon sentiu um calor lhe percorrer o corpo ao sentir camisa dele encostar nos seus braos. Voc no deveria ter se preocupado com isso Megan comentou, preocupada. Eu quis praticar. Ela virou-se na direo da prima. Creio que tempo de eu ir para casa.

Oh, mas voc ainda no pode... Eu acho excelente idia Rory opinou. Voc no disse que tem um trabalho para fazer? Sim. Preciso terminar uma dissertao para poder iniciar minha clnica de aconselhamento familiar. Isso muito bom Rory concordou. Shannon ouviu o som da cadeira de rodas do av. Ela precisa... ficar aqui ele disse, movendo-se em direo da sala de jantar. No silncio tenso que se seguiu, Shannon pde imaginar Megan e o av com o cenho franzido olhando para o convidado que sorria desafiadoramente. De repente, lembrou-se do tiroteio. Quando abrira os olhos, depois de ser alvejada, amparada pelo seu anjo da guarda, ela tinha visto uma forte luz azul. Ela teria olhado nos olhos de Rory naquele momento? Depois do tiro? Muito excitada, Shannon concluiu que, se

tivesse visto os olhos dele depois do tiro, mesmo que por um breve segundo, ento ela no estava completamente cega. Em perguntou. que est pensando? Rory

Ela no estava preparada para divulgar o que acabara de concluir. E melhor comermos antes que a comida esfrie. Algum, por favor, pode pegar o frango no forno? J briguei com o forno duas vezes hoje, e ele venceu por dois a zero. Durante a hora que se seguiu, conversaram sobre a fazenda. Sorrindo, Shannon aceitou cumprimentos pela comida e notou que estava muito cansada. Eu lavarei a loua ela disse ao terminarem de comer. Precisava mostrar sua famlia que podia fazer tudo sozinha. Eu levarei os pratos Rory se ofereceu. Voc os coloca na mquina de lavar loua. Meg, voc teve um dia cheio. Ponha mais lenha na lareira e descanse.

Shannon sentiu a insegurana da prima pela pausa que se seguiu s ordens. Quando ela e o av saram da sala de jantar, Shannon pegou alguns pratos e percebeu que Rory fazia o mesmo. Ele a seguiu at a cozinha. Ande com suas prprias pernas ele disse, depois de trazer os ltimos pratos. Shannon passava gua nos pratos e nos talheres e os colocava na mquina. O que quer dizer com isso? Mude-se para a sua casa. Oh, sim. Pretendo fazer isso. Rory riu. Voc estar perto de mim ele afirmou com um tom de voz sensual. Bem, do outro lado do rio ela o corrigiu. No assim to perto. Com o bosque e o rio entre ns, no nos encontraremos com facilidade. Eu estava pensando em construir uma ponte sobre o rio. Shannon ficou surpresa de como achara a

idia interessante. Por qu? Para estar mais perto. Para tornar mais fcil nossas idas e vindas. Eu no teria que me preocupar com voc tropeando em uma pedra, caindo no rio e se afogando. Isso seria difcil. O rio muito raso para isso. Mesmo assim eu me preocuparia. Como Rory estava rindo, Shannon no o levou muito a srio. Alm do mais, por que iramos ir e vir? Estaremos ocupados com nossas prprias vidas. Eu pensei que poderia ajud-la na sua pesquisa e nas anotaes e voc me pagaria cozinhando para ns. Voc sabe que o estmago o melhor caminho para o corao de um homem. Ela fechou a porta da lava-louas com fora. No estou procurando o caminho para o corao de homem algum. Ns estamos fingindo namorados, lembra-se? que somos

E claro que no! Rory estava muito perto dela. Perto demais. Mas podemos tornar isso verdadeiro. Antes que Shannon pudesse responder, ele a tomou em seus braos. A loua... J est pronta. J limpei o balco e o fogo. Est tudo em ordem. No mereo uma recompensa? O calor dos braos dele abalou os sentidos de Shannon, e ela percebeu que queria ser beijada. Queria muito. Seu sangue parecia ferver, e seu corao batia descompassadamente. No... ela sussurrou. No? Eu... Ns no deveramos. Por qu? O nariz dele tocou o dela que instintivamente inclinou a cabea para um lado. Porque... Ela no conseguia pensar em um bom motivo. ... E ridculo.

Talvez, mas considere isso: eu quero fazer amor com voc e acho que voc tambm quer. Eu... Eu no acho que algum iria querer... Ela no queria a piedade dele. Algum bonita como voc? ele terminou por ela. Voc me deixa excitado, senhorita policial. Sabe disso, no sabe? Essas palavras venceram Shannon, que no queria ficar nem mais um segundo longe dele. Deu um pequeno passo para frente e encontrou seus lbios. Beijaram-se, e ela sentiu que precisava dele. O desejo a consumia como fogo. Encostada no balco, apenas os lbios dele a tocavam, mas ela tinha plena conscincia de todo o seu corpo, alto e forte. Tinha apenas que retribuir , o beijo. Mas no o fez. Beije-me ele ordenou. Preciso dos seus beijos. Rory... No discuta.

Shannon precisava precisava pensar.

pensar.

Um

deles

Isso no inteligente. Voc no entende? Eu... Eu posso nunca mais enxergar... Fique quieta e beije-me. Quando ela ergueu as mos em direo do peito dele, com a inteno de afast-lo, percebeu seu engano imediatamente. Sentiu o calor do corpo de Rory se fundir ao calor do seu prprio corpo. Pela primeira vez na sua vida, no queria pensar em nada. Queria paixo e prazer. No... ela sussurrou. No... No... Sim ele afirmou com segurana. Rory ergueu a cabea dela e ficou ali, sem se mexer, por um espao de tempo que Shannon julgou o mais longo de sua vida, uma eternidade. Sabia que ele olhava para ela, podia sentir a fora do seu olhar. Por qu? ele murmurou. Por que no? Ela meneou a cabea sem saber o que responder. Quando ele suspirou, Shannon sentiu

seu hlito quente. Meneou a cabea novamente, confusa com tudo o que estava sentindo. to estranho ela murmurou. Rory deu um passo para trs, e Shannon escutou uma voz interior lhe dizer que parasse de resistir a algo to maravilhoso. O que estranho? Um homem e uma mulher se desejarem? Voc nunca sentiu isso antes? No. At o tiroteio, sua vida tinha sido serena. Planejada. Rory acariciou-lhe a tmpora. Ento precisa aprender, oficial Bannock. Shannon estremeceu. Posso vir aqui amanh na hora do almoo? Para qu? Para lev-la para casa. Megan vai a um leilo e presumo que voc no vai querer andar trs quilmetros em uma estrada congelada. Kate...

Ela tem uma famlia para cuidar. No pode esperar que esteja a sua disposio o tempo todo. Eu no... Voc tem argumento toda vez que eu tento falar alguma coisa. Desculpe-me. Venho ou no? Ignorando sua impacincia, durante um instante. Est bem. Aceito sua oferta. timo. Ento, at amanh. Obrigado pelo jantar, estava delicioso. Depois que ele saiu, Shannon deixou-se ficar ali, encostada no balco, como se estivesse presa em uma armadilha. J na cama, lembrou-se de que estaria completamente sozinha na casa nova. Tentou se acalmar. Conseguiria sobreviver. ela pensou

CAPTULO VI Empurrando a cadeira de rodas do av,

Shannon ergueu o rosto para o cu assim que chegou varanda. O sol est brilhante e quente ela murmurou. Quando a cadeira de rodas parou, ela ficou no mesmo lugar durante um momento, sentindo o ar fresco da manh. Ento suspirou, sentou-se no banco atrs da mesa sobre a qual apoiou os cotovelos. Ela e seu av estavam sozinhos. Megan fora a um leilo, procura de guas reprodutoras. Vivendo na cidade, esqueci como quieto aqui na fazenda. Essa tranqilidade chega at a alma. Seu av resmungou algo que ela interpretou como aprovao. Estudou os sons ao redor. O som distante dos animais, o mugido preguioso das vacas no pasto, provavelmente chamando por seus bezerros, o tri-nado alegre dos pssaros que vinham das rvores para perto da mesa procura de alimento. Sentiu uma emoo que no conseguiu definir.

Nostalgia? Talvez, mas por qu? Alguma lembrana do passado se aproveitava da sua fragilidade para voltar mente? No sei o que ela murmurou. Quisera tanta coisa, fizera tantos planos, tinha tantos objetivos e, agora, s havia uma terrvel insegurana quanto ao futuro. Um corvo emitiu um som descontente, perturbando o canto suave dos pssaros. Os corvos ela disse, lembrando-se das lendas de Windraven a respeito deles. Segundo a lenda, corvos previam desastres. O que mais poderia acontecer nossa famlia? murmurou. Ningum respondeu sua pergunta. Um leve ronco avisou que seu av tinha adormecido. Suspirou novamente perguntando-se como ele suportara tantos anos de sofrimento, com tanta valentia, incapacitado e em silncio. Ele no conseguia expressar-se direito, procurava por palavras que no mais conhecia, mas tudo

sem reclamar. s vezes tenho vontade de gritar diante de tanta injustia disse para si mesma, contendo as lgrimas. E s vezes preciso chorar. No apenas pela perda da viso, mas pelas esperanas que nutrira, por tudo que parecia bom e verdadeiro e que havia mudado completamente. O corvo tornou a gritar, dessa vez mais perto. Algum desastre se aproxima sussurrou, os plos dos braos arrepiados. E o legado de Windraven. Parecia um legado de decepo e de dor, de amores perdidos e sonhos esquecidos. Um som estranho chamou sua ateno. Escutou com ateno. Seu av suspirou. Percebeu que ele no estava dormindo. Aproximou-se do av, tocou no seu brao e pegou-lhe a mo, que ele apertou levemente. Um sentimento de culpa substituiu a nostalgia. Ele estava havia anos preso a uma cadeira de rodas, e ela se ocupava em se lamentar em vez de confort-lo.

Desculpe, no quis aborrec-lo, vov. No... Voc no me aborrece ele balbuciou. A vida, os velhos erros... no podem... desfeitos. Ela apertou a mo do av. Eu sei. No se pode voltar atrs. No podemos parar o relgio e fazer as coisas acontecerem do modo como gostaramos. Lembro-me de quando tio Sean morreu, como foi terrvel. Meu ltimo... Sim, todos os seus filhos se foram antes de voc. Minha me me disse, certa vez, que a herana de Windom eram a misria e o infortnio. Humano. Errar... Errar humano, perdoar divino? Ele emitiu um som, querendo dizer que concordava. Shannon gostaria de saber sobre ele e seu primeiro amor. Teria algum se colocado entre os dois, fazendo com que no confiassem um no outro? Seria esse o motivo de sua noiva ter

fugido com outro homem e se casado um ms antes da data em que deveria ter se casado com seu av? Seus olhos encheram-se de lgrimas. Tudo era muito triste. Humanos. Ns mesmos fazemos nossa infelicidade. A porta do ptio se abriu ao mesmo tempo em que ela ouviu o barulho de uma caminhonete na estrada. O dr. Daniels est aqui disse a sra. Roddey, aproximando-se da mesa. O marido e filho da sra. Roddey haviam arrendado os pastos para criar gado de corte durante o vero. No outono, eles vendiam os bezerros e alimentavam apenas os reprodutores durante o inverno. A esposa ajudava na fazenda, sempre que precisavam de algum. Eu ouvi o som da caminhonete dele. Irei embora daqui a pouco. J preparei o almoo, o doutor vai almoar com vocs? perguntou a sra. Roddey. Acho que sim.

Shannon no tinha certeza de querer a companhia de Rory nesse momento. Estava deprimida e sem vontade de ouvir as brincadeiras dele. Vou pr mais um prato na mesa. Shannon concordou e tomou conscincia do aroma de po de canela e do cheiro de bife assado. Ouviu a sra. Roddey pr uma travessa na mesa e, em seguida, o barulho das botas de Rory, aproximando-se da varanda. Ol ela disse, virando-se na direo do som. Ol ele respondeu. Shannon foi percorrida por um tremor e sentiu como se todos os seus nervos estivessem tencionados. Apontando para a mesa para convid-lo a almoar com eles, derrubou uma xcara. Oh... Shannon murmurou, percebendo que o lquido entornara. Cuidado, est quente ele a advertiu, agarrando a mo dela. O que eu fiz?

Derramou um pouco de ch. Nada demais. Um pouco na bandeja e um pouco no pires. Est cheirando bem. Quer mais um pouco? Sim. A sra. Roddey est lhe trazendo outra xcara. Ol, sr. Windom. Est um tempo timo hoje. Posso mover esse banco para que o senhor se aproxime da mesa? Seu av deve ter concordado, pois ela ouviu o barulho do banco sendo arrastado. Em seguida sentiu que Rory sentara-se ao lado dela. Ele falou com a sra. Roddey quando ela voltou e serviu Shannon e, presumivelmente, seu av, considerando os sons que ela ouvia como tambm os comentrios dele. Coma ele a encorajou. Este bife est delicioso! Ela pegou o garfo depois de ter guardanapo no colo. Comeou sabendo que, se movesse um pouco encostar-se-ia a Rory. Manteve-se que ele comeou a falar. colocado o a comer, os quadris, imvel at

Contou sobre o que fizera na parte da manha e os pacientes que visitara. Falou a respeito das preocupaes com o cavalo que Megan estava adestrando para o ricao. Se ele ficar malvado e ferir algum, ter que ser posto de lado. Megan acha essa possibilidade muito provvel. Muito... Rory esperou com pacincia que o av encontrasse as palavras. Indomvel o velho senhor conseguir dizer. Sim, acho que o senhor est certo. Todas as piores caractersticas esto nesse animal, mas ele uma beleza, tanto de fsico quanto de colorao. Shannon sentiu a intensidade do olhar de Rory. Descrevia o cavalo com detalhes, a cor da pelagem, as patas brancas, a estrela na testa e o comprimento do rabo. Muitas pessoas no sabem como o rabo importante em um cavalo ele concluiu. Shannon se ps a rir, surpreendendo a si

mesma. Terminou de comer e limpou a boca com cuidado. Ao lado dela, Rory tambm riu. Desculpe-me, no queria aborrec-la com um discurso sobre cavalos. Tudo bem. Est pronta para ir para casa? Sim. No tenha medo, estarei perto de voc. Ela ergueu o queixo como que para mostrar que no estava com medo. Garota corajosa. Sr. Windom, est pronto para entrar? Acho que preciso voltar para casa para descansar um pouco. Estou de p desde s duas da manh na casa dos Herriot. A gua premiada deles est doente. Shannon no sabia se estava irritada ou no por Rory levar seu av para dentro de casa apressadamente e ela para a caminhonete, carregando sua mala enorme, uma mochila embaixo de um dos braos e guiando-a com o outro. J no banco da caminhonete, apertou a bolsa e fechou o cinto de segurana.

Lar doce lar ele disse alguns minutos depois, parando a caminhonete. Shannon sentiu medo naquele momento, mas no podia esmorecer. Ela conseguiria. Se outras pessoas haviam aprendido e se adaptado, ela tambm poderia faz-lo. Tenho que arrumar um cachorro ela afirmou, descendo da caminhonete para dirigirse porta da casa. Espere! Rory a segurou pelo brao. Est indo para o lugar errado. Shannon se virou, precisando ficar sozinha para se acostumar com a sua incerteza. Seus olhos ardiam. Movendo-se s cegas e rpido demais, ela deu um encontro nele, batendo-lhe a cabea no nariz. Desculpe-me disse, afastando-se e tropeando em uma pedra. Rory a agarrou. No se desculpe... Calma. Usando verdadeiros esperou. a raiva para sentimentos e encobrir seus emoes, ela

Se voc me indicar a porta da frente, tenho certeza de que conseguirei. Talvez ele murmurou. Shannon ouviu quando ele pegava a bagagem. Em seguida, segurou-a pelo brao e ela deixou que a conduzisse para seu novo lar, um lugar to desconhecido quanto um hotel em uma cidade estranha, embora houvesse remodelado e decorado a casa nos dias de suas folgas. Uma coisa de cada vez, ela pensou. Oh! novamente. ela exclamou, tropeando

Desculpe-me, esqueci de mencionar o degrau. Ele tambm parecia estar com raiva. Shannon subiu o degrau e, tateando, encontrou a maaneta da porta. Ficou aliviada ao perceber que a porta no estava trancada, pois no se lembrava de onde tinha deixado as chaves. Entrou e sentiu-se mais segura ao chegar cozinha e encontrar o balco, no qual ps a bolsa.

Obrigado por me trazer para casa. Pode pr a bagagem em qualquer lugar, eu a levarei para o quarto mais tarde. Shannon percebeu que seu tom era o mesmo de um indivduo sendo preso por um policial. Qual o problema? Rory perguntou, surpreso com o tom frio com que ela lhe agradecera. Era bvio que estava irritada com ele. E isso era demais depois da noite e da manh que ele enfrentara. Tivera que reorganizar seu horrio para poder ir busc-la. Estava irritado com a ingratido dela e no entendia o motivo. No nada Shannon respondeu de um modo que aumentou a raiva dele. Rory queria beijar aquele sorriso frio que via nos lbios de Shannon mas afastou-se, deixando-a desorientada e inquieta. To inquieta quanto ele? Talvez sim. Meneando a cabea, Rory se ps a pensar o que estaria errado com ele. Considerando o

estado de sua libido, poderia identificar pelo menos um dos seus problemas. Qual o seu quarto? ele perguntou. O dos fundos. Rory se dirigiu para l, consciente de que Shannon o estava seguindo. Diminuiu os passos para que ela pudesse ficar mais perto dele. O quarto era o ltimo direita. A cama era antiga e de metal, havia uma cmoda branca de vime e, na outra parede, um diva coberto de almofadas, sob janelas duplas. Pondo a grande mala sobre a colcha cor-derosa, ele olhou pela janela. Pde ver sua casa atravs dos pequenos ps de algodo que ladeavam o riacho. Era mais perto do que ele imaginava. A janela do quarto dele tambm dava para o riacho. As duas janelas eram praticamente em frente uma da outra. Rory sentiu gotas de suor sobre o lbio superior e, de repente, desejou no ter insistido em ser um vizinho atencioso. Agora desejava uma mulher cega e no sabia at que ponto isso poderia ser prejudicial a ela.

Ele se virou e olhou para Shannon, que estava particularmente bonita sob a claridade que entrava pelas janelas abertas. Vamos dar uma volta pela casa Rory sugeriu. Vou ajud-la com o resto da bagagem. Posso fazer isso sozinha. O sorriso frio se fora, e ele percebeu que preferia a raiva dela ironia. No queria ser tratado educadamente como se fosse um estranho. Qual seria o motivo de tudo isso? Desejou que a voz interior que insistia em falar com ele se calasse. No queria tirar vantagem da situao dela e nem da atrao que existia entre os dois. Refletindo, concluiu que tinha de readquirir a confiana de Shannon para que os dois se relacionassem bem. No queria despertar gratido nem medo. Queria paixo, apenas paixo. Xingou mentalmente a reao do seu corpo ao imaginar os dois juntos, amando-se. Est bem concordou, parando na frente

dela e desejando ver seus olhos por detrs dos culos escuros. Manterei distncia... Por agora. Voc precisa de uma oportunidade para ver quais so suas capacidades sem a interferncia do que existe entre ns. No h nada entre ns Shannon respondeu indignada. No engane a voc mesma. Rory tocou-lhe o rosto e acariciou seus belos cabelos ruivos que caam em cachos sobre os ombros. Tensa, ela prendeu a respirao. V? ele perguntou, satisfeito com a reao de Shannon. Ela empurrou a mo dele que ansiava por acariciar o corpo feminino, frustrando a atrao que existia entre os dois. Rory desconfiava que ela nunca sentira isso antes. E nem ele. Alm da atrao, ele tinha sentimentos indefinidos. Piedade? Talvez. Necessidade de proteg-la? Podia ser. Preocupao? Certamente. Entretanto, apesar de ter sido o primeiro a

socorr-la, no era responsvel por ela que, por sua vez, no queria piedade de ningum. Por isso insistira em traz-la para casa. Shannon no precisava que seus parentes a tratassem como se fosse uma invlida antes que ela pudesse medir suas foras e capacidades. A viso de Shannon de uniforme, dirigindo o trfego, o mundo sob seu comando, formou-se na sua imaginao. Queria ver aquela mulher novamente. E ia ver, mesmo que demorasse muito tempo. Depois de murmurar um adeus, ele deixou a casa de Shannon. Atravessando o riacho, deu-se conta de que precisava fazer muita coisa na casa onde vivia agora, para tornar-se acolhedora e bonita. Precisava contar com uma opinio feminina para ajud-lo a escolher cores e objetos de decorao. A quem recorreria? Talvez bibliotecria? No pde deixar de rir com ironia. Assim que tirasse Shannon Bannock da

cabea, comearia a procurar pela mulher dos seus sonhos. Sabia muito bem que tinha de bani-la dos seus pensamentos. Naquele momento nada poderia haver entre os dois, ela estava vulnervel demais. Sentiu um aperto no corao ao pensar na coragem de Shannon. Sim, acima de tudo queria ser honesto com ela. Shannon ficou imersa no silncio, depois que a porta da frente se fechou com uma moderada batida, indicando que Rory j tinha se autocontrolado e partido. Teve de admitir que no entendia o que havia entre ela e seu vizinho. Desejo? Sim, ele a atraa como nunca acontecera antes com outro homem. No com essa intensidade. Pressionando a tmpora com uma das mos, procurou pela cicatriz. Talvez o incidente a houvesse deixado mais suscetvel e com menos controle sobre suas emoes.

