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The Brazilian State and the Instability of Slave Property: the 1831 Law and the Slave Registry

of 1872 Beatriz Gallotti Mamigonian Professora no Departamento de Histria da Universidade Federal de Santa Catarina (CFH/UFSCFlorianpolis/Brasil) e doutora em Histria pela University of Waterloo (Waterloo/Canad). e-mail: beatriz.mamigonian@ cfh.ufsc.br

O Estado nacional e a instabilidade da propriedade escrava: a Lei de 1831 e a matrcula dos escravos de 18721

Resumo O artigo demonstra que a matrcula dos escravos determinada pela lei do Ventre Livre (28/09/1871) teve a inteno de legalizar a propriedade sobre os africanos trazidos por contrabando, que pela lei de 7/11/1831 deveriam ser considerados livres. Apesar da propriedade sobre os africanos importados desde 1831 ser aceita em transaes comerciais e ser garantida pelo governo, o receio demonstrado pelos senhores de escravos em peties e as justificativas apresentadas no debate do projeto da lei de 1871 indicam que ela era considerada instvel. As principais fontes utilizadas foram debates parlamentares, legislao, atas do Conselho de Estado e obras polticas. Abstract The article demonstrates that the slave registry instituted by the Free Womb Law (September 28, 1871) was intended to legalize the property over the Africans who were brought through the illegal slave trade and who should be considered free according to the abolition law of November 7, 1831. Despite the fact that successive governments guaranteed slave property and that it served as legal in commercial transactions, the fears demonstrated by slaveowners in petitions and the arguments presented in the debate of the Free Womb bill in 1871 indicate that property over the Africans imported since 1831 was considered unstable. The work is based on Brazilian parliamentary debates, legislation, State Council proceedings and decisions and political literature.

Palavras-chave trfico ilegal de escravos, lei de 1831, abolicionismo britnico, africanos livres, lei de 1871, matrcula dos escravos Keywords illegal slave trade, 1831 abolition law, British abolitionism, liberated Africans, 1871 law, slave registry

1 Pesquisa desenvolvida no mbito do projeto Os Direitos dos Africanos na Era da Abolio, financiado pelo CNPq e apoiado com bolsa de produtividade em pesquisa.

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2 Parecer de 22 de junho de 1863. O Conselho de Estado e a Poltica Externa do Imprio: Consultas da Seo dos Negcios Estrangeiros: 1863-1867. Braslia: Funag, 2007. p.39.

Em abril de 1863, a Assembleia da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul encaminhou uma representao ao Imperador denunciando o que os representantes acreditavam ser uma violao do tratado assinado pelo Imprio com o Uruguai em 1851 a respeito da devoluo de escravos de senhores brasileiros que fugissem para o territrio da nao vizinha. Os representantes da provncia sulina relatavam que as autoridades uruguaias vinham exigindo dos senhores de escravos uma prova de propriedade antes de proceder extradio dos indivduos reclamados e que s aceitavam certido de batismo que fosse certificada pela autoridade consular do lugar onde o indivduo tivesse nascido. Para os brasileiros, essa exigncia era uma quebra do tratado de 1851. Para justificar a dificuldade em obter os documentos exigidos e desqualificar as demandas das autoridades uruguaias, os deputados provinciais admitiram que a maior parte dos escravos nesta provncia so comprados, quer sejam filhos dfrica, quer das provncias irms, quer ainda desta provncia e () nossa lei no exige que a transferncia do escravo seja acompanhada da certido de batismo.2 Levada a exame pela seo de negcios estrangeiros do Conselho de Estado, a representao exps um problema que transbordava o direito civil e ganhava exposio na arena das relaes internacionais: o da falta de registros legais dos escravos, particularmente dos africanos, consequncia do trfico ilegal. Uma questo como essa, de identificao de sujeitos protegidos pela lei, ou pela nacionalidade, era prpria dos processos de formao do Estado, tanto no Uruguai quanto no Brasil, mas expunha um problema candente num momento delicado para o Brasil. O relator, Visconde do Uruguai, e os outros dois conselheiros encarregados do parecer, o Visconde de Maranguape e Eusbio de Queirs, se eximiram de resolver o impasse, demonstrando apenas que a exigncia uruguaia era cabvel e no configurava uma quebra do acordo bilateral. Segundo eles, as autoridades uruguaias tinham pleno direito de julgar no se legtima e admissvel a propriedade do homem, mas se o reclamado com efeito escravo, se a pessoa prpria que o documento faz propriedade. Em seguida, discorreram sobre o problema dos registros dos escravos:
O escravo no tem estado civil. Quase que sempre tem um nome, o de batismo. No tem apelidos de famlia. () No assento de batismo, quando o fazem, apenas se lhe menciona um nome e o do senhor e, quando muito, o de sua me. Nos ttulos de venda apenas se lhe menciona o nome de batismo, o do vendedor e comprador e se declara, genericamente, que da nao (se africano) sem declarar qual seja, ou crioulo, se nascido no Brasil, seja onde for. Portanto, as certides de batismo e os ttulos de venda laboram em um vago extraordinrio. Demais, os escravos africanos no tm certido de idade. Da maior parte, principalmente dos que foram introduzidos depois da extino do trfico, no h ttulos de venda.3

3 Ibidem, p.41-42.

Os conselheiros reconheciam que os documentos aceitos no Brasil operavam em um vago extraordinrio e estavam baseados quase exclusivamente em dados que logravam provar a propriedade de um escravo, mas no cumpriam as funes de identificar com preciso um indivduo e de diferenci-lo de outros com o mesmo nome. Atentos contradio entre a prtica brasileira de relegar a identificao individual a critrios definidos no mbito privado e as tendncias dos direitos civil e internacional de regulamentar essas matrias e de estabelecer registros pblicos dos indivduos, os conselheiros se limitaram

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a apontar que o impasse no derivava de quebra do tratado por parte dos uruguaios, mas da deficincia dos registros brasileiros:
Essa confuso foi, de indstria, mantida e argumentada, durante o largo tempo em que se fez o trfico. Era indispensvel no consagrar, em documentos, provas da importao ilcita. este o caso em que se acha esse assunto. Da que, no da violao do tratado, derivam as dificuldades, cuja remoo pede a assembleia de S. Pedro do Sul. Essas dificuldades sana-as entre ns o geral e recproco interesse dos senhores. Avultam, porm, quando aproveitadas por naes vizinhas. Assim, ou a Repblica Oriental h de abster-se de examinar e discutir todo e qualquer pedido de devoluo de escravos e limitar-se a entregar o indivduo que lhe for apontado embora desconfie da identidade da pessoa, ou de que nasceu em seu territrio, ou de que ficou livre, entrando nele com consentimento do senhor ou o tratado tem de ser no violado, em princpio, mas inutilizado, na maior parte dos casos.4

4 Ibidem, p.42.

5 CHRISTIE, William D. Notes on Brazilian Questions. Macmillan: London, 1865; GRAHAM, Richard. Os fundamentos da ruptura de relaes diplomticas entre o Brasil e a Gr-Bretanha em 1863: a Questo Christie. Revista de Histria, vol.24, n.49, p.117-137 e p.379-400, jan./mar. 1962.

Resguardados pelo sigilo das reunies do Conselho, o Visconde do Uruguai, o Visconde de Maranguape e Eusbio de Queirs indicaram o que lhes parecia ser a causa do problema: a confuso, isto , a falta de registros claros, que seria resultado da fase do trfico ilegal, quando havia preocupao em se evitar o registro do contrabando de africanos. No era uma questo de omisso, entretanto. Os conselheiros escolheram as palavras para qualificar a confuso: ela foi mantida e argumentada, disseram, de indstria, isto , de propsito. Alm disso, com a construo na voz passiva, os conselheiros evitaram identificar atores e atribuir responsabilidade pela confuso. Indicaram apenas que a situao no era fruto do acaso nem de omisso, e encontrava respaldo num agente coletivo. Naquele momento, o impasse decorria do fato de que a prtica consolidada historicamente resultava em um problema diplomtico, pois as dificuldades no Brasil eram sanadas pelo geral e recproco interesse dos senhores, mas avultavam quando aproveitadas por naes vizinhas. Essa observao tambm muito interessante. Nela, os conselheiros reconheceram que a ameaa ilegalidade da propriedade adquirida por contrabando vinha de fora pois, internamente, a conivncia geral impedia que as dificuldades aflorassem. Tambm sugeriram que naquele momento o Uruguai se aproveitava delas, o que remetia ao fato de que o partido blanco uruguaio, oposto aos interesses dos estancieiros brasileiros, usava a questo para prejudic-los. Mas, para alm de um quesito de discrdia a alimentar a Questo Platina, o problema da ilegalidade da escravido se revelava um ponto fraco para o Brasil. A presso externa no vinha s do pas vizinho. Os conselheiros omitiram, convenientemente, a presso que o ministro britnico William Christie vinha exercendo sobre o governo imperial desde 1860, o que havia, junto com outras questes menores, motivado a quebra de relaes diplomticas entre as duas coroas no incio daquele mesmo ano. Tratava-se, justamente, da lentido na emancipao definitiva dos africanos livres (pelo decreto de 1853) e da falta de um registro geral deles que permitisse identificar quem j estava emancipado e quem ainda cumpria servios. Alm disso, Christie insistia em cobrar providncias do governo a respeito dos africanos trazidos por contrabando, estimados em centenas de milhares, que eram mantidos ilegalmente em escravido.5 O que tornava a questo diplomtica com a Inglaterra mais delicada era o potencial de agravar essas questes por dar-lhes publicidade. Os impasses identificados no parecer da Seo de Estrangeiros em 1863 e nas reclamaes de Christie tornaram mais urgente a discusso do

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6 Como indicarei mais adiante, o problema da instabilidade da propriedade escrava e da precariedade da liberdade tambm se aplicava aos casos nas fronteiras que suscitaram inmeras disputas diplomticas e aes judiciais nas dcadas de 1850 e 1860; caberia avaliar como influenciaram o debate poltico imperial na segunda metade da dcada de 1860, mas no pude faz-lo aqui.

