Você está na página 1de 16

Sobre a Formao da Literatura Brasileira

Luis Alberto Nogueira Alves Universidade Federal do Rio de Janeiro

Resumo: O presente estudo discute Formao da literatura brasileira como um clssico da crtica e da historiografia literria brasileira, enfatizando o mtodo desenvolvido por Antonio Candido, ao mesmo tempo em que comenta as antigas e as novas objees dirigidas ao autor. Palavras-chave: Formao da Literatura Brasileira, mtodo, crtica

or que ainda devemos ler Formao da literatura brasileira ? Se no estou enganado, no a primeira vez que a questo levantada e, provavelmente, no ser a ltima. No resta dvida tambm que as homenagens so sempre bem vindas e podem perfeitamente representar um avano considervel acerca de uma obra que to significativamente marcou e continua marcando os estudos literrios. Todavia, por mais paradoxal que seja, as homenagens podem perfeitamente provocar o efeito inverso da iniciativa, neutralizando o homenageado com elogios e agrados, deixando escapar o essencial: o impacto das descobertas sobre o campo intelectual. Numa palavra, o risco que corre todo clssico nas celebraes. Para evitar tal desfecho, seria desejvel resgatar o sentido do livro e seus nexos, visveis ou no, com o movimento geral da sociedade, que, em ltima anlise, era sua meta.

87

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

Vistas as coisas distncia, Formao da literatura brasileira vem cumprindo a digna funo de mostrar os distintos pblicos que se formaram e continuam se formando sua volta. Entre os dois plos, h um vasto histrico de polmicas que tende inexoravelmente partidarizao do debate, confirmando a suspeita de que h pouca margem de dilogo entre os j convertidos. Uma coisa certa: desde sua publicao, em 1959, o livro permanece na berlinda, deixando pasmo quem no poderia imaginar que ele fosse capaz de ir to longe. Nem mesmo o autor poderia imaginar que Formao da literatura brasileira pudesse revelar tanto flego assim. Antonio Candido admitiu, certa vez, que uma obra deveria durar vinte, trinta anos, se tanto, tempo mais do que suficiente para que outra obra surgisse para ocupar o seu lugar, superando-a, corrigindo seus rumos, acrescentando detalhes novos, angulaes desconhecidas, fazendo, em suma, avanar uma discusso que, na melhor das hipteses, s se esboara quando de 1 sua publicao. Chegamos a conhecer tal livro? Mesmo que tal livro exista, podemos dispensar uma obra como a que Candido escreveu na distante dcada de 1950? Arrisco a dizer no para as duas perguntas. Como explicar sua longevidade? Valeria a pena arriscar algumas hipteses sobre esse livro que no cansa de dizer coisas e desafiar o tempo e os leitores. Mais de cinquenta anos nos separam de sua publicao. A distncia favorece o diagnstico. Voltando um pouco no tempo, trata-se do primeiro resultado verdadeiramente consistente dos estudos literrios na ento jovem universidade brasileira. No esquecendo que, mais ou menos na mesma poca, ou melhor, um pouco antes, a obra coletiva dirigida por Afrnio Coutinho intentou um primeiro passo nesse sentido. Ocorre que Literatura no Brasil no chegou a produzir um consenso em torno do mtodo a ser adotado, como era a inteno de Afrnio Coutinho. Tanto verdade que seu apelo esteve longe de ser acatado em suas linhas decisivas pelos colaboradores, bem diferentes entre si. Formao um caso parte. Por ser obra de um nico autor (mas no s por isso) desenvolve com rara felicidade um mtodo (de que nos ocuparemos adiante) de analisar as obras com referncia ao movimento geral da sociedade. O passo que faltara, portanto, em Literatura no Brasil foi dado com folga e segurana em Formao da literatura brasileira, sem nenhum favor, um marco da crtica e da historiografia literria

1.

Depoimento de Antonio Candido por ocasio do evento 40 anos de Formao da literatura Brasileira, realizado na Faculdade de Letras da UFRJ, em setembro de 1999.