Por outro lado, por que no sentira a mesma coisa por Brad quando ele a beijara? Tocou os lbios com a mo, sentindo a intensidade dos beijos de Rory e, mais uma vez, associou o fato ao incidente. Tudo devia ser conseqncia da compaixo e do senso de responsabilidade dele. Ela engoliu em seco. Sua garganta doa. No queria piedade. Queria... No sabia o que queria. Apenas duas semanas atrs, pensara em ter um lar e um marido para compartilh-lo. Agora s via solido e um caminho escuro em direo do futuro. Quem iria partilhar uma vida com ela? A imagem de Rory, como o vira na noite do desfile, veio sua mente. Sentiu-se invadida por uma onde de calor. Ele a tinha convidado para tomar um chocolate quente. Podia ser que estivesse interessado nela naquele momento e esse interesse crescera nas semanas seguintes, transformando-se em paixo. Em uma incontrolvel paixo. Sorriu, embora sem alegria, e isso a ajudou a superar o silncio ameaador que a cercava. Erguendo as duas mos com cautela Shannon

comeou a tatear para explorar o lugar. Chegou at a cama, abriu a mala e comeou a tirar as roupas sem dificuldade. Mantinha os mesmos itens nas mesmas gavetas desde que morava sozinha. As roupas no closet tambm mantinham a mesma ordem habitual, e ela reconheceu a maioria das peas. Ps os objetos de higiene pessoal no banheiro, ainda sendo guiada pela memria. Continuando a explorar o aposento, encontrou um vaso com flores sobre uma mesinha, ao lado do diva, perto da janela. Tocou os vidros frios da janela em contraste com o calor do sol. Imaginou o gramado e as montanhas, o pequeno riacho, as rvores e a casa onde Rory morava. Evitando pensar nele, caminhou pelos outros aposentos para reavivar a lembrana que tinha da moblia, dos quadros e das cores. Foi sala de visitas e velha despensa que pretendia transformar em escritrio. Foi ao quarto de hspedes, revestido de papel de parede e, em seguida, dirigiu-se cozinha. Explorou a geladeira que estava vazia a no

ser por alguns vidros de condimentos e picles. Sentou-se mesa da cozinha sem saber o que faria em seguida. Do lado de fora, os passarinhos cantavam, mas dentro de casa reinava o silncio. Tirou os culos e esfregou os olhos. Em seguida tentou visualizar alguma sombra, talvez da geladeira, da janela ou outra coisa qualquer. Nada. Absolutamente nada. Exalou um profundo suspiro, lembrando-se das palavras do mdico e das primas. No podia perder a esperana. Poderia voltar a enxergar a qualquer momento. Sem ningum para observ-la, descobriu que era difcil sorrir. Apoiou os braos sobre a mesa e escondeu o rosto entre eles, deixando a incerteza tomar conta dela. Lembrou-se das fantasias que haviam povoado sua infncia, dos sonhos que abrigara em seu corao e, finalmente, pensou no futuro incerto que se descortinava sua frente. Comeou a chorar, levantou-se e tornou a colocar os culos. Encontraria novos sonhos,

ainda melhores, e recomearia sua vida. Assoou o nariz e decidiu que era hora de preparar uma refeio. Achou alguns pedaos de carne no freezer, temperou-os com alho, pimenta e sal e decidiu fazer uma.sopa para o jantar. Talvez no fosse muita coisa, mas era um comeo. Sorriu. Hoje, uma sopa, amanh... Deixaria o amanh para amanh.

CAPITULO VII Assim que chegou em casa, noite, Rory foi at a janela, olhar a casa vizinha. Estava tudo escuro. Uma pessoa cega no tinha necessidade de luz, mas assim mesmo ficou preocupado. Uma casa tinha que ter alguma iluminao mesmo que fosse apenas para que possveis ladres no imaginassem que a casa estava vazia.

Tomou banho, vestiu um suter azulmarinho, cala e meias de l e foi janela olhar para a casa de Shannon, tentando perceber algum sinal de movimento. Nada. Nem uma sombra na janela. A casa parecia deserta. Convite a qualquer vagabundo entrar para passar a noite e se abrigar do frio. Sua preocupao aumentou. Tentou ignorar seu temor, enquanto esquentava uma lata de sopa e fazia um sanduche. Hesitou e fez dois sanduches. Desgostoso consigo mesmo, calou os sapatos e um casaco, ps os dois sanduches em um prato, pegou uma caixa de leite e foi at a casa vizinha. Bateu porta de Shannon. Shannon? Sim? A voz dela estava assustada e prxima. Shannon estava parada perto da pia, iluminada apenas pela claridade da lua. Sou eu. Trouxe alguma coisa para voc comer.

Por qu? Porque achei que voc poderia estar com fome ele respondeu com sarcasmo. Ela apontou para o fogo e ergueu o queixo. Fiz sopa. Bem, trouxe leite e sanduches ele disse, pondo as coisas sobre a mesa. Megan trouxe leite, po e alguns legumes depois que veio do leilo ela informou com um tom de desdm na voz. Rory franziu as sobrancelhas, irritado por ela parecer to auto-suficiente. No havia nenhuma luz na casa quando cheguei. Eu deveria acender a luz para voc? Estou me referindo luz da sua casa. Est tudo apagado? Sim. Oh... ela murmurou levando a mo aos culos. esquisito no diferenciar o dia e a noite. Como voc acha que uma pessoa cega pode aprender a diferena?

Vendo a expresso do rosto de Shannon, a raiva de Rory esvaiu-se de imediato. Instintivamente, aproximou-se dela e tocou no seu brao. Eu no sei, Shannon. Ela se afastou, com as mos frente para evitar que ele se aproximasse mais. Ele parou. Olhando para o relgio, disse: Voc tem um relgio sobre a lareira. Ele no bate as horas? Costumava bater. Eu o parei para que no me acordasse durante o dia. Vou verificar. Ele acendeu a luz e abriu a porta de vidro do relgio. Encontrou uma chave e deu corda no mecanismo do carrilho. Em um segundo, o relgio comeou a badalar alegremente. Pronto, est trabalhando ele disse, quando a viu parada porta, olhando para ele, como se observasse todos os seus movimentos. Sorriu ao lembrar-se de que ela no podia v-lo. E, pela primeira vez, ocorreu-lhe que no poderia usar com Shannon o olhar e sorriso que

encantavam todas as mulheres. O mesmo charme que usara com a recepcionista do hospital para que o deixasse entrar quando fora visit-la. Gostaria de tomar um prato de sopa? ela perguntou polidamente. uma sopa de carne, legumes e feijo que encontrei na despensa. Abri a lata de feijo pensando ser de massa de tomate. Coisas frescas posso identificar pela forma, mas latas... Ela ergueu os ombros. Entendo. Isso realmente um problema. A sopa est cheirando bem. Vou tomar um pouco. Surpreendentemente, Shannon sorriu. Sanduches e sopa? Comida reconfortante. Minha me costumava fazer isso quando eu tinha dor de garganta. Rory segurou-a pelo brao e convidou: O jantar est servido, madame. Podemos jantar? Com muita honra. Shannon ergueu o queixo, como se fosse alguma matrona da alta sociedade, deixando-se conduzir at a mesa.

Ele serviu a sopa, um copo de leite, pegou guardanapos e talheres e sentou-se na frente dela. Enquanto comiam, a noite desceu. Rory conversou sobre seus pacientes e sua preocupao com a gua da fazenda dos Herriot. Durante uma pausa, sentiu a paz da casa tomar conta de si e, observando Shannon enquanto ela limpava a boca, desejou que ela fosse a sua bibliotecria, quieta e tranqila. Pensamento estranho. Shannon Bannock, viva e independente, era tudo menos tranqila. Mas era adorvel e desejvel. Um homem de respeito no podia se aproveitar de uma mulher naquela situao, mas, quando ela recuperasse a viso, a histria entre eles seria diferente. Talvez ento no tivesse que voltar para casa depois do jantar e pudesse passar a noite com ela. Trarei dois timers para que suas lmpadas acendam s cinco horas e apaguem s dez. Desse modo, ningum pensar que a casa est

vazia. Oh... Eu no havia pensado nisso. Obrigada. Voc deve manter suas portas trancadas tambm. Rory avisou. Tudo bem. Surpreso com a rpida aquiescncia, ele foi embora. J em casa, ficou surpreso com seus sentimentos, misto de atrao e irritao. Riu da sua prpria confuso, no era mais um garoto. Conhecia muito bem as mulheres e reconhecia que, quando pensava em Shannon, seus sentimentos eram muito fortes. Shannon ouviu o relgio bater seis horas. Espreguiou-se e bocejou, sentindo-se muito bem. Depois do jantar com seu vizinho sexy e bonito, na noite anterior, ela se obrigou a ir para a cama depois do noticirio das dez horas. J havia se passado um dia e uma noite e sentia-se mais confiante e capaz de se cuidar sozinha.

Depois do banho, vestiu-se e preparou uma tigela de cereais. Lembrando-se dos avisos de Rory, acendeu a luz falando baixinho "pronto, espero que esteja satisfeito". Sentou-se e comeou a comer os cereais. Gostaria de saber se ele j tinha levantado e como se vestia para dormir. Usaria pijama ou dormiria nu? Perturbada pelas imagens que tomaram conta de sua mente, Shannon chegou concluso de que gostaria de dormir nos braos dele, principalmente nas noites frias de inverno. Tivera um namorado firme na faculdade, mas medida que se envolvia cada vez mais nos estudos, ela o via cada vez menos e, quando ele cobrara um compromisso mais srio, Shannon terminou o namoro. Com Brad, chegara a pensar em casamento, mas agora percebia que no gostava dele o suficiente para inclu-lo em seus planos. Shannon se conhecia o suficiente para saber que teria de confiar em um homem para partilhar seu corao e conseqentemente seu corpo. Mas nenhum homem a fizera querer dar esse passo decisivo.

Exceto Rory Daniels. Franziu as sobrancelhas. Havia muita sensualidade entre eles, mas nenhum deles se deixaria envolver. Alm do mais, nenhum homem iria querer envolver-se profundamente com uma mulher como ela, algum que poderia ser um fardo para o resto da vida. Levantou-se da mesa e lavou a loua, decidindo limpar a casa. Tirou o p de tudo, quase quebrou um abajur e um vaso, mas conseguiu poup-los. Depois disso, lavou o banheiro. Pegou alguns objetos de decorao de um mvel que fora de sua me. No podia v-los, mas queria que as pessoas que viessem sua casa encontrassem um ambiente agradvel. Pensava no que faria em seguida quando o telefone tocou. No estava acostumada a ter tempo livre. Conversou com uma amiga a respeito dos comentrios do povo sobre o incidente da loja de convenincia. Todos estavam ainda revoltados devido fuga do ladro. Depois de se

despedirem, Shannon se ps a pensar se um homem saberia como lidar com problemas domsticos. Pensando nisso, lembrou-se do pai. Ele no fora capaz de enfrentar esse tipo de problema. Tio Sean e tia Bunny eram perdidamente apaixonados um pelo outro e mesmo assim alguma coisa dera errado no casamento deles. Ficou agradecida quando o telefone tocou novamente, interrompendo esses pensamentos. Conversou com outra amiga, depois outra e depois com o xerife. Finalmente, Jess, o marido de Kate telefonou. No havia novidade alguma a respeito do caso dela. Depois do almoo, dormiu um pouco no sof ouvindo Debussy. Mais tarde, outra vez inquieta, vestiu roupas quentes e aventurou-se a sair de casa. Sentiu-se culpada ao abrir a porta dos fundos. Esquecera-se de tranc-la na noite passada. E Rory tambm, ao sair. Inalou o ar puro e frio, desceu os degraus da varanda com cuidado e sentiu o gramado sob seus ps. Essa manh, o homem do tempo

anunciara neve. Amava olhar a neve caindo em flocos do cu. Quando criana achava que era uma mgica. Suspirou. No era mais uma criana e tinha de enfrentar a vida. Se havia cinqenta por cento de chance de voltar a enxergar, havia tambm cinqenta por cento de chance de isso no acontecer. Essa era a realidade. Deu alguns passos, sempre em linha reta. Quando chegou s rvores do bosque achou que deveria voltar, mas continuou, guiando-se atravs das mos espalmadas para frente. Queria vencer o medo. Tinha de se acostumar a estar sozinha. Rory estacionou sua caminhonete e entrou em casa. Megan lhe dissera que telefonara a Shannon e ningum atendera. Foi janela e olhou para a casa vizinha. Shannon a tinha pintado no ltimo outono. O banheiro fora reformado, bem como a velha cozinha. Com plantas e quadros de flores, a casa tinha um ar muito alegre. Parecia receber todos bem, mas talvez no a ele.

Com um meio sorriso, atravessou o pequeno riacho e parou porta de trs. A porta no estava trancada, assim ele a abriu e entrou. Olhou em todos os aposentos, mas no havia ningum. Onde ela estaria? Havia um xale sobre o sof e as almofadas mostravam que ela estivera deitara. Provavelmente dormia quando Megan telefonou. Mas onde estaria nesse momento? Sentiu um arrepio pelo corpo ao considerar as possibilidades. Certamente no teria sido estpida a ponto de se arriscar a sair de casa. At mesmo caadores que conheciam a rea, costumavam-se perder nesse bosque. Saiu, olhou o quintal e rodeou a casa. Voltou ao quintal examinou as pegadas. Shannon era alta, mas leve. Finalmente viu uma pegada que seguia para dentro do bosque. A pegada era pequena e fresca. Shannon! ele gritou o mais alto que pde. Mas s ouviu o som do vento que soprava das montanhas. Uma tempestade se anunciava,

vinda do oeste. Chamou novamente, mas a nica resposta foi o grito de um corvo perto do riacho. Arrependeu-se de t-la encorajado a sair da casa do av para viver sozinha. Se alguma coisa acontecesse, se ela se ferisse, ele no se perdoaria. Ansioso, tentou seguir a trilha no meio do bosque e comeou a andar em ziguezague. Shannon! gritou, sentindo o primeiro floco de neve cair sobre os cabelos. A tempestade havia chegado. Shannon bateu a testa em uma rvore. Ps a mo na testa e percebeu que se ferira. Seu vizinho ia ficar muito bravo. Virou-se para seguir outra direo, mas bateu em outra rvore. Tentou de novo e deparou-se com mais uma rvore. Tateou procurando alguma passagem, mas s encontrou rvores. De repente, tudo que conseguia ouvir era o som do seu corao batendo forte e o som do vento atravs dos altos pinheiros. Percebeu que estava perdida no meio do bosque, sem noo

de onde ficava sua casa. Acalme-se e pense disse a si mesma. Pense... Sem saber o que fazer, rodeada pelo silncio do bosque, sentou-se sobre um tronco, tirou uma das luvas e ergueu a mo para tentar perceber de que lado o sol estava. Poderia ento caminhar na sua direo e tentar encontrar sua casa ou pelo menos a estrada. Um floco de neve caiu na sua mo. Estava nevando! Sentiu-se invadida pelo medo. Ningum sabia onde ela estava, nem mesmo ela. Quase riu da ironia, mas a situao tornara-se muito perigosa. Com o sol atrs das nuvens, sua esperana de se orientar por ele estava descartada. Ouvia o vento soprar no topo das rvores e neve caindo sobre as folhas. A temperatura estava caindo. Vestindo a luva novamente, deu alguns passos frente. No... No era esse o caminho. O vento provavelmente soprava do oeste. Virou-se

para andar na direo oposta antes de tocar em uma rvore. O bosque tornara-se denso e ameaador, aprisionando-a por todos os lados. Continuou tentando manter o vento s suas costas, lutando contra os galhos, a neve caindo sobre seu rosto em grandes flocos. Depois de muito tempo, encostada em uma rvore. descansou,

Odiava preocupar suas primas. Elas tentariam esconder do av o que estava acontecendo at que no fosse mais possvel e ele tivesse que comparecer ao seu funeral. Um espinho entrou na sua perna, e ela caiu no cho. Ficou deitada sobre as folhas, sem nimo de tentar outra coisa. O que mais poderia fazer? De repente, pareceu-lhe mais fcil ficar ali, deitada. Estava muito cansada. Ouviu um som, uma voz fraca trazida pelo vento. Seria sua imaginao? Ouviu novamente. Sentou-se.

Al ela gritou. Al-o-o... Shannon... Alarmada, ela virava a cabea em todas as direes, tentando perceber de onde vinha a voz. Sim, sou eu... ela gritou com mais fora. Continue gritando para que eu possa me orientar. Al... ela gritava entre pequenos intervalos. Depois de segundos, que pareceram a ela uma eternidade, perguntou aos gritos: Pode me ouvir? Sim... Continue gritando. Sou eu... Rory. Isso eu j sabia ela murmurou. Aliviada, Shannon recuperou a energia. No a estou escutando mais ele gritou. Ela continuou gritando, e logo ouviu o som de folhas sendo pisadas. Aqui... Estou vendo-a... Ela levantou-se e, rindo, tentou tirar o

espinho que entrara na sua perna. O que h de engraado? Rory parou ao lado dela, ajudando-a a tirar o espinho. Voc estar bravo comigo ela explicou, rindo e tremendo. Obrigado por ter vindo murmurou, apoiando as mos no peito dele. Dessa vez achei que no haveria salvao para mim. Shannon ficou na ponta dos ps e beijou os lbios de Rory delicadamente. Ele permaneceu imvel. Ela beijou-o novamente. Precisava dele. Contornou os lbios dele com a ponta da lngua. Precisava dele desesperadamente. Droga Rory resmungou, abraando-a. Shannon sentiu o abrao como se fosse uma bno. Eu estava apavorada... Eu tambm ele sussurrou, beijando-a. Ela esqueceu a neve e o frio, o perigo que correra e o infortnio de ser cega. O calor dos beijos quase os sufocou at que ele se afastou.

Devo estar to louco quanto voc. Rory pegou-a pelo brao. Vamos, preciso tir-la daqui antes que escurea. Ele caminhava com segurana, guiando-a atravs de rvores e arbustos. No acredito que andei para to longe Shannon disse surpresa. O que estava fazendo fora de casa? Achei que poderia andar pelo quintal sem problema algum. Ela fez uma pausa. Achei que perceberia quando entrasse no bosque, mas no consegui me orientar e voltar. Ningum anda em linha reta dentro de um bosque. Por isso no me preocupei. Achei que conseguiria voltar para casa ou, ao menos, para a estrada. Rory resmungou palavras ininteligveis. Se ele no a houvesse encontrado... Desculpe-me. Fui uma estpida. Se voc no fosse to teimosa e determinada a no pedir nada a ningum, teria esperado por companhia em vez de se aventurar

sozinha em direo ao desconhecido. Andei por esse bosque durante toda a minha vida. No nos ltimos dez anos ele a corrigiu. As coisas mudam, as rvores crescem. Voc tem razo. Fui irresponsvel, muito... muito estpida e... Oh, por favor, cale-se! Rory exclamou com raiva. Caminhando, Shannon tentou recuperar o equilbrio, mas o cho parecia cheio de armadilhas. Engoliu em seco e seguiu a orientao dele. Chegamos. Estamos em casa! Rory anunciou. Cuidado com o degrau. Quando entraram em casa, o relgio bateu cinco horas. Chocada, Shannon percebeu que ficara no bosque durante quase trs horas. Isso o pior ela disse, tirando as luvas e o casaco e pendurando-o no mancebo perto da porta. No tenho mais noo do tempo. Estou

completamente desorientada. ... Acho que est. O tom de voz dele era mais suave, ela pensou. Ele ia perdoar-lhe. Sentiu que Rory se aproximava. Um segundo depois, foi envolvida pelos braos fortes. Sentiu-se percorrida por um calafrio e percebeu que ele estava muito excitado. Agarrou-se a ele sem reservas. Precisava de Rory. Passou as mos pelos cabelos dele, ainda frios e beijou-o com maior intensidade. Rory a ergueu do cho e encostando-a ao balco da cozinha. a girou,

Shannon foi envolvida por uma onda de desejo que nunca sentira por homem algum. Preciso de voc ela sussurrou Quero voc... Quanto? At onde? Ela beijou-lhe a face e foi descendo at o pescoo. No sei. No tenho essas respostas.