7 ALENCASTRO, Luiz Felipe. La traite ngrire et lunit nationale brsilienne. Revue Franaise dHistoire dOutre-Mer, tomo 66, n.244-245, p.395-417, 1979.

problema do elemento servil. A soluo para o problema dos registros dos escravos foi dada pela chamada Lei do Ventre Livre, de 28 de setembro de 1871, que, alm de libertar o ventre, regular a alforria, estabelecer o fundo de emancipao e libertar os ltimos escravos da nao, tambm imps a primeira matrcula geral dos escravos residentes no Brasil, executada em 1872. Era um levantamento nominal de todos os escravos existentes no Imprio. O registro serviria, dali em diante, como identificao dos escravos e prova de propriedade para os senhores, e seria requerido em todas as transaes civis e comerciais. Neste artigo, proponho reconstituir o debate poltico acerca dos registros da propriedade escrava, especialmente dos africanos importados depois da proibio do trfico, at a promulgao da lei de 1871.6 Apesar de a propriedade sobre os africanos parecer segura e incontestada aos historiadores que trabalham com dados relativos fortuna dos senhores de escravos hipotecas, compras de escravos, partilhas de bens , vrias passagens do debate poltico desde a dcada de 1830 indicam que ela estava em questo. Acompanhar o debate pblico do encaminhamento da questo servil na dcada de 1860 sob o prisma do conflito das interpretaes da lei de 1831 permite ver com novos olhos a lei de 1871. Ao identificar motivos at agora inexplorados para a implantao de uma matrcula geral dos escravos, o artigo aborda por um novo ngulo a histria da conivncia com o trfico ilegal sobre a qual se fundou o Estado nacional brasileiro no sculo XIX.7 A construo do Estado nacional, a abolio do trfico e a manuteno da escravido A distino jurdica entre livres e escravos era elemento central da estrutura de uma sociedade escravista, provavelmente o mais importante. Essa distino se tornou mais difcil e complexa com o avano do abolicionismo atlntico no sculo XIX, quando as fronteiras entre a escravido e a liberdade se multiplicaram e, em alguns sentidos, se tornaram mais permeveis. A abolio do trfico de escravos imps o fim da incorporao de africanos novos e declarou livres os recm-chegados. A expanso das zonas de solo livre graas a decises legais e emancipao dos escravos em alguns territrios criou zonas de atrao para escravos fugitivos e gerou conflitos diplomticos a respeito dos limites geogrficos que separavam a escravido da liberdade. O sculo foi tambm marcado pela formao dos Estados nacionais nos territrios independentes das Amricas. Como na construo do Estado moderno na Europa, o processo envolveu a centralizao do poder, a codificao das normas legais, a demarcao das fronteiras nacionais e a definio dos direitos cidadania, alm do estabelecimento de padres unificados para medidas, para nomes e para as lnguas nacionais.8 Enquanto os construtores do Estado lidavam com populaes heterogneas tanto na Europa quanto nas Amricas, somente nestas tiveram o desafio de acomodar a cidadania liberal com a manuteno da escravido. Nos casos dos Estados Unidos e do Brasil em particular, definir claramente os limites entre a escravido e a liberdade e regular a passagem para a liberdade foram tarefas fundamentais na construo da nova ordem legal. Tratavase, entre outras coisas, de definir quem fazia parte e quem estava excludo do corpo de cidados.9 No Brasil, a tarefa dos construtores do Estado nacional se complicou pelas circunstncias da proibio do trfico de escravos e pela continuao
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8 SBATO, Hilda (org.). Ciudadana poltica y formacin de las naciones: perspectivas histricas de Amrica Latina. Cidade do Mxico: Fideicomiso Historia de las Americas/Fondo de Cultura Economica/Colegio de Mexico, 1999; SCOTT, James C. Seeing like a state: how certain schemes to improve the human condition have failed. New Haven: Yale University Press, 1998. p.25-73; LOVEMAN, Mara. Blinded like a state: the revolt against civil registration in nineteenth-century Brazil. Comparative Studies in Society and History, vol.49, n.1, p.5-39, 2007. 9 MATTOS, Hebe Maria. Escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Zahar, 2000; GRINBERG, Keila. Alforria, direito e direitos no Brasil e nos Estados Unidos. Estudos Histricos, n.27, p.63-83, 2001; Idem. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antnio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.

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10 CONRAD, Robert E. Neither slave nor free: the Emancipados of Brazil, 1818-1868. Hispanic American Historical Review, n.53, p.50-70, 1973; MAMIGONIAN, Beatriz G. To be a liberated African in Brazil: labour and citizenship in the nineteenth century. Tese (Doutorado em Histria). University of Waterloo, 2002; ELTIS, David. Economic Growth and the Ending of the Transatlantic Slave Trade. Oxford: Oxford University Press, 1987. p.243244; MAMIGONIAN, Beatriz G. O direito de ser africano livre: os escravos e as interpretaes da lei de 1831. In: LARA, Silvia H.; MENDONA, Joseli N. (orgs.). Direitos e justias no Brasil: ensaios de Histria Social. Campinas: Ed. da Unicamp, 2006. p.129-160.

11 GRINBERG, Keila. Escravido, direito e alforria no Brasil oitocentista: reflexes sobre a lei de 1831 e o princpio da liberdade na fronteira sul do Imprio brasileiro. In: CARVALHO, Jos Murilo de (org.). Nao e cidadania no Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. p.267-287.

12 BORUCKI, Alex; CHAGAS, Karla; STALLA, Natalia. Esclavitud y trabajo: un estudio sobre los afrodescendientes en la frontera uruguaya, 1835-1855. 2 ed. Montevideo: Mastergraf, 2009. p.114-158; CARATTI, Jnatas Marques. O Solo da Liberdade: As trajetrias da preta Faustina e do pardo Anacleto pela fronteira rio-grandense em tempos do processo abolicionista uruguaio (1842-1862). Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade do Vale do Rio dos Sinos, 2010; LIMA, Rafael Peter de. A Nefanda Pirataria de Carne Humana: Escravizaes ilegais e relaes polticas na fronteira do Brasil Meridional (1851-1868). Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2010; CARATTI, Jnatas Marques. Os extraditados: a ao do consulado uruguaio na libertao dos negros orientais escravizados ilegalmente na provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul (dcadas de 1850 e 1860). Mouseion, vol.2, n.3, p.91-107, 2008; GRINBERG, Keila. Escravido, direito e alforria no Brasil oitocentistaOp. Cit., p.276-278. 13 BENTON, Lauren. The Laws of This Country: Foreigners and the Legal Construction of Sovereignty in Uruguay, 1830-1875. Law and History Review, vol19, n.3, p.479-511, 2001.

da importao de africanos mesmo aps a entrada em vigncia dos tratados e da lei de 7 de novembro de 1831. Mesmo aps convenes bilaterais terem criado a categoria especial de africanos livres para enquadrar aqueles que fossem emancipados dos navios condenados por trfico ilegal, categoria que implicava tutela do Estado por 14 anos e trabalho obrigatrio, o trfico ilegal ainda trouxe para o Brasil em duas dcadas aproximadamente 760 mil africanos, que, de acordo com o primeiro artigo da lei de 1831, deveriam ser considerados livres, mas foram mantidos como escravos.10 No sculo XIX, por fora tanto da construo do Estado nacional quanto do avano do abolicionismo atlntico, aumentou gradualmente a interveno do Estado na relao entre senhores e escravos. No campo do Direito, esse avano se deu em paralelo valorizao do direito positivo e aos esforos de codificao. J considerada contrria ao direito natural, a escravido no sculo XIX se justificava somente com base no direito positivo: escravos eram um bem e como tal podiam ser comprados, vendidos, herdados ou penhorados. Eram propriedade, e o direito propriedade, um dos cernes do liberalismo, era garantido pela Constituio de 1824. Foi significativo que a manuteno da escravido no Brasil e a garantia dos direitos dos proprietrios brasileiros tenham exigido do Estado, em particular da diplomacia brasileira, como demonstrou Keila Grinberg, um esforo de regulamentao do solo escravo.11 Na fronteira sul do Brasil, a questo era particularmente delicada. A abolio da escravido no Uruguai, em 1842, multiplicou os impasses legais a respeito das pessoas que transpunham a fronteira, voluntariamente ou no. Escravos que o faziam a servio de senhores brasileiros teriam direito liberdade; ex-escravos no Uruguai tinham de ser submetidos a contratos de peonagem; negros livres uruguaios eram raptados e escravizados no Brasil. A escravizao de pessoas nascidas no Uruguai por senhores brasileiros no Rio Grande do Sul vinha sendo objeto de intensa correspondncia diplomtica entre os representantes uruguaios e as autoridades brasileiras e de inmeras aes judiciais desde a dcada de 1850. Tratava-se de reverter a escravizao de pessoas arrebatadas no Estado Oriental ou que pertenciam a proprietrios de terras de fronteira e, fossem nascidas no Uruguai ou no Brasil, transitavam nos dois territrios e eram tidas como escravas. Nisso, o governo Imperial contrariava os interesses dos proprietrios da regio de fronteira e, significativamente, reconhecia a validade da lei de 1831.12 Do lado uruguaio, como demonstrou Lauren Benton, as demandas e os conflitos legais gerados pelos residentes estrangeiros (entre eles expressivo contingente de brasileiros) foram fundamentais para a construo da soberania do Estado uruguaio no sculo XIX, incentivando a codificao e o fortalecimento das instituies e autoridades nacionais.13 Pode-se ver, por esse ngulo, que a demanda uruguaia de registros dos escravos reclamados por brasileiros provavelmente fazia parte do processo de fortalecimento interno de suas instituies e legislao. Que essas questes ficassem adscritas s negociaes diplomticas ou ao debate poltico nos gabinetes era a expectativa dos senhores de escravos e dos governantes brasileiros. No entanto, em 1863, vivia-se o segundo momento em que a poltica diplomtica britnica buscou trazer a questo dos africanos a pblico. A questo era explosiva: ningum conseguia calcular a proporo dos escravos que seriam ilegais e teriam direito
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14 GRAHAM, Richard. Os fundamentos da ruptura... Op. Cit., p.117.