88

Belo Horizonte, p. 1-169

brasileira. No seria exagero afirmar que nenhuma outra obra do gnero alcanou um patamar to alto com respeito definio precisa do objeto, ao estudo minucioso das obras particulares, tudo isso aliado a um conhecimento slido e cuidadosamente meditado da bibliografia internacional. Enfim, um feito que prontamente fez de Formao uma referncia na matria, um clssico de nascena, para usar uma formulao que o prprio Candido atribuiu aos demiurgos do pensamento social brasileiro, isto , Caio Prado Jnior, Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda. Sem jamais se render aos modismos e no se curvando diante da ltima autoridade mundial no assunto, que, entretanto, conhecia como poucos, Candido seguiu uma trajetria de rara coerncia, sempre aberto s novas correntes de pensamento, embora pouco se diga a esse respeito, e sempre disposto a refinar seu instrumental de anlise, antes e depois de Formao. Compromisso, seja dito, que sempre procurou honrar com discrio, sem puxar para si os holofotes, evitando os rompantes conhecidos, alheio ao clima de disputa por espao e poder e, de resto, se dedicando com afinco e capricho leitura das obras literrias, que os historiadores tendem a relegar a um canto de suas formulaes mais abstratas. Por tudo isso, e muito mais, Formao se imps como uma alternativa ao formalismo e ao determinismo, marcantes naquela quadra, optando por historiar as obras no tempo, sem se descuidar da meditao cerrada sobre a forma literria, lanando mo dos recursos de tcnica literria disponveis em seu tempo, nos quais ele se encarregava de proceder aos ajustes que julgava indispensveis, projetando, enfim, um mtodo que partia da considerao da dialtica do local e do mundial, com base na qual encaminhou suas reflexes. A explicao para tamanha ousadia deve levar em conta o clima que marcou o pas ao longo da dcada de 1950, quando a questo de mtodo absorvia a nata da inteligncia. Alguns com mais xito do que outros conseguiram colher resultados que at hoje surpreendem pela inventividade. Por uma conjugao complexa de fatores, o que por si s justificaria um estudo parte, alguns intelectuais brasileiros do perodo se lanaram em uma rara aventura intelectual, arriscando caminhos novos de pesquisa e reflexo, como se no campo acadmico tambm estivesse sendo escrito um captulo de superao semelhantemente ao que ento ocorria no plano econmico, com a ascenso do desenvolvimentismo. De l para c, como sabemos, o quadro mudou significativamente e a filiao a correntes tericas de alcance mundial adquiriu um peso enorme. Antonio Candido resistiu a tudo isso, o que lhe valeu uma srie extensa e sortida de objees.

89

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

Para um crtico que sempre foi reconhecido antes de tudo como um grande escritor, como o caso de Candido, no surpreende que sua prosa machadianamente impecvel j passe a ser vista por alguns com desconfiana, como se no fosse possvel concili-la com a reflexo terica mais exigente. Por essas e por outras, Antonio Candido se tornou, nos ltimos tempos, pouco palatvel ao padro cientfico dominante, por quebrar protocolos e apoiar-se preferencialmente nas suas convices, pacientemente laboradas ao longo dos anos, sem bater continncia para ningum. Mesmo que os estudos recentes avancem nas leituras dos autores estudados em Formao, o que natural depois dos anos transcorridos, o mtodo desenvolvido no perder sua vigncia to facilmente. E por falar em mtodo, vamos a ele. Logo no incio de Formao, o autor afirma que vai descrever o processo formativo do ponto de vista dos romnticos ngulo que ele adota corajosa e deliberadamente, embora mantenha uma distncia de segurana em 2 relao a esse ponto de vista cheio de equvocos. O primeiro volume trata do arcadismo, ao passo que o segundo do romantismo. O pano de fundo a passagem da colnia para a independncia. Examinando retrospectivamente o processo formativo, Candido observa que o empenho em construir uma cultura vlida no pas coincidiu historicamente com os eventos que levaram independncia. Este processo social engloba, portanto, a constituio do sistema literrio nacional. Diferentemente do perodo anterior, que Candido denominou manifestaes literrias esparsas, agora os criadores passam a se reconhecer como artistas nacionais. claro que um bom artista no precisa ser necessariamente um patriota. No entanto, alguns, imbudos desse compromisso, chegaram a compor obras artisticamente vlidas, interessantes, ainda que frequentemente no atingissem o patamar das obras-primas. Longe disso. O que interessou a Candido no foi bater palmas para os nacionalistas e, sim, refletir sobre as circunstncias histricas que incutiram nos criadores a convico de que o trabalho de formalizao esttica deveria vir acompanhado de uma postulao poltica: a luta pela independncia. Para entender como esse quadro se constitui, preciso recuar no tempo. Tem sido uma regra entre os historiadores da literatura brasileira imaginar que a brasilidade coincidiu com a chegada das caravelas portuguesas, como se os colonizadores j trouxessem de alm-mar a disposio de tornar independente uma terra que mal comeava a ser colonizada. Para quem pensa dessa forma, Vieira e Gregrio de

2.

CANDIDO. Formao da literatura brasileira, vol. 1, p. 25.