Nem eu. Apenas perguntas e, subitamente, elas parecem no ter mais importncia. Rory tentava desabotoar-lhe a camisa, e ela fez o mesmo, seguindo-lhe o exemplo. Houve puro xtase quando as peles se tocaram. Pela primeira vez, Shannon sentia o que era partilhar a paixo... Era um sentimento mtuo, uma necessidade de prazer na mesma intensidade. Ele empurrou a camisa pelos ombros dela e deixou-a cair no cho. Quando a boca de Rory tocou-lhe a pele, logo acima do suti, Shannon achou que ia desfalecer. Com delicadeza, ele puxou o suti para baixo e continuou a explorar seu corpo. Ohhh ela gemeu. Sim... muito forte... Nunca experimentei uma sensao como essa. Mas por qu? Ele a ergueu sobre o balco, deixando um

espao entre as pernas dela. Porque... D-me sua boca. Preciso dela depois do susto que voc me pregou. Isso perigoso. est ficando perigoso... Muito

Sim... Mas bom. Assustadoramente bom. Rory beijava-lhe os seios e apertava seus mamilos trgidos. Tire o suti. Ela obedeceu e, quando o peito dele tocou os seios dela, o desejo apoderou-se dos dois impiedosamente. Rory... No fale. Agora no. Ele parecia desesperado. Beijava-lhe orelha, o pescoo, queria parecer devor-la. a

Shannon prendeu a respirao ao perceber que ele ia beijar-lhe com maior intimidade. Foi o que ele fez. Beijou-lhe os seios delicadamente e depois de um minuto circundou um mamilo com a boca e sugou-o.

Nunca senti essa paixo, essa necessidade urgente Shannon murmurou. Nem eu. Quero voc... Quero que seja minha. Por favor ela gemeu. Por favor... O desejo crescia de forma avassaladora. De repente, ele parou e ficou quieto. Ou terminamos o que comeamos ou paramos agora ele murmurou. O que faremos? Ela apoiou a cabea no peito dele, ouvindo as batidas furiosas do seu corao. Quero tudo. Tem certeza? Shannon no queria pensar. Ele era seu parceiro nessa estranha paixo que compartilhavam. Para que pensar em uma hora dessas? Eram ambos adultos e solteiros, no tinham compromisso com ningum. Shannon olhava para ele e, subitamente, achou que vislumbrara o azul do cu. Moveu a cabea lentamente. No, no era o cu, era uma sombra azulada.

Vamos continuar? Ou vamos recuperar nosso equilbrio e parar? Acho... Acho que temos de parar. Rory se afastou. Lgrimas desciam dos olhos de Shannon. Sinto muito ela sussurrou. No se oportunidades. desculpe. Haver outras

Ele tocou-lhe o queixo e ergueu sua cabea. Cuide-se disse com uma voz rouca. Voc est ferida na testa. Ela ouviu seus passos e cobriu os seios nus com os braos. Ele abriu porta. Na prxima vez ns... Ns no pararemos prometeu ao sair. Shannon tentava conter as lgrimas. Tocou seus olhos com a ponta dos dedos. Lembrou-se da ltima vez que vira aquela sombra azulada. Fora quando o anjo a erguera do cho com as mos frias, tentando traz-la de volta vida. Ele a salvara.

Vira o azul e logo em seguida mergulhara na escurido. Os olhos dele. Ela tinha visto os olhos dele. Tremendo, encontrou a camisa e vestiu-a, perturbada com o que acabara de acontecer. Fora to assustador quanto se perder no bosque.

CAPTULO VIII O som de uma martelada despertou Shannon na manh seguinte. Ela levantou-se e vestiu meias de l antes de descer at a cozinha. Ouviu o som de vozes masculinas. Notou que o sol estava alto, assim que abriu a porta. O que est acontecendo? perguntou irritada, com a certeza de que se tratava de Rory e que ela, provavelmente, no iria gostar. Sentiu uma lufada de ar frio assim que deu um passo para fora. Ol, Shannon, sou eu, Richie.

Ela relaxou. Richie era o filho do xerife. Shannon passou os dedos pelos cabelos. O que est acontecendo? Bom dia uma outra voz disse perto dela. O bom vizinho ela disse, querendo demonstrar uma despreocupao que no estava sentindo. Passara a noite anterior dividida entre o desejo de ir at ele e a necessidade de proteger-se contra esperanas tolas. Ei, preste ateno! Homens tambm tm sentimentos, sabia? O que vocs dois esto fazendo? Na verdade somos quatro: Richie, Jess, Kyle Herriot e eu. Gene vir mais tarde com mais dois homens. Por qu?! Para terminar a ponte sobre o riacho. Coloquei os suportes no incio da semana. Vamos fazer uma trilha entre sua porta dos fundos e a minha. Gene vai trazer uma escavadeira. Desse modo voc poder caminhar sem se perder.

Shannon arrependera-se muito da estupidez do dia anterior. Isso no necessrio. No me perderei novamente. Pode ficar tranqilo. No fique contrariada. E algo que podemos fazer por voc para recompens-la pelo atentado que sofreu. Voc ajuda muitas pessoas, agora nos deixe fazer alguma coisa por voc. Seja corts. Shannon no sabia se ficava furiosa ou, como ele sugerira, demonstrava cordialidade. Seu orgulho queria mandar que todos fossem embora, mas sua cortesia era inata e acabou prevalecendo. Que tal fazer o almoo? Rory perguntou. Que horas so? Passa um pouco das oito. Kate tambm vir, depois que pegar a filha na escola maternal. Estaremos prontos para almoar nesse horrio. E... ahn... Seria bom se vestir. No que esse pijama cor-de-rosa seja inconveniente, mas fazme pensar em noite, cama, dormir... Esse tipo de

coisa. A voz dele ficava mais baixa a cada palavra que proferia, fazendo com que Shannon sentisse sua pele arrepiar-se. Entrou rapidamente. Depois de se vestir e prender os cabelos atrs da nuca, lembrou-se dos culos escuros. Parou na frente do espelho do banheiro e lembrou-se do momento em que despertara. Tinha havido alguma coisa... Piscou e olhou fixamente para o espelho mais uma vez. Nada. Nenhuma luz. Ps os culos, suspirando, arrumou a cama e foi para a cozinha para tomar o caf da manh e, em seguida, comear a preparar o almoo. Um guisado de carne seria conveniente para os homens que estavam trabalhando no frio. Misturou os ingredientes em uma panela e a ps sobre o fogo, lembrando-se da receita da sua me. Havia uma torta de cereja no congelador, provavelmente quase vencida. Depois de vestir a jaqueta e as luvas, pegou

a bolsa e saiu. Richie? Estou aqui. Shannon caminhou em sua direo e foi ofuscada por uma claridade momentnea. Ps a mo sobre a tmpora no momento em que sentia uma tontura. Mas tudo aconteceu em uma frao de segundo, e ningum percebeu. Diga o que quer disse o adolescente, dessa vez bem perto dela. Voc j tem sua carteira de motorista? No, mas tenho permisso para dirigir at a carteira ficar pronta. timo. Que tal me levar cidade? Preciso comprar algumas coisas. Claro, mas melhor que eu pea a meu pai. Ei, papai, posso levar Shannon cidade? Ela precisa fazer compras. Pode, mas sem correr advertiu-lhe o pai. Prometo Richie disse, rindo. Est pronta, Shannon?

Sim. Ela lhe entregou as chaves do carro. Voc ter que me guiar. No tem problema ele afirmou, pegando as chaves e segurando-a pelo brao. No esquea o degrau. Na cidade, ele a ajudou alegremente a comprar rosquinhas e tortinhas de ma na padaria. Uau, esses pes de canela cheiram muito bem! exclamou Richie. Uma dzia de pezinhos de canela Shannon disse a Melissa, outra amiga, que agora ajudava os pais na padaria. Na mercearia, as pessoas todas vinham abra-la e perguntar por sua sade. Estou bem ela disse. Muito bem. Descobriu que podia identificar a todos pela voz, e isso a deixou mais confiante. Orientou Richie a pegar leite, caf, ch, po e biscoitos. Vou comprar acrescentou. hambrguer... ela

Alguma noite dessas farei chili. Acho melhor pegar mais algumas latas de tomates e tambm feijo. Certo. No caixa pagou com carto de crdito. Guie minha mo para que eu assine o recibo ela brincou com a caixa, uma professora de ingls aposentada, que insistira muito para que Shannon melhorasse sua letra a fim de torn-la legvel. Se eu olhar a sua assinatura, voc ter que ficar no canto da classe durante quinze minutos a mulher ameaou. Rindo, Shannon pegou a sacola, apoiou-se no brao de Richie e voltaram para o carro. bom saber que as pessoas se preocupam com a gente ela afirmou. Sim, bom. Quanto temos de neve? Menos de uma polegada. A tempestade mais forte est prevista para hoje noite ou amanha. Ento a de ontem foi apenas uma

amostra? ela perguntou, pensando no tolo passeio que fizera no dia anterior. Rory a achara to irresponsvel que convocara os homens para tornar a rea ao redor da sua casa mais segura. Se ele no a houvesse encontrado, se houvesse chamado o resgate, sua famlia, provavelmente, t-la-ia trancafiado em casa. E com razo! No tinha o direito de colocar os outros em perigo devido sua irresponsabilidade. De agora em diante seria mais cuidadosa. Entretanto, no queria ser tratada como uma invlida. Suspirou... A vida estava se tornando complicada. E ela creditava isso adrenalina que fazia seu sangue ferver toda vez que ouvia a voz de Rory. Chegando a casa, Richie ajudou-a a pr as compras no balco da cozinha, voltando em seguida ao seu servio. Gene a saudou alegremente, sendo acompanhado por mais dois homens que ela

reconheceu pela voz. Todos lhe disseram que a cerca estava quase pronta. Ela ouvia o barulho da escavadeira e das marteladas. Depois de guardar as compras, fez caf e fritou bolinhos. Caf... gritou aos homens, da porta da cozinha. Que bom... Estaremos a em dois minutos Rory respondeu, tambm gritando. Os homens entraram na cozinha, serviram-se e se aqueceram. Ela encostou-se no balco e tomou caf, contente com o momento que estava vivendo. O que vai fazer para o almoo? Rory perguntou, aproximando-se dela. Guisado de carne. O almoo ser ao meio-dia anunciou a todo o grupo. Depois que os homens saram, Shannon fatiou po e passou manteiga sobre as fatias, ferindo-se apenas uma vez. Ps as fatias em uma assadeira e colocou-a perto do fogo. Mexeu o guisado com um garfo e ps a torta de cereja no forno.

Kate e Mandy, muito animadas, chegaram um pouco antes do meio-dia. Adivinhe, Shannon Mandy disse assim que entrou. O qu? Ganhei estrelas pela minha tarefa. Quer ver? Shannon sentiu papis sendo colocados em sua mo. Mandy, Shannon no pode ver, lembrase? Kate disse filha. Tudo bem disse Shannon. Sentou-se mesa e pegou os papis. Venha, sente-se no meu colo e expliqueme cada um dos exerccios. Quero saber tudo o que minha prima favorita est fazendo. Ei, eu sou sua prima favorita! protestou Kate. No no. A favorita sou eu insistiu Megan acabando de chegar, deixando entrar uma rajada de vento gelado na cozinha aquecida. Humm... O que est cheirando to

bem? Guisado de carne respondeu Shannon. E torta Kate acrescentou. Verifique o forno, enquanto eu ponho a mesa. Enquanto as duas primas terminavam os preparativos para o almoo, Mandy e Shannon examinavam os papis. Shannon adorava o cheiro de xampu para crianas e de talco, que sentira assim que pusera Mandy no colo. Depois que a menina explicou desenhos, cantou a msica do alfabeto. Shannon abraou a prima. Eu soube que voc era inteligente no primeiro momento em que a vi. Kate juntou os papis. Tive muita sorte quando prima Shannon trouxe voc para minha casa. Voc achava que no queria uma garotinha, no mesmo? Mandy perguntou, olhando severamente para a nova me. Sim, mas naquela poca eu no sabia o quanto voc era especial afirmou Kate. seus

Conhec-la am-la Shannon disse, beijando a garotinha de quatro anos de idade. Percebeu que a porta se abria e que os homens entravam depressa para escapar do frio. Virou a cabea e percebeu um raio de luz no canto de um olho. Admirada, olhou na direo da luz, mas o brilho no se repetiu. Vamos, Mandy, hora de se lavar disse Jess filha, pegando-a do colo de Shannon. Todos se reuniram ao redor da mesa. Sente-se aqui Rory a puxou e a fez sentar-se to perto dele, que suas pernas se tocaram. Kate estava sua esquerda e Shannon ouvia a conversa sem tomar parte. Os homens estavam com pressa para terminar o trabalho antes da tempestade. O tempo est ruim disse um dos homens. As nuvens esto pesadas. Vai nevar antes de escurecer. A ponte j est pronta Rory avisou. H dois postes do lado da varanda. Pegando o

cabo da esquerda, voc ir at a garagem. Pegando o cabo da direita voc ir at a ponte e porta dos fundos da minha casa. A cerca tambm est quase pronta informou Jess. Vocs devem ir embora antes da tempestade Shannon aconselhou, preocupada com a neve e o vento gelado e todos os fatores que poderiam causar hipotermia a uma pessoa, sem que ela percebesse. Asseguro a vocs que eu no me aventuraria a sair com esse tempo. Aprendi minha lio. Que lio? quis saber Kate. Shannon percebeu que a prima no sabia sobre o que acontecera no dia anterior. Sem saber o que responder, ela hesitou e voltou o rosto na direo de Rory. Ela se aventurou a dar uma caminhada e entrou no bosque ele explicou casualmente. Por sorte me ouviu chamando-a. Shannon sentiu-se culpada e meneou a cabea. Sim. Fui estpida. Quando Rory no me

encontrou em casa, foi me procurar e... Ele salvou a minha vida. Novamente. Na verdade, vim aqui esperando ser convidado para o jantar. Ela cozinha melhor do que eu. Papai frita batatas, mas queima... anunciou Mandy indignada. Essa afirmao despertou protestos de Jess e risadas dos outros. Depois de comerem a torta, os homens saram para terminar o servio. As trs mulheres ficaram para lavar a loua e arrumar a cozinha. Mandy ajudou a pr os talheres na mquina de lavar loua. Foi divertido Megan disse. muito bom ter famlia e amigos, no ? Sim concordou Shannon. Mandy e eu temos de ir. Ela comea as aulas de piano esta tarde, e no podemos chegar atrasadas logo na primeira aula. Kate e Mandy despediram-se com beijos. Como est vov? Shannon perguntou quando Megan e ela ficaram sozinhas. No muito bem. Est perdendo peso, e

sua presso est alta novamente. Espero que ele no tenha outro derrame. Lembra-se de como ficvamos assustadas quando o deixvamos nervoso? Sim. Ele era genioso, mas nunca ficou bravo conosco. No sei por que tnhamos tanto medo. Conversaram sobre o passado e ento Megan teve que ir embora para as aulas de equitao do perodo da tarde. Shannon vestiu o casaco e as luvas e saiu. Encontrou os dois postes na varanda. Pegou o cabo da esquerda e andou at a garagem. Kate e Jess j haviam guardado o carro para ela. Satisfeita, voltou e pegou o cabo da direita. Seguindo o outro caminho, ouviu o barulho de cascalhos sob seus ps. No final do caminho de cascamos, descobriu a ponte de madeira sobre o riacho, ladeada por cercas. Atravessou a ponte e achou o cabo novamente no final da ponte e continuou a andar. Hesitou, sabendo que esse caminho levava diretamente casa de Rory.

Parou, respirou fundo, sentindo o ar frio das montanhas e o cheiro da tempestade que se aproximava. Ento, sentiu calor no rosto, deduzindo que o sol devia ter sado de detrs das nuvens. Recordando a claridade que vira de manh, tirou os culos e olhou na direo do calor. Piscou e fechou os olhos sentindo dor, o mesmo tipo de dor que se sente ao sair de um ambiente escuro e mergulhar na claridade total. Viu tambm um flash azul novamente. Tremeu, com medo de criar esperana com o que poderia ser apenas um fenmeno de corrente eltrica no nervo ptico. Ps os culos novamente e, agarrando o cabo, voltou para sua casa apressadamente. Dentro de casa, jogou os culos no balco e pressionou os olhos com as mos. A porta abriu e fechou quase sem fazer barulho. Ela abaixou as mos e arregalou os olhos, querendo enxergar. O que foi? Rory perguntou. O que

aconteceu l na ponte, alguns momentos atrs? Insegura de querer partilhar o incidente por temer que pudesse ser fruto de sua imaginao, ela perguntou bruscamente: Voc estava me espionando? No, estava apenas olhando. Alguma coisa aconteceu com seus olhos, no mesmo? O que foi? Ela virou de costas e nada respondeu at achar os culos novamente. No sei. Acho que nada. Shannon sentia o calor do corpo de Rory e tentou disfarar a perturbao que sempre sentia perto dele. Olhou para ele como se pudesse enxergar, mas tudo era escurido. Pensei ver alguma coisa... Um claro azul ela finalmente admitiu, encostando-se ao balco. J vi isso anteriormente, mas nada mais acontece. Tudo continua escuro. Entendo. Shannon no percebeu nada na voz dele. Nem piedade, nem simpatia. Nada. Rory segurou-a pelo pescoo e com os

polegares sob seu queixo inclinou a cabea dela para trs. Tirou-lhe os culos. Ela sentia-se exposta sem eles. Rory se aproximou mais e ordenou: Olhe para mim! Ela olhou para o ponto de onde vinha a voz dele e tentou no demonstrar nem esperana e nem surpresa. E muito menos medo. Ele se moveu, e ela ouviu um clique. Piscou e viu um sbito brilho. Outro clique, e o brilho desapareceu. O que voc viu? Eu... Eu no sei. Sim, sabe. Conte-me ele insistiu. Quando ela pressionou as mos sobre os olhos, ele as agarrou pelos pulsos e as colocou atrs das costas, prendendo-as. Seus trax se tocaram quando ele se curvou sobre ela, seu silncio exigindo uma resposta e seu toque gentil, porm firme, avisando que ela no poderia escapar. Olhe ele disse suavemente. Um clique e o claro, outro clique e outro

claro. Depois, mais nada. O que viu? Shannon suspirou. Um claro, como uma lmpada de rua atravs da neblina, uma neblina muito densa. Mas no durou muito tempo. Mas ir durar ele murmurou, a boca perto da dela. Ir durar ele repetiu como se desafiasse algum a negar. Rory abaixou a cabea para beij-la. Ela virou a cabea, querendo escapar para pensar, para controlar suas confusas emoes, para chorar... Mas no na frente dele. Mantendo as mos dela atrs do corpo com uma das mos, ele usou a outra mo para virar o rosto de Shannon e ento a beijou, sem ternura ou piedade, apenas dominado por um desejo incontrolvel. Ela movia o rosto de um lado para o outro no em protesto, mas... Nem sabia o porqu. Era como se estivesse participando de um combate mortal. Ele acompanhava seus movimentos,

recusando-se a solt-la. Rory emitiu um som quase inaudvel, e ela entendeu que tambm ele lutava contra o poder do desejo que os consumia. Com um suspiro, desistiu de lutar e se rendeu. Rory sabia que deveria sair dali, que ela estava muito vulnervel e que ele no devia tirar vantagem da situao, mas naquele momento nada importava, a no ser sentir o corpo de Shannon bem perto do seu. Shannon retribuiu o beijo sem mais lutar contra o poder dos sentimentos que os dominava. Quando ficou sem ar nos pulmes, Rory parou de beij-la. Respirou fundo e descansou a cabea contra a dela, tentando pensar em outras coisas, para acalmar o fervor do seu sangue. Isso loucura ela sussurrou em desespero. Abrindo os olhos, ele viu o marido de Kate os observando da janela, com expresso contrariada. hora de enfrentar a realidade

murmurou Rory. Que realidade? Rory percebeu que ela ainda estava perdida no fogo da paixo. Afastou-se um pouco e observou o rosto de Shannon. Ela no podia vlo, mas ele sorriu como se alguma coisa nova e frgil estivesse tomando conta dos seus sentidos. No se lembrava de ter sentido tanta ternura por outra mulher, e isso o preocupou. hora de voltar ao trabalho. Ele a soltou, e Shannon apoiou as mos no balco. Encontrou os culos e colocou-os. Rory notou que ela estava trmula e percebeu que queria fazer amor com ela at que ambos ficassem saciados. Mas no nesse momento. At mais tarde despediu-se, saindo da cozinha. O marido de Kate estava esperando por ele do lado de fora. O que est acontecendo? Jess perguntou. Presenciei um beijo mtuo ou voc a forou? O que acha?

