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VENANCIO, G. M. Lugar de mulher ...

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LUGAR DE MULHER ... NA FBRICA; ESTADO E TRABALHO FEMININO NO BRASIL (1910-1934) Giselle Martins VENANCIO*
A mulher anatomicamente diferente do homem, assim como o homem anatomicamente diferente dela. Mas enquanto o homem estabeleceu o seu direito a afirmar o seu ser diverso como um valor, a diferena da mulher definida em relao ao homem por defeito ou por excesso, relativamente quilo que o homem . Franca Basaglia

RESUMO
Objetiva-se, neste artigo, compreender as formas de atuao dos diversos grupos sociais que debateram, nos primeiros anos do sculo XX no Brasil, a questo da regulamentao do trabalho feminino com vistas a demonstrar, principalmente, de que maneira o Estado brasileiro atuou, durante os anos 10, 20 e 30, em relao ao processo de regulamentao das leis trabalhistas, mais especificamente em relao normatizao do trabalho feminino. Ao analisar como o Estado se comportou diante do trabalho industrial feminino, buscamos faz-lo de modo a caracterizar esse Estado enquanto um campo de foras polticas diversas. Como campo de tenso, o Estado republicano brasileiro foi ao mesmo tempo, palco de disputas polticas de vrios grupos sociais e local de neutralizao desses conflitos atravs da criao de normas que deveriam ser obedecidas por todos. As leis trabalhistas, criadas principalmente durante os anos 30, funcionaram como uma estratgia que, em nome da sua pretensa imparcialidade, permitia a tentativa de neutralizao dos conflitos sociais. Em relao ao trabalho feminino, tal regulamentao, apesar de defender a mulher da superexplorao a que estava submetida na fbrica, manteve-se nos limites da defesa de um tipo de famlia baseada

* Doutoranda em Historia na UFRJ Universidade Federal do Rio de Janeiro Bolsista da Capes na cole Des Hautes tudes en Sciences Sociales (Paris).

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na diviso natural dos papis sociais, resultando de um debate que vinha se organizando desde o incio do sculo sobre os papis masculino e feminino e sua ao no interior da famlia. Palavras-chave: trabalho feminino, legislao trabalhista, histria republicana, Brasil.

ABSTRACT
The goal of this article is to understand the behaviour of the different social groups which discussed, during the first few years of the XX century in Brazil, the regulation of the female labour, trying to demonstrate, mainly, how the Brazilian state acted, during the 10s, 20s and 30s, in relation to the labour laws regulation, and more specifically in relation to the regulation of the female labour. While analysing how this State has behaved facing the female industrial labour, we try to do so as to characterize this state as a camp with different political forces. As a field of tensions, the republican Brazilian state was at the same time a stage of political disputes by different social groups and a place of neutralization of such conflicts, by the creation of norms which should be followed by everybody. The labour laws, which were created mainly during the 1930s, worked as a strategy in which, due to its impartiality, allowed the search for the neutralization of the social conflicts. In relation to the female labour, that regulation, even though it defended the women from the exploration to which they were submitted in the factories, maintained itself inside the limits of defending the family based on the natural division of the social roles, resulting from a debate which had been going on since the beginning of the century about the male and female roles and their key actions inside the family structure. Key-words: female labour, labour legislation, republican history, Brazil.

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Introduo
A histria das mulheres encerra um paradoxo: ou ela se desenvolve na sombra, nas entrelinhas da histria masculina, ou, ao contrrio, ganha focos de luz que a torna objeto de uma anlise especfica que no a incorpora aos estudos histricos mais gerais. As mulheres so sempre invisveis ou diferentes, sua histria no faz parte de um todo, mas realiza-se atravs de uma anlise atpica o que, ao contrrio de demonstrar a singularidade desse objeto, acentua a diferena entendida no como diversidade mas sim como desigualdade. Com relao a histria do trabalho feminino no Brasil, a situao descrita acima tambm pode ser verificada. Apesar da importncia da mode-obra feminina, desde o final do sculo XIX, foi somente nos ltimos 30 anos do sculo XX que surgiram trabalhos nessa rea de estudos que deram especial ateno ao papel das mulheres.1 Muitos ficaram na referncia s mulheres apenas de uma maneira secundria e raros so aqueles que buscam compreender as formas femininas de organizao e participao dentro de um contexto mais geral da histria do movimento operrio ou da regulamentao do trabalho. Segundo Elizabeth Souza-Lobo, existe uma tendncia dos estudos sobre a classe operria no Brasil a tratar o assunto sem fazer referncia aos atores sociais, ou, inversamente, a hipertrofiar a importncia da mulher operria a ponto de torn-la objeto particular de uma