90

Belo Horizonte, p. 1-169

Mattos j demonstravam em suas produes artsticas um nimo genuinamente brasileiro. Afrnio Coutinho no tinha dvidas quanto a isso. Apoiando-se em Araripe Jnior vai argumentar que ao pisar em solo nativo o colonizador imediatamente se 3 imbuiu de novos valores. De um ngulo diametralmente oposto, Antonio Candido vai sugerir que a ideia de nao que ser transfigurada pela literatura no coincide com a chegada do colonizador. Muito menos este virou casaca ao aqui aportar. Alis, a ideia de uma origem da literatura brasileira se apoia neste entendimento problemtico acerca da celebrao de uma nacionalidade de origem. Candido no trabalha com esta perspectiva. A propsito, a preocupao com a origem costuma vir de seus adversrios. Para comeo de conversa, o que lhe interessa de fato mostrar como, em meados do sculo XVIII, por conta de um conjunto de circunstncias histricas, a inteligncia local comea a desenvolver um vivo sentimento de oposio coroa portuguesa. De modo sutil, Candido vai notar que esta posio poltica, apoiada nos ideais iluministas, participa de alguma forma das composies artsticas, balizando-as. Ora, antes de 1750, a produo esparsa e concentrada praticamente na Bahia no era suficiente para a conformao de uma esfera literria calcada na trade autor-obra-pblico. Esse entendimento no encerra nenhum juzo de valor com respeito s produes anteriores. Alis, do ponto de vista propriamente artstico, Gregrio de Matos e o Padre Vieira superam artisticamente boa parte dos artistas estudados em Formao. A propsito, os captulos iniciais, lidos com ateno e sem preconceitos, mostram precisamente que a excelncia dos poetas neoclssicos deriva em parte da assimilao de procedimentos artsticos do quinhentismo e do barroco (principalmente deste), que sobrevivero nas composies neoclssicas sob a forma de resduos, no estando em pauta, portanto, sua excluso ou menosprezo. Basta lembrar que no captulo dedicado a Cludio Manoel da Costa, o poeta descrito em seu dilaceramento. A chave de leitura no deixa dvida sobre isso: no limiar de um novo estilo emerge a poesia de Cludio, composta de elementos clssicos ou classicizantes e mesmo barrocos, sem os quais sua excelncia artstica no poder ser aferida.

3.

A literatura brasileira no comeou no momento arcdico-romntico. Vem de antes, partiu do instante em que o primeiro homem europeu aqui ps o p, aqui se instalou, iniciando uma nova realidade histrica, criando novas vivncias, que traduziu em cantos e contos populares, germinando uma nova literatura. Naquele instante, criou-se um homem novo, obnubilando, como diria Araripe Jnior, o homem antigo, o europeu. Foi o homem brasileiro . COUTINHO, Conceito de literatura brasileira, p. 42.

91

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

Em suma, a distino proposta entre literatura (nos termos da articulao autor-obra-pblico) e manifestaes literrias no tem o propsito de desmerecer os movimentos artsticos no estudados no livro, sobretudo o barroco. Serve to somente para evitar juzo anacrnico, muito sedimentado em nossa historiografia, de que Gregrio e Vieira so artistas nacionais. Dizendo de outro modo, uma iluso imaginar que eles escreveram seus versos cientes de que j faziam literatura brasileira. E a razo relativamente simples: eles no viveram, por impossibilidade histrica, o perodo das lutas de emancipao nacional. Semelhante equvoco pode ser encontrado na afirmao, muito corrente, de que Pedro lvares Cabral descobriu o Brasil e a carta escrita de Pero Vaz de Caminha consiste em nossa certido de nascimento. Para o historiador Fernando Novais tais equvocos ilustram bem um tpico caso de anacronismo na medida em que acabamos por fazer a histria da colonizao portuguesa nesta parte do Novo Mundo como algo destinado a se transformar numa nao e organizar-se como Estado no sculo XIX, quando ao contrrio seria bem mais prudente, e produtivo, tentar compreender como e por que se deu essa transformao (da colnia na 4 nao). Penso que semelhante raciocnio pode ser estendido ao recorte feito por Candido. Como se pode notar, seu tino de grande historiador da literatura ainda no foi compreendido, mesmo cinquenta e tantos anos depois. A esse respeito, vale a pena salientar que nos escritos de Antonio Candido os papis de crtico e de historiador se fundem, se retroalimentam. Se lembrarmos que, na mesma poca, Afrnio Coutinho comeava a cavar um abismo entre o historiador (que tentou ser) e o analista (que jamais conseguiu ser), concebendo e formulando a histria parte, sem a devida comunicao com a obra literria, o caminho trilhado por Candido refora e d relevncia ao papel do crtico, que de modo algum fica rebaixado diante de socilogos, historiadores e filsofos. A obra literria importa porque encerra um verdadeiro campo de problemas, cujo alcance caber ao crtico, ao leitor, dimensionar. Formulaes parte ou monografias extensas sobre perodos e estilos de poca, por mais interessantes que sejam, pouco ou nada acrescentam ao conhecimento da obra literria, que o objeto primeiro e ltimo de toda crtica digna desse nome. Retomando o fio da meada, a formao de um sistema nacional de obras, autores e pblicos , portanto, um caso historicamente especfico. Sua transposio para outros perodos, como reivindicam os adeptos da teoria do

4.

NOVAIS. Aproximaes, p. 244.