Acho que no incio ela lutou e depois creio que decidiu participar. No quero bancar o pai irado de uma adolescente, mas... Shannon no me rejeitou. Jess ficou em silncio por um longo momento. Com expresso preocupada, olhou para Gene, o xerife, fincando uma ripa de madeira no final da ponte. Shannon est muito vulnervel. Eu esperaria se tivesse a certeza de que ela ir enxergar novamente Rory respondeu. Ela est vendo flashes de luz, mas no tem certeza se uma viso ou outra coisa qualquer. Isso torna mais importante a necessidade de deix-la sozinha. Ela no precisa de outro problema e muito menos de sexo. Rory franziu as sobrancelhas. Como sabe do que ela precisa? Eu no sei e nem voc sabe. D-lhe oportunidade de descobrir seu prprio caminho. Kate e Megan esto preocupadas. A cidade toda tem opinio formada sobre o assunto?

Provavelmente Jess respondeu, rindo. Voc iniciou a demonstrao naquele dia, no restaurante. Toda a cidade ficou sabendo, em questo de horas. Aquele advogado cretino. Rory teve vontade de estrangular o sujeito. Concordo. Ela realmente no precisa dele. No a faa precisar de voc para depois abandon-la. Rory olhou o xerife e o filho juntando as ferramentas e olhando para o cu, totalmente coberto por nuvens carregadas. Eu no quero mago-la Rory afirmou. Est certo. Acredito em voc. Os homens se aproximaram, despediram-se de Shannon e de Rory e se foram antes que a tempestade comeasse. Rory verificou o servio. Estava tudo muito bem-feito e seguro. Olhou para a casa de Shannon durante um longo momento, em seguida atravessou a ponte. A neve comeava a cair.

CAPTULO IX Shannon ouviu baterem na porta. Desligou o aparelho de som, interrompendo a verso de um livro que estava escutando. Bateram novamente. Levantou-se do sof e foi at a porta. L, hesitou. Apenas um estranho bateria na porta da frente. Amigos e famlia entrariam diretamente pela porta da cozinha. Percebendo que estava nervosa por lidar com o desconhecido, controlou-se e abriu a porta algumas polegadas, mantendo o p firme atrs da porta para evitar que a pessoa pudesse empurrar a porta sem que ela pudesse reagir. Sim? Desculpe-me, madame disse uma voz masculina. Eu queria saber... Bem, estou procurando trabalho e queria saber se a senhora tem algum servio que eu possa fazer, ou se pode me recomendar a algum fazendeiro que precise de ajuda.

Shannon analisou o pedido. Parecia razovel apesar de ser muito difcil trabalho em pleno inverno. Todo o gado estava confinado e desse modo o trabalho de aliment-los podia ser feito por apenas um ou dois homens. E seria assim at o comeo da primavera. Sinto muito, mas no sei de ningum que precise de ajuda agora. Tente no comeo da primavera. Ela tentou sorrir. Boa sorte. Obrigado e desculpe-me por incomod-la. Sem problema. Shannon fechou a porta, passou o trinco de segurana e ficou ali, parada, ouvindo o barulho da partida do veculo e ele se afastando. Imaginou que devia ser uma caminhonete com barulho de vlvula batendo. Nervosa e agitada por nenhuma razo que pudesse definir, Shannon trancou a porta dos fundos. Sentada no sof, no voltou ao livro que estava escutando, mas deixou-se ali ficar imvel, perdida nos seus pensamentos. Como policial sabia que, quando o instinto avisava existir

alguma coisa estranha a respeito de uma pessoa, geralmente havia. Sempre era bom confiar no instinto. Foi isso que sentira a respeito do homem que acabara de bater sua porta. Procurava por servio em pleno ms de janeiro? Em Wyoming? Vaqueiros sabiam muito bem quando havia servio nas fazendas. Portanto, procurando? o que ele estaria realmente

Havia uma pessoa que poderia estar interessada nela. O homem do posto de gasolina. E se ele quisesse se certificar se ela estava realmente cega? Pelas reportagens dos jornais, ele deveria saber que sim, mas poderia querer se certificar, principalmente se tinha inteno de continuar na regio. No iria querer correr o risco de ser identificado, Seria aquela imaginao? insegurana, excesso de

Riu de si mesma, sentindo-se tola por ter medo. Afinal de contas, no tinha um vizinho que assumira a responsabilidade de cuidar dela diariamente?

Mas na noite anterior ele no o fizera. Ouvira sua caminhonete chegar por volta das sete horas da noite depois de ter sado s seis e meia da manh. A prometida tempestade tinha chegado na noite de segunda-feira. Nevara toda a tera-feira, e as estradas estavam perigosas com o excesso de neve. Trabalhando e enfrentando o mau tempo, ele devia ter chegado em casa exausto. Nessa manh, Rory sara por volta das sete horas e no regressara para o almoo. No que ela se importasse. Era apenas uma observao. Seu corao bateu mais rpido, como se estivesse negando a si mesma essa concluso. O relgio bateu lembrando-a de que tinha colocado uma caarola no forno, uma hora atrs. Desligou o forno e ps uma tampa na caarola para que a comida no queimasse. Estava cheirando bem. Se ela conhecesse o vaqueiro que batera sua porta, t-lo-ia convidado para comer com ela. Ouvindo outro veculo se aproximar, ficou atenta e logo reconheceu a caminhonete de

Rory. Ele no deveria ter tido tempo para preparar o jantar, e ela estava em dbito com ele por t-la encontrado no bosque, e pela ponte que haviam construdo. Pensou durante mais um minuto, calou as botas, vestiu a jaqueta e as luvas e, com a caarola dentro de uma cesta, saiu e pegou no cabo que conduzia casa de Rory. Era um desafio segurar a cesta em uma das mos e o cabo com a outra, e caminhar com a neve at os tornozelos. Ainda bem que suas botas iam at o joelho. J na ponte, relaxou. Estava a meio do caminho. De repente seu p escorregou e ela caiu de costas, resmungando uma expresso nada feminina. Com o cenho franzido, sentou-se na neve e tentou se acalmar. Conseguiu levantar-se. No se ferira. Agarrou-se na balaustrada da ponte e prosseguiu. Depois de alguns passos, percebeu que a

neve havia sido nivelada nesse lado do caminho e, por isso, caminhar ficou mais fcil. Chegou porta da cozinha e bateu. No ouviu resposta alguma. Bem, ele poderia estar na garagem fazendo algum servio. Ou tomando banho. Poderia entrar, deixar a caarola e voltar rapidamente para casa. Estava com medo de enfrent-lo? E claro que no. Bem... Talvez. Seus beijos eram poderosos. Resmungando de impacincia, tentou abrir a porta. Estava destrancada. Ele a alertava para deixar a porta sempre trancada, mas no fazia o mesmo. Entrou tateando, achou o fogo, abriu o forno, ps a comida dentro e virou-se na inteno de ir-se embora antes que ele a descobrisse. Afinal de contas, no fora convidada... O cheiro bom. O que ? Oh! Ela ps uma das mos sobre o corao. Voc me assustou. Ele riu de uma maneira que provocava arrepios. No tanto quanto voc, entrando

sorrateiramente na casa de um homem, como se fosse um ladro. Ainda bem que eu a tinha visto atravs da janela do quarto. Esquecera-se completamente da janela que dava para a casa dela. Voc viu? envergonhada. Shannon perguntou,

O tombo? Sim. E posso dizer que foi uma queda graciosa. H alguma coisa que voc no veja? A risada de Rory era deliciosa, doce como uma carcia, uma promessa de carinho. Talvez. Felizmente voc no pode retribuir o favor. Por qu? Havia acabado de sair do chuveiro quando a notei na ponte. Vises perturbaram a mente de Shannon. Voc... Voc no est...? No, no estou ele disse, ainda rindo. Shannon sentiu-se enrubescer. Estou indo. Assim voc pode vestir-se e

comer, antes que a comida esfrie. Covarde ele murmurou. Fique e jante comigo. Voc ainda no me disse o que fez. Uma caarola mexicana. feita com hambrguer e milho, um tipo de chili, mas... Ela estava perto da porta. Eu realmente deveria estar em casa antes de escurecer acrescentou, percebendo como era ridculo o que acabara de dizer, como se claridade fizesse diferena para ela. Mas no conseguiu chegar porta. Foi impedida pela mo de Rory no seu brao, antes que conseguisse dar mais do que dois passos. Fique. Sentindo seu calor, Shannon tocou-lhe a pele nua, suspirou e afastou-se. No se preocupe. Estou decente. Ele levou a mo dela at o cs da cala. Est de cala? Sim. Ela suspirou, e Rory riu novamente.

Medrosa. Absolutamente. autopreservao. Apenas acredito em

Sente-se. Vou vestir uma camisa e arrumar a mesa. Cerveja ou leite? Leite. Antes que pudesse pensar em uma razo para sair dali, encontrou-se sentada mesa j sem o casaco e as luvas. Ouviu os passos de Rory no corredor e, em menos de um minuto, ele j estava de volta. Ouviu-o movimentar-se pela cozinha at que ele tambm se sentou. Fiz uma salada para ns. O copo de leite est direita do seu prato. Obrigada. Conte-me como sua cozinha. velha e fora de moda. Depois de ver o que voc fez na sua casa, decidi trocar os armrios e moderniz-la. Bom projeto. Voc deveria pedir idias a Kate. Ela muito boa em decorao. Mas primeiro deve decidir a cor. Gosto de azul. Shannon franziu o nariz.

a cor favorita dos homens, mas acho que fria demais para uma casa. Gosto de cores mais quentes. Passional... ele murmurou. O que disse? Rory tocou os cabelos dela. Suas cores so vermelho e ouro. Fogo e metal precioso. Mas voc usou uma nuana de creme e verde em sua casa. Pensei que verde fosse uma cor fria. Verde uma cor neutra, e eu a escolhi por causa das trepadeiras. Gosto do modo como elas se desenvolvem, mesmo em condies adversas. So tenazes. Assim como voc. O cumprimento aqueceu o corao de Shannon, levando-a a uma confisso. Eu quis desistir de tudo quando levei o tiro. Foi o seu toque que me tirou da escurido. A dor era grande demais, ento voc chegou, calmo e brilhante, como um anjo... Ela se calou embaraada. Rory no disse nada.

O silncio que se seguiu fez com que Shannon se arrependesse de ter aberto a boca para dizer todas aquelas tolices. Coma ele disse finalmente, em um tom suave. Ela pegou o garfo e fez o que ele ordenara. Depois de alguns minutos, Rory comeou a contar como fora o seu dia na instituio em que trabalhava duas vezes por ms, do velho touro que morrera e do velho fazendeiro que chorara a morte do animal. Os antigos fazendeiros esto desaparecendo. Os jovens no gostam da dureza da vida em uma fazenda. E do isolamento. A vida na cidade mais fcil e mais animada. Ento por que voc desistiu de ganhar a vida na cidade? Loucura, no? Senti que precisava de mais espao, de um lugar calmo no final do dia. Planejei trabalhar na cidade, mas terminar o dia aqui. Ns precisamos comear a fazer

anotaes sobre seu trabalho de ps-graduao. Ns... Quem somos ns? Se me recordo bem, esse trabalho meu. Voc precisar de ajuda. Eu lerei as anotaes para voc. Minha letra pssima, difcil de entender. Mas assim mesmo agradeo sua boa inteno. Ele apertou a mo dela. No adiantar nada recusar. Ela comeou a contestar, mas ouviu o barulho de um motor. Prestou ateno. O que foi? perguntou Rory, Aquela caminhonete outra vez. E a mesma pessoa que parou em casa hoje, procurando emprego. No ms de janeiro, imagine! Ela ouviu o barulho da cadeira de Rory sendo afastada e sentiu uma corrente de ar frio quando a porta foi aberta. Ele voltou alguns minutos depois. uma caminhonete preta ou azul-escura, no deu para distinguir. A placa do Colorado. Ele parou na sua casa?

Sim ela riu. E eu imediatamente achei que ele podia ser o indivduo do posto de gasolina, para descobrir se eu teria condies de identific-lo. Shannon riu novamente, fingindo que achava tolice o que imaginara. Mas Rory no riu. Voc pode estar certa. Mencionarei isso ao Jess e verificarei junto aos outros policiais se h estranhos na cidade. Acho que no ser necessrio. No precisa alarmar Kate. Provavelmente no nada. Por favor, preferia que no dissesse nada. Certo ele concordou com relutncia. Voc sabe o nmero do meu telefone? Memorize-o. Telefone se... No, espere, tenho uma idia melhor. Vou fazer uma ligao da minha casa na sua. Tudo que ter de fazer ser apertar um boto, e eu irei correndo.. Dessa vez ele riu. Correndo mesmo, querida. No necessrio Shannon refutou exasperada. Sei discar o 911 se eu precisar de ajuda. Eu estou mais perto. Se voc teimar, terei que ir sua casa todas as noites para me

certificar que no h algum marginal rondando. De jeito nenhum. A conversa estava ficando tensa. Ela tinha conscincia da presena mscula sua direita e do fato de que seus ps se tocavam embaixo da mesa. Lembrou-se dos beijos dele. Quando a provocara chamando-a de "querida", ela no respondera. Sabia que no significava nada ntimo, que era apenas fora de expresso. A vida com ele seria engraada se os dois se amassem. Gelou, horrorizada com a idia. Rory era dez vezes mais atraente do que qualquer homem que conhecera, cem vezes mais perigoso, e poderia ter qualquer mulher que quisesse. Nesse momento, havia paixo entre eles, mas isso no significava que poderiam partilhar um amor duradouro. Na realidade, o interesse de Rory por ela era devido ao acidente e por ele t-la salvado. O perigo une as pessoas, e ele a estava protegendo.

Embora estivesse muito atrada por ele, uma mulher inteligente deveria salvaguardar seu corao e resistir s tentaes da carne. E era exatamente o que pretendia fazer. Ento, o que voc acha? Rory perguntou a Jess Fargo, o chefe de investigaes do xerife e primo de Shannon por ter se casado com Kate. No posso prender um homem por estar procurando emprego ou por andar nas vias pblicas Jess respondeu. Seu olhar denotava preocupao. Espere um minuto. Rory esperou enquanto Jess ia a um arquivo e voltava com uma pasta. Dentro da pasta havia fotos da cena do crime que Rory testemunhara: os trs corpos no cho no meio do sangue. Olhe isso disse Jess. Reconhece esse homem? o homem do posto de gasolina. Se o vir rondando a casa de Shannon, avise-me. Rory devolveu a fotografia.

E isso tudo que pode fazer? Jess confirmou. Shannon acha que no havia outro homem, mas a arma desapareceu. No h mais nenhuma evidncia, a no ser que ela ou o dono da loja possam identificar o outro indivduo como o ladro. O homem poderia ter ficado consciente tempo suficiente para esconder a arma. Voc olhou no lixo? Jess endereou-lhe um olhar enviesado. Certo, certo, estou apenas perguntando. Rory levantou-se. Tenho que voltar ao consultrio para as consultas da tarde. Depois irei para casa e quero dormir durante doze horas. Qualquer pessoa que me acordar estar procurando encrenca. Eu tambm gostaria. Tivemos um arrombamento por volta da meia-noite. Alguns adolescentes deram o alarme. Se estivessem em casa, em vez de ficarem gazeteando pela cidade, ningum teria visto a porta arrombada, e ns teramos podido dormir a noite toda.

Rory riu e deixou o policial no escritrio. Trabalhou a tarde toda sem ser mordido e nem chutado por nenhum paciente e nem pelos seus donos. Isso significava que tivera um bom dia. Pouco depois das cinco dirigiu-se para casa. Novas nuvens haviam se formado sobre o pico das montanhas do oeste, mas ele podia dizer que os dias estavam ficando mais longos pelos traos de luz no cu. Logo seria primavera novamente. Os bezerros nasceriam. chegariam, os pintinhos

Uma nova vida romperia em todos os lugares, nas rvores, nas colinas, nos lagos e nos riachos. Haveria agitao em todos os lugares, com exceo da sua casa. Precisava casar-se e encher a casa de filhos. Faria isso assim que encontrasse a mulher certa. A bibliotecria ou a professora? Sentiu o corao disparar. Primeiro teria que afastar Shannon da sua

mente. Shannon amarrara um barbante na moldura da porta e ia estic-lo at a caixa do correio. Rory, Kate e Megan haviam lhe trazido a correspondncia nos dias anteriores, mas j era tempo de ela se arranjar sozinha. Chegou estrada sem se enganar, mas encontrou a caixa de correio jogada no cho. Vndalos, ela sups, ou algum que fizera a curva com muita pressa e perdera a direo. Segurando o barbante nos dentes, recolocou o poste da caixa postal no lugar e socou o cho ao redor com o p. Ao terminar, a caixa se inclinou em um ngulo de quarenta graus. Precisava de uma p. Voltou para casa e foi garagem. Sempre segurando o barbante, encontrou a p. Pegou tambm a enxada e voltou estrada. Tirou as luvas e juntou algumas pedras, reposicionando o poste. Socou a terra, deixando o lugar bem firme. Seu corao se acelerou quando ouviu um

veculo se aproximando, vindo da cidade. Quando diminuiu a velocidade, ela percebeu que no era Rory. Parou e prestou ateno. Era a caminhonete com o barulho de vlvula batendo. O estranho parou. Ela o ouviu sair e bater a porta. Al ela disse, segurando a p com ambas as mos. Al ele respondeu. Estou perdido e gostaria que me ajudasse. Ela concordou com um gesto de cabea, sua suspeita aumentando com o tom amigvel da voz dele e com o fato de ele no mencionar que estivera por ali a procura de emprego, apenas dois dias atrs. Eu estava procurando pela estrada que leva a Mulholland. Um amigo, Bob Robertson, mora l, mas no estou conseguindo encontrar o lugar. Robertson ela repetiu pensativa. Voc est na estrada certa, mas no h ningum l com esse nome. Sinto muito. Bem, obrigado de qualquer modo.

Ela esperou que ele partisse, mas ele no o fez. Acho que voc est precisando de ajuda. Posso fazer isso sozinha, no preocupe ela respondeu rapidamente. se

Posso colocar mais um pouco de pedra para firmar o buraco. H pedras de bom tamanho por aqui. Eu as colocarei de cada lado do poste para que ele fique mais firme. Est bem, eu agradeo. Ele ps mais pedras no buraco e depois socou com a enxada. Voc pode pegar aquelas pedras menores e traz-las at aqui? Eu no enxergo. Oh... ele disse como se estivesse surpreso. Desculpe-me, madame, no percebi... Ento por isso que usa culos escuros? Sinto muito, mesmo. Est tudo bem, no precisa se preocupar. Bem... Est terminado. Ele devolveu as ferramentas a ela.

As pedras faro o poste ficar mais firme e estvel. H mais alguma coisa que eu possa fazer? Ela mostrou o barbante. Poderia prender o barbante ao poste e depois cort-lo? Claro. Pronto. Est feito. Ele ps o barbante na mo dela. Obrigada por sua ajuda. Espero que encontre seu amigo. Ela ergueu a p e a enxada e voltou para casa. Parou perto da porta, at escutar o veculo se distanciando. Depois de guardar as ferramentas na garagem, trancou a porta e tirou o jantar do forno. Lembrou-se de acender a luz e sentou-se sozinha para comer. Surpreendeu-se, concentrando-se na casa vizinha. Finalmente, ouviu a caminhonete de Rory chegando, a porta da garagem sendo aberta e fechada depois de alguns segundos. Shannon ficou pensando se ele viria v-la. Mas no estava a fim de lhe oferecer comida e

nem de ter que lidar com a libido dele e... A dela tambm, admitiu. A campainha do telefone a assustou. Correu para atender, ali mesmo na cozinha. Al? Ol, sou eu. Est pronta para jantar? Acabei de jantar nesse momento. Houve um breve silncio. Tudo bem, voc comer a sobremesa enquanto eu janto. Que tal a churrascaria na divisa do Estado? Levaria uma hora para chegarmos l. verdade Rory concorlou. Gastarei quinze minutos para tomar banho e me vestir. Voc levar mais tempo? Ela ia recusar quando pensou no estranho. Est bem. Estarei pronta. Devo ir at a? Claro. A porta de trs estar aberta. Ele desligou, e Shannon ficou pensando que talvez, a noite pudesse ser muito interessante. Tocou na cicatriz da tmpora. Era uma tola, mas iria com ele.

Foi para o quarto, vestiu uma cala preta combinando com uma jaqueta tambm preta sobre uma blusa de l vermelha, de gola alta. Calou botas mais finas, prendeu uma pequena bolsa na cintura e... Estava pronta. Escovou os cabelos e deixou-os soltos. Passou apenas batom, sem coragem de se arriscar a se maquilar. Pegou luvas, ps o casaco sobre os ombros e foi para a casa de Rory. A neve tambm havia sido tirada ao redor de sua casa. Onde ele encontrava tempo para fazer tudo isso? Rory, estou aqui Shannon disse, entrando na cozinha. Estarei com voc em um segundo. A voz vinha do quarto. A casa pertencera sogra de Kate e Shannon tinha estado ali algumas vezes, muito tempo atrs. Tinha trs ou quatro quartos, uma grande cozinha, sala de jantar, sala de visitas e uma sala ntima. Na cozinha havia uma grande despensa, se sua memria no estivesse falhando. Um

segundo banheiro havia sido acrescentado ao quarto maior, transformando-o em uma sute. Era casa para abrigar uma famlia: marido, esposa e filhos. Shannon se ps a pensar quem seria a mulher que o ajudaria a redecorar a casa. Sentiu uma pontada na cabea. Isso no era da sua conta. No seria ela essa mulher, com certeza. No iria se apaixonar por Rory Daniels para depois sofrer quando ele a deixasse a procura de outras companhias. Ela era inteligente demais para fazer uma bobagem dessa. Com certeza. Definitivamente.