1 Os anos 70, 80 e 90, no Brasil, foram marcados pelo surgimento de importantes estudos que deram especial ateno ao papel das mulheres trabalhadoras. Podemos citar, entre outros, os seguintes trabalhos: BARROS, M. S. Mulheres trabalhadoras e o Anarquismo no Brasil. So Paulo: [s. n.], 1979; BARROS, M. S. Trabalho feminino e Sindicato no Brasil (1900/1920). Contraponto, Centro de Estudos Noel Nitels, n. 1, nov. 1976; BASTOS, A. M. Mulheres na indstria txtil: o controle do trabalho feminino (1918/1930). VIII Encontro da ANPOCS, guas de So Pedro, 1984; BRUMER, A. O sexo da ocupao: consideraes tericas sobre a insero da mo-de-obra feminina na formao do trabalho. Revista Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo, n. 3, out. 1988; MADEIRA, F.; SINGER, P. Estrutura de emprego e trabalho feminino no Brasil (1920-1970). Cadernos Cebrap, So Paulo, n. 13, 1973; MATTOS, M. I. Trama e poder; um estudo sobre a indstria de sacaria para o caf. So Paulo: USP, 1991; MOURA, E. B. B. Trabalho da mulher e do menor na indstria paulista. Petrpolis: Vozes, 1982; PENO, M. V. J. Mulheres trabalhadoras. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981; RAGO, M. Do cabar ao lar. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; REVISTA BRASILEIRA DE HISTRIA. A mulher e o espao pblico. So Paulo: Marco Zero, n. 18, 1989; SOIHET, R. Condio feminina e formas de violncia: mulheres pobres e ordem urbana. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1989; TOSCANO, M. Trabalho e poltica: caminhos cruzados no feminino. Rio de Janeiro: PUC, 1975.

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sociologia especfica, cujos temas e anlises no so incorporados aos estudos sobre a classe operria ou o movimento operrio fazendo com que esses estudos permaneam exclusivamente masculinos.2 Construiu-se assim, conforme adverte essa autora, o que se chamou de invisibilidade das operrias; visveis apenas como objetos especficos e vistos atravs de lentes especiais, de aumento, mas sempre invisveis quando se analisa a classe como um todo.3 Desse modo, busca-se nesse texto compreender as formas de atuao dos diversos grupos sociais que debateram nos primeiros anos do sculo XX no Brasil, a questo da regulamentao do trabalho feminino com vistas a demonstrar, principalmente, de que maneira o Estado brasileiro atuou, durante os anos 10, 20 e 30, em relao ao processo de regulamentao das leis trabalhistas, mais especificamente em relao normatizao do trabalho feminino. Ao analisar a forma, o Estado se comportou diante do trabalho industrial feminino, buscamos faz-lo de modo a caracterizar esse Estado enquanto um campo de foras polticas diversas. Como campo de tenso, o Estado republicano brasileiro foi ao mesmo tempo, palco de disputas polticas de vrios grupos sociais e local de neutralizao desses conflitos atravs da criao de normas que deveriam ser obedecidas por todos. As leis trabalhistas, criadas principalmente durante os anos 30, funcionaram como uma estratgia que, em nome da sua pretensa imparcialidade, permitia a tentativa de neutralizao dos conflitos sociais. O Estado atuou, nesse perodo, no sentido de normatizar todas as relaes entre empregado e empregador, tentando dar conta dos diferentes aspectos do trabalho urbano: horrio de trabalho, frias, descanso semanal e licena maternidade. Dirigidas especificamente ao trabalhador urbano e, muitas delas, exclusivamente ao trabalhador fabril, estas leis consideravam as diferentes composies desse proletariado de fbrica. Em outras palavras, a lei determinava medidas exclusivas para as mulheres e menores operrios, criando uma legislao especfica para esses grupos. Apesar da historiografia sobre movimento operrio e regulamentao do trabalho no ter conferido maior importncia diviso sexual do

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SOUZA-LOBO, E. A classe operria tem dois sexos. So Paulo: Brasiliense, 1991. p. 116. Ibid., p. 118.

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mundo do trabalho, importante observar que a maior parte dos estudos se referiram s mulheres trabalhadoras, mesmo que de forma secundria. Por isso, pretendemos seguir as pistas conforme sugere Guizburg,4 buscando examinar os pormenores mais facilmente negligenciveis na tentativa de orden-los em uma nova forma de organizao dos fatos para buscarmos conhecer um pouco do comportamento e da participao feminina no mundo do trabalho. Para estudar as formas de participao e organizao do trabalho feminino, no basta se ocupar apenas com as aes normatizadoras e reguladoras sobre as mulheres. necessrio perceber tambm de que forma as militantes, as operrias de fbrica, o movimento dos trabalhadores, os empresrios e o Estado atuaram no sentido de reforar e/ou minimizar essa ao. Repensar indcios deixados pela historiografia que sugerem uma ateno especial questo do trabalho feminino o ponto de partida para novas indagaes e para a construo de um caminho sobre o tema que integre a histria das mulheres histria mais geral sobre o movimento operrio e sobre o Estado no Brasil nos primeiros trinta anos do sculo XX.