92

Belo Horizonte, p. 1-169

sequestro, por exemplo, no possvel sem que se incorra no anacronismo, como vimos acima. Esse detalhe faz uma enorme diferena e lana luz sobre o esquema interpretativo desenvolvido pelo autor e sua incrvel sagacidade em oper-lo a todo instante. Conceitos como sistema, funo e valor revelam sua pertinncia captulo aps captulo, sobretudo nas anlises das obras. Por exemplo, um romancista mediano pode perfeitamente cumprir papel relevante para a constituio do sistema por aclimatar certos procedimentos artsticos, aspectos e pesquisa ainda no alicerados na forma romance, ainda que sua qualidade artstica seja duvidosa ou pouco convincente. Boa parte dos romancistas estudados cai nessa malha fina. O mesmo raciocnio se aplica a um poeta caudaloso que, sem prejuzo dos exageros, pode perfeitamente mostrar a importncia da subjetividade e de sua explorao e por a vai. As noes de valor e de funo servem precisamente para contrabalanar os resultados artsticos, nem sempre slidos, com a importncia que o artista estudado desempenha na conformao do campo literrio, que afinal de contas a razo de ser do estudo e a matria principal do livro. Um artista mediano pode perfeitamente colaborar para a conformao do campo literrio, sem que tenha alcanado em suas realizaes a excelncia das grandes obras. Essa ponderao possvel atravs da considerao de noes como a de valor e de funo, uma contrabalanando a outra. A literatura brasileira, como to bem notou Mrio de Andrade, feita pela mdia, e no pelas obras-primas. Candido dedicou quinze anos de sua vida para ler obras medianas escritas por artistas medianos. Sem dvida, poderia ter ocupado seu tempo melhor. No entanto, como ele mesmo diz em Formao, ela e no outra, que nos exprime (...) Se no lermos as obras que a 5 compem, ningum as tomar do esquecimento, descaso ou incompreenso. Afinal de contas, e isso que est sendo dito no correr das pginas, a apreenso do sistema no se completa plenamente sem a considerao dos artistas medianos, no porque o crtico prefira dessa forma, mas simplesmente porque o sistema resultado sobretudo da atuao destes. Esta a suprema ironia da histria. Alguns leitores de Formao tendem a confundir o diagnstico feito com a preferncia do crtico. So duas coisas distintas. Visto no mido das coisas, a cada captulo o conceito de sistema evocado como chave de leitura, para esclarecer o papel que determinado artista ou tema cumpre na dinmica geral. Por outro lado, o conceito s se justifica plenamente se for capaz de revelar a funcionalidade das partes em sua relativa

5.

CANDIDO. Formao da literatura brasileira , v. 1, p. 10.

93

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

autonomia com respeito ao conjunto. justamente essa rede complexa de subordinao mtua ou, como disse melhor Paulo Arantes, esse campo histrico de influncias artsticas cruzadas, ao longo do qual se poderia discernir a continuidade 6 de uma tradio, que o conceito tem a boa fortuna de revelar. Dizendo de outro modo, cada captulo no deixa de se reportar, em ltima anlise, prpria ideia de sistema literrio, que, por seu turno, atrai e amarra cada segmento da obra, dandolhe inteligibilidade maior. Da a razo de ter afirmado que a leitura da Introduo dispensvel a quem no se interessa por questes de orientao crtica, podendo 7 o livro ser abordado diretamente pelo Captulo I, pois o essencial era revolver a intimidade das obras e as circunstncias que as rodeiam. Boutade ou no, o certo que o essencial est na valorizao da anlise formal de cada obra particular e de como esta decisiva para a elaborao do conhecimento, dispensando a teorizao em abstrato, feita margem ou antes mesmo de se considerar a obra artstica. Ao contrariar essa tendncia, marcante ainda hoje, Candido revela um lado ousado de sua personalidade de crtico literrio que poucos tm se dado conta. A esse respeito, penso que Vincius Dantas acertou em cheio ao dizer que
Seria entretanto ingnuo supor que o homem que reconstruiu, a partir da ideia de sistema literrio, os fundamentos da historiografia da literatura brasileira e que, por conta prpria, reencaminhou uma conceituao inovadora de estrutura e de funo, seja avesso teoria ou no possua uma.
8

Quando Antonio Candido aceitou a incumbncia de escrever uma histria da literatura brasileira, o empenho romntico em dotar o pas de uma literatura j era coisa do passado. Quando inicia sua pesquisa, o nacionalismo de colorao fascista do Estado Novo de Vargas estava sendo substitudo pelo conservadorismo do Marechal Dutra. No demoraria muito e Vargas retornaria ao poder no comeo da dcada de 1950. Diferentemente de Srgio Buarque, Caio Prado e Gilberto Freyre, que escreveram seus primeiros livros sob a ditadura de Vargas, Candido, ao contrrio, j escreve sob a gide de um regime democrtico. Quando toma o material para a reviso final, nos anos de 1955 e 56, o projeto

6. ARANTES. Providncias de um crtico literrio na periferia do capitalismo,


p.234.

7. 8.

CANDIDO. Formao da literatura brasileira, v. 1, p. 23. DANTAS. Apresentao, p. 16.