CAPTULO X Est nevando? correspondncia. Esqueci de pegar a

No, o cu est claro e pode-se ver milhes de estrelas disse Rory. A lua est alta como uma grande moeda de um dlar

pendurada no cu. Ainda no lua cheia, mas quase. Dever estar lindo. Sim, est. Um calafrio irradiou-se por todos os nervos de Shannon. Sabia o que isso significava. Apoiou as mos no colo e nada disse. A neve est grossa nas rvores ele continuou , fazendo o mundo parecer uma terra de conto de fadas. Os abetos parecem senhoritas vestidas para um baile. Shannon sorriu, imaginando a cena. Estamos quase no limite do Estado, a estrada reta e clara e o trfego leve. Mquinas de neve trabalharam durante toda noite passada. Rory continuou a fazer comentrios durante toda a viagem, e Shannon relaxou, aproveitando o monlogo descritivo. Ao chegar ao restaurante, ele lhe disse para esperar e deu a volta na caminhonete para abrir a porta. Pegou-a pelo brao e entraram. Havia msica abafando todos os outros sons.

Shannon apertou o brao de Rory, nervosa com o barulho. Ele apertou-lhe a mo. Est tudo bem. No h com o que se preocupar. Ele pegou o casaco e as luvas dela e, quando ela se acomodou em uma cadeira, pediu licena e se afastou. Shannon engoliu em seco, inexplicavelmente temerosa de que ele a pudesse abandonar. Ficou atenta aos sons, tentando agir normalmente. De repente a msica ficou mais baixa, e ela pde detectar a presena de outras pessoas nas mesas ao redor, o som de talheres, vozes, e at a passagem de um casal que se dirigia a uma mesa prxima. Rory voltou e sentou-se ao lado dela. Assim est muito melhor. Voc pediu que eles abaixassem o volume da msica? Sim. Estava alta demais. Obrigada. Ele acariciou seus cabelos e seu ombro.

Tudo para a minha garota Rory sussurrou naquele tom de voz que prometia o mundo, a lua e as estrelas. Prometia tudo. Vinho? ele perguntou. Sim, tinto, por favor. Rory pediu um merlot para ambos e o fil moda da casa para ele. Humm, parece timo ele comentou, quando a comida chegou. Voc gosta de fil? Sim. Abra a boca. No precisa... Um pedao de carne foi enfiado na sua boca. Shannon mastigou e engoliu. Tenho que admitir que est muito melhor do que o meu jantar. Ele riu. Como voc gosta da batata assada? Com tudo? Sim, e muito creme. Vai comer uma. Mas, realmente...

Sim, realmente Rory repetiu antes que ela pudesse protestar. Dividirei uma com voc. A presena mscula era muito forte, e Shannon se afastou dele o mais que pde. Eu j jantei... Por favor, no discuta. Abra a boca. O ato era ntimo, e a voz dele muito sensual. Shannon sentiu como se estivesse prestes a fazer amor ali mesmo, em pblico. Estava trmula e apreensiva. Rory pediu torta de morango com sorvete para sobremesa. Abra a boca. Ela obedeceu. Rory colocou uma colher cheia de sorvete e calda de chocolate quente na boca de Shannon. Ela sentiu um pouco da calda escorrer pelo queixo, mas antes que pudesse limpar ele o fez. Voc deveria cuidar de crianas ela brincou, para tentar dissipar a atmosfera sensual que se instalara entre os dois. Tem jeito para

isso. Planejo faz-lo. Quero ter filhos. Voc no? Ela piscou, surpresa com a idia de v-lo cercado de crianas, brincando com elas e ensinando-as a cuidar de animais de estimao. Voc no? ele insistiu. Eu... Planejo trabalhar com crianas e suas famlias quando tiver obtido minha licena. Mas e quanto a uma famlia? Voc acha que isso acontecer? Quem iria querer uma... Shannon fez uma pausa ...mulher cega? Rory aproximou-se encostando-se. Eu. Eu a quero. Isso era impossvel, pensou Shannon, tentando-se afastar dele. Conseguiu dar uma risada de desdm. Voc mesmo estranho. Louco ele a corrigiu. Louco por voc. Rory riu e se afastou, para permitir que ela dela, suas pernas

respirasse mais livremente. Shannon suspirou. Terminou? Estou cansada e gostaria de voltar para casa. Ele pediu a conta. No caminho de volta, Shannon sentou-se o mais perto possvel da porta da caminhonete, deixando um espao entre eles no qual caberia facilmente outra pessoa. Quando Rory parou, ela ouviu a porta da garagem se abrindo. Estavam na casa dele. Shannon estava tensa, e ele a conduziu para a porta da cozinha. Vou fazer caf ele disse. No para mim. Vou para casa. Fique ele disse, segurando-a pelos braos. Era quase uma ordem, mas ele no estava sendo rspido. Shannon foi percorrida por um tremor e uma corrente de desejo, de necessidade e de paixo. No posso ela sussurrou. Por favor. No posso.

Rory acariciou seus ombros. Est com medo. Por qu? Ela apertou os lbios e meneou a cabea. confuso demais para explicar. Silncio. Shannon esperou, ansiando por ser beijada. Mas ele suspirou e se afastou. Vou acompanh-la at sua casa. No necessrio. Claro que , senhorita. Shannon deixou-se acompanhar, entrou em casa, e ele esperou que ela trancasse a porta para ento se afastar. Sozinha, encostou-se no balco da cozinha e cruzou os braos sobre o peito, sentindo-se cansada e arrependida de no ter ficado com ele. Ficaria com ele a noite toda? Sim... Sim! Fechou os olhos, desesperada. Temia fazer o que tinha se proposto a no fazer: apaixonarse pelo belo vizinho.

Shannon abriu os olhos. O que a havia despertado? Prestou ateno. Conhecia esse som. Era a caminhonete com a vlvula batendo, a que pertencia ao estranho que aparecera duas vezes durante a semana. Prendeu a respirao para ouvir melhor. Ele passou pela casa vagarosamente e parou. Shannon puxou o acolchoado em direo do peito e esperou. Nenhum som. Ele tinha desligado o motor. Na estrada, perto dali, havia um abrigo para as crianas se protegerem da neve enquanto esperavam o nibus escolar. Parecia que ele tinha parado l. Por qu? Para voltar e invadir sua casa? Uma mulher cega e sozinha seria presa fcil para roubar ou... Fazer coisa pior. O relgio da sala bateu. Era uma hora. Sem esperar mais nenhum segundo, levantou-se. Pegou o roupo azul-escuro, uma

boa camuflagem para a noite. Na cozinha, vestiu as botas e se dirigiu para a porta dos fundos. Sentiu frio ao sair para o ptio cheio de neve. Esperava ser pega a qualquer momento e ser forada a voltar para casa. Firmou-se nos joelhos e, silenciosamente, atravessou ponte congelada, dirigindo-se a casa de Rory. A porta estava destrancada. Entrou e passou o trinco de segurana. Tateando pelas paredes, chegou ao que achava ser a porta do quarto. Entrou. Rory? chamou suavemente como se o estranho pudesse ouvi-la. O que foi? Shannon? O que aconteceu? Um flash de luz a fez piscar. Esquecera de pr os culos. Como se isso fizesse alguma diferena. Rory atirou as cobertas e levantou-se. Olhou para o relgio digital: uma e cinco da manh. Shannon estava com os olhos arregalados, assustados. Algum parou o carro no abrigo da estrada. Acho que... Estou assustada.

Percebendo que a claridade do abajur da cabeceira poderia ser vista do lado de fora, ele apagou a luz. Fique acontecendo. aqui, vou ver o que est

No... No saia. Ele tem um revlver. Gomo sabe? Sei que ele o ladro que atirou em mim. No posso provar, mas tenho certeza. Ele est armado e perigoso. Chame o xerife... Espere! O qu? Ela ergueu a mo, atenta ao mais leve rudo. Ele est indo embora... Em direo da cidade. Est bem. Avisarei o xerife. Rory pegou o telefone perto da cama e discou para a delegacia. Relatou que algum estava rondando a casa de Shannon e que, no momento, dirigia-se para a cidade. Disse que o indivduo no havia feito nada, mas seria bom pegar o nmero da placa do carro e verificar a quem pertencia. Desligou e acendeu o abajur novamente.

Shannon olhou em direo da luz, as mos enfiadas nos bolsos do roupo, a expresso muito assustada. A gola do pijama cor-de-rosa era visvel, e ela parecia muito vulnervel. O corpo de Rory estava rgido. Isso no era de estranhar, acontecia toda vez que pensava nela, isso sem mencionar a hora e os trajes ntimos que ela estava usando. Venha. Vamos tomar um pouco de caf. Tenho tambm alguns biscoitos que pretendia levar sua casa pela manh. No uma boa idia? Sim. Ela no parecia muito segura, o que o fez sorrir. Rory entendia o que era ficar inseguro em relao a algum do sexo oposto, embora fizesse muito tempo que no se sentia assim. Na cozinha, preparou a cafeteira e colocou alguns biscoitos no microondas para aquec-los. Juntou-se a ela mesa para esperar que tudo ficasse pronto. Nenhum deles tinha fome, mas Shannon

conseguiu dar duas mordidas no biscoito. Logo desistiu, e colocou-o no prato que empurrou para o lado, apoiando a testa na palma das mos. Odeio tudo isso, odeio, odeio! Rory queria confort-la, mas no tinha certeza do que ela precisava no momento. muito difcil, sim ele concordou. s vezes penso que est terminando, que vou ser capaz de enxergar novamente... Pareceu-me ver a luz do abajur, mas logo tudo ficou escuro novamente. Rory no suportava v-la to Aproximou-se e ergueu-a, abraando-a. Eu sei, querida ele murmurou. Shannon olhou para ele, e Rory quis saber como, sem enxergar, ela parecia capaz de entender o que lhe ia na alma. Voc vai passar o resto da noite aqui ele afirmou, esperando que ela contestasse. Mas Shannon concordou, depois de uma breve hesitao, e Rory a encaminhou para o quarto dele. Essa a nica cama da casa. Mas no se infeliz.

preocupe, estar a salvo. Eu no estava preocupada. Rory ergueu-lhe o queixo com uma das mos e, em seguida, contornou o rosto dela com a ponta do dedo. Onde voc dormir? No sof. Se precisar qualquer coisa s gritar. Eu quero que voc... fique. As palavras foram proferidas to suavemente que eram quase inaudveis. No posso. No posso prometer nada se ficar ao seu lado. Fique. Ele fechou os olhos e tentou pensar em coisas nobres: honra, respeito, companheirismo... Mas no funcionou. Deu um passo frente e abriu os olhos ao sentir os braos de Shannon ao redor de sua cintura. Sentada, ela apoiou a cabea em seu peito e passou as mos vagarosamente pelas suas costas. No posso prometer uma noite platnica

se voc continuar com isso. Sem dizer uma palavra, ela tirou as botas, levantou-se da cama e tirou o roupo. O corao de Rory batia furiosamente. Ela parou, a cabea inclinada para o lado, como se prestasse ateno nos movimentos dele. Comeou a desabotoar o pijama. Deixe que eu fao isso ele pediu, a voz rouca de desejo. Shannon deixou os braos carem ao lado do corpo em um convite para que ele terminasse a tarefa. Rory ficou contente por ela no poder ver como seus dedos tremiam. Tirou a parte de cima do pijama e a jogou sobre uma cadeira. Espere... pediu, embora Shannon no estivesse se movendo. Tirou a camiseta e as meias. Agora... ele murmurou, desamarrando a cala do pijama dela, que deslizou para o cho. Shannon deu um passo para se desvencilhar do pijama e abriu os braos para ele. Isso era mais do que um pobre mortal podia

agentar, e ele no tinha inteno de ser santo. Deu um passo frente e sentiu o calor de Shannon ao longo do seu prprio corpo. Voc linda! To linda que me deixa sem respirao. Isso parece letra de msica ela respondeu suavemente, pressionando os dedos no pescoo dele. Rory sentiu um calor intenso percorrer-lhe o corpo. Antes de lev-la para a cama fez mais uma pergunta: No vai se arrepender pela manh? Shannon beijou-o no pescoo. No sei. Acho que no saberemos at que o sol nasa, voc no acha? E ento no ter muita importncia, estar feito. No ele disse, afastando-se dela. Isso no soluo, e eu no vou trocar segurana por sexo. Cerrou os punhos ao ver lgrimas escorrerem pelo rosto de Shannon e percebeu que ela ficara humilhada.

Desculpe, eu no deveria... claro que voc no ia querer... Sinto muito. Minhas roupas... Ela apontou para o cho Pode peg-las para mim? Rory no resistiu e tomou-a em seus braos. Sua tola. E claro que eu a quero. No consigo dormir noite, pensando em t-la em meus braos. No h um s minuto sem que eu pense em voc. Droga... Estou apenas tentando respeit-la, voc est muito vulnervel e no quero tirar vantagem da situao. Mas se voc me quer... Ento... Ele enxugou as lgrimas dos clios dela com um beijo e procurou seus lbios trmulos. Shannon passou os braos ao redor dele e abandonou-se aos seus carinhos. O restante dos escrpulos de Rory se esvaram. O toque de Shannon o eletrizava e a razo no existia naquele momento. Deitou-a na cama e ajeitou a cabea de Shannon sobre o travesseiro para poder beij-la. Durante um longo tempo, beijou-a e acariciou-lhe as costas, mas sentiu necessidade

de fazer mais ou explodiria com a fora do seu desejo. Beijou-lhe os seios e explorou os mamilos rosados, trgidos pelo desejo. Quando Rory lhe tocou as coxas, Shannon quis entregar-se totalmente. Shannon nunca imaginou que a paixo pudesse ser to intensa. O mundo estava concentrado naquele quarto, naquela cama e nas carcias dele. Quando Rory a tocou mais intimamente, ela quase gritou. Como poderia resistir a sensaes que desconhecia at esse momento? Por favor ela disse, sem certeza do que estava pedindo. Por favor, Rory, preciso de voc... Eu quero... Agora, por favor. Espere Rory sussurrou, afastando-se dela. Ele tambm estava ansioso, mas conseguiu abrir a gaveta da mesa-de-cabeceira para pegar um preservativo. Colocou-o e voltou a abra-la. As pupilas de Shannon estavam dilatadas de paixo, e seus olhos brilhavam na penumbra do quarto. Mais uma vez, Rory lembrou-se da jovem bonita que dirigia o trnsito na rua.

Como pude demorar tanto tempo para not-la? Eu que era cego... Ou estpido. Ele riu, passando o dedo desde sua testa at o vale entre seus seios. Voc a mulher mais linda que eu j vi. Shannon beijava ardorosamente o pescoo e o peito dele. Voc me faz sentir bonita e sensual. E... assustada. Rory ergueu-lhe o queixo. Voc no tem que ter medo de mim. No sabe que eu faria qualquer coisa para mant-la a salvo? Qualquer coisa? Essa mulher teimosa e independente despertava nele muitas sensaes, e ela parecia no perceber. Ele queria muitas coisas... Muitas. Eu sei. Acho que sei. Mas, nesse momento, Shannon no queria palavras. Queria apenas a ele e todos os prazeres que um poderia proporcionar ao outro. Quando o tocou mais intimamente, ele ficou tenso e se preparou para penetr-la. Shannon prendeu a respirao quando ele a

penetrou devagar e com delicadeza. Ergueu os quadris para se fazer mais acessvel, at ele completar a penetrao. Ficaram imveis durante algum tempo, saboreando aquela intimidade completa. Ento Rory comeou movimentos cadenciados, que foram acompanhados por Shannon. A harmonia entre os dois era perfeita, e os movimentos foram ficando mais intensos, cada vez mais intensos, os dois agarrados um ao outro, gemendo, sussurrando palavras desconexas. Rory sabia que o momento do xtase se aproximava. Espere ele murmurou No se mexa. No posso parar Ela ergueu os quadris e gemeu. Preciso mais... Mais... Shannon sentiu-se desfalecer quando ele levou a mo s suas partes mais ntimas, acariciando-a. Ele recomeou os movimentos sem parar de acarici-la. Ela sentiu suas contraes ficarem cada vez mais intensas, uma sensao maravilhosa e poderosa que a dominou at o xtase. Os dois chegaram ao clmax juntos e, mesmo depois de

saciados, Rory parecia no querer parar de acarici-la. Finalmente parou, e profundamente, acariciando costas e os braos dele. ela suspirou lentamente as

Foi maravilhoso Shannon murmurou. Eu no queria que terminasse. Percebeu que ele ria antes de se mover para o lado, levando-a com ele para que permanecessem como se fossem uma s pessoa. D-me cinco minutos ele disse. Mais uma vez, ouviu-o rir. Shannon sorriu e abriu os olhos. Pretendo mant-la em meus braos a noite toda. Cuidado. Isso parece uma promessa. uma promessa. Rory beijou seus lbios rosados e percebeu que o queixo de Shannon estava avermelhado. No havia se barbeado essa noite. No esperava ter companhia na cama. Olhou para o pequeno pacote de

preservativos sobre a mesinha-de-cabeceira. Sabia que chegaria o momento em que a paixo tomaria conta dos dois e que nada poderia detlos. S no imaginara que seria dessa maneira, com tamanha intensidade. Mas no queria que ela viesse at ele por medo ou por necessidade, mas por... Por qu? Era uma pergunta na qual no queria pensar nesse momento. Mas ento quando? No sabia responder. Em parte isso dependia da mulher que se aninhara em seus braos, completamente abandonada. Ternura, a estranha ternura que apenas ela conseguira despertar, voltou a domin-lo. Uma coisa era inquestionvel. Faria tudo para proteg-la e livr-la de qualquer perigo. Ningum a magoaria enquanto ele vivesse. Com esse pensamento, percebeu que seu corpo precisava dela novamente. Shannon gemeu de prazer e preparou-se para ser penetrada mais uma vez. Ele a possuiu com urgncia e pressa. Os dois foram arremetidos a um lugar distante, muito mais longe de onde

estiveram em algum momento de suas vidas. Em seguida... Apenas silncio. Em que est pensando? ele perguntou. Shannon suspirou. Que a paixo muito poderosa. Eu no esperava... Oh, eu nem sei o que esperava. Rory apagou a luz do abajur e a envolveu em um abrao. Sim, diferente de tudo que vivi ele admitiu, mesmo sem saber o motivo.

CAPTULO XI Ao acordar, Shannon olhou em direo da luz e piscou. A claridade no desapareceu. Piscou novamente e sentou-se na cama. Logo percebeu que estava vendo o retngulo da janela, iluminada pela luz da manh. Temerosa, olhou ao redor. Pde detectar pontos mais claros e outros mais escuros. Viu uma cmoda contra a parede, uma pequena

mesa ao lado da cama e os lenis claros contra o acolchoado escuro. Deus do cu acreditando no milagre. murmurou, mal

Mas e se fosse apenas momentneo? Ah... Vejo que j acordou. Ela virou-se em direo da voz. Rory estava parado porta. Shannon tinha medo de fechar os olhos, medo de que o mgico momento pudesse desaparecer, ela casse novamente na escurido. Com os olhos arregalados, ela o viu aproximar-se da cama e se curvar. Quando a cabea dele ficou mais prxima, ela olhou para o rosto dele. Bom dia ele murmurou com ternura e com todas as nuanas de um amante feliz. Shannon foi percorrida por um tremor ao relembrar as cenas trridas que os dois haviam vivido. Estou vendo voc ela murmurou. Rory afastou-se alguns centmetros e pediu:

Diga isso novamente. Posso ver sombras e contornos. Posso ver o contorno de sua cabea contra a claridade da janela. Seu rosto no est claro, como se fosse um manequim de loja com contornos dos olhos e apenas sugestes de nariz e boca, mas um rosto, sem dvida alguma. Ele sentou-se na cama e esperou que ela falasse mais. Quando acordei vi a claridade da janela e pensei que fosse mais um daqueles flashes, mais impresso do que realidade, mas dessa vez a luz no desapareceu quando eu pisquei. Shannon cobriu o rosto com as mos. Tive tanto medo! Ele a abraou. Isso apenas o incio do milagre, minha querida. Ao sentir o tecido da camiseta dele na pele que Shannon percebeu que estava nua. Meu pijama... Lembrou-se da noite que os dois haviam compartilhado e de tudo que sentira.