Anos 10: Estado, patres e trabalhadores no enfrentamento da questo operria


No perodo denominado Repblica Velha (1889-1930) ocorreram diversas tentativas de regulamentao do trabalho e, mais especificamente, do trabalho feminino. A movimentao dos trabalhadores durante a primeira dcada do sculo XX,5 em prol da luta das operrias acabou determinando algumas medidas produzidas, principalmente pelo poder legislativo, com o objetivo de regulamentar o trabalho das mulheres.

4 GUIZBURG, C. Sinais: razes de um paradigma indicirio In: Mitos, emblemas e sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 143-181. 5 VENANCIO, G. M. Movimentos sociais e trabalho feminino. In: Mulher, poltica e trabalho: contando uma outra histria. Niteri: UFF, 1996. p. 116-189. Mimeog.

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O Estado brasileiro era prioritariamente composto, nesse momento, pelos proprietrios de terras o que garantia a hegemonia dos cafeicultores paulistas sobre a mquina estatal. Apesar da intensa participao desse grupo, no podemos afirmar que eles exerciam um controle monoltico sobre a mquina estatal visto que o poder poltico exercia-se como campo de tenso e de disputa entre vrios grupos ou fraes de classe. Snia Mendona refere-se composio do Estado brasileiro nesse momento afirmando que ...a concentrao monoplica pelos grupos agrrios no significou que constitussem um todo monoltico e isento de conflitos intra-classe dominante.6 O processo de construo do Estado republicano no Brasil, no final do sculo XIX, baseou-se, doutrinariamente, nos pressupostos do liberalismo clssico, ou seja, na idia de que cabia ao Estado ampliar os mecanismos formais de participao poltica e garantir a liberdade dos indivduos defendendo-se dos abusos do poder. Adepto da doutrina liberal, o Estado deveria ter poderes e funes bastante limitados. Federalismo e ampliao do regime representativo eram vistos como coordenadas importantes para a organizao do poder. Dessa forma, a Constituio Brasileira de 1891 garantia a forma federativa de governo, permitindo a cada estado da federao o direito de contrair emprstimos no exterior, decretar impostos de exportao, reger-se por suas prprias constituies, ter corpos militares prprios, alm de cdigos eleitorais e judicirios. O Brasil, que era nesse momento um pas de economia agro-exportadora dependente dos mercados externos, formava-se por diversas regies economicamente distintas e diretamente vinculadas s demandas externas. Entre essas regies destacava-se a cafeeira, tanto pela quantidade de sua produo quanto pelo mercado relacionado sua exportao. Assim sendo, o panorama poltico da Primeira Repblica foi representado por uma forma de organizao do poder que destacava alguns estados sob a hegemonia dos setores mais dinmicos da economia. Nesse sistema, inexistiam verdadeiros partidos polticos nacionais. Era a estrutura partidria estadual o ponto de partida comum para as disputas eleitorais.

6 MENDONA, S. Estado e sociedade: a consolidao da Repblica Oligrquica. In: LINHARES, M. Y. (Org.). Histria Geral do Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1990. p. 232.

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Dessa maneira, permitiu-se que as oligarquias estaduais consolidassem, atravs de alianas regionais, seu poder em mbito nacional. A institucionalizao do sistema oligrquico a nvel nacional constituiu-se a partir da reordenao do poder local. Estabeleceu-se um compromisso entre o poder central e os poderes estaduais baseado numa troca de favores que permitia o progressivo fortalecimento do poder central, ao mesmo tempo que garantia a manuteno do controle dos poderes estaduais pelas oligarquias mais poderosas. Um segundo ponto importante para analisar a consolidao do sistema poltico republicano refere-se questo da ampliao do sistema representativo. Para atingir esse objetivo, a Constituio de 1891 instituiu o sufrgio universal masculino, a representao na Cmara Federal proporcional populao de cada estado e a eleio direta para a Presidncia da Repblica. Estas medidas federais permitiram, a um s tempo, garantir a ampliao dos mecanismos formais de participao poltica e provocar uma excluso real dos setores subalternos. Snia Mendona em seu estudo sobre a consolidao do poder oligrquico na Primeira Repblica chama a ateno para esse fato ao afirmar,
A implantao da fico do sufrgio universal desde que a todos os alfabetizados numa populao esmagadoramente rural e analfabeta, ilustra nossa afirmativa. Democracia e liberalismo excludentes: eis o que resume o esprito do regime poltico em vigor no Brasil entre 1889 e 1930.7

Como campo de tenso de diversos grupos polticos, ainda que sob a hegemonia do setor cafeeiro, o Estado brasileiro comeou a sofrer, ao longo da Primeira Repblica, ameaas dos grupos de oposio. A concentrao das atividades econmicas do pas em reas geograficamente diversas, aliada estreita ligao que essas reas mantinham com o mesmo complexo agrrio-exportador, havia garantido s demais fraes oligrquicas, e at mesmo burguesia industrial, a aceitao da posio de parceiros

MENDONA, op. cit., p. 229.