15 MAMIGONIAN, Beatriz G. In the name of freedom: slave trade abolition, the law and the Brazilian branch of the African emigration scheme (Brazil-British West Indies, 1830s-1850s). Slavery and Abolition, vol.30, n.1, p.41-66, mar. 2009.

16 Baro de Penedo para Ministro das Relaes Exteriores, Londres, 08/09/1860. Lata 916, vol.5. Estrangeiros Confidenciais. Coleo Baro de Penedo. Arquivo Histrico do Itamaraty.

emancipao imediata, nem tinha como garantir a ordem caso se aplicasse a lei. Os senhores e o governo temiam que a publicidade da ilegalidade do cativeiro de boa parte dos africanos dada pela Questo Christie gerasse instabilidade na autoridade sobre todos os escravos. Quando as demandas exageradas do ministro britnico William D. Christie relativas indenizao pelo naufrgio do Prince of Wales e ao tratamento dos oficiais do Forte culminaram no bloqueio do porto do Rio de Janeiro e foraram o governo brasileiro a pedir o rompimento das relaes diplomticas entre os dois pases no incio de janeiro de 1863, as aes do ministro britnico ganharam publicidade nacional e excitaram os nimos nacionalistas. Subscries populares arrecadaram fundos para o caso de uma guerra; o Imperador falou ao povo e foi aclamado com fervor; e Christie partiu temendo ser atacado na rua.14 Embora o governo brasileiro nunca tenha admitido nos relatrios ou correspondncia oficial publicada que a questo inglesa, como era chamada, tenha se agravado por causa da insistente defesa de Christie pela liberao dos africanos livres sob tutela e pelo direito liberdade dos africanos importados por contrabando, isso dificilmente escapou aos contemporneos e deixou de ganhar publicidade durante toda a crise, que se arrastou por 1863 e 1864, sendo apenas resolvida depois que o rei Leopoldo da Blgica arbitrou em favor do Brasil e depois que D. Pedro II recebeu de Edward Thornton, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio da coroa britnica, o pedido de reatamento das relaes diplomticas em Uruguaiana, em setembro de 1865. Essas preocupaes abolicionistas tambm tinham servido de justificativa para a defesa da liberdade dos africanos importados por contrabando uma dcada antes. Em 1850-51, as aes coordenadas do ministro britnico no Brasil, Hudson, e de seu superior, Lorde Palmerston, buscavam incorporar a lei de 1831 no rol da legislao que regulava a abolio do trfico brasileiro diante do direito internacional e torn-la passvel de aplicao pelo aparato abolicionista britnico. Uma das frentes de batalha foi tentar ampliar a jurisdio britnica sobre todos os africanos importados durante o trfico ilegal. At ento eram considerados liberated Africans, ou africanos livres, aqueles que haviam sido emancipados pela comisso mista sediada no Rio de Janeiro e entregues ao governo brasileiro para administrao da tutela. Em 1850-51, o governo britnico estendeu o status de liberated Africans para africanos ou mesmo crioulos que de vrias maneiras vieram para seu domnio, seja fugindo de seus senhores, seja capturados nas atividades de patrulha antitrfico da Royal Navy, sem passar depois pela referida comisso. Palmerston considerava que o direito deles liberdade se baseava na lei de 1831.15 A sada de Palmerston do Foreign Office, no final de 1851, graas a desentendimento com a prpria Rainha Vitria acerca da conduo da poltica externa na Europa, encerrou a primeira fase radical da poltica britnica em relao aos africanos no Brasil. A chegada de William Christie, indicado para ministro britnico no Brasil, havia reaberto a questo. Pouco mais de seis meses depois de sua chegada, j em meados de 1860, estava pedindo informaes oficiais do governo brasileiro a respeito dos africanos livres transferidos da Fbrica de Ferro de Ipanema para a Colnia de Itapura.16 Fez tambm algumas representaes acerca dos africanos ilegalmente escravizados, denunciando a existncia de anncios de africanos nos jornais e a venda deles em leilo sem que as declaraes pblicas servissem polcia como prova do
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17 Christie para Russell, 24/06/1861, transcrito em CHRISTIE, William D. Notes on Brazilian Questions Op. Cit., p.83-84.

18 Ibidem.

19 TAVARES BASTOS, Aureliano Cndido. Cartas do Solitrio: estudos sobre reforma administrativa, ensino religioso, africanos livres, trafico de escravos, liberdade da cabotagem, abertura do Amazonas, communicaes com os Estados Unidos, etc. 2 ed. Rio de Janeiro: Typographia da Actualidade, 1863. p.90. 20 Ibidem, p.91.

contrabando.17 Mas foi da liberdade dos africanos livres que Christie fez sua bandeira mais pblica: reclamou da poltica do governo imperial de utilizar a mo de obra de africanos livres nas instituies pblicas sem pagar-lhes salrios, insistiu muito na reclamao de que a maioria deles j havia completado (e ultrapassado) o tempo de tutela e que deveriam ser emancipados, solicitou incansavelmente uma lista dos africanos cuja tutela fora confiada ao governo imperial e talvez tenha tambm ajudado nas peties de emancipao de africanos livres junto ao Ministrio da Justia.18 Vrios indcios apontam para uma colaborao entre Francisco Otaviano, Tavares Bastos e Christie na estratgia de dar publicidade ao deplorvel tratamento que o governo imperial dispensava questo dos africanos livres, arrastando indefinidamente os processos de emancipao e resistindo a conceder-lhes suas cartas de emancipao definitivas. As Cartas do Solitrio, relativas ao trfico e aos africanos livres, publicadas sob pseudnimo por Tavares Bastos no Correio Mercantil em novembro de 1861, expuseram a questo ao pblico brasileiro com riqueza de detalhes e referncias, o que contribuiu para uma imagem dos africanos livres como vtimas do governo, que lhes devia, afinal, a emancipao definitiva. Na Carta IX, publicada em 5 de novembro, Bastos elencou os tratados, a legislao de abolio do trfico e todas as medidas administrativas que regulavam sua administrao pelo governo imperial. Nisso, trouxe a pblico o exemplo das peties dos africanos livres para requerer emancipao: tramitavam por muitas reparties que praticamente inviabilizavam a aplicao do decreto de 24 de dezembro de 1853. Lembrou tambm aos leitores do contedo da lei de 1831, que determinava a reexportao dos africanos livres, e discutiu sua falta de aplicao, segundo ele, motivada por egosmo e imbecilidade: era conveniente encher o pas de trabalhadores adaptados ao clima.19 O trfico ilegal teria, para Bastos, inibido a imigrao espontnea. Tavares Bastos ainda sentenciou: onipotncia do poder executivo triunfou: mentiu-se promessa da reexportao, rasgou-se a lei e sancionou-se um duplo crime contra a honra e contra o futuro do pas.20 Sintomaticamente, Bastos abriu com ressalvas a carta seguinte, publicada uma semana depois:
Meu caro senhor: presumo haver discutido a questo dos africanos livres dentro dos limites da maior convenincia. Pretendi mostrar a necessidade de conceder-se a carta de alforria a todo aquele que haja concludo o seu tempo de servio. Foi preciso para isso entrar em consideraes acerca do nosso direito escrito; mas, fazendo-o eu creio que no deixei-me arrastar a juzos temerrios, a observaes perigosas. Ento, como agora, todo o meu empenho colocar a questo em terreno neutro, calmo, pacfico. O fim, a que proponho-me, do maior proveito para o miservel; e quererei, meu amigo, comprometer a sua causa, assustando a propriedade, consternando e provocando os direitos adquiridos? No apelo para a fora, nem excito as paixes: falo ao sentimento e me dirijo razo. Se eu quisesse compor um poema sombrio, ou escrever um romance incendirio; se quisesse comear uma propaganda to perigosa quanto intil, no teria estas reservas nem esta prudncia. Desejo ser, no parecer, til.21