Rory no estava surpreso de que o milagre da viso tivesse acontecido nessa manh. Parecia estar em sintonia com a noite de amor maravilhosa que tinham vivido. Ela ter recuperado a viso nessa manh parecia to natural quanto o amanhecer de todos os dias. Vou peg-lo, mas primeiro voc precisa de um banho. Conforme se levantou com ela nos braos, ele notou os lenis manchados de sangue e, mais uma vez, foi invadido por uma ternura imensa. Teimosa, orgulhosa, independente e... virgem. Ele deveria ter desconfiado. A hesitao e a incerteza dela tinham sido sinais que evidenciavam uma mulher sexualmente inexperiente. Temeu ter exigido demais dela em uma s noite, mas a exigncia no fora apenas dele. O desejo dela havia sido to intenso quanto o dele. Respirou profundamente. Aquele no era o momento adequado para paixo. Carregou-a at o banheiro, despiu-se rapidamente e entrou com ela sob o jato quente do chuveiro. Comeou a

dar-lhe banho, ignorando a risada de Shannon e o seu enrubescimento quando ele tocou suas partes mais ntimas. No h uma s parte de voc que eu no conhea. Ps xampu nos cabelos dela e conteve seu desejo. Deu-lhe um rpido beijo, tambm tomou um rpido banho, enxugou-a e a colocou na frente do espelho. Olhe-se ele sugeriu e acendeu a fileira de lmpadas de cada lado do espelho. Shannon piscou e aproximou-se do espelho. Pde perceber duas sombras. A dela e a dele. Continuou olhando, esperando ver mais, muito feliz em poder reconhecer sombras e formas, enquanto Rory lhe secava os cabelos com um secador. Escova de dente ele disse, pondo uma nas mos dela. Shannon olhou para a escova e murmurou: um milagre... No, apenas uma escova de dente. Foi inventada h muito tempo.

Shannon sorriu, sabendo que ele lhe estava dando tempo para acostumar-se em ver o mundo novamente, embora ainda sem muita nitidez. Quando os dois estavam vestidos, ela com o pijama cor-de-rosa e o roupo, Rory a levou at a cozinha. O caf da manh est quase pronto. Ovos com bacon e torradas, est bom? Sim, est timo. Caf. Ele ps duas canecas sobre a mesa. A mesa branca? ela perguntou. Sim, mas pretendo lix-la. Ela de carvalho e quero que volte cor natural. A risada de Rory era contagiante, e Shannon ficou admirando-o fritar os ovos e passar manteiga nas torradas. Em poucos minutos tudo estava pronto, e ele veio at a mesa com dois pratos e talheres. Ela estremeceu quando ele lhe tocou o brao. Coma Rory ordenou carinhosamente.

Shannon obedeceu. Estava com um apetite voraz. Comia, consciente da presena dele, nunca se sentira assim em relao a homem nenhum. Sempre fora to ocupada perseguindo seus objetivos, que nunca dera muita importncia a outras sensaes. A cegueira a fizera perceber que havia outras coisas na vida, como o perfume das rosas e o significado das palavras. Recordando a paixo da noite anterior, teve vontade de fazer amor com ele novamente, mas a manh trazia-lhe outros problemas. Arrependimentos? No ela respondeu com firmeza. No exatamente. Suspirou. A manh trouxe uma nova luz situao. Por voc estar enxergando? No. Porque a noite passada complicou as coisas entre ns. Sexo ou pode ser, uma forma de unio. Voc j ouviu falar a respeito da sndrome de Estocolmo? No.

Bem, resumindo, o que acontece quando os seqestrados se identificam com os seqestradores. Aqui nos Estados Unidos tivemos um exemplo disso com Patty Hearst. E uma ttica de sobrevivncia: ficar como os outros para conseguir sobreviver. Dessa forma no se punido ou torturado. Se a noite passada foi uma tortura, querida... Quero ser torturado novamente. Shannon sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo, mas conseguiu continuar sua explicao. Coisa semelhante pode acontecer quando a pessoa passa por um evento traumtico ou quando salva a vida de outra. Uma ligao estabelecida, no precisa ser uma ligao m, mas pode levar a complicaes. Mais tarde, essa ligao pode ser difcil de ser interrompida, mesmo quando a pessoa se conscientiza de que est incorrendo em erro. Depois perguntou: de um longo momento, Rory

Quem eu sou... O seqestrador ou o seqestrado?

Ele sorriu cinicamente, e ela percebeu. Acho que ambos fomos pegos em circunstncias que escaparam do nosso controle. O tiro que me feriu, o fato de voc ter me encontrado, a perda de minha viso, nossa vizinhana, minha preocupao com o homem da caminhonete. Tudo isso somado... A noite passada tambm? Shannon concordou. Voc uma pessoa protecionista e carinhosa. naturalmente

Poupe-me da psicanlise. A noite passada foi desencadeada pelas circunstncias, mas o que aconteceu foi construdo durante dias, desde que voc saiu do hospital. Mas no era real... Voc no v? Mais do que voc pensa. Havia um tom amargo na voz dele. Shannon tentou analisar, mas eram impresses demais sobre ele e sobre a noite de amor povoando sua mente. A paixo e todo o resto... tudo muito confuso ela suspirou. Gostaria que

fssemos amigos. Mas no amantes ele concluiu. Shannon se obrigou a concordar. Podemos tentar. Ele no parecia sincero, como se no acreditasse que pudessem ser apenas amigos. Olhando para os retngulos de luz, ela refletiu sobre o milagre da viso e do amor. Eram ddivas que as pessoas freqentemente recebiam. Lgrimas encheram os olhos de Shannon antes que ela pudesse evitar. Abaixando a cabea, terminou rapidamente o desjejum e agradeceu a hospitalidade. Preciso ir para casa para que voc possa se aprontar para ir trabalhar. sexta-feira, no ? Ela levantou-se e percebeu que estava descala. Minhas botas murmurou, tentando lembrar-se de onde as deixara. Vou peg-las para voc. Rory ajudou-a a calar as botas e a acompanhou at em casa. Verificou se estava

tudo em ordem, ela agradeceu e esperou que ele se afastasse. Estava muito perturbada e queria ficar sozinha para pensar o que faria. No conseguia pensar com ele perto. Conheo um oftalmologista em Denver Rory disse, j perto da porta, relutando em sair. Voc deve fazer um check up. Se quiser posso marcar uma consulta e acompanh-la at l. Shannon hesitou e perguntou: Podemos esperar? Gostaria de observar o que vai acontecer. Tudo bem. Avise-me quando decidir. Voltando para casa, Rory refletiu sobre a ironia da vida. Tentara no tirar vantagem de Shannon, tentara ser honrado, mas na noite passada, quando ela viera at ele, o desejo fora intenso demais para ambos. Essa manh ela recobrara a viso e viera com aquela histria de sndrome. No era bem isso o que ele esperava. Mas quando uma bela policial fazia o que se esperava dela? Bem, seus problemas teriam que esperar at

o momento certo, at o momento em que ficassem sozinhos novamente. Suspirou, ps a carteira no bolso, deixou um bilhete para seu pai e madrasta, e se apressou para o trabalho. Se tivesse sorte, eles no ficariam por mais do que um final de semana. Mas ele nunca tinha esse tipo de sorte. Shannon vestiu-se e logo telefonou a Megan e Kate para dizer-lhes que sua viso estava retornando. como caminhar no crepsculo sem luzes acesas, na penumbra. Temos de celebrar Kate declarou. Venha jantar conosco essa noite. Abriremos um champanhe. Mandarei Jess busc-la. Oh, Shannon, que boa notcia! Sorrindo pensativa, Shannon despediu-se sentindo-se muito melhor depois de falar com as primas. Pegou um catlogo e examinou-o, mas no conseguiu ler. Sabia que suas expectativas eram exageradas, mas tinha que tentar. Lembrou-se da noite anterior, com Rory.

Ele tinha sido to maravilhoso, to apaixonado e carinhoso. Ele era tudo que uma mulher podia desejar. E ela queria mais. Disso tinha certeza. Mais o qu? Era uma pergunta que no estava pronta para responder. Ainda no. Havia muita coisa em sua vida que ela precisava repensar. Uma delas era o milagre dessa manh. Iria durar? E se no persistisse? Tinha muito medo de que a escurido voltasse. Vagou pela casa, capaz de discernir cada pea de moblia. Lembrando-se de que o mdico no queria que seus olhos sofressem nenhuma agresso, colocou os culos escuros. Pareceulhe qu a viso se fora. Em pnico, tirou os culos. No... Ainda estava enxergando. Ps os culos no bolso da camisa e decidiu us-los apenas quando sasse. Cheia de energia, limpou toda a casa e poliu a moblia, atitude estranha, pois servio de casa

no era uma de suas prioridades. Mas quando terminou, sentiu-se verdadeiramente em sua nova casa. Cochilava no sof, tarde, quando acordou com o rudo de um veculo na estrada. Tensa, percebeu que no era um som familiar. A pessoa diminuiu a velocidade e se dirigiu casa de Rory. Provavelmente um fazendeiro com cachorro doente. Veterinrios eram requisitados quanto mdicos. um to

Curiosa, caminhou at a janela. O sol a fez fechar os olhos. Ps os culos. Havia um carro na casa dele, mas ela no viu ningum. Esperou. Tirou os culos e ps a palma da mo sobre os olhos. Olhou o mais fixamente que pde. Algum caminhava da casa para o carro. Agora voltava para a casa. Outra pessoa encontrou a primeira e ambos entraram na casa. Seu corao se acelerou, ela procurou o nmero do telefone do consultrio de Rory, mas decidiu telefonar a Jess para explicar o que estava acontecendo.

Vou verificar ele prometeu. Aliviada, certificou-se de que suas portas estavam trancadas e decidiu pegar seu revlver. Lembrando-se do binculo da Segunda Guerra Mundial que pertencera a seu tio-av, ela o pegou e voltou janela. O que viu a surpreendeu. Um homem estava carregando alguma coisa para dentro da casa. Eram malas. Oh no! Aparentemente Rory tinha visitas. Ligou novamente para Jess para impedi-lo de vir, mas ele j havia sado. Torceu para que no viesse com a sirene ligada. Mas foi justamente o que aconteceu. Menos de um minuto depois, ouviu a sirene como tambm a caminhonete de Rory chegando. Suspirou e saiu pela porta dos fundos em direo da casa dele. Bateu na porta, e Rory atendeu. Ol, entre. Parece que esta parte da cidade est animada. Foi minha culpa ela admitiu, entrando na cozinha. Vi algo suspeito e chamei a

polcia. Agiu como uma policial. Deixe-me apresentar-lhe meu pai e minha madrasta. Ele pegou-a pelo brao. Talvez em outra oportunidade. O veculo da polcia se aproximava da casa, e Shannon ouviu mais um veculo chegando. Jess chegara com mais duas viaturas. Mais companhia Rory murmurou. Entrem, xerife, Jess... A porta est aberta. O que est acontecendo? Era uma voz irritada de mulher. Sem dvida, a madrasta. Shannon sentiu vontade de desaparecer em um buraco. Uma visita surpresa Rory respondeu mulher, com ironia. Est tudo bem? perguntou Jess quando dois policiais entraram no pequeno corredor. Voc est bem? perguntou outro policial. Shannon reconheceu a voz do xerife, seu

patro. Sim. Est tudo bem. Foi um alarme falso. Ela sorriu envergonhada. Esqueci de mencionar a Shannon que meus pais chegariam hoje Rory disse casualmente, como se tivesse obrigao de avis-la. Papai, Catherine, esta Shannon Bannock, minha vizinha. O primo dela, detetive Jess Fargo e... xerife Gene. E dirigindo-se a Gene continuou: Provavelmente se lembra do meu pai, Richard Daniels e minha madrasta. Certamente. Como vo? Os homens se cumprimentaram assim como as duas mulheres. Rory ofereceu caf, mas Jess e Gene disseram que precisavam voltar delegacia. Depois que saram, Shannon voltou cozinha. Tambm preciso ir. Desculpe pela confuso, sra. Daniels e espero que aproveite sua estada aqui. Virou-se e deu de cara com Rory que fechou os braos ao redor dela.

Calma... ele murmurou. Voc deveria olhar por onde anda sugeriu a sra. Daniels. Shannon enrubesceu e tentou se afastar de Rory, mas ele no a soltou. Ela deveria, mas cega como um morcego. Shannon sentiu nas entrelinhas que ele estava bravo com a outra mulher. Onde esto seus culos, querida? ele continuou. Voc no deve deixar de us-los at a sua prxima consulta. Ela recuperou parte da viso Rory explicou aos pais, tirando os culos do bolso de Shannon e colocando-o no rosto dela. Tive uma idia. Por que no vamos todos jantar fora essa noite? Shannon meneou a cabea. Eu j havia feito planos. Kate vir me buscar. E ela no me incluiu? Terei que falar com ela a esse respeito. Vamos, vou lev-la at sua casa e depois voltarei para o consultrio. Estarei de volta em um segundo ele disse aos pais.

Pegou a mo de Shannon e a conduziu para casa. Desculpe-me Shannon tornou a pedir ao atravessarem a ponte. Deixei sua me contrariada. Minha madrasta. No me importo com a reao dela. Vocs no se do bem? Mais ou menos. Apenas nos suportamos. Meu pai a ama, e ela parece faz-lo feliz. Isso o que importa para mim. Olhe o degrau. Eles estavam na varanda. Relutando, Rory parou, mas sabia que precisava voltar, tinha hspedes. Obrigado por se preocupar comigo. Desculpe. No deve ter sido nada agradvel chamar a polcia para dar as boasvindas a seus pais. Ele riu. Subitamente, o dia parecia mais bonito. Vou dormir muito melhor sabendo que minha vizinha uma policial. E claro que eu me sentiria mais seguro se a tivesse na minha cama,

mas... Shannon permaneceu sria. Que tal jantarmos juntos amanh? Seria uma compensao pelo dia de hoje. E no vou aceitar uma recusa. Shannon riu, vencida. Isso no me d alternativa, mas se para compensar o tumulto de hoje, aceito. Incapaz de resistir, ele curvou-se e beijou-lhe os lbios. Gostaria que estivssemos sozinhos. Vejo-a mais tarde. Amanh ela o corrigiu. Sim, amanh. Catherine esperava por ele porta. Seu pai e eu resolvemos deitar um pouco para descansarmos ela informou no habitual tom de voz impessoal. H apenas uma cama, ento vou acomod-lo no sof. Rory praguejou. Esquecera-se da cama. Colocarei uma cama no quarto de hspedes. Planejava ter feito isso ontem, mas

houve alguns imprevistos. Foi ao quarto de hspedes, seguido pela madrasta. Ps uma cama e voltou ao quarto para pegar os lenis. Os novos mveis que comprei ainda no chegaram ele explicou, gostando da expresso de desaprovao que via no rosto de Catherine. Ela parecia estar engolindo um mosquito, e ele evitou sorrir diante de tal pensamento. Voc parece ser ntimo da sua vizinha ela afirmou, tentando conseguir alguma informao. Rory sorriu inocentemente para a madrasta que era catorze anos mais velha do que ele e vinte anos mais nova do que seu pai. Shannon. Sim, ela minha noiva, embora ainda no tenhamos anunciado o noivado. Ela quer dizer sua famlia primeiro. Mas acho que voc e papai podem saber. Noiva? Ele gostou do choque que havia provocado na madrasta. Ela era uma mulher bem-

apessoada, seu conjunto de cala e blazer era muito elegante e provavelmente custara mais do que todo o guarda roupa dele. Ou de Shannon. Sim. Decidimos a noite passada, e voc a primeira pessoa a saber. No me lembro de voc t-la mencionado antes. J refletiu como ser a vida ao lado de uma pessoa cega? Rory ficou furioso, mas conteve-se. No, mas pensei que ser muito bom viver ao lado de Shannon. O olhar que ele lhe endereou deve ter sido muito convincente porque ela recapitulou. Suponho que voc saiba o que est fazendo ela disse, indo para a sala de visitas para dizer ao marido que a cama estava pronta. Rory dominou a raiva e caminhou at sua caminhonete. Precisava voltar clnica onde faria, nessa tarde, duas cirurgias. Queria dar uma boa caminhada antes de enfrentar o jantar com os pais. Quando chegou ao consultrio, pegou o telefone e discou para Shannon.

Ol ele disse quando ela respondeu. Achei melhor avis-la. Ficamos noivos a noite passada. Tive que confessar tudo para a minha madrasta. Ela suspeitou que ramos mais do que simples amigos, ento satisfiz sua curiosidade. Rory sorriu esperando pela resposta. Voc louco? Sim, louco por voc. Eu deixei brincos ou alguma outra evidncia ao lado da sua cama que foram encontrados pela sua madrasta? Mais ou menos isso. Ela me viu beijandoa. Ahn? Shannon estava brava, e Rory achou tudo muito divertido. Por causa de um beijo temos que ficar noivos? O que significa isso? Um retorno era vitoriana? E. Acredite-me, Catherine assim. Ele esperou que Shannon pensasse em uma resposta.

Ela suspirou. Quando tempo isso vai durar? Devo informar minha famlia? Conhecendo minha madrasta, acho que uma boa idia. Est bem. Avise-me quando desfizermos o noivado. Certo. Depois de desligar, Rory pensou a respeito. No tinha certeza se havia tempo determinado para um noivado. E at l muita coisa poderia acontecer. Sentiu um calor invadir-lhe as entranhas com as sugestes que sua mente apresentou. Mandy encontrou Shannon na porta, quando ela chegou com Jess. Sou a primeira da classe a garota anunciou. Lidero a turma quando marchamos para a sala de msica. Uau! Shannon exclamou, levantando a garotinha nos braos. Voc deve ser a melhor de todas.

Sim a garota concordou, alegremente. No fique convencida Jeremy, o irmo mais velho, admoestou-a. Mandy lhe endereou um olhar complacente. Est bem. Shannon, como parte de seu servio no departamento de polcia, trouxera Mandy para Kate no ltimo ms de junho. Kate e Jess haviam se casado e adotado a criana, que florescera com exuberncia no seio da nova famlia. Kate abraou Shannon. Como vai sua viso? Ainda est comigo. Estive olhando para tudo durante toda a tarde, mas tudo que pude ver foram luzes bruxuleantes. Jess me disse que voc chamou a polcia para salvar o seu vizinho, esta manh. verdade. Para ser mais exata para supostamente prender o pai e a madrasta dele. Foi muito embaraoso. A famlia hilariante. de Kate achou o incidente

Voc ouviu a caminhonete misteriosa novamente? Jess perguntou. Que caminhonete misteriosa? Kate quis saber. Jess explicou, e Shannon assegurou prima que no era nada srio. Acho que imaginei coisas. Provavelmente h uma explicao inocente para tudo. Talvez voc deva ficar conosco por algum tempo. Estou bem. Fique tranqila. Rory est cuidando assegurou esposa. dela Jess

Oh, o conquistador de coraes da cidade Kate provocou. Ahn... Tenho outra novidade. Fez-se um instante de silncio. Rory e eu estamos noivos. Mais ou menos isso. Voc e Rory? Aparentemente a madrasta dele intrometida e andou perguntando de mim, talvez

por eu ter chamado a polcia e... Suspeito que ele... Bem, de qualquer modo, ele lhe disse que estamos noivos. Quando ele telefonou para avisar-me, concordei em continuar com a histria at seus pais irem embora, Talvez vocs acabem se casando afirmou Kate, sorrindo. Posso ser sua noivinha? Mandy pediu. Eu no terei de ir ao casamento, terei? perguntou Jeremy com uma expresso ansiosa. Shannon sentiu o rosto afogueado. Sua famlia estava levando o assunto a srio. Estou apenas ajudando um vizinho, isso tudo. Rory e eu somos amigos. E amantes, ela pensou. Mas essa parte foi omitida. Sorriu e torceu para que a noite de Rory fosse to constrangedora quanto a dela. Mais tarde, depois de Jess a deixar em casa, Shannon ouviu passos familiares na varanda dos fundos. Rory, pode abrir a porta?

O que foi? ela perguntou, o corao disparado. Nada. Apenas saudade. Ele a abraou procurando seus lbios para beijar. No faa isso ela o admoestou quando pde falar. Shannon estava fatigada e com dor de cabea. Tive que vir dizer boa-noite para a minha noiva ele explicou. O que voc disse sua famlia a nosso respeito? A verdade. E qual ? Que estamos fingindo estar noivos por causa da sua madrasta. Rory resmungou e encostou a testa contra a dela, sorrindo. Voc precisa ser to perversamente honesta? Kate telefonou para dizer-me que Jess partiria todos os meus ossos se eu a fizer sofrer. Shannon no sabia muito bem o que responder, mas finalmente disse:

Eles se preocupam comigo. E eu? E quanto ao meu corao? Antes que ela pudesse pensar em uma resposta ele a deixou e saiu, advertindo-a que trancasse a porta. Shannon foi para a cama, mas levou certo tempo at acalmar-se e conseguir dormir. Nos seus sonhos algum perguntava o que tudo isso significava e ela respondia vrias vezes pessoa invisvel: Nada. No estamos apaixonados. Somos apenas bons vizinhos. Isso tudo.