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menores no sistema poltico. Com relao burguesia industrial, a autora j citada destaca o fato de que
...a compatibilidade entre o setor cafeeiro e o setor industrial revelava-se quando das foras pblicas de defesa do interesse agro-exportador, j que, face aos mecanismos cambiais e/ou fiscais utilizados pelo Governo Federal acabou por erigir ainda que indiretamente uma barreira protecionista que atendia razoavelmente aos interesses tambm da indstria.8

Assim, nem os industriais, nem as demais fraes oligrquicas constituram, ao longo da Primeira Repblica, forte oposio ao regime. Ao contrrio, tornaram-se scios menores do sistema poltico. Apesar disso, os industriais se organizaram em associaes de classe para a defesa de alguns dos seus interesses especficos. Essas associaes desempenharam o papel de instituies intermedirias que agiram em nome dos interesses do comrcio e da indstria, tanto face s presses do movimento operrio quanto, e principalmente, face ao Estado.9 O principal ponto tratado por essas associaes, durante a dcada de 10, foi a questo da legislao social. As associaes patronais desenvolveram a sua prtica em dois sentidos complementares: no primeiro, tentaram conter o que consideravam exageros da lei e, no segundo, atuaram acatando alguns pontos especficos da nova legislao trabalhista como forma de enfrentar a questo operria. Segundo Gomes,
...o ponto-chave de todo o discurso da burguesia industrial e comercial face regulamentao do trabalho pelo Estado, no estava tanto em questionar a iniciativa intervencionista propriamente dita e sim no problema do estabelecimento dos limites desse tipo de interveno.10

8 MENDONA, op. cit., p. 233. 9 GOMES, A. de C. Burguesia e trabalho no Brasil. Rio de Janeiro: Campus, 1979. 10 Ibid., p. 158.

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Logo, o empresariado reconhecia a necessidade da legislao sobre alguns pontos especficos da relao de trabalho, entre eles, as medidas de proteo do trabalho da mulher ao lado de outras como a proteo ao trabalho do menor e a legislao sobre acidentes de trabalho. No mbito especfico do Estado, o perodo compreendido entre os anos 1917 e 1920 foi marcado por discusses travadas na Cmara Federal em torno da questo social. Isso se deu particularmente diante do fortalecimento da organizao operria e do movimento grevista de 1917, que mobilizou grande parte dos trabalhadores do Rio de Janeiro e de So Paulo. Nos debates travados na Cmara, pde-se encontrar argumentos que, passando pela defesa dos interesses industriais, concluram pela aprovao de uma legislao social, ao mesmo tempo que existiram aqueles que negaram a criao de leis trabalhistas por considerarem-nas frutos de uma interveno indevida do Estado liberal no mercado de trabalho. Nesse sentido, Gomes identificou trs correntes principais que participaram do debate na Cmara e que foram assim descritas:11 1. Os deputados trabalhistas, segundo a sua prpria auto-identificao, representados por Maurcio de Lacerda, Nicanor Nascimento e Deodato Maia, responsveis pelas denncias sobre as dificuldades de vida e de trabalhos dos operrios e tambm pela elaborao de diversas propostas de regulamentao do trabalho; 2. A bancada gacha, a que mais firmemente reagiu s propostas de regulamentao do mercado de trabalho pelo Estado; 3. A bancada paulista, que demonstrou grande preocupao com os problemas gerados pela greve de 1917 e, por isso, concluiu pela necessidade de elaborao de uma legislao social. O incio das discusses mais sistemticas na Cmara deu-se, em julho de 1917, quando o deputado Maurcio de Lacerda encaminhou projetos relativos regulamentao de vrios aspectos da condio operria entre eles o estabelecimento da jornada de oito horas, a criao de comisses de conciliao e conselhos de arbitragem. Entre esses projetos, esta-

11 GOMES, op. cit., p. 64.

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vam trs que tratavam de propostas especficas para a normatizao do trabalho feminino. O primeiro deles era o projeto n.o 125, de 16 de julho de 1917 que pretendia estabelecer as condies de trabalho das mulheres nos estabelecimentos industriais, agrcolas e comerciais, determinando a proibio do trabalho noturno e regulamentando a licena da mulher grvida sem perda de seu lugar ou salrio. Na defesa deste projeto, Maurcio de Lacerda assim se pronunciou na Cmara:
Que seja abolido o trabalho noturno da mulher, em primeiro lugar porque o organismo feminino no resiste a semelhante fadiga, em segundo lugar o trabalho noturno desfalcado do policiamento que faz a luz solar aos costumes nas oficinas concorre para a depravao, para o atentado ao pudor, para as ofensas a moral naquelas oficinas. Ao mesmo tempo que a operria deserta de seu lar nas horas em que o cuidado pelo repouso, pelo descanso e pelo sono dos filhos um dos problemas maternais mais encarecido pelos historiadores.12