21 Ibidem, p.107-108.

muito significativo que Tavares Bastos tenha se preocupado em dar explicaes a seu pblico. como se tivesse sido acusado de atacar o direito propriedade sobre os africanos ilegalmente escravizados e precisasse mostrar que no tinha intenes radicais, mas que procurava apenas defender os direitos dos africanos livres. Suas cartas polticas tiveram enorme sucesso naquele momento frtil da poltica imperial e
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foram republicadas em dezembro de 1863, j depois da partida de Christie. provvel que esses escritos seus tenham sido amplificados quando a questo inglesa tornou-se a ordem do dia. De qualquer forma, ainda que Tavares Bastos declarasse querer apenas a alforria dos africanos livres, a publicidade estava feita e as ideias lanadas para o uso que o pblico quisesse e pudesse fazer. Considerando que a Questo Christie arrastou-se ainda por todo o ano de 1864, pode-se avaliar a disseminao, por meios formais e informais, que tiveram o tema dos africanos, livres e ilegalmente escravizados, e a notcia das estratgias de defesa deles pelos representantes britnicos. A ebulio poltica e a formulao da sada gradual Naqueles poucos anos, a questo da escravido havia ficado ainda mais incmoda no Brasil: alm da Questo Christie, tambm a guerra civil norte-americana exps os riscos da polarizao poltica entre defensores da escravido e seus crticos, ainda mais ao deixar o Brasil como ltima nao escravista independente depois da declarao de emancipao de Lincoln, em 1863. J em janeiro de 1864, D. Pedro II enviou nota a Zacarias de Gis e Vasconcellos aludindo situao norte-americana e presso sofrida da Inglaterra na questo do trfico, e pedindo que no novo ministrio se pensasse sobre o futuro da escravido no Brasil. D. Pedro sugeria a emancipao das crianas nascidas das escravas, isto , apontava para a soluo de abolio gradual.22 Sintomaticamente, naquele momento se acelerou o processo de concesso de cartas de emancipao definitivas aos africanos livres. A anlise cronolgica dos avisos expedidos pelo ministro da Justia atesta claramente que j no primeiro semestre de 1864 o nmero de avisos superou o dos trs anos anteriores somados.23 O governo imperial ainda emitiu um novo decreto, em setembro de 1864, reiterando o de dezembro de 1853 e oficializando o direito emancipao definitiva dos africanos livres que haviam cumprido tutela junto s instituies pblicas. O Ministrio da Justia buscou nos anos seguintes fechar a questo dos africanos livres ao garantir que no houvesse na Corte nem nas provncias quem no tivesse recebido carta de emancipao definitiva e ao realizar uma matrcula dos africanos livres. Nesse esforo, ficou muito evidente a preocupao do governo com a centralizao pelo Ministrio da Justia das decises sobre emancipao de africanos e o esclarecimento de quem tinha e quem no tinha direito a ser considerado africano livre.24 O clima entre certa camada da sociedade era para radicalismos. Muitos relatos do conta de como a abolio virou tema discutido nas Faculdades de Direito de So Paulo e de Recife naqueles anos, e de como alguns estudantes abraaram a causa e a levaram para a poltica fora das arcadas. Castro Alves publicou em maio de 1863, aos 16 anos, num jornal dos acadmicos de Direito da Faculdade de Recife, A Cano do Africano, que lhe rendeu fama imediata entre seus pares. Seguiu compondo, declamando publicamente e publicando poemas como O Sculo, que incitava sua gerao ao. Quando chegou a So Paulo, no incio de 1868, j era famoso e aclamado por autoridades literrias como Machado de Assis e Jos de Alencar. Na Faculdade de Direito do Largo So Francisco, para onde se transferiu, encontrou clima francamente abolicionista e crescentemente republicano, e vrios professores e colegas muito engajados: Jos Bonifcio, o moo, Joaquim Nabuco, Afonso Pena, Rodrigues Alves e Rui Barbosa.
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22 LYRA, Heitor. Histria de Dom Pedro II, 18251891. 3 vols. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. p.236; SALLES, Ricardo. As guas do Nigara: 1871: crise da escravido e o ocaso saquarema. In: GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo (orgs.) Coleo Brasil Imperial, 1871-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. p.62-64. 23 Anlise baseada no levantamento dos volumes IJ6 15 e IJ6 16, Arquivo Nacional Rio de Janeiro (ANRJ).

24 MAMIGONIAN, Beatriz G. Conflicts over the meanings of freedom: the liberated Africans struggle for emancipation in Brazil (1840s1860s). In: BRANA-SHUTE, Rosemary; SPARKS, Randy J. (eds.). Paths to freedom: manumission in the Atlantic World. Columbia, SC: University of South Carolina Press, 2009. p.235-254.

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25 PENA, Eduardo S. Pajens da Casa Imperial: jurisconsultos, escravido e a Lei de 1871. Campinas: Ed. da Unicamp; Cecult, 2000.

Tambm se multiplicavam as aes movidas por escravos que chegavam aos tribunais em defesa da liberdade, algumas baseadas em argumentos que provocavam verdadeiros impasses jurdicos. Eduardo Spiller Pena mostrou que essas presses levaram a debates entre os jurisconsultos do Instituto dos Advogados do Brasil (IAB) a respeito do melhor encaminhamento da questo da escravido e que, ainda que eles se declarassem em geral contra a escravido, raramente emitiam julgamento que ferisse o princpio da propriedade, que era tido como o pilar da ordem escravista.25 Em discurso diante dos colegas do IAB em 1863, intitulado Ilegitimidade da Propriedade Constituda sobre o Escravo, Perdigo Malheiro havia contornado habilmente as implicaes da lei de 1831, assentado sua crtica escravido em razes morais e filosficas e reafirmado o princpio da liberdade natural, ao sentenciar que
(...) a propriedade do escravo apenas um direito ou posse dos seus servios, do seu trabalho. O homem nele reconhecido existir sempre (...). A liberdade natural o escravo a conserva. O exerccio civil, a capacidade civil somente lhe tolhida, mas pela manumisso -lhe restituda, como o era j entre os povos da antiguidade.26

26 PERDIGO MALHEIRO, Agostinho Marques. Ilegitimidade da propriedade constituda sobre o escravo. Revista do Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros, vol.2, n.4, 1863. p.144-145.

Reforando sua sano interveno dos legisladores, completava:


Parece fora de dvida que a propriedade constituda por fico sobre o homem a bem de outro homem, no tendo fundamento na lei natural, toda especial, tolerada pela lei civil por motivos especiais, e por ela regulada; e que a mesma lei pode modific-la e at extingui-la, obedecendo nisto lei mais poderosa do Autor da Natureza.27

27 Ibidem.

28 LARA, Silvia Hunold. Para alm do cativeiro: legislao e tradies jurdicas sobre a liberdade no Brasil escravista. In: FONSECA, Ricardo Marcelo; SEELANDER, Airton (orgs.). Histria do direito em perspectiva: do antigo regime modernidade. Curitiba: Juru, 2008. p.325-327; PENA, Eduardo S. Pajens da Casa Imperial...Op. Cit., p.266-267; GRINBERG, Keila. O Fiador dos Brasileiros...Op. Cit, p.215-216. 29 PENA, Eduardo S. Pajens da Casa Imperial...Op. Cit., p.290. 30 PERDIGO MALHEIRO, Agostinho Marques. Escravido no Brasil: ensaio histrico-jurdicosocial. 3 Vols. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1866-1867.

Como sada, Perdigo Malheiro propunha a emancipao gradual baseada na liberdade do ventre, isto , na libertao das crianas nascidas das escravas. A lei civil que, para Malheiro, apenas tolerava a escravido tambm dava elementos para conden-la, porm ele selecionava dela a interpretao conveniente, como fazia com a legislao romana e a legislao colonial.28 Como indicou Pena, a estratgia poltica do discurso de Perdigo Malheiro era a de esvaziar o debate em torno da lei de 1831.29 Nos anos seguintes trabalhou em lapidar sua proposta com A Escravido no Brasil: Ensaio Histrico-Poltico-Social. Publicado em trs volumes, entre 1866 e 1867, buscou pautar a discusso, levar a um pblico mais amplo um arcabouo de justificativas morais e legais para a escravido e para a liberdade, e formular embasamento jurdico para a proposta de emancipao gradual baseada na liberdade do ventre.30 Ironicamente, em 1871, como deputado, Perdigo votou contra os princpios que defendeu como jurisconsulto. Em resposta ao avano do debate e ameaa da soluo radical, ao longo da segunda metade da dcada de 1860, a discusso a respeito da escravido ganhou contornos mais claros: cresceu o grupo daqueles que defendiam a interveno do governo por meio de reformas como a libertao do ventre e a regulamentao do peclio e da alforria. Cresceu tambm o grupo dos radicais que defendiam a aplicao da lei de 1831, enquanto, prximo ao fim da dcada, se cristalizou uma oposio a qualquer reforma e interveno do governo na escravido. Diferiam claramente na interpretao do direito dos senhores propriedade, em particular dos africanos. A anlise das passagens em que se trata da propriedade emblemtica. Do lado gradualista, D. Pedro II deu o tom quando, na Fala do Trono

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31 Falas do Trono, Desde o ano de 1825 at 1889. Coligidas pela Secretaria da Cmara dos Deputados. So Paulo: Melhoramentos, 1977. p.374.

32 RODRIGUES, Jos Honrio (ed.). Atas do Conselho de Estado. 13 Vols. Braslia: Senado Federal, 1978, vol.6, p.171-263. 33 Ibidem, vol.7, p.431-466; vol.8, p.3-41.