CAPTULO XII Na manh seguinte o telefone comeou a tocar s nove horas. Shannon descobriu que a notcia do seu noivado com Rory fora publicada no jornal local. Depois do quinto telefonema, ela ligou para o consultrio dele.

Ol, querida! No me chame de querida. Ahn, voc soube da notcia do jornal. Sim. Voc... No, no fui eu. Suspeito da minha querida madrasta. Por qu? Shannon perguntou totalmente perplexa. Por que ela faria uma coisa dessas? Para me colocar em uma posio desconfortvel, ela no acreditou na histria do noivado. E eu que pensei ter sido muito convincente. Se sua histria foi uma tentativa de proteger minha reputao, prefiro ser consultada antes de qualquer outro ato de galanteria ela afirmou com exasperao. Certo Rory concordou. Sou uma pessoa paciente. At noite. Use um vestido preto. Shannon desligou, insegura de estar aborrecida ou resignada com o rumo dos acontecimentos. Decidiu que estava resignada.

Teria de continuar com a farsa do noivado pelo menos at que os pais dele se fossem. Por um momento imaginou como seria ser realmente noiva de Rory. Se ele a amasse. Se ela o amasse. Seu corao batia forte como um tambor. Engraado como se podia conviver com uma pessoa a vida toda, sem realmente saber nada dela. Rory era um homem maravilhoso: gentil, alegre e carinhoso. Sim, seria fcil, muito fcil, apaixonar-se por ele. Subitamente, sentiu necessidade de sair para respirar ar fresco. Ps os culos escuros e saiu. Quando olhou para os picos das montanhas notou como o cu era azul. Azul! Encostou-se na cerca completamente excitada. Estava vendo as cores! Ansiosa, olhou novamente. Sim, o cu estava muito azul! Queria telefonar a Rory para lhe contar... No, ele devia estar ocupado. Era sbado, e ele estaria em casa ao meio-dia. Poderia esperar. Voltando para casa, ps-se a observar os

quadros nas paredes, o relgio sobre a lareira, as almofadas do sof. Seu olhar pousou no catlogo de uma loja de departamentos. Com as mos trmulas, pegou o catlogo e olhou a capa. Levando o catlogo com ela, dirigiu-se ao quarto e ps os culos de grau. As imagens difusas iam ficando mais ntidas. Os tons claros e o vestido vermelho usado pela modelo, tudo se tornava mais ntido embora as bordas da pgina ainda estivessem um tanto difusas. Prendendo a respirao, tampou o olho direito com a mo. A viso do olho ferido no era ntida, mas podia enxergar. Com o olho esquerdo as imagens eram claras e coloridas, apenas um pouco esmaecidas nas margens. Sua viso continuava a melhorar em ambos os olhos. Rory estava certo! O milagre estava apenas comeando. Cruzou os braos ao redor do peito e desejou que ele estivesse ao seu lado. Precisava dele. No... Queria apenas partilhar a novidade com ele. Recompondo-se, foi ao escritrio, pegou suas anotaes, estudou-as e ligou o

computador. Sorrindo, comeou a trabalhar. Shannon deu os ltimos retoques na maquilagem. Passara sombra, blush e batom. Quando Rory bateu na porta e a chamou antes de entrar, ela quase deu um pulo. Estou indo gritou, pegando a bolsa e juntando-se a ele na cozinha. Voc est linda! Ela parou na frente dele e o olhou fixamente. Ergueu a mo e deslizou a ponta dos dedos pelo contorno do rosto dele. Fixou o olhar nos olhos de Rory. Seus olhos azuis tinham uma expresso quase solene. Seus olhos so azuis ela sussurrou , seus cabelos so pretos, como tambm seus clios. Voc tem uma pequena cicatriz embaixo do queixo. Consegue ver tudo isso? Melhor, mas no com perfeio. No vejo bem as laterais, mas vejo bem as cores. Rory sorriu radiante. Seus dentes eram brancos e contrastavam com a pele bronzeada.

O corao de Shannon acelerou diante da constatao de que seu pretenso noivo era um homem realmente muito bonito. Subitamente, Rory a abraou e a ergueu dando voltas com ela nos braos. Shannon ficou tonta e ria, maravilhosamente feliz. Ento, enquanto o mundo continuava a rodar, ele a beijou em silncio, radiante de tanta felicidade. Seus lbios eram quentes, e o beijo foi terno, porm apaixonado. Durou um bom tempo. Temos que ir ele disse, finalmente. Se ele a amasse. Se ela o amasse. Shannon desejou ficar sozinha com ele e no ter que enfrentar o mundo nesse momento, mas no disse nada pegou o casaco. Rory a ajudou a vestir e lhe entregou as luvas. De braos dados, atravessaram a ponte em direo casa dele. Pensei que nossa reserva fosse para as sete horas disse a madrasta, impaciente.

E Rory respondeu. Temos muito tempo. Quando a mulher passou por ela, Shannon observou-lhe o rosto. Catherine tinha grandes olhos castanhos e cabelos loiros e curtos. Era magra, muito bonita e sofisticada, e parecia manter rancor em relao a Rory. Rory e Shannon sentaram-se no banco de trs do carro do pai dele, dirigido por Catherine. J no restaurante, Shannon tentou relaxar, mas sentia-se muito nervosa. Catherine tentou manter uma conversa, comentando sobre as mudanas da cidade com o passar dos anos. Talvez agora que a estncia foi construda, teremos restaurantes melhores na cidade e as pessoas no tenham de dirigir at a estrada interestadual para um jantar decente. Sempre gostei do pequeno restaurante da nossa cidade disse Shannon, compelida a defender sua cidade. Houve um breve silncio, e Rory colocou sua mo sobre a mo dela.

Eu tambm. Ele oferece uma variedade de legumes que um lugar sofisticado como esse no oferece. Catherine ergueu os ombros delicadamente. Lembro-me da primeira vez que Richard me levou l. Eles prepararam feijo seco com ervilhas e pedaos de bacon. Esse comentrio discusso. realmente ps fim

Quando um pequeno conjunto comeou a interpretar msicas romnticas, Catherine levantou-se. Gostaria de danar ela disse, olhando para Rory. Shannon sentiu-se desconfortvel com as maneiras da mulher, que era muito autoritria, mas manteve uma expresso neutra quando Rory levantou-se. Ele pegou-a pelo brao, olhou para o pai e disse com estudada pacincia: Vamos, papai, as senhoras querem danar. Aproveitemos que as melodias so lentas.

Em um segundo Shannon se viu envolvida pelos braos de Rory, no meio da pista de dana. Ahh... ele murmurou. Senti saudade de voc a noite passada. Shannon lembrou-se dos momentos trridos que haviam vivido. Se ele a amasse. Isso no muito inteligente. Rory descansou o rosto na testa dela. Sem discursos, por favor. Vamos aproveitar a noite o mximo possvel acrescentou. Por que no gosta da sua madrasta? Shannon sentiu os msculos das costas dele se retesarem. Acho que ela uma pessoa difcil. Ela muito bonita. No, no . Voc muito bonita. Shannon fitou-o e, apesar de no enxergar com nitidez, viu paixo naquele olhar. Nunca pensei que paixo pudesse ser assim ela disse, desnorteada pelo fogo do

olhar de Rory e pela delicadeza do seu toque. Em tudo que estudara a respeito da natureza humana nada a havia preparado para um sentimento dessa intensidade, para a ansiedade de t-lo nos braos e fazer amor com ele. No entendo por que isso est acontecendo. Por que eu? Por que voc? Por que agora? Porque o tempo certo, o lugar certo e as pessoas certas ele respondeu, olhando para ela com ternura. Fomos feitos um para o outro. Rory tornava tudo muito simples, mas a intensidade do seu olhar dizia que nada era assim to simples. Ambos haviam sido engolidos pelo desejo e atirados nos braos um do outro como folhas em uma tempestade. Algum esbarrou nela, e Shannon deparou com o olhar frio de Catherine. Sentiu que a mulher no gostava dela, e um frio intenso percorreu seu corpo. A madrasta no gostava dela, disso ela tinha certeza. S no entendia o motivo.

O conjunto timo, no ? comentou Catherine, olhando para Rory. Sim ele respondeu laconicamente, sem nenhuma expresso no olhar. Ela quer que voc goste dela disse Shannon, sentindo pena da mulher. Ela tentou me seduzir quando eu era adolescente. Eu a tolero por causa do meu pai, mas no gosto dela. Talvez voc a tenha interpretado mal. Talvez ela esteja arrependida e queira uma segunda chance. E, pode ser que voc tenha razo.... Ele ficou tenso e em silncio durante a dana, e Shannon sentiu saudade do olhar cheio de paixo. Com esforo, Shannon manteve uma conversao polida o resto da noite. Rory tambm conversou amigavelmente, embora continuasse tenso. Ouvi comentrios de que vocs tiveram uma srie de roubos no municpio comentou o pai de Rory. Algum invadiu uma loja algumas

semanas atrs depois do... do incidente no posto de gasolina. Rory confirmou. preocupante. Nunca tivemos um crime srio na cidade. Rory sorriu. Lembra-se de quando voc surpreendeu um ladro tentando entrar em casa? ele perguntou ao pai. O sr. Daniels riu. Sua risada era muito parecida com a do filho, e havia brilho em seus olhos escuros. Shannon gostaria de saber se Rory era parecido com a famlia da me e se isso contribua com a animosidade da madrasta em relao a ele. Talvez temesse que o filho recordasse a primeira esposa do marido. Sabia que s vezes uma pessoa usa o cime como arma para alienar os outros. Estaria Catherine, devido sua prpria insegurana, querendo erguer barreiras entre pai e filho? Rory contava divertido como seu pai havia perseguido o ladro por toda a vizinhana com uma faca na mo. Rory se preocupava com o pai e, na sua gentileza com o velho, tentava ser

tolerante com sua esposa. Apenas se recusava a participar dos jogos mentais da madrasta. Ocorreu a Shannon que ela poderia ajudar. Suspeitou que Rory tivera a idia do noivado como uma possibilidade de desviar a exigncia de ateno por parte da madrasta. Como havia concordado com o noivado, poderia pelo menos interpretar sua parte. Depois que todos recusaram a sobremesa, Shannon ps a mo sobre o ombro de Rory e pediu: Querido, voc acha que podemos ir? Estou cansada depois da excitao da manh. Ele a estudou sem responder, como se no houvesse ouvido a pergunta, absorvido pelo carinho que percebeu na voz de Shannon. Que excitao? quis saber Catherine. Recuperei parte da minha viso. Agora posso ver cores e, com os novos culos, posso ver o que est na minha frente. Provavelmente exagerei, pois trabalhei nos meus estudos o dia todo. Shannon psicloga e vai trabalhar com

terapia familiar Rory explicou ao casal. Ela precisa fazer um trabalho para terminar seu PhD. Voc disse que ela era policial. Catherine franziu o cenho. Ela era... . Foi alvejada no cumprimento do dever quando evitou o roubo no posto de gasolina. Eu no lhe disse que ela era uma herona? Shannon acariciou-lhe o rosto, sorrindo. E ele o meu heri, pois salvou a minha vida estancando a hemorragia at os mdicos chegarem. Vocs dois tm sorte declarou o sr. Daniels. Voc provavelmente salvou a vida dele tambm, atirando no ladro antes que ele chegasse e evitando que ele tambm fosse baleado. Pelo menos voc sabe se defender. Ele sorriu para Shannon. Est pronta? Rory perguntou, pegandolhe a mo e mudando de assunto. Pediu os casacos enquanto pagava a conta. No caminho para casa, Shannon permaneceu em silncio, como tambm Rory

que passara o brao ao redor do seu ombro. Ela tinha conscincia absoluta do corpo dele, como se houvesse um radar monitorando cada movimento do noivo. Em certo momento Rory curvou a cabea e beijou-lhe a face. Shannon viu naqueles belos olhos toda a intensidade que vir algumas horas atrs. Rory olhou para frente, tornou a olhar para ela e, sorrindo, mais uma vez a beijou. Sorriu novamente e a fez descansar a cabea no seu ombro. Shannon ficou pensando no que aconteceria se ela agisse realmente como uma noiva. Estava assustada com tantas emoes e decidiu que, por aquela noite, era o mximo que poderia suportar. Shannon e Rory entraram na cozinha, e ele parou abruptamente. O que significa isso? ele quase gritou. Ela olhou ao redor e viu que sua casa fora invadida e saqueada. Todas as gavetas estavam no cho e os contedos espalhados.

Minha nossa! exclamou o sr. Daniels. Algum invadiu o lugar Shannon afirmou. Por favor, fiquem onde esto e no toquem em nada. Rory, chame Jess. Ele precisa investigar. Rory obedeceu e em menos de dez minutos Jess chegou, seguido de uma dupla de detetives como tambm de um especialista em impresses digitais. Encontraram algumas digitais parciais, mas nada que pudesse ser estudado para elucidar o caso. A porta da frente fora arrombada. Tudo bem Jess afirmou uma hora tarde. Terminamos e gostaramos que verificasse seus pertences para ver se alguma coisa. Preciso desse dado no relatrio. mais voc falta meu

O sr. Daniels notou a falta de quinhentos dlares e uma corrente de ouro com um pendente de diamante. O relgio que deixara sobre a cmoda tambm havia desaparecido. Shannon sentiu-se culpada por no ter protegido suas propriedades. O culpado poderia ser o ladro que atirara nela.

meia-noite disse-lhe Rory. Venha, vou lev-la para casa. Vou com vocs Jess afirmou. Fiquem por aqui mais alguns minutos ele disse ao outro detetive. Shannon sentiu seus plos se arrepiarem quando cheguei sua casa e viu a situao da sua cozinha. Tambm estava tudo revirado. Vou buscar o material das digitais disse o especialista. No posso acreditar nisso. Nunca tivemos esse tipo de problema na fazenda. to longe da vista de ladres. Exceto para o ladro que a alvejara. Ele sabia onde ela morava. Shannon foi percorrida por um tremor como se sentisse uma fora malvola cercando o ambiente e estendendo-se casa vizinha. Era estranho, mas apenas a cozinha fora vandalizada e, segundo Shannon, nada desaparecera. Voc no quer ficar conosco? perguntou-lhe Jess. No gosto da idia de

voc ficar aqui sozinha. Shannon pensou em Kate, Jeremy e Mandy. No queria expor seus parentes em perigo. Meneou a cabea, recusando. Estarei bem e preciso trabalhar. Alm disso, um raio no cai duas vezes no mesmo lugar. Ela no ficar sozinha. Shannon pode ficar em minha casa. Houve um momento de silncio e ento Shannon sorriu na direo dele. E muita gentileza sua, mas voc j tem companhia suficiente. Voc tem razo. Ficarei aqui. timo concluiu Jess. Shannon decidiu no discutir na frente dos policiais. Parecendo satisfeito com o arranjo Jess deu boa-noite e se foi. Sozinhos, ela disse a Rory: Voc no precisa ficar. Estarei bem. Ele ignorou o comentrio. Vou acompanhar meus pais e pregar a

porta da frente. Teria sido mais fcil ter deixado a porta aberta Rory disse, sorrindo. Ele se referia casa dela. esquecera-se de trancar a porta. Shannon

. Evita-se que tenha de ser arrombada. Rory voc realmente no tem que... Sim, tenho. Mais uma vez, ela no discutiu. J conhecia suficientemente sua natureza protetora e sua teimosia tambm. Shannon estava arrumando a ltima gaveta quando Rory chegou. J arrumei minha casa, e tudo voltou ao normal. Exceto pelo dinheiro e o que foi levado. Foi um preo pequeno. Deixe-me fazer isso ele falou, pegando a gaveta das mos dela e recolocando-a no lugar. Que tal uma caneca de chocolate? Estou muito excitado para dormir. Ela tambm estava. Depois de pr duas canecas de leite no microondas, pegou um jogo de lenol e foi at o quarto de hspedes. Ele a

seguiu. Precisamos de outra cama? ele perguntou. No sei... No nego que a quero, mas no vou for-la ele interrompeu-a, suavemente. Atravessou o quarto, mas passou por ela sem toc-la. Shannon pensou na manh e arrependimentos que haviam se seguido. nos

Voc um perigo para minha paz de esprito ela murmurou, pressionando uma das mos sobre a tmpora, sentindo a pequena cicatriz que lhe lembrou que as cicatrizes da alma eram muito mais dolorosas que as do corpo. E voc para a minha Rory admitiu. Shannon sorriu. Loucura mtua. Sim. Ele esperou. Ela sentiu a pacincia dele e a tcita

aceitao sua deciso, qualquer que fosse ela. Seria mais fcil se voc me seduzisse Shannon sugeriu, brincando. Quero voc, mas preciso ser justo. Se errado para voc, errado para ns dois. H complicaes. Rory no negou. Shannon respirou profundamente, sabendo que seria incapaz de recus-lo, mas ainda no estava pronta para render-se. Vamos tomar nosso chocolate ele sugeriu. Sentaram-se mesa. Voc acha que o vndalo o homem que atirou em voc? perguntou, como se houvesse lido a mente de Shannon. Sim. No h evidncia, mas minha intuio muito forte. como se eu sentisse a presena dele. Eu sempre sigo minhas intuies. Rory beijou-lhe a mo. Como agora. Quando seus lbios se encontraram em um

terno beijo, ela sentiu o poder da paixo entre eles. A paixo, Shannon at podia controlar, mas o desejo premente que sentia por ele era mais difcil. Rory a observou durante algum tempo. O que a assusta? Seria fcil me apaixonar... Pensar que estamos apaixonados... Como sabe que isso no acontecer ou que j no aconteceu? ele perguntou suavemente. No seramos to tolos. No sou como seu pai, Shannon. No tenho que pagar pela culpa de outros, e eu, particularmente, acredito em fidelidade. No se trata disso. Ela tentou rir. Essa conversa est tomando rumos muito srios. Ele levou a mo dela aos seus lbios e beijou-a. Tenho algo para voc. Ps um anel no dedo dela.

Ela ficou admirando o pequeno diamante. Foi de minha me, felizmente o ladro no o encontrou. Penso que podemos tornar nosso noivado oficial. Isso no necessrio. Acredite em mim. necessrio, sim. Recordando a atitude exigente da madrasta dele, Shannon relutantemente concordou. Usarei, mas apenas at eles irem embora. timo! Rory tomou um gole de chocolate. tarde. Acho que devemos ir para a cama. De repente, ela riu, surpreendendo-o. Ficarei no quarto de hspedes. estranho, mas agora que oficializamos nosso noivado, sinto-me compelido a ter mais respeito por toda a situao. Ento suas intenes no eram boas na outra noite? ela perguntou, sorrindo. Digamos que minhas intenes ainda no estavam muito bem definidas. Ele empurrou a caneca na direo dela.

Beba. Est ficando muito tarde. O relgio soou uma hora da manh quando Shannon deitou-se. Sentia-se sozinha e lutou contra a necessidade de ir at ele, consciente de que Rory seria gentil e carinhoso. Tocou o anel na mo esquerda, e seus olhos encheram-se de lgrimas. Percebeu que fizera uma tolice e que a culpa era toda dela. Apaixonara-se por Rory e mergulhara naquela paixo com os dois olhos bem abertos.

CAPTULO XIII Kate olhou Shannon. para a mo esquerda de

Para mim parece real. Para mim tambm Shannon concordou, tentando esconder o sorriso atrs da xcara de ch. Ergueu a mo e ficou olhando para o

pequeno diamante que brilhava contra a luz que entrava pela janela. O anel real, mas o noivado no. Megan ps a xcara no pires e falou pensativamente: O anel era da me dele. Isso muito romntico. Shannon virou os olhos enquanto Megan ria deliciada. As trs primas tinham se encontrado para o almoo no restaurante da cidade para se inteirarem dos acontecimentos recentes da vida de cada uma. As novidades foram os assaltos s casas de Shannon e Rory. Faz hoje um ms que Shannon foi alvejada no assalto Kate lembrou. Dia vinte e trs de dezembro comentou Shannon. Eu me lembro bem. Vocs duas passaram a maior parte das festas comigo, no hospital. Shannon sentiu a garganta apertada de emoo pela dedicao e o amor da famlia. Permaneceram ao meu lado quando eu estava apavorada e cega.