Para resolver o problema do trabalho noturno feminino,13 uma das principais reivindicaes do movimento grevista de 1917, Maurcio de Lacerda argumenta em nome do bem-estar da famlia pelo qual a mulher deveria zelar. Outros artigos, desse mesmo projeto, tratavam de diferentes questes tambm importantes e que correspondiam a antigas reivindicaes do movimento operrio. Os artigos 7 e 8, por exemplo, previam a licena maternidade para as gestantes 60 dias antes e 60 dias aps o parto, sem perda de sua funo ou salrio. importante notar que esta proposta de legislao estava de acordo com a estratgia de defesa de um tipo de famlia centrada na diviso natural dos papis sociais: o homem promovendo o sustento da casa e a mulher realizando o trabalho extradomstico, apenas para complementar a
12 LACERDA, M. de. Dircurso. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 17 de julho de 1917. Imprensa Nacional, Rio de Janeiro, v. 3, p. 486, 1918. 13 O projeto n.o 125 previa que horrio noturno era aquele que comeava as 19 horas e ia at as 5 horas da manh.

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renda familiar, mas mantendo como sua principal funo a educao e o cuidado com os filhos e os afazeres domsticos. A preocupao com a defesa da moral familiar tambm estava presente em outros artigos do projeto, como por exemplo o artigo 11, no qual se lia: As mulheres menores no poderiam ser empregadas como atrizes, figurantes, (...) ou em profisses que oferecessem perigo a pessoa, acarretassem danos a sade, concorressem para desnaturar-lhe o moral ou a expusessem ao atentado ao pudor. Ou, ainda no artigo 13, que previa que:
...os operrios de sexo diferentes no poderiam trabalhar reunidos em um mesmo local, devendo sempre naquele que for destinado ao seu trabalho haver completa separao entre eles e s excepcionalmente quando no o permitissem as condies do servio, poderiam trabalhar reunidos desde que com a autorizao do Departamento do Trabalho.14 ,15

Entretanto, a legislao proposta pelo deputado no encontrava muitos adeptos na Cmara. A chamada bancada gacha, que como j se afirmou, era a que mais fortemente se opunha criao de uma legislao trabalhista, pois tinha uma outra viso em relao ao trabalho feminino. Apesar de concordarem no que dizia respeito defesa da famlia e da moral dos trabalhadores, os deputados gachos no aceitavam a idia de criao das leis trabalhistas, o que, segundo eles, significava uma intromisso indevida do Estado no mercado de trabalho. O discurso do deputado Carlos Penafiel, um dos representantes gachos na Cmara, em 30 de setembro de 1918, traduz em linhas gerais o posicionamento dessa bancada em relao ao trabalho das mulheres:
Somos todos concordes em considerar que o trabalho das mulheres o aviltamento, e a escravido da mulher, porque o fim da solidariedade conjugal, da famlia. O verdadeiro reino

14 A criao de um Departamento Nacional do Trabalho tinha sido proposto tambm por Maurcio de Lacerda pelo projeto n. 44 A, de 1917. 15 BRASIL. Anais da Cmara dos Deputados. Imprensa Nacional, Rio de Janeiro, v. 3, p. 455-457, 16 jul. 1917.

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da mulher o lar. Se ela o abandona, se ela no sabe a servir ao homem e aos filhos, acabou-se o seu poder, foi-se a sua influncia (...). Quanto mais se generaliza o trabalho das mulheres, mais se sente um profundo mal estar social. Todos aqueles que pretendem justificar o trabalho das mulheres no se valem seno de argumentos tirados de uma concepo errnea do direito (...) A mulher admitida na usina (...) porque ela se oferece a preo mais conveniente aos patres e no porque possa assim assegurar o bem estar possvel de seu lar.16

Os gachos foram contra a regulamentao do trabalho feminino argumentando que toda lei que se pudesse fazer com esse fim agiria em sentido oposto ao desejado. Segundo argumento desse mesmo deputado, toda proteo legal econmica, em tal sentido se faz necessariamente contra a prpria, contra aquela que se visa proteger.17 Para os deputados dessa bancada, o ideal para a mulher, a maior proteo que ela poderia desejar, seria sua total excluso do mercado de trabalho. Discordando da posio assumida pelos gachos, a bancada paulista atuou no sentido da aceitao da elaborao de uma legislao trabalhista, discutindo apenas a questo dos limites estabelecidos por essas leis. Angela de Castro Gomes afirma que a bancada paulista incorporou
...a necessidade de leis sociais que suavizassem a questo do operariado. nesse sentido que esta bancada defendia leis que regulamentassem o trabalho dos menores e das mulheres, os acidentes de trabalho e at um horrio de trabalho.18

Isto se deu porque esta bancada era a que estava mais diretamente ligada aos interesses das indstrias paulistas e, por isso, aquela que estava mais vulnervel atuao do movimento operrio. Alm do projeto n.o 125, Maurcio de Lacerda props ainda, no ms de julho de 1917, dois outros projetos que afetariam diretamente a vida das operrias.
16 PENAFIEL, C. Discurso de 30 de setembro de 1918. In: BRASIL. Documentos Parlamentares. Imprensa Nacional, Rio de Janeiro, v. 1, p. 587-590, 1918. 17 Id. 18 GOMES, op. cit., p. 82.