34 CHACON, Vamireh. Introduo. In: ARAJO, Jos Thomaz Nabuco de. O centro liberal. Braslia: Senado Federal, 1979; ALONSO, Angela. Joaquim Nabuco. So Paulo: Cia das Letras, 2007.

de 1867, declarou que, ao encaminhar a questo da emancipao, devia ser respeitada a propriedade atual e ao mesmo tempo devia se procurar faz-la sem abalo profundo em nossa primeira indstria a agricultura.31 Como ele provavelmente no se referia ao respeito pela propriedade futura gerada do ventre das escravas, plausvel assumir que novamente sinalizava apoio para uma proposta de sada gradual, esclarecendo de incio defender a propriedade constituda sobre os africanos importados por contrabando e seus filhos, para no alarmar os senhores. O Imperador encomendou a Pimenta Bueno, ento Visconde de S. Vicente, projetos que servissem de base para a discusso. O problema da extino da escravatura, de forma mais ampla, e os projetos, em especfico, foram discutidos no Conselho de Estado pleno em sesses de 2 e 9 de abril de 1867. Eram cinco projetos, sendo o primeiro relativo emancipao dos filhos das escravas; o segundo propunha a criao de juntas de emancipao, que seriam responsveis por fiscalizar o processo e por proteger os direitos dos escravos, como de alforria por peclio, direito a folga semanal e no separao das famlias; o terceiro criava uma matrcula de todos os escravos do pas; o quarto emancipava os escravos da nao; e o quinto emancipava os escravos das ordens religiosas.32 No ano seguinte, em quatro sesses (16, 23 e 30 de abril e 7 de maio de 1868), foram postos em discusso os artigos j fundidos em um nico projeto por Nabuco de Arajo.33 Dessas discusses emergiram vrios impasses e alguns consensos. Entre os impasses, o problema da propriedade. Os conselheiros mais conservadores se recusavam a aceitar o princpio da liberdade do ventre sem que houvesse indenizao dos proprietrios pelos escravos que deixariam de ter. Entre os consensos, o mais pertinente a essa discusso era o da necessidade de uma matrcula geral dos escravos. Em 1868, a queda do gabinete progressista de Zacarias de Vasconcelos e o convite do Imperador a Itabora para montar um gabinete conservador quando a maioria era liberal desencadearam uma grave crise poltica, cuja consequncia foi incentivar o engajamento ao longo de todo o espectro poltico. No centro da crise estavam o papel do poder Moderador e o problema da representao poltica. Liberais exigiam reformas eleitoral, judiciria, reforma da Guarda Nacional e fim do Senado vitalcio, alm da emancipao gradual , mas havia os mais radicais, que, alm do aprofundamento das mudanas polticas, davam prioridade discusso da escravido e, por vezes, questionavam a propriedade escrava.34 O clima poltico em 1868 no dava margem indiferena o peso do argumento da ilegalidade da escravido no debate naquele momento ainda resta avaliar de perto. Mas existem alguns indcios de que a questo ganhava publicidade, de vrias formas. Os versos de Castro Alves no indicam denncia explcita da ilegalidade da escravido. O poeta dava vida aos africanos e criava intensa empatia no pblico com sua humanidade e sofrimento. Por vezes, tambm os retratava a vingar-se da opresso. Em seu lirismo engajado, Castro Alves criticava a escravido como desumana e era duro com os que defendiam a abolio apenas gradual. Naqueles anos da segunda metade da dcada de 1860, era comum a seu grupo a denncia da ilegalidade da escravido por fora da lei de 1831 e a defesa da abolio sem muitas demoras. Rui Barbosa, por exemplo, integrava com Luiz Gama e outros o Clube Radical Paulistano, onde discursou, em setembro de 1869, sobre a emancipao dos escravos e, aps historiar o processo de emancipao em outros pases,
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no usou meias palavras ao declarar que seria mais fcil alcan-la no Brasil, pois
(...) uma poro imensa da propriedade servil existente entre ns (mais de um tero) alm de ilegtima, como toda a escravido, tambm ilegal, em virtude da lei de 7 de novembro de 1831, e do regulamento respectivo (...) donde se conclui que o governo tem obrigao de verificar escrupulosamente os ttulos dos senhores, e proceder na forma do decreto sobre a escravatura introduzida por contrabando.35

35 BARBOSA, Rui. Obras completas de Rui Barbosa. Primeiros Trabalhos. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Sade, vol.1, tomo I, 1951, p.171-173. 36 CARVALHO, Jos Murilo. As conferncias radicais do Rio de Janeiro: novo espao de debate In: _____. Nao e cidadania no Imprio...Op. Cit., p.34.

37 AZEVEDO, Elciene. Orfeu de Carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Ed. da Unicamp, 1999.

38 BERTIN, Enidelce. Os meia-cara: africanos livres em So Paulo no Sculo XIX. Tese (Doutorado em Histria). Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006. p.106 e p.180.

39 AZEVEDO Elciene. Orfeu de Carapinha...Op. Cit., p.111.

40 Ibidem, p.118-119.

41 COSTA E SILVA, Alberto da. Castro Alves. So Paulo: Cia das Letras, 2006. p.179.

Em contraste, segundo Jos Murilo de Carvalho, as conferncias radicais no Rio de Janeiro nem abordaram a escravido.36 Em So Paulo, o tema extrapolava as conferncias polticas e ganhava aplicao prtica. Rui Barbosa e Luiz Gama tambm pertenciam Loja Manica Amrica, entidade que de 1869 em diante adotou formas variadas de lutar contra a escravido: levantaram-se subscries para comprar alforrias; elaboraram um plano de emancipao de crianas escravas, principalmente meninas; engajaram as mulheres na campanha; custeavam educao de crianas e adultos pobres; e custeavam a ao de advogados que defendiam escravos na justia.37 Outras lojas manicas pelo Brasil afora adotaram algumas medidas em favor da emancipao a partir desse mesmo ano. A defesa dos africanos tinha vrias frentes. Como sabemos, Luiz Gama trabalhava como amanuense da secretaria de polcia onde se processava a emancipao dos africanos livres da provncia; ele recebeu os africanos livres vindos de diferentes partes da provncia e entregou suas cartas definitivas de emancipao, registrando-as em livro prprio entre 1865 e 1868.38 Fora dali, anunciava sua disposio para defender escravos em suas causas de liberdade, em muitas ocasies invocando a lei de 1831, e foi assim que perdeu o emprego e deu publicidade a sua atuao ao levar a questo aos jornais. Elciene Azevedo discute magistralmente a polmica que se deu quando Gama foi demitido do cargo de amanuense da polcia por ter insultado o juiz municipal suplente em requerimentos sobre no-verificados direitos dos escravos.39 A publicidade que intencionalmente deu questo refletiu at no jornal da comunidade britnica no Rio de Janeiro, o Anglo-Brazilian Times, que publicou nota simptica ao de Gama, considerando-o the strenuous defender of the rights of persons illegally enslaved by others who had no claim to their services (o tenaz defensor dos direitos das pessoas ilegalmente escravizadas por aqueles que no tm direito a seus servios). Mais interessante ainda, porm no surpreendente, o fato de Tavares Bastos acompanhar a ao de Luiz Gama e de ter guardado a nota do Anglo-Brazilian Times e outra do A Reforma a respeito do mesmo caso.40 difcil minimizar o impacto dessas aes sobre os escravos. Enquanto o pblico dos poemas abolicionistas e dos discursos radicais talvez no se dobrasse ao peso das ideias, considerando-as esdrxulas, extravagantes, e tivesse, na avaliao ponderada de Alberto da Costa e Silva, dificuldade de se enxergar num pas sem escravos, absorvendo s aos poucos o abolicionismo de Castro Alves, aqueles que Luiz Gama levava s barras dos tribunais para enfrentar seus supostos proprietrios tinham uma experincia pessoal dos embates polticos em torno do significado da lei de 1831 e podiam multiplic-la com efeitos mais rpidos na desintegrao da ordem escravista.41 Do ponto de vista dos senhores, as ameaas propriedade sobre os africanos importados por contrabando