Rory tambm a tinha visitado e levado flores, ao contrrio do advogado que desaparecera ao primeiro sinal de problema. Ela sentira-se frustrada pela atitude daquele homem que ela considerava leal e seguro. Kate foi quem mais ficou ao seu lado Megan disse com uma expresso triste nos olhos verdes. Shannon sentiu outra onda de amor pelas primas. Elas partilhavam tudo, tristezas e alegrias. Algum se sentou atrs delas, esbarrando na cadeira de Shannon. Ela olhou por sobre os ombros e gelou. Desculpe disse o homem ao sentar-se, olhando fixamente para ela. Tudo bem. A mente de Shannon foi povoada de imagens. O posto de gasolina, o roubo, o ladro... O homem que estava sentado atrs dela era ele! Shannon conseguiu identificar o rosto angular, a cicatriz sobre a plpebra esquerda, os

lbios finos e o sorriso prfido. Tinha que contar a Rory... No, a Jess e ao xerife. Bem... ela tentou parecer casual. Estava delicioso. Megan est pronta para ir? Voc ia me ajudar com as compras de mantimentos. Megan sorriu, surpresa. claro. Pagaram a conta e se despediram de Kate na rua. Shannon agarrou o brao de Megan. Aja como se estivesse me guiando. Quero ir ao consultrio de Rory. Podemos telefonar a Jess de l. O que est acontecendo? Lembra-se do homem que sentou atrs de mim no restaurante? Foi ele que assaltou a loja de convenincia. O que atirou em voc? Sim. Precisamos contar a Jess. Ele nos ver se atravessarmos a rua e entrarmos na delegacia e ter tempo de fugir. O

consultrio de Rory perto da mercearia. As duas se apressaram, Shannon agarrada ao brao da prima. Rory as encontrou na porta do prdio. Ol, foram almoar? Acabei de chegar da casa dos Herriot... Temos que telefonar a Jess imediatamente. O ladro est no restaurante Shannon o interrompeu. O que atirou em Shannon acrescentou Megan. Ele no perdeu tempo fazendo perguntas e as conduziu porta lateral do consultrio. Ligou para a delegacia. Jess no estava, e ele falou com o xerife. Gene quer saber se voc pode fazer uma identificao positiva. Shannon concordou. Sim, posso. Certo Rory disse ao telefone, escutou e se despediu. Vamos delegacia. Quando chegarmos,

ele j ter o indivduo sob custdia. Coitado, no ter tempo de terminar o almoo. A truta estava deliciosa. Rory desatou a rir. Voc demais ele disse, beijando levemente os lbios dela. Sorrindo, os trs se dirigiram delegacia. Depois de quinze minutos de espera, Gene pediu que Shannon identificasse o meliante na fila de suspeitos. Preciso de binculos ou terei que enfrent-lo cara a cara. Com os binculos na mo, ela identificou o homem facilmente. Ele insistiu que ela estava confusa. Ela nem enxerga direito o meliante gritou ao policial que o algemava. Ela recuperou a viso disse o xerife, sem nenhum trao de simpatia. Tire as impresses digitais, prenda-o e leia os direitos dele. O homem gritou obscenidades a Shannon, assim que o levaram para a cela. Rory agarrou o

brao de Shannon. Ainda bem que ele est sendo preso, do contrrio eu esmagaria a cara dele. Gene riu. Tenho o mesmo desejo. Est pronta para assinar a declarao? ele perguntou a Shannon. Sim. Ela seguiu Gene at seu escritrio para cumprir os trmites legais. At a noite Rory disse a Shannon na calada defronte delegacia. Hoje noite? Shannon tentou lembrarse se combinara um jantar ou outra coisa. Embora Rory houvesse dormido no quarto de hspedes durante as quatro noites anteriores, quando ela acordava ele j tinha ido embora. O mximo que faziam juntos era tomar uma caneca de chocolate quando ele chegava noite, obviamente cansado. E cada noite ela tinha que lutar para no ir at ele. Se ele a amasse, suas vidas poderiam ser diferentes, porque ela o amava. Como poderia

no am-lo? Ele era tudo com que ela sempre sonhara em um homem. Sim, eu chegarei cedo. conversaremos ele acrescentou. Ento

Depois que Megan a deixou em casa, Shannon guardou as compras e ficou pensando sobre o que Rory queria conversar com ela. Talvez seus pais estivessem de partida, e ele quisesse terminar o noivado e ter o anel da me de volta. Tocando no diamante, tremeu. As canes e as histrias de amor estavam erradas. Estar apaixonada no era divertido. O que dissera o bardo a respeito do amor? "Uma loucura discreta, uma falta de ar e um doce sofrimento." Tudo isso e muito mais. Com um suspiro, voltou ao trabalho. Durante a longa tarde, nuvens pesadas se formaram sobre as montanhas. A previso do tempo indicava mais nevascas para o final do dia. As quatro horas, o cu estava escuro, e o vento que vinha das montanhas era frio e

prometia mau tempo. Levantando-se e desligando o computador, Shannon vestiu botas e roupas quentes e saiu para caminhar um pouco. Um corvo gramou quando ela atravessou a ponte onde o riacho e a estrada se interceptavam. O legado de Windraven, ela pensou. Quando o vento soprava da montanha e o corvo gralhava no crepsculo, ocorreria um desastre no prazo de vinte e quatro horas. Geralmente com algum da famlia dela. Sentiu os plos da nuca arrepiarem quando outro corvo juntou-se ao primeiro e gralharam juntos, como se ela os estivesse perturbando. Quando a neve comeou a cair, os animais ficaram em silncio, o que lhe pareceu ainda mais ameaador. Meia hora mais tarde, retornando a casa, Shannon se dirigiu porta de trs. As sombras das rvores ao longo do riacho eram escuras e o nico som que se ouvia eram o do vento e da neve caindo sobre as folhas secas. Sentiu-se como se fosse a nica pessoa no mundo.

Rory franziu o cenho ao ver o carro estranho que bloqueava sua entrada na garagem. Mais companhia? Desceu da caminhonete e parou por um instante, sentindo o vento frio atingir seus msculos cansados. Tinha tido que sacrificar a gua dos Herriot nessa tarde, tarefa sempre muito difcil, mas dessa vez fora pior porque Kyle era seu amigo mais antigo. Conviviam desde o jardim-deinfncia e passaram juntos por uma srie de tristezas, como a morte dos pais de Kyle, a perda dos primeiros amores... Da inocncia... Dos sonhos... Oh cus, estava mrbido essa noite. Precisava ver Shannon. Sempre se sentia melhor quando estava com ela. Precisava? Sim, precisava. Pegou as compras que trouxera para o jantar e se dirigiu a casa, curioso para saber quem era o proprietrio do carro estacionado sua porta. Rory disse sua madrasta. Venha at

a sala. Voc nunca adivinhar encontrei hoje na cidade.

quem

eu

Rory deixou as compras na cozinha e entrou na sala de visitas. Bem... Al Ele sorriu. Realmente, estou surpreso. Rory! Sandra Wheeler exclamou, levantando-se e dirigindo-se at ele. Eles haviam namorado por um breve tempo quando estavam no colegial e ento ela o trocara pelo filho do banqueiro. Sem ressentimentos, ele a abraou. O que a traz de volta a essas paragens? O divrcio ela respondeu, sorrindo. Oh... Sinto muito. No sinta. Dez anos foram mais do que suficientes para destruir minhas iluses a respeito de casamento e fidelidade. Felizmente, ambos havamos concordado em no ter filhos, assim no temos complicaes. Rory concordou, lembrando-se de suas prprias palavras a respeito de casamento e fidelidade ditas a Shannon no muito tempo

atrs. Voc pode ficar para o jantar? ele convidou. Trouxe algumas coisas para casa... Pensei que poderamos jantar fora interrompeu Catherine. Ns quatro. Quero ouvir tudo sobre sua famlia ela dirigiu-se a Sandra. Sua me e eu fomos amigas no colegial. claro que um assunto antigo para vocs, jovens. Enquanto todos riam, Rory estudou a madrasta rapidamente. O que ela estaria planejando? A mulher gostava de conspirar, e ele podia sentir problemas a milhas de distncia. Sentindo-se intranqilo, ele disse a Sandra que se pusesse vontade. Trouxe alguma coisa para o jantar que ser suficiente para todos. Vou at a casa vizinha convidar Shannon. Shannon? Catherine. Sandra olhou para

Minha noiva ele esclareceu, notando um brilho de surpresa nos lindos olhos azuis da ex-namorada.

Sua madrasta provavelmente esquecera de mencionar esse detalhe. Volto logo. A luz da cozinha de Shannon estava acesa quando ele cruzou o ptio da casa. Encontrou-a vestida com cala cinzenta, um suter azul e um cachecol azul ao redor do pescoo. Ei, minha linda! ele a saudou alegremente. Shannon sentiu o corao derreter diante do sorriso dele. Ol, Rory! Shannon correu para se aninhar nos braos dele, que a recebeu com muito carinho, beijando-lhe os lbios com alegria e prazer. Pronta para o jantar? ele perguntou quando pararam de se beijar. Eu preferia ficar aqui ela disse impulsivamente, corando. Eu tambm ele murmurou. Mais do que voc pode imaginar, mas temos convidados para o jantar.

Shannon no conseguiu decifrar o tom de voz de Rory. Preocupada, acompanhou-o e, abraados, atravessaram a ponte. Uma vez na casa dele, Shannon cumprimentou os pais dele e uma pessoa que ela no conhecia e que lhe foi apresentada por Catherine, como filha de uma velha colega de escola. Sandra e Rory foram namorados. Acho que ela foi seu primeiro amor Catherine fez questo de frisar. Na verdade, Kate, a prima de Shannon, foi meu primeiro amor Rory a corrigiu. Eu estava no jardim-de-infncia e ela na primeira srie. Era uma mulher mais velha completou, sorrindo. No transcorrer da noite, ficou claro que Catherine escolhera a filha da amiga para ser sua enteada e que a moa tambm estava interessada em Rory. Shannon foi sentindo-se intimidada e, finalmente, as duas mulheres dominaram a conversa. Ela permaneceu em silncio. s nove horas, levantou-se.

Se me do licena... No, no precisa se levantar. Posso fazer isso sozinha. Ela olhou para Rory. Vou lev-la para casa ele disse com firmeza. Mas enquanto ele pegou o casaco e despediu-se da visita, Shannon saiu pela porta de trs. Agarrando o cabo porque a noite estava muito escura, ela correu para casa, desejando ficar sozinha com suas emoes. Estava quase chorando, por nenhuma razo que pudesse determinar. Tudo lhe parecia confuso. Shannon ele a chamou, assim que ela ps os ps na varanda. Sem olhar para trs, ela entrou em casa e fechou a porta como se, fazendo isso, pudesse se esconder dele. Quando ele bateu na porta, Shannon deu um passo para trs. Rory entrou, fechou a porta e trancou-a. Shannon tirou o casaco e as botas. Eu... Ahn... Estou cansada. O que est pensando? ele perguntou,

ignorando a tentativa dela de ficar sozinha. Tirou a jaqueta, que jogou sobre o casaco dela. Nada. Tive uma bela noite. Ela fez uma pausa. Sua amiga muito atraente e... No tem nada a ver comigo. No h nada que minha madrasta ou qualquer outra pessoa possa dizer para me fazer questionar o que sinto por voc. Entendeu? Shannon meneou a cabea, confirmando. Catherine decidiu que a me perfeita e que eu sou um enteado ingrato. Declarou que est pensando nos meus interesses. Eu discordo. Na realidade, disse-lhe que no me importo com a opinio dela. Sou corts com ela por causa do meu pai, mas o nico relacionamento que podemos ter. E devo isso a voc. A mim? Agora minha madrasta entende que estou apaixonado por minha noiva e que s h lugar para uma mulher no meu corao. Voc lhe disse isso?

Sim. E quanto sua convidada? Uma vez que ela estava presente quando eu disse tudo isso a Catherine, creio que tambm entendeu. Na realidade isso no tem importncia alguma. De repente, os dois estavam muito perto. Shannon deu um passo e encostou-se ao balco da cozinha, olhando confusa para seu noivo. Os olhos dele, aqueles lindos olhos azuis, enviavam-lhe mensagens, mas ela no tinha certeza se as estava entendendo bem. Engoliu em seco, odiando a incerteza que crescia dentro do seu peito juntamente com a sensao de que o mundo, alm do lugar onde se encontravam, desaparecera. Voc a mulher mais difcil de interpretar que eu j conheci ele reclamou. Quero saber de voc e dos seus sentimentos. D-me uma pista, senhorita policial. Preciso desesperadamente de respostas. O que est querendo dizer? Rory se inclinou sobre ela, os lbios

perigosamente prximos. Shannon queria jogar seus braos ao redor dele, abra-lo com fora e exigir que ele a amasse... Inclinou a cabea para frente, apoiando-a no peito musculoso, para que ele no conseguisse ler o que devia estar evidente no seu olhar. Voc acha que poderia continuar com esse noivado? Rory sussurrou em um tom que enviou ondas de desejo at ela. Shannon olhou-o fixamente, e duas lgrimas brotaram dos seus olhos e escorreram pelo seu rosto. Ele as enxugou com os dedos. D-me uma chance de fazer com que voc se apaixone por mim. Shannon parecia no poder respirar e sentiu uma espcie de vertigem. Depois de um segundo, ele afastou-se um pouco, com um sorriso resignado. No quer, no mesmo? Pegou a jaqueta enquanto ela permanecia parada, incapaz de se mover. irnico, no ? Rory continuou.

Encontro a mulher dos meus sonhos e no sou capaz de conquist-la. Como se costuma dizer: so coisas da vida. Ele chegou porta, mas ela agarrou-o pelo brao. Que mulher? Shannon perguntou de repente, conseguindo respirar novamente. Que sonho? O que est dizendo? Rory olhou da mo para o rosto de Shannon e estudou-a durante alguns segundos. Esta mulher. Ele tocou seu queixo com um dedo. Este sonho. Tomou-lhe uma das mos e a colocou sobre seu peito. Por favor, seja especfico Shannon murmurou. Est bem. Apoiou as duas mos sobre os ombros dela e a puxou para perto. Voc essa mulher. O sonho voc. Estou apaixonado. Muito apaixonado. Agora...

Pode rir. Shannon meneou a cabea e sussurrou: Como posso rir do meu anjo da guarda, de algum que me deu a vida quando eu achava que a tinha perdido? Eu no quero gratido, Shannon. Eu quero... Rory suspirou profundamente. Quero seu amor. Quero seu futuro. Quero apenas... Voc. S voc. Rory sentiu que comeava a suar apesar do frio, enquanto esperava pela resposta de Shannon. Nunca percebera como o amor podia ser amedrontador, como era desnudar o corao e esperar para saber se podia ser feliz ou muito infeliz. Tudo dependia dessa mulher. Se ela o amasse... Como ele a amava. Viu hesitao no olhar de Shannon e soube que ela estava pensando no futuro. Enquanto esperava, seu corao se acelerava por saber que ela teria que vir para ele livremente ou rejeit-lo para sempre. Voc est dizendo que me ama? ela

perguntou. claro! Ele se surpreendeu com a pergunta. Por que motivo eu iria querer unir minha vida a uma policial que estuda Psicologia e que, provavelmente, ir me analisar para o resto da vida? Shannon estava tensa, mas Rory parecia ter relaxado. Havia alegria nos olhos dela e um sorriso formava-se no canto dos seus lbios. Ela tocou seu rosto e o explorou com ambas as mos, correndo os dedos pelo queixo dele e pelas suas faces como fizera antes, quando ainda estava cega. Eu a amo, Shannon. Ele abraou-a com fora, tentando fazer com que ela percebesse a intensidade daquele amor. Eu tambm o amo ela confessou, consciente que isso fora difcil tambm pra ele e que tambm ele estava vulnervel. Eu estava com medo. Medo de que voc se sentisse responsvel por mim. Rory, com um grito, ergueu-a do cho e a girou vrias vezes antes que ela tivesse tempo

para pensar. claro que me sinto responsvel, quero faz-la to feliz que voc nem se lembrar de como era a vida antes de nos encontrarmos. Ento me abrace. Ele segurou o rosto de Shannon entre as mos e deu-lhe mil beijos nos lbios. A chama do desejo surgiu entre os dois, ameaando ficar fora de controle. Ouviram o rudo de um carro se afastando. Nada e ningum poderia interferir no amor deles. O olhar de Rory a devorava. E eles se puseram a rir, aparentemente sem motivo. Conversaram sobre o futuro e, mais tarde, indo para a casa dele, Shannon esforou-se para ficar calma e tentou parecer racional, o que era difcil, com a alma repleta de amor, completamente apaixonada. Era difcil tambm para ele, Shannon percebeu quando entraram na cozinha e encontraram a madrasta dele. Fiz caf disse Catherine. Obrigada disse Shannon. Boa idia.

A mulher olhou dela para Rory e de novo para Shannon. De repente, sorriu. Ento, ele realmente est apaixonado ela comentou como se achasse uma boa notcia. timo, o pai dele e eu estvamos preocupados com seu futuro. Agora podemos relaxar. Rory olhou para Shannon e ergueu os ombros. Sua madrasta aceitara e entendera que uma pessoa nem sempre pode dirigir o mundo como acha que ele deveria ser. O amor tinha seus prprios caprichos. Para quando poderemos agendar o casamento? perguntou o sr. Daniels, entrando na sala com um calendrio na mo. Shannon e Rory olhavam para o calendrio. Na prxima semana? perguntou o noivo. No prximo ms? Catherine e Kate tm que me ajudar a planej-lo afirmou Shannon, incluindo a madrasta dele nos planos. Megan ser minha dama de honra. Olhou para Rory. Quem ser seu padrinho?

Kyle Herriot. Ela sabia que os dois eram amigos, mas ainda havia muito a descobrir sobre o amor. Era estranho. Os dois se conheciam havia tanto tempo, e ela sabia pouco sobre Rory. Como se lesse seus pensamentos, Rory se aproximou dela. Teremos o resto das nossas vidas para aprendermos tudo sobre ns mesmos. Mas j sabemos as coisas mais importantes. Ela inclinou a cabea e sorriu. O qu, por exemplo? Coragem, integridade, respeito, lealdade e amor. Acho que isso engloba tudo. Mais tarde, quando estavam sozinhos na casa dela, depois de telefonarem a Kate e Megan para contar-lhes, eles acenderam a lareira na sala. Sentaram-se no sof e ficaram abraados. Eu realmente no entendo o amor ela disse com honestidade. J li tantos livros a

respeito de relacionamentos e nenhum explica o que o amor. Rory percebeu a preocupao dela. E nem por que acontece com uns e no acontece com outros. verdade. Acho que cada pessoa tem de fazer um compromisso consigo mesma e, cada vez que esse compromisso ameaado, quando as coisas tornam-se difceis ou aborrecidas, preciso renovar esse compromisso... Quantas vezes forem necessrias. E deve-se deixar que o companheiro nos ajude a cumprir nosso compromisso ela acrescentou. Rory sorriu para ela. Podemos fazer isso ele lhe assegurou. Sejamos sempre honestos um com o outro a respeito de nossos sentimentos e do que precisamos, mesmo que s vezes isso possa parecer difcil e penoso. Sempre ele jurou. Voc sabe, eu nunca quis ter compromissos antes. Agora acho

isso fcil, mas s porque com voc. Quero lhe dar a lua, as estrelas e tudo que voc quiser. Isso tambm fcil. voc que eu quero. Voc, duas crianas e um cachorro. Dois gatos e alguns bezerros. E um campeo olmpico ela acrescentou, lembrando-se do sonho dele. Diretamente dos estbulos famosos de Windraven. Beijaram-se e perceberam que queriam mais. Voc... Shannon sussurrou. Eu o quero agora. Rory a abraou, deitando-a no sof, seus coraes batendo como se fossem apenas um. Voc me tem, senhorita policial. Apaixonei-me desde o dia em que a vi conduzindo um bando de crianas na rua. Ela piscou. Mas aquilo foi antes do Natal. Sim. No sei por que demorei tanto a descobrir. Voc sempre esteve perto de mim. Shannon no pde evitar uma risada.

Que sorte eu ter sido baleada e voc ter me encontrado, hein? Sim, foi sorte. Por um segundo, Shannon imaginou um futuro sem poder enxergar e nem isso a assustava mais. Tinha Rory ao seu lado. Suspirou e ergueu o rosto para que ele a beijasse. s vezes deve-se aceitar as coisas pela f, mesmo sem entend-las. Como a atrao entre homem e mulher, como o amor. Eu a amo ele murmurou. Nunca duvide disso. No duvidarei. Eu o amo. Nunca se esquea. Nunca ele disse. E isso um compromisso. Shannon percebeu que esse amor era verdadeiro. Era um amor seguro porque era mtuo. Com esse homem, ela encontrara o paraso e um porto seguro. Meu amor ela sussurrou.

E os dois riram felizes e apaixonados, agradecidos pela ddiva que haviam recebido de Deus. **** LAURIE PAIGE diz que "no interesse da autenticidade, a maioria dos escritores tentar qualquer coisa... uma vez". Ao mesmo tempo que escreve seus livros de aventuras, Laurie tambm j foi engenheira da NASA e duas vezes presidente dos "Escritores Romancistas da Amrica". Tambm duas vezes me e av e duas vezes finalista dos "Melhores Romances Tradicionais", tendo vencido concursos para a Best Silhouette Especial Edition. Recentemente mudou-se para o norte da Califrnia e espera com ansiedade passar por novas experincias para descrev-las em seu prximo livro.