94

Belo Horizonte, p. 1-169

ambicioso de industrializao do pas j estava em curso. Formao foi concluda em 1957, mas ficou na gaveta at sua publicao dois anos depois. Nesse perodo, Juscelino j havia lanado outro ambicioso projeto: a construo da nova capital da Repblica em pleno deserto. O leitor de Formao talvez no se d conta do peso relativo desses eventos decisivos para a composio do livro. Alis, estes no deixam de guardar alguma correspondncia com o subttulo da obra. No seria nenhum exagero, portanto, sustentar que no eram apenas os romnticos que tinham os seus momentos decisivos. A gerao de Candido viveu com inquietao e sobressalto cada etapa do novo ciclo modernizante. Candido intuiu uma correspondncia de propsitos que est na base de seu argumento central: o desejo de artistas e historiadores romnticos de construir a nao atravs da literatura poderia ser avaliado, quase oitenta anos depois, vis--vis o esforo de seus contemporneos de afirmar a nao atravs do desenvolvimentismo. No resta dvida de que essa relao mais sugerida do que enfatizada. A rigor, so poucas as passagens nas quais esses nexos so propostos diretamente; mas eles existem e precisam ser explorados, mesmo que revelia do autor, para que se possa desentranhar o mtodo, que afinal de contas o que est nos interessando destacar. possvel que Candido partilhasse, em alguma medida, das promessas do desenvolvimentismo e seu horizonte de esperanas. Mas ele no estava sozinho. Muita gente boa tambm viu com simpatia (e tinha como ser de outra forma?) o otimismo que cercou o perodo. Basta ler depoimentos de vrios artistas, intelectuais e polticos para se perceber que a ideia pareceu razovel h muitos, que prontamente aderiram a ela. As aes de Juscelino (um heri civilizador?) no terreno propriamente econmico e as mobilizaes que suas medidas produziam, certamente geraram expectativas de mudanas que transcendiam suas intenes iniciais. Setores de esquerda viam nesses passos uma porta entreaberta para o socialismo. Todas essas contradies certamente no passaram despercebidas de Candido, que possivelmente admitiu a boa-f de fraes das elites brasileiras em dar alguns passos frente em um projeto de integrao nacional, o que bem diferente de consider-lo um nacionalista de carteirinha. Se assim fosse, estaramos reduzindo grandes nomes da inteligncia brasileira daquele perodo a nacionalistas ingnuos. Com isso, deixamos escapar o essencial: de como Antonio Candido percebeu e explorou certas correspondncias estruturais, aludidas atrs, que ligam o empenho dos nacionalistas do sculo XIX com o esforo industrializante que perpassara, em diferente medida, os governos Vargas e JK.

95

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

A esse respeito, h um episdio no livro que esclarece bem a distncia com que Candido encarava essa sorte de correspondncia. Contra a alegao romntica de que havia um dficit de brasilidade nos poetas do sculo XVIII, Antonio Candido adverte que os romnticos, ao contrrio da imagem que tinham de si mesmos, no fizeram outra coisa seno acompanhar a recomendao de seus colegas estrangeiros, para quem nossos artistas deveriam se comprometer com a matria local. Ora, restringir a criao literria a um campo particular era o mesmo que dizer que devemos exportar caf, cacau ou borracha, deixando a indstria para quem a originou historicamente. E prossegue: E o mais picante que os atuais [quer dizer, dcada de 1950] nacionalistas literrios acabam a contragosto nesta mesma canoa furada, sempre que levam a tese particularista s consequncias 9 finais. Nada mal para quem costuma ser apontado como nacionalista. Em seu tempo, portanto, a alternativa que se oferecia ao pas vinha sob a forma de uma ampla reforma da sociedade brasileira, conduzida por uma parte esclarecida de sua elite em associao com setores mais esquerda, como 10 era o caso do prprio Candido e tantos outros. Nesse perodo, vigorava a tese de que era possvel dar saltos de qualidade mediante reformas que poderiam ser implementadas diretamente do aparelho de Estado, o que pode dar a falsa impresso de que a luta de classes no entrava no clculo, o que no exatamente verdade. O depoimento de Celso Furtado sobre sua participao nos governos JK e Jango no deixa dvidas sobre o pega-pra-capar que marcou o rumo que se queria dar modernizao. compreensivo, portanto, que o perodo JK suscitasse esperanas. No demoraria muito e o golpe de 64 enterraria de vez o ciclo civilizatrio que marcou o desenvolvimentismo e incutiu na melhor inteligncia brasileira, generosa e socialista, a confiana de que a soluo dos impasses poderia sair de mesas de negociao. No ser, portanto, casual que Candido, a partir de ento, tenha promovido uma guinada significativa em sua obra, radicalizando seus esquemas interpretativos e reforando seus vnculos com o marxismo. Como ele mesmo costuma dizer: em momentos de democracia, 50% marxista; nos momentos de ditadura, 90% marxista. O raciocnio, sem dvida, faz sentido.

9. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, v. 1, p. 17. 10. Cesar Lattes (1924), Jos Leite Lopes (1918), Mario Shenberg

(1914), Celso Furtado (1920) e Paulo Freire (1921), todos mais ou menos da mesma gerao de Candido, mobilizaram inteligncia em alta dose de generosidade a fim de construir uma sociedade brasileira mais justa, considerando, sobretudo, os interesses da populao marginalizada. Ler os depoimentos em: CANDOTTI (Org.). Cientistas do Brasil.

96

Belo Horizonte, p. 1-169

Por falar em histria contempornea, h quem diga que no concedeu a devida ateno ao processo de mercantilizao da sociedade. A objeo no procede. Em um ensaio publicado pouco antes de Formao, Candido j demonstrava sua preocupao com os riscos que a tradio cultural letrada corria ante a concorrncia de meios expressivos novos, como o rdio, o cinema, certo teatro e a histria em quadrinhos. Ponderava:
Antes que a consolidao da instruo permitisse consolidar a difuso da literatura literria (...), estes veculos possibilitaram, graas palavra oral, imagem, ao som (que superam aquilo que no texto escrito so limitaes para quem no se enquadrou numa certa tradio), que um nmero sempre maior de pessoas participasse de maneira mais fcil dessa quota de sonho e de emoo que garantia o prestgio tradicional do livro. E para quem no se enquadrou numa certa tradio, o livro apresenta limitaes que aquelas vias superam, diminuindo a exigncia de concentrao espiritual.
11

O argumento foi retomado e ampliado duas dcadas depois no excepcional ensaio Literatura e Subdesenvolvimento. No perodo ps-64, a crise das formas escritas de expresso vem acompanhada das brutalidades praticadas pelo regime ditatorial e sua poltica de capitulao aos interesses norte-americanos, com base na qual buscava conter a resistncia dos opositores e favorecer o ingresso sem controle do mercado e de sua lgica. Entre parnteses, convm lembrar que um dos pontos decisivos das Reformas de Base propostas por Jango era precisamente o controle da remessa de lucros, que a ditadura logo se encarregou de tirar de circulao. Voltando, a defesa do direito de acesso das populaes marginalizadas cultura letrada valeu inclusive a Candido o rtulo de ranheta e preconceituoso em relao ao pop e cultura de massas. Tal acusao, desnecessrio dizer, desconhece o adversrio contra o qual Candido escrevera seu corajoso ensaio. Em suma, nas prprias circunstncias em que veio tona, razovel que Formao da literatura brasileira no tenha avaliado, com a nfase que se espera hoje, o papel do mercado. Talvez porque na poca em que o livro foi publicado o progresso tinha um acento bem mais positivo do que hoje. O veredito de que o livro acusou a ao do tempo, nessa matria, s parcialmente verdadeiro. Resta saber: no ser justamente por seu passadismo que a obra capaz de

11.

CANDIDO. Literatura e Cultura de 1900 a 1945, p. 137.

97

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

mostrar, por contraste, o peso negativo da mercantilizao da vida social sobre a arte e a educao nas ltimas dcadas? Passados todos esses anos e considerando seu pano de fundo menos bvio, o livro volta a surpreender pelo que contm no subsolo de sua escrita, como uma espcie de histria antecipada ou, quem sabe, de pr-histria da paulatina perda da aura do progresso, que por sua vez se converte em seu oposto. Talvez por isso mesmo, o livro deve ser mantido ao alcance das mos e da vista, por mais que o sistema literrio nacional se afigure hoje um repositrio de foras em 12 desagregao, como disse recentemente Roberto Schwarz. O sentido que alguma vez teve a palavra formao sofre uma derrota acachapante no momento em que a lgica da mercadoria se impe a tudo e a todos, sem deixar nada de fora. A poltica tradicional, incluindo partidos, sindicatos e movimento sociais, substituda por formas virtuais de participao na era da internet. A questo saber se as novas ferramentas substituiro com xito os modelos passados. O tempo vai se encarregar de dizer.

Mtodo e histria
Pensando melhor, a civilidade dos neoclssicos e o mpeto (voluntarismo?) dos romnticos podiam ser encarados oitenta anos depois (final da dcada de 1950) com cuidadosa simpatia. No resta dvida de que o processo formativo capitaneado por uma pequena elite simplesmente ignorou parcelas imensas da populao. Seria, entretanto, uma ingenuidade supor que um crtico socialista, como o caso de Antonio Candido, no tenha se dado conta desse sequestro da cidadania. O conceito de luta de classes tambm se redefine no mbito da formao do sistema literrio nacional. Ao perceber a peculiaridade de sua matria, Candido procurou uma alternativa aos manuais de dialtica da poca, como antes dele j haviam feito Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jnior. Celso Furtado, rigorosamente seu contemporneo, estava fazendo algo parecido com Formao econmica do Brasil, tambm publicado em 1959. Ao reconhecer que o processo formativo logrou construir, mal ou bem, um campo literrio luz do qual o leitor, isto , o cidado que desfruta do privilgio da leitura (uma marca de classe), pode se servir para entender do que

12.