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pareciam vir de todos os lados e se tornar mais frequentes medida que a dcada de 1860 avanava. Desde a publicao das Cartas do Solitrio, em que Tavares Bastos lembrou as consequncias funestas da falta de aplicao da lei de 1831 e da crise com a Inglaterra, que demonstrou o alcance diplomtico dessas questes, o problema da escravizao ilegal dos africanos tinha ganhado o debate pblico e pautava, veladamente, a discusso sobre a escravido. Foi em reao sada radical que os senhores e os parlamentares mais conservadores formularam sua defesa incondicional do direito de propriedade sobre os escravos. J os reformistas propunham uma soluo de compromisso, defendendo a libertao do ventre sem indenizao, mas a legalizao da propriedade sobre os africanos importados por contrabando. Entre eles, havia consenso em torno da matrcula dos escravos, que finalmente lhes serviria de prova irrefutvel da legalizao da propriedade adquirida por contrabando, reconhecidamente instvel at ento. Ttulos antigos e novos da propriedade sobre os escravos Antes da matrcula especial dos escravos, instituda pela lei de 1871, houve outras matrculas dos escravos, porm parciais e com fins fiscais. A que estava em vigor derivava de uma lei de 1833, regulamentada por um decreto em 1842. A taxa dos escravos foi criada pela lei n 59, de 8 de outubro de 1833, como uma das fontes de renda para custear as 40 mil aes que o governo imperial deteria do Banco do Brasil (em sua segunda encarnao). Seria uma taxa anual de 2$000 paga pelos habitantes das cidades e vilas em razo de cada escravo nelas possudos, alm do nmero de dois sendo solteiros os proprietrios e de quatro sendo casados. Excetuam-se os escravos menores de doze anos e maiores de sessenta.42 Pela lei de oramento de 31 de outubro de 1835, a taxa foi reduzida para mil ris por escravo de qualquer sexo ou idade residente nas cidades e vilas, mas ainda no foi cobrada. Pelo decreto de 11 de abril de 1842, regulamentou-se a cobrana: seria feita nos rgos fiscais todo ms de agosto, com base numa matrcula geral de todos os escravos residentes nas cidades e vilas do imprio sujeitos taxa anual.43 O funcionamento dessa matrcula interessa de perto: o alistamento seria feito pela Recebedoria do Municpio na Corte e nas Mesas de Rendas ou nas Coletorias, em livros prprios e na ordem numrica das casas, incluindo nomes das ruas e bairros (Art. 3), com base em relaes assinadas pelos senhores dos escravos (ou aqueles para quem serviam), com declarao de nomes, sexo, cor, idade sabida ou presumida, naturalidade e ofcio dos escravos (Art. 5). Muito relevante era a determinao que no ato da matrcula a ningum se exigir o ttulo por que possui o escravo; findo porm o tempo dela nenhum escravo, alm dos j matriculados, o ser de novo sem que o dono apresente o ttulo por que o possui (Art. 6). Ao fazer vistas grossas para a forma de aquisio da propriedade, o Ministrio da Fazenda procurava conseguir a colaborao dos senhores, nem que fosse pela ameaa de aplicao de multas de 10 a 30 mil ris pelo no pagamento (Art. 23). O regulamento deixava pouca margem para evaso de divisas, pois registrava que a declarao de matrcula e o comprovante do pagamento da taxa anual seriam documentos obrigatrios para proceder a transaes de compra e venda, entrar com causas na Justia, soltar escravos da priso, ou obter passaporte na polcia para o caso de sair da cidade (Arts. 21 e 27). Alm disso, uma vez matriculados os escravos, os donos
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42 Lei de 8/10/1833. Coleo de Leis do Imprio de 1833, p.102-108.

43 Decreto 151, de 11/04/1842. Coleo de Leis do Imprio de 1842, p.227-234.

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44 Por ladinos, entendia-se todos aqueles que no so havidos por compra feita aos negociantes de negros novos e que entram pela primeira vez no pas, transportados da Costa da frica, Alvar de 03/06/1809, Coleo das Leis do Imprio, 1809, p.70.

45 Decreto 2160, de 1/05/1858, Coleo de Leis do Imprio de 1858, tomo XIX, parte 2, p.244-246, e Decreto 2699, de 28/11/1860, Coleo de Leis do Imprio de 1860, parte 2, p.1097-1101.

46 COSTA, Wilma Peres. Estratgias Ladinas: o imposto sobre o comrcio de escravos e a legalizao do trfico no Brasil (1831-1850). Novos Estudos CEBRAP, n.67, p.67-74, nov. 2003.

47 Arquivo do Senado (Braslia), Caixa 30, Mao 2, pasta 12, Projeto de matrcula dos escravos, 25/04/1834.

receberiam um certificado resumido de cada matrcula dos respectivos escravos, declarando os nomes, sexo, cor e ofcio destes e o nmero da mesma matrcula, e da pgina do livro onde estiver lanado (Art. 8). O mesmo regulamento de 1842 reformulava a cobrana da meia-siza, imposto criado em 1809 sobre as vendas ocorridas no Estado do Brasil dos escravos ladinos, incluindo a crioulos e africanos, que era fixado em 5% do preo das transaes, excetuando-se somente as alforrias.44 As penas para o no pagamento da siza eram duras: a venda seria anulada, e tanto o comprador quanto o vendedor dividiriam o prejuzo pela perda do escravo (Art. 9). Os escrives responsveis pela cobrana da meia-siza guardariam registro do pagamento e emitiriam recibos, necessrios para a oficializao do registro da transao junto aos tabelies. A cobrana da taxa anual dos escravos foi novamente regulamentada em 1858 (renovao da matrcula dos escravos) e a da meia-siza em 1860 (fixou em 40 mil ris para cada escravo e estabeleceu obrigatoriedade da escritura pblica no caso de venda acima de 200 mil ris).45 Ao contrrio do que defende Wilma Peres Costa, a matrcula criada para fins fiscais e regulamentada pelo decreto de 11 de abril de 1842 no serviu para legalizar os escravos importados por contrabando, porque ela se destinava aos escravos residentes em cidades e vilas e nunca abrangeu aqueles residentes nas zonas rurais.46 Vejamos: se considerarmos o cenrio pouco provvel em que os esforos arrecadadores do governo imperial tenham tido sucesso, estariam cobertos por registros fiscais os escravos residentes nas cidades e vilas, africanos ou crioulos, e, alm deles, os escravos que tivessem sido objeto de transao de compra, venda, permuta, arrematao, cesso, alienao ou renncia. Escapavam do registro todos aqueles que residissem em zonas rurais e que no tivessem sido objeto de transao, isto , os africanos que no tivessem trocado de dono desde a chegada ao Brasil e os crioulos que igualmente no tivessem trocado de dono. Considerando ainda que dos crioulos em geral havia registro de batismo, mas dos africanos novos o batismo havia sido irregular, temos que a legislao fiscal, se efetivamente aplicada, pode ter legalizado a propriedade sobre os africanos residentes nas cidades e vilas, mas continuou fazendo vistas grossas para a contnua e crescente escravizao dos destinados zona rural. Isso era conveniente, pois o gabinete do qual o Marqus de Abrantes era ministro da Fazenda no fez gestes para passar a reprimir os desembarques ilegais; pelo contrrio. Acrescente-se tambm que nenhum dos gabinetes posteriores sugeriu estender a taxa dos escravos (e a matrcula) aos escravos rurais. importante registrar que at 1834 houve tentativas de aplicar a lei de 1831. Um projeto de lei de matrcula dos escravos africanos foi apresentado ao Senado em abril de 1834, juntamente com trs outros complementares lei de 1831. A matrcula se justificava pela necessidade de impedir a incorporao de africanos novos e tambm de dificultar os frequentes roubos de escravos, segundo o prembulo.47 Pela proposta, os senhores ou administradores dos escravos preparariam ris contendo as informaes de cada escravo africano que permitissem identific-lo e entregariam aos inspetores de quarteiro; estes, por sua vez, aos juzes de paz; e estes, finalmente, Cmara Municipal de cada localidade, onde as informaes seriam registradas nos livros de matrcula dos escravos africanos. Se no se exigia ttulo de posse no momento do registro (e assim se parecia propor efetivamente legalizar a escravido daqueles importados
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48 Arquivo do Senado, Caixa 31, Mao 3, pasta 4, Projeto de compra e venda de escravos ladinos, 22/05/1834.

49 Arquivo do Senado, Caixa 31, Mao 3, pasta 4, Projeto de criao de curadorias, 22/05/1834. 50 Para o debate do projeto Barbacena, de uma nova lei de abolio que, no entanto, revogaria a de 1831, ver: Anais do Senado, 1837, 24/07/1837, p.247-248. O projeto foi aprovado no Senado, mas enfrentou oposio na Cmara. Ver BETHELL, Leslie. A Abolio do Trfico de Escravos no Brasil. So Paulo: Ed. Expresso e Cultura / EDUSP, 1976. p.70-94). Para representaes pela revogao da lei de 1831, Arquivo do Senado, Caixa 42, Mao 1, Pasta 24, Representao da Assembleia Provincial de So Paulo, 6/03/1838, e Representao da Assembleia Provincial do Rio de Janeiro, 7/12/1837. 51 CHALHOUB, Sidney. Costumes senhoriais: escravizao ilegal e precarizao da liberdade no Brasil imprio. In: AZEVEDO, Elciene; CANO, Jefferson; CUNHA, Maria Clementina; CHALHOUB, Sidney (orgs.). Trabalhadores na cidade: cotidiano e cultura no Rio de Janeiro e em So Paulo, sculos XIX e XX. Campinas: Ed. da Unicamp, 2009. p.23-62. 52 Correspondncia do mao IJ6 218 ANRJ citada em CHALHOUB, Sidney. Costumes senhoriais...Op. Cit., p.54. 53 HIGMAN, Barry. Slave Populations of the British Caribbean, 1807-1834. Baltimore: Johns Hopkins U. Press, 1984. p.7-9.