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O primeiro deles, o projeto n.o 135, de 23 de julho de 1917, estabelecia a idade de 14 anos como a mnima para a admisso de menores no trabalho. O projeto previa a diferena entre os sexos determinando para os meninos a necessidade de autorizao dos pais para trabalhar at a idade de 16 anos e para as meninas a exigncia dessa mesma autorizao at completar 18 anos. O segundo dos projetos foi o de n.o 136, tambm de 23 de julho de 1917, que propunha o funcionamento das creches junto s fbricas onde trabalhassem mais de 10 mulheres. Estes trs projetos e alguns outros, relativos s questes trabalhistas, concentraram a ateno dos deputados durante todo o ms de julho de 1917 na Cmara. A partir de outubro, no entanto, todos eles foram reunidos no projeto n.o 284 de 1917, que previu a criao de um Cdigo do Trabalho que fixaria todas as normas dentro das quais deveriam ser elaborados todos os contratos de trabalho. Foi, portanto, o projeto do Cdigo do Trabalho que passou a centralizar a discusso das leis sociais na Cmara durante os anos de 1918 e 1919. Em relao ao trabalho da mulher, o Cdigo previa a proibio do trabalho noturno e o descanso semanal remunerado 25 dias antes e 25 dias depois do parto. A discusso do Cdigo do trabalho colocava a questo da regulamentao do trabalho da mulher no interior de uma discusso mais ampla sobre a criao das leis trabalhistas, o que significava um avano do ponto de vista da luta operria, mesmo se em alguns pontos especficos, como por exemplo, o prazo de descanso para a mulher grvida determinasse um recuo em relao ao projeto original proposto por Maurcio de Lacerda.

Anos 20: a construo do consenso sobre a regulamentao do trabalho feminino


Tornado instrumento de manuteno da hegemonia dos cafeicultores paulistas sobre as oligarquias regionais e de dominao sobre os demais grupos dessa sociedade, o Estado brasileiro era tambm, como vimos, palco de diversas disputas que, acentuadas durante os anos 20, acabaram por determinar seu fim e sua superao no movimento revolucionrio de 1930.

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Nos anos 20, esboou-se, no cenrio poltico brasileiro, uma disputa que se caracterizou prioritariamente pela contestao preponderncia da burguesia cafeeira paulista, culminando na chamada Revoluo de 1930. Estava em jogo, naquele momento, no s a disputa entre os vrios setores oligrquicos, mas tambm ao problema da incorporao ao sistema oligrquico dos grupos subordinados como, por exemplo, os setores mdios urbanos e o crescente operariado. Neste perodo ocorreu uma verdadeira ofensiva governamental sobre o movimento operrio. A represso do governo sobre os trabalhadores ganhou contornos mais definidos como, por exemplo, a aprovao do decreto n.o 4247, de 6 de janeiro de 1921, mais conhecido como Lei de Expulso dos Estrangeiros, alm da decretao do estado de stio, que, em 1922, levou a colocao do partido Comunista na ilegalidade, significando uma outra ao no sentido de desarticular as lideranas operrias. As eleies de 1922 apresentaram ainda um outro elemento que acabou por significar um retrocesso no que diz respeito ao processo de regulamentao do trabalho, ...os deputados Maurcio de Lacerda e Nicanor Nascimento foram degolados e afastados dos trabalhos parlamentares.19 Assim, o perodo compreendido entre 1922 e 1926 marcado pelo recuo do movimento operrio e, de certa forma, por uma maior lentido no processo de normatizao das relaes de trabalho. Com o recuo do movimento operrio, a presso sobre os empresrios e sobre o Estado diminuiu, mas a despeito disso, continuou a desenrolar-se na Cmara Federal debates em torno da questo social e mais especificamente, sobre a regulamentao do trabalho da mulher. Passou-se a discutir pontos especficos da legislao trabalhista discriminando-se questes que poderiam ser mais facilmente negociadas entre o Estado e os empresrios. Nesse sentido, foi criado, em 30 de abril de 1923, pelo decreto n.o 16027, o Conselho Nacional do Trabalho, vinculado ao Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio e que tinha como principal objetivo servir consulta dos poderes pblicos em assuntos referentes organizao do trabalho e da previdncia social. O Conselho tinha como principais atribui-