SCHWARZ. Os sete flegos de um livro, p. 58.

98

Belo Horizonte, p. 1-169

feita sua vida, sua histria, mediante a leitura de romances e de poemas em sua totalidade medianos, Candido sabia perfeitamente que a imensa maioria da populao ou no entrava no clculo, ou s entrava de banda, como coadjuvante longnquo. Ora, explicar tudo isso no pouca coisa. Por isso mesmo que Formao da literatura brasileira de uma originalidade sem paralelo. Passando de um captulo para o outro do livro, nota-se que o analista se completa no historiador, e vice-versa. No h a disjuntiva. Com a diviso do trabalho intelectual e a imposio de um padro cientfico de tipo positivista, a ideia de totalidade (que sempre marcou a interveno dialtica) no s perde terreno como tambm acusada pelos males do mundo, no momento em que mais precisamos de uma visada de conjunto para entender o que est ocorrendo velozmente nossa volta. Para certo padro cientfico, qualquer tentativa de leitura de conjunto prontamente entendida como sociologia. No uma mera coincidncia que essa posio cresce e aparece no contexto ps-68, com a avalanche conservadora que varreu do mapa a ideia de emancipao. At onde sei, semelhante expediente no empregado para nomear um crtico que, legitimamente, utiliza a psicanlise, a filosofia, a antropologia ou qualquer outra angulao para aferir a obra artstica. Por que ento a birra com a sociologia (entre aspas mesmo)? S a sociologia (aspas de novo) reduz? E as outras no reduzem tambm? Afinal, a crtica no , em ltima anlise, uma forma de reduo? Ou por outra, possvel uma crtica sem reduo? No da natureza da crtica a reduo do mltiplo, do complexo, a certas relaes e operaes, que revelam um momento de verdade (e no a verdade) da estrutura singular que a obra de arte, sem a qual qualquer possibilidade de explicao, que um dos significados fortes da crtica, fica comprometida, quando no se torna invivel? Antes mesmo de objetar se houve ou no houve sequestro; se Candido ou no um empedernido nacionalista romntico, creio que seria bem mais produtivo procurar entender os desafios com que teve que lidar para pr em operao um pensamento dialtico avesso ao esprito de partido e tambm s cartilhas, que, tanto ontem como hoje, gostam de dizer o que e o que no cientfico. A avaliao deve levar em conta o procedimento metodolgico fundamental. Ao invs de adotar o recorte historiogrfico tradicional que considera literatura brasileira tudo o que foi escrito no pas, desde a chegada do colonizador, antes mesmo das lutas sociais que antecederam a independncia de 1822 , Antonio Candido preferiu um caminho pouco usual e de rara originalidade: ele delimita o objeto a partir dos momentos decisivos aludidos no subttulo da obra. O primeiro

99

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

volume dedicado ao Arcadismo, ao passo que o segundo volume estuda o Romantismo. Essa forma de recortar a matria tem a vantagem de tornar visvel a solidariedade estreita entre os dois perodos, pois se a atitude esttica os separa radicalmente, a vocao histrica os aproxima, constituindo ambos um largo 13 movimento, depois do qual se pode falar em literatura plenamente constituda. Trata-se, portanto, desde o incio, de uma tomada de posio metodolgica em relao ao assunto de primeiro plano. Assim, o ncleo central da argumentao, ou seja, a noo de sistema literrio nacional, amarra uma srie extensa e variada de assuntos. A cada captulo o ncleo retomado. A explorao das partes, isto , o estudo particular e condensado de temas e autores, demonstra, ao fim e ao cabo, sua autonomia 14 relativa face ao conjunto. Nem sempre se concedeu a devida ateno estrutura peculiar do livro. Ao contrrio, tem-se optado pela leitura de captulos avulsos, sem e preocupao em buscar sua articulao interna. Creio que a crescente diviso do trabalho intelectual, de certa forma, explica e refora essa tendncia. Com efeito, o sistema literrio engloba a matria como um todo ao longo dos volumes. A fora do livro reside precisamente em acatar e explorar a peculiaridade de cada um desses momentos, sem perder de vista que esses momentos esto, em medida prpria, conectados ao conjunto. Essa correlao reconstruda captulo aps captulo, atravs da noo de sistema literrio nacional, cuja pertinncia posta prova no momento mesmo em que as obras particulares so analisadas. O crtico literrio est frente desse programa. De seu desempenho como analista depender a confirmao da tese do processo formativo a que a noo de sistema literrio alude. Mesmo que o leitor no a identifique ou sequer se interesse por sua existncia, essa articulao interna existe de fato e ela que confere fora e sobrevida a esse clssico insubmisso. Os crticos que renegam a obra sob a alegao, a meu ver equivocada, de que se trata de sociologia, passam a lguas de distncia do mtodo desenvolvido por Candido. Em parte, o prprio Candido acaba jogando gua nesse moinho. Sua

13. CANDIDO. Formao da literatura brasileira, v. 1, p. 16. 14. Adaptei, livremente, a explicao do mtodo historiogrfico desenvolvido
por Caio Prado Jr. proposta por Fernando Novais. A meu ver, ela pode ser aproveitada para se entender a estrutura de Formao. Ver: NOVAIS. Aproximaes , p. 285-86.