54 Systhema de Medidas Adoptveis para a Progressiva e Total Extinco do Trfico e da Escravatura no Brasil. Rio de Janeiro: Typographia do Philantropo, 1852. p.14.

at ento), a certido tirada do livro de matrcula seria exigida da em diante, sob pena de perda do escravo e de punio por reduo de pessoa livre escravido. Outro projeto, do ms seguinte e apoiado por senadores como o Marqus de Barbacena e Nicolau Vergueiro, propunha que as compras e vendas de escravos ladinos s pudessem ser feitas por escritura pblica e que no ato da transao o vendedor declarasse o ttulo porque [sic] possui o escravo, o tempo, e a pessoa de quem o houve, quando a sua aquisio tiver sido posterior lei de 7 de Novembro de 1831.48 Estabelecia tambm processos sumrios em que os juzes de paz tinham autoridade de libertar os escravos cujos senhores no apresentassem ttulo de propriedade. Um terceiro projeto criava curadorias nas cidades litorneas encarregadas de promover a execuo da lei de 7 de novembro de 1831.49 Os trs projetos foram discutidos e receberam emendas entre maio e julho de 1834, mas foram rejeitados em conjunto em 5 de outubro do mesmo ano. Nos anos seguintes, sinal da guinada conservadora no Parlamento, haveria muita presso e tentativas de revogar a lei de 1831.50 Dali em diante vigoraria perodo de instabilidade institucionalizada da liberdade de pessoas livres, to bem descrito por Sidney Chalhoub, em que se tornou poltica da chefatura de polcia do Rio considerar escravos os africanos ou crioulos que no tivessem dono declarado e no provassem o contrrio.51 A larga conivncia com o trfico ilegal teria, segundo Chalhoub, provocado esse desrespeito oficioso presuno de liberdade, que no cessaria com a represso ao trfico, no incio da dcada de 1850. Ainda em 1854, em discusso sobre anncios de leilo de escravos africanos, o chefe de polcia argumentou com Nabuco de Arajo, ento ministro da Justia, que no seria de modo algum conveniente (...) em nossas atuais circunstncias investigar as histrias de africanos jovens anunciados, pois a mesma suposio pode e deve haver acerca de todos os escravos africanos entre ns existentes.52 A proposta de uma matrcula dos escravos includa entre os projetos propostos por Pimenta Bueno ao Conselho de Estado no deixava de ser uma mudana na poltica de administrao do problema da propriedade escrava, que at ento operava no vago extraordinrio dos registros. A matrcula dos escravos havia seguido a proibio do trfico de escravos no Caribe britnico, primeiro em Trinidad e em St. Lucia, em 1813 e 1814 respectivamente, depois nas outras colnias.53 No Brasil, a Sociedade contra o Trfico de Africanos e Promotora da Colonizao, e Civilizao dos Indgenas incluiu uma proposta de registro geral dos escravos entre as medidas para a gradual extino da escravido formuladas em 1852. O registro seguia o fim do trfico e acompanhava a libertao do ventre, medida central ao projeto.54 O importante que uma matrcula geral dos escravos com o fim expresso de registro servia para estabelecer oficialmente quem era escravo, e, na falta de registro, quem no era. No poderiam aparecer novos escravos depois do registro geral, a no ser nos casos previstos em lei. O direito de escravizar ficava regulado por lei, e ao mesmo tempo a propriedade escrava estava garantida contra possveis questionamentos. Foi justamente assim que o projeto de matrcula foi acolhido no Conselho de Estado e nos debates na Cmara e no Senado, no projeto que se tornou a lei de 28 de setembro de 1871. A se julgar pela historiografia, a questo do elemento servil tratava apenas da libertao dos filhos das escravas e da imposio de alforria forada por peclio. Os historiadores
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55 Isso teria confirmado a profecia do Juiz de Bag, de que muitos casos de pessoas com direito liberdade permaneciam sepultados no silncio. Ver ZUBARN, Maria Anglica. Sepultados no Silncio: A Lei de 1831 e as aes de liberdade nas fronteiras meridionais do Brasil (1850-1880). Estudos Afro-Asiticos, ano 29, n.1-2-3, p.281299, 2007.

56 RODRIGUES, Jos Honrio. Atas do Conselho de Estado...Op. Cit., vol. 6, p.250-251.

57 Ibidem, p.197-198; p.236-237.

58 Ibidem, vol. 8, p.28.

59 Ibidem, p.27-32. 60 CHALHOUB, Sidney. Machado de Assis: historiador. So Paulo: Cia das Letras, 2003. p.203-227.

pouco discutiram o fundo de emancipao ou a matrcula especial. No entanto, a matrcula especial, como procuro argumentar, foi fundamental para estabelecer registro de propriedade sobre os africanos importados por contrabando e seus descendentes e possivelmente tambm para legalizar a escravido de muitas pessoas livres arrebatadas ou nascidas em propriedades de fronteira em solo estrangeiro e livre.54 Pelo projeto de Pimenta Bueno discutido no Conselho de Estado em abril de 1867, a matrcula proposta era a dos escravos que estavam isentos do imposto denominado taxa dos escravos, que seriam matriculados nas coletorias das parquias em livros denominados Registro ou Matrcula Rural dos Escravos. Os registros seriam baseados em informaes dos escravos de todas as idades prestadas pelos senhores nas coletorias. As relaes deveriam conter declaraes de nome, naturalidade, idade, cor, sexo e estado, ofcio (se tivessem) e sinais corporais ou outras caractersticas que pudessem identific-los. Os senhores tambm pagariam 500 ris por escravo, de imposto. As juntas emancipadoras, previstas em outro projeto, seriam responsveis por fiscalizar a aplicao da matrcula e por promover a liberdade dos escravos que no fossem registrados.55 A proposta foi acolhida como fundamental, e acessria ao fim almejado, que era o de, libertando as crianas nascidas das escravas, garantir que no houvesse novos escravos no Brasil. O Conselheiro Paranhos foi contra a existncia de juntas de emancipao, consideradas interferncia na autoridade dos senhores, citando o exemplo das colnias britnicas e francesas. Nabuco concordava, opinando que esse grande aparato aterrador para os senhores e para os escravos uma animao funesta. Por outro lado, defendeu medidas mais duras contra aqueles que no registrassem seus escravos.56 Encarregado de compilar os projetos e as sugestes feitas, Nabuco de Arajo levou novo projeto apreciao do Conselho de Estado em abril e em maio do ano seguinte. Por sua proposta, a matrcula ainda seria um complemento quela feita nas cidades e vilas, incluindo todos os que antes estavam isentos da taxa dos escravos; por ela se cobrariam 300 ris por escravo e se presumiriam livres todos os escravos que no fossem matriculados, quaisquer que fossem as provas em contrrio. No fazia distino clara da autoridade encarregada ou do procedimento para a elaborao da matrcula. Um ano depois, em 7 de maio de 1868, a discusso do artigo 7 do projeto Nabuco novamente no Conselho pleno foi muito reveladora das dificuldades polticas que o projeto como um todo enfrentaria. O Marqus de Olinda se posicionou contra a matrcula geral dos escravos, argumentando que a cobrana do imposto seria uma opresso, no pelo valor, mas pela forma de arrecadao: no teria outro efeito seno muito vexame para as classes mais abastadas.57 Outros, como o Visconde de Abaet, foram contra a presuno de liberdade daqueles que no fossem dados matrcula, primeiro porque a presuno deveria ser de escravido e segundo porque no deveria haver sentena contra os senhores em caso em que a culpa no fosse deles. A forma de coao dos senhores para matricular os escravos e os filhos das escravas que nascessem livres tambm foi motivo de controvrsia. A maioria dos conselheiros concordava, no entanto, com a importncia da proposta de matrcula, apesar de discordar a respeito do rigor que deveria acompanhar sua aplicao.58 Impasse semelhante se veria na discusso no Parlamento e na aplicao da matrcula especial, j a cargo do Ministrio da Agricultura, como demonstrou Chalhoub.59
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61 Ibidem, p.205-206. 62 Anais da Cmara dos Deputados (ACD), 2/08/1871, p.26.

63 NEEDELL, Jeffrey. The party of order: the Conservatives, the State, and Slavery in the Brazilian Monarchy (1831-1871). Stanford, CA: Stanford University Press, 2006. p.272-314.

A questo da propriedade foi o grande pomo de discrdia durante todo o debate do projeto na Cmara e no Senado, como muitos autores j indicaram. O antagonismo foi se delineando durante as discusses no Conselho de Estado e se acentuou gravemente durante a tramitao do projeto. A divergncia residia entre se libertarem sem indenizao as crianas nascidas das escravas, ou libert-las indenizando seus senhores. A opo teria implicaes srias no status civil dessas crianas: no primeiro caso, seriam consideradas livres ou ingnuas; no segundo, libertas, portanto com direitos limitados. A bancada governista, composta de conservadores fiis a Rio Branco e de liberais reformistas, no admitia indenizar os senhores, apesar de recompens-los com a tutela sobre as crianas, que implicava explorar seu trabalho at a idade adulta. A bancada de oposio, composta de conservadores dissidentes, se aferrou ideia da indenizao, como se aceitar qualquer interferncia na propriedade escrava fosse admitir dvida sobre sua legitimidade ou legalidade. De fato, os senhores e os parlamentares mais conservadores, incluindo Perdigo Malheiro, rejeitavam o projeto como interferncia do governo nas prerrogativas senhoriais, como a concesso de alforria. Muitos autores discutiram essa questo; aqui quero apenas chamar a ateno para a ironia, tambm apontada por Chalhoub, de os defensores dos senhores de escravos se apegarem com tanta veemncia ao argumento da propriedade quando todos sabiam que ela era instvel.61 Davam provas de admisso quando se referiam, recorrentemente, propriedade adquirida de boa-f ou a interesses criados na boa f abrigados sombra da lei.62 Tudo isso escapou a Needell, para quem o projeto era apenas sobre o ventre livre, e o debate todo se resumiu a protestos dos conservadores por seus direitos constitucionais e contra a interferncia inconstitucional do Imperador na poltica parlamentar.63 De fato, a leitura do debate poltico luz do problema dos africanos importados por contrabando fornece vrias evidncias de que essa era uma pendncia delicada que estava em renegociao em 1871. Para dar encaminhamento ao projeto, seus defensores precisaram muitas vezes reiterar o reconhecimento dos direitos preexistentes. Assim fez a comisso especial da Cmara designada em maio de 1870, na prpria abertura do parecer formulado para defender o projeto de lei. Os deputados associavam suas propostas a uma opo pela previdncia e avaliavam que
Pretender resolver definitivamente esta transcendente questo sem providenciar sobre a substituio do atual instrumento de produo pelo trabalho livre, sem garantir o direito de propriedade, a riqueza pblica e particular e at a tranquilidade e a segurana seria um arrojo to temerrio quo funesto a precipitao.64

64 Parecer e Projeto de lei sobre o Elemento Servil formulado pela Comisso Especial da Cmara designada em maio de 1870. Anais da Cmara dos Deputados, 16/08/1870, p.167.