19 GOMES, op. cit., p. 92.

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es estudar questes relativas ao trabalho, tais como sistema de remunerao, jornada de trabalho, contratos coletivos de trabalho, sistema de conciliao e arbitragem e regulamentao do trabalho do menor e da mulher. Este , alis, o ponto que nos interessa analisar. Se durante os anos 20, a presso do movimento operrio diminuiu em funo da represso, a luta pela regulamentao do trabalho feminino continuou ganhando cada vez mais fora, encampado que foi pelo movimento feminino sufragista. Por toda a dcada, a Federao Brasileira para o Progresso Feminino (FBPF), principal rgo do movimento sufragista, manteve sua posio em defesa das reivindicaes das operrias. Em 1924, a FBPF lanou um manifesto protestando contra a ausncia de mulheres do recm criado Conselho Nacional do Trabalho. Este manifesto contou com o apoio do movimento dos trabalhadores onde se conseguiu cerca de 700 assinaturas de mulheres em apoio mono da FBPF. O texto do manifesto era o seguinte:
1. mulher brasileira seja dada, como mulheres de outras nacionalidades, nos seus respectivos pases, representao profissional no Conselho Nacional do Trabalho e, 2. seja proporcional a representao que lhe for [dada] entre os membros do Conselho Nacional do Trabalho com exerccio do voto e no que se refere ao Quadro Administrativo sejam confiados a uma representante do sexo feminino habilitada aos assuntos referentes ao trabalho dos menores e da mulher.20

Assim sendo, a atuao das sufragistas, que tinha na obteno do voto feminino o seu maior objetivo, no exclua a necessidade de legalizar as relaes trabalhistas em defesa do operariado, mantendo acesa a chama da regulamentao do trabalho da mulher. Do ponto de vista do empresariado, este foi, durante os anos 20, progressiva e lentamente aceitando a interveno estatal no domnio das relaes trabalhistas. De um liberalismo total, defendido por alguns empre-

20 LUTZ, B. O trabalho feminino: a mulher e a ordem econmica e social. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1937. p. 88-89.

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srios na dcada anterior, passou-se a uma parcial aceitao da intermediao do Estado na regulamentao do trabalho. A partir da aprovao do intervencionismo estatal, os empresrios acataram o estabelecimento de leis sobre pontos especficos que eram consensualmente aceitos: acidentes de trabalho, trabalho infantil e trabalho feminino. Entretanto qualquer tentativa de ultrapassagem desses pontos era considerada como abuso de poder do estado e como interveno exagerada dos poderes pblicos. Assim, durante os anos 20, foi se firmando a legitimidade da interveno do Estado no domnio do mercado de trabalho quando voltada para algumas questes especficas, entre elas a regulamentao do trabalho das mulheres. A partir da Emenda Constitucional de 1926, a interveno se tornou mais visvel, j que o Congresso Nacional ganhou, definitivamente, poderes para legislar sobre questes trabalhistas. Em meados dos anos 20, dois importantes decretos so assinados: o n.o 4982, de 24 de dezembro de 1925, a Lei de Frias, e o n.o 5083, de 01 de dezembro de 1926, o Cdigo de Menores. Ambas as leis desagradaram em muitos pontos o empresariado, que chegou, at mesmo a sugerir, a substituio da Lei de Frias por uma nova lei ...que tivesse por objetivo o estudo dos socorros mdicos e farmacuticos mulher grvida quando em trabalho, e do problema da aposentadoria, questes essas que constituam as legtimas aspiraes da massa operria nacional.21 Ao destacar a questo do atendimento mulher grvida como legtima aspirao da massa operria, o empresariado pretendia ganhar tempo na negociao das leis com o Estado, barganhando aquilo que eles consideravam sua menor perda. Na viso dos empresrios, o trabalho feminino poderia ser facilmente substitudo e no por outra razo criou-se, entre os membros desse grupo, a opinio consensual a respeito da necessidade de regulamentao do trabalho feminino, que foi finalmente realizada no incio dos anos 30.

21 CIFTA. Relatrio de Diretoria 1929/1932. Rio de Janeiro, p. 102.

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Anos 30: O executivo legisla sem obstculos


As disputas polticas, desencadeadas durante os anos 20, tiveram seu auge nas eleies de 1929. Marcada por uma ciso oligrquica que agrupava fraes dominantes numa frente denominada Aliana Liberal integrada ainda por antigos militantes rebeldes, oriundos do movimento tenentista e com forte apelo popular o questionamento ao poder da oligarquia cafeeira tornou-se mais real. A derrota dessa faco pela via eleitoral acabou levando ao golpe que, em outubro de 1930, instituiu o novo governo republicano. O triunfo desse golpe levou redefinio das alianas polticas permitindo a formao de um novo bloco no poder. Esta nova organizao tinha em vista a nacionalizao da poltica em detrimento dos regionalismos e a afirmao do poder de centralizao do Estado. O movimento revolucionrio de 1930 significou, na prtica, o descenso do grupo cafeeiro paulista e a ascenso de outros grupos formados por oligarquias dissidentes, empresrios e representantes das camadas mdias urbanas. Embora articulados e vitoriosos, nenhum destes setores conseguiu garantir sozinho a legitimao do novo regime. A dificuldade dos grupos vitoriosos em estabelecer um regime poltico hegemnico associava-se s caractersticas de seu comportamento poltico. Os grupos que fizeram oposio oligarquia cafeeira mantiveram-se nos estreitos limites do universo poltico liberal que partilhavam, buscando, no mximo, uma purificao, ou seja, o pleno funcionamento das instituies do Estado que no equivalia nem a luta pela plena democracia, nem ao menos a possibilidade de alianas com os setores subalternos. Entretanto, apesar de excludos do novo arranjo do poder, os operrios no estavam fora do processo de negociao poltica. Foram criados, naquele momento, mecanismos que possibilitaram a ampliao e incorporao de novos grupos envolvidos na negociao poltica, visto no ser mais possvel ao Estado ignor-los. Assim sendo, no perodo imediatamente posterior a 1930, apesar do xito do movimento, manteve-se a situao de crise poltica. Nenhum dos grupos que ascenderam ao poder tornou-se hegemnico em substituio oligarquia paulista, o que acabou garantindo burocracia estatal a