100

Belo Horizonte, p. 1-169

habitual discrio com respeito composio do livro desencoraja leituras que tentem apreender suas articulaes internas, como as que tentamos descrever atrs, como se suas formulaes no tivessem alcance terico. Curiosamente, os crticos que se esmeram em criticar o livro acabam endossando o mtodo de reconstruo do processo formativo. Curioso porque ao reivindicarem a incluso dos supostos excludos, o barroco e seus autores representativos, no fizeram, e no tm feito, outra coisa seno acatar, ainda que sem muita conscincia disso, a noo de sistema literrio nacional, uma vez que clamam a presena dos autores sequestrados no... sistema que imaginam criticar. No resta dvida de que a terminologia empregada j faz sentir a ao do tempo. Mutatis mutandis, a importncia que concede anlise formal no menos desejada hoje e talvez faa a diferena a favor do livro, cujo sucesso reside justamente em mobilizar inteligncia e sensibilidade para desentranhar das obras o que estas tm de mais decisivo a oferecer em termos de conhecimento da sociedade contempornea. Em suma, torna nosso trabalho de crtico relevante a olhos vistos. No posso garantir que todas essas consideraes tenham passado dessa forma pela cabea de Candido. Em todo caso, parecem bem razoveis e, a meu ver, esclarecem muito do mtodo de Candido e sua forma toda especial de teorizar a prtica crtica no momento mesmo em que vai criticando as obras, caso a caso, concebendo, enfim, um lugar para a teoria que no est no mapa da cincia convencional, tanto ontem como hoje. Ao se encarregar de ler as obras, uma a uma, aceitando sua condio de estrutura peculiar que precisa ser desvendada, sem o concurso de uma ideia prvia, externa, que sabota a prpria crtica no que esta tem de mais substantivo e relevante, Candido estava frente da formulao de um programa de crtica dialtica que valoriza a anlise formal. Ao pr em prtica esse programa, Candido participava de um movimento amplo de renovao da crtica materialista em escala mundial, na companhia de ilustres colegas de ofcio que tambm estavam imbudos de propsitos semelhantes, como Adorno e Benjamin, para citar dois grandes nomes do chamado marxismo ocidental. Conforme j foi dito, no possvel realizar esse programa sem teoria. L se vo cento e tantos anos que o mestre dos mestres da dialtica advertiu que quando est de cabea para cima, o mtodo dialtico costuma causar espanto e assustar os distrados. No ser nenhuma surpresa que na prxima dcada os argumentos que foram feitos para durar vinte ou trinta anos, conforme o prprio Candido admitiu, continuaro sobressaltando e servindo de matria para renovadas

101

O eixo e a roda: v. 20, n. 1, 2011

indagaes, polmicas, incompreenses, descobertas etc. No para menos. O assombro, o ficar de queixo cado, uma consequncia quase natural toda vez que a dialtica entra em campo. Por que ainda devemos ler Formao da literatura brasileira? Com a palavra, o leitor.

On Formao da Literatura Brasileira Abstract: This study discusses Formao da literatura brasileira as a classical book of criticism and Brazilian literary historiography, focusing on the method developped by Antonio Candido, at the same time that raises a number of ancient and new objections directed to the author. Keywords: Formao da literatura brasileira, method, criticism

Referncias
ARANTES, Paulo. Providncias de um crtico literrio na periferia do capitalismo. In: DINCAO, Maria Angela; SCARABTOLO, Helosa Faria (Org.). Dentro do texto, dentro da vida: ensaios sobre Antonio Candido. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 229-261. CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. 8. ed. Belo Horizonte, Itatiaia, 1997. CANDIDO, Antonio. Literatura e Cultura de 1900 a 1945. In: ______. Literatura e sociedade. 7. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1985, p. 109-138. CANDIDO, Antonio. Textos de interveno. Seleo, apresentao e notas de Vincius Dantas. So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2002. CANDOTI, Ennio (Org.). Cientistas do Brasil. So Paulo: SBPC, 1998. COUTINHO, Afrnio. Conceito de literatura brasileira. Rio de Janeiro: Livraria Acadmica, 1960. DANTAS, Vincius. Apresentao. In: CANDIDO, Antonio. Textos de interveno. Seleo, apresentao e notas de Vincius Dantas. So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2002. p. 15-22. NOVAIS, Fernando. Aproximaes. So Paulo: Cosac Naif, 2005. SCHWARZ, Roberto. Os sete flegos de um livro. In: Sequncias brasileiras. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. p. 46-58.

102