65 Anais do Senado, sesso de 26/09/1871, p.249.

Tambm a inrcia e a hesitao eram igualadas precipitao, de modo que qualquer escolha que no fosse a sada gradual era vista como prejudicial aos interesses da nao. Da mesma forma o defendeu Nabuco de Arajo no Senado, dando a entender que as vrias foras em jogo foravam-nos ao e a admitir alguns prejuzos: No quereis as consequncias de uma medida reguladora pausadamente, haveis de ter as incertezas da imprevidncia. No quereis os inconvenientes econmicos das Antilhas francesas, podeis ter os horrores de S. Domingos.65 Ao mesmo tempo em que ameaava, Nabuco buscava afastar os fantasmas da aplicao da lei de 1831, que rondavam os debates pblicos radicais, como j vimos. Dizia ele:

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66 Ibidem, p. 250.

A emancipao simultnea e imediata est fora de questo. Ela no foi suscitada nem no Senado nem na Cmara dos Deputados onde, a falar a verdade, a discusso se colocou entre o status quo e a proposta do governo () A emancipao imediata um abismo, por causa da transio brusca de dois milhes de homens do estado da escravido para o de liberdade! Transio fatal em relao aos perigos de ordem pblica, fatal em relao desorganizao e aniquilao do trabalho.66

E como se selasse um pacto entre os reticentes e o governo, props:


Eis aqui, senhores, a necessidade de que a lei seja definitiva. A palavra do governo firme e enrgica deve ser esta: Que descansem os senhores a respeito de seus direitos adquiridos; que confiem os escravos na emancipao gradual. A porfia dos partidos ser em aplicar meios eficazes para que esta emancipao gradual seja a mais ampla e a mais leve possvel.67

67 Ibidem.

Como Nabuco de Arajo, sabemos, era veementemente contra a indenizao dos senhores pelas crianas nascidas das escravas, ele estava mesmo se referindo aos direitos sobre a propriedade dos africanos de contrabando e seus descendentes. E assim foi. A lei de 1871, por meio da matrcula especial de 1872, deu ao governo a autoridade de emitir registros de propriedade sobre todos os que eram mantidos em escravido ilegal, e sobre seus filhos e netos. Os registros de matrcula seriam documentos obrigatrios, dali em diante, para se fazer transferncia de propriedade, registro de penhor ou hipoteca, emitir passaporte dos escravos e lavrar inventrios ou partilhas; em suma, seriam indispensveis para identificar os indivduos e para certificar que eram escravos. A matrcula para os senhores e para o Estado Alguns receios senhoriais se mostraram fundados. Dos projetos do Conselho de Estado para o que tramitou na Cmara havia desaparecido, talvez por algum acordo na comisso, o quesito naturalidade dos escravos. Pelo artigo 8 da lei aprovada, nas declaraes apresentadas pelos senhores constariam nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e filiao.68 O terceiro item do artigo 1 do Regulamento para a execuo da matrcula especial dos escravos e dos filhos de mulher escrava sobre as informaes que seriam coletadas sobre os escravos j acrescentava cor e profisso. Porm, na elaborao das tabelas, os funcionrios do Ministrio da Agricultura tomaram alguma liberdade, e no modelo de tabela B, onde os senhores listariam seus escravos entre os dados requeridos, estava de volta a naturalidade. Por certo, essa informao ficaria de fora na escriturao desses dados nos livros das coletorias, resultando que o governo no disporia de dados agregados sobre a naturalidade dos escravos, mas que a informao constaria nas declaraes de matrcula apresentadas pelos senhores e guardadas nas coletorias.69 Segundo Robert Slenes, os senhores de escravos foram mais sinceros nas declaraes de matrcula coletadas entre 1872 e 1873 do que nas informaes que deram aos recenseadores que passaram em seguida. Segundo ele, os senhores, como um grupo, no atrasaram nem deixaram de registrar seus escravos. Inclusive, aparentemente, tiveram a tendncia a diminuir as idades destes, provavelmente se antecipando a uma lei de emancipao dos sexagenrios, como havia sido implementada em Cuba.70 Disso tudo se tira que os senhores confiaram o suficiente no pacto selado com o governo em 1871 para fornecer os dados de seus escravos para a matrcula. Ao registrarem idades inferiores s reais e, ao mesmo tempo,

68 Lei 2040, de 28/09/1871, art. 8. Coleo das Leis do Imprio. Tomo I, Atos do Poder Legislativo, p.117-151.

69 Ver Decreto 4835, de 1/12/1871, e Regulamento anexo, incluindo os modelos de tabelas. Coleo das Leis do Imprio. Tomo II, Atos do Poder Executivo, p.708-720. A observao sobre os dados de naturalidade foi feita em SLENES, Robert. O que Rui Barbosa no queimou: novas fontes para o estudo da escravido no sculo XIX. Estudos Econmicos, v.13, n.1, p.123-132, 1983. 70 Ibidem, p.123-132.

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71 MACEDO SOARES, A. J. Campanha jurdica pela libertao dos escravos (1867-1888). Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1938, p.29-74; SILVA, Ricardo Tadeu Caires. O resgate da Lei de 7 de novembro de 1831 no contexto do abolicionismo baiano. Estudos Afro-Asiticos, v.29, n.1-2-3, p.301-340, 2007; AZEVEDO, Elciene. O direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo em So Paulo. Campinas: Ed. da Unicamp, 2010.

72 Para uma discusso das dificuldades associadas elaborao do cdigo civil durante o Imprio, ver GRINBERG, Keila. Cdigo civil e cidadania. 2 ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002.

Recebido para publicao em dezembro de 2010 Aprovado em fevereiro de 2011

a origem dos africanos, os senhores demonstraram confiana de que a escravizao dos africanos no seria questionada, ainda que outra legislao viesse a emancip-los por outros motivos. Para eles, estaria afastado definitivamente o espectro da lei de 1831. O governo, de fato, no os traiu, mesmo na dcada de 1880, quando as aes de liberdade com base na lei de 1831 se multiplicavam nos tribunais e a questo da ilegalidade da escravido ganhou definitivamente a cena pblica.71 A leitura do debate poltico acerca do encaminhamento da questo servil na dcada de 1860 demonstrou que a importao macia de africanos por contrabando at o incio da dcada de 1850, apesar da conivncia do governo com os proprietrios, gerou uma instabilidade legal cmoda para os senhores, mas em ltima instncia inconveniente para o Estado nacional. A importao ilegal dos africanos dificultou a implantao de um regime fiscal que inclusse cobrana uniforme de taxas de escravos, atrapalhou a modernizao dos levantamentos censitrios e, possivelmente, tambm complicou a redao do cdigo civil. Afinal de contas, que condio atribuir, com justia, aos africanos importados revelia da legislao de proibio do trfico e a seus filhos e netos, todos tidos como escravos em boa-f?72 Alm disso, a escravido ilegal dos africanos complicou as relaes diplomticas do Brasil com a Inglaterra. Esses e outros casos de instabilidade da propriedade escrava geraram inmeros incidentes com outros pases, como ilustrou a questo com o Uruguai que chegou ao Conselho de Estado em 1863. O problema da ilegalidade da propriedade sobre os africanos importados por contrabando pode no ter derrubado os preos dos escravos ou inviabilizado a hipoteca antes da crise da dcada de 1880, mas se constituiu em tema poltico com potencial explosivo para a ordem social. Governo e proprietrios evitavam, a todo custo, dar publicidade ao direito dos africanos liberdade com base na lei de 1831, e quando a Questo Christie e a agitao poltica da dcada de 1860 o fizeram eles abraaram a proposta gradualista como soluo para evitar a emancipao imediata e dar, mais uma vez, sobrevida escravido. Os conservadores mais aguerridos, que rejeitavam qualquer interferncia do Estado na questo, foram derrotados em 1871, mas nos anos seguintes reconheceram os mritos da lei. Sob esse prisma, a matrcula dos escravos criada pela lei de 1871 foi, para alm do reconhecimento oficial e legalizao da propriedade para os senhores, um passo no fortalecimento da soberania do Estado e na imposio da lei sobre os proprietrios de escravos. Pela primeira vez na histria do pas se teria um levantamento nominal padronizado de toda uma categoria de indivduos, que tivesse abrangncia nacional e que fosse preparado de baixo para cima, isto , partindo das localidades. Esses registros serviriam para fins de identificao dos indivduos, apesar de conterem apenas a cor, a idade e o sexo como dados de identificao fsica. Serviriam tambm como prova da condio jurdica da pessoa e da propriedade do senhor sobre ela, para o caso de haver dvida ou necessidade legal. Alm disso, seriam a base para a cobrana de taxas que incidiam sobre a posse escrava. Para completar, tambm permitiriam a implantao de poltica pblica em mbito nacional, como foi o caso do funcionamento do fundo de emancipao institudo pela lei de 1871, para o qual as juntas classificadoras dependiam da matrcula feita em cada localidade. Em suma, superava-se uma fase de instabilidade legal da propriedade escrava, submetiam-se os proprietrios e fortalecia-se o Estado nacional, sempre em nome da manuteno da escravido e em detrimento da liberdade dos africanos.
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