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possibilidade de atuar com relativa margem de autonomia face aos interesses em disputa. Por esse motivo, considera-se esse perodo como o do incio do fortalecimento do poder do Estado frente aos interesses privados dos proprietrios. Apesar do carter autoritrio, e ao preo de uma legislao sindical corporativa, o Estado liderado por Getlio Vargas promoveu um conjunto de leis de proteo ao trabalho, reivindicadas h algum tempo pelos proletrios, entre estas, as leis de proteo ao trabalho feminino, antiga reivindicao dos operrios durante a Repblica Velha. importante destacar que o perodo que vai de 1930 1937 foi marcado por duas configuraes institucionais distintas: a do governo provisrio, entre 1930 e 1934, que basicamente um perodo em que o poder Executivo legisla sem obstculos, visto que estavam suspensas as Assemblias Federal, Estaduais e Municipais e os canais polticos de representao partidria; e a do Governo Constitucional, compreendida entre os anos de 1934 e 1937. Foi no primeiro desses momentos que a maior parte da legislao trabalhista, inclusive a que regulamentava o trabalho feminino, foi elaborada.22 Durante quase todo aquele perodo, o palco de discusses, elaborao e aprovao das leis se transferiu do Legislativo para o Executivo. Assim, quando a maior parte das leis de proteo ao trabalho foi criada, o local privilegiado para a sua elaborao foi o Poder Executivo. Nesta estrutura de organizao do poder, ganhou destaque o Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, criado pelo decreto n. 19433, de 26 de novembro de 1930. O novo Ministrio, criado logo aps a vitria da Revoluo, tinha como objetivo desenvolver uma poltica trabalhista que harmonizasse os interesses de patres e operrios, como se pode verificar a partir da justificativa elaborada pelo Estado explicitando os objetivos de sua criao: a norma de ao consiste em substituir a luta de classes negativa e estril, pelo conceito orgnico e justo de colaborao entre as classes, com severa ateno s condies econmicas do pas e os reclamos da justia social.23
22 GOMES, op. cit., p. 215. 23 Citado por SILVA, Z. L. da. A domesticao dos trabalhadores nos anos 30. So Paulo: Marco Zero/CNPq, 1990.

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Era esse o argumento poltico e ideolgico que organizava o discurso oficial: a idia de construo de uma nova ordem social onde imperasse a colaborao entre as classes. Assim, o novo Ministrio foi organizado sob a direo do ministro Lindolfo Collor, que escolheu para seus colaboradores especialistas em direito social como Evaristo de Moraes; participantes do movimento operrio, como Joaquim Pimenta e Agripino Nazareth; alm de industriais como Jorge Street, indicado para Diretor Geral do Departamento Nacional de Indstria e Comrcio. Mais importante do que a prpria estrutura interna do Ministrio foi a forma como este organizou a elaborao das leis, a partir de 1932. O Ministrio do Trabalho, que se constituiu no principal ncleo articulador de todas as medidas relativas ao trabalho, desenvolveu suas idias dentro de uma estrutura que tinha como base o estabelecimento de uma rede de contatos entre os representantes de patres e empregados reconhecidos pelo Ministrio. Durante a administrao Salgado Filho que sucedeu a Lindolfo Collor, diversas leis foram elaboradas, discutidas e colocadas em prtica. A forma de elaborao e discusso dessas leis era a seguinte:
Num primeiro estgio, eram elaboradas por Comisses especiais nomeadas pelo Ministro, os estudos iniciais que resultariam num anteprojeto de reformas de lei ou de nova lei (...) Estes projetos (...) eram enviados aos rgos de classe e durante o perodo de alguns meses passavam a receber crticas e sugestes para uma prxima reforma ou para sua regulamentao. S ento eram organizadas comisses mistas, compostas por delegados do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, por representantes dos empregadores e empregados e tambm por elementos dos Instituto dos Advogados (...). S aps a publicao do regulamento de uma lei ela poderia ser considerada em vigncia.24

Este procedimento abriu espao para a participao de elementos representantes da burguesia industrial, organizados em suas respectivas
24 GOMES, op. cit., p. 227.

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associaes de classe, no processo de elaborao das leis. O mesmo no se pode afirmar sobre a participao dos empregados, visto que, essa dinmica de elaborao das leis foi colocada em prtica no momento em que tambm entrava em vigor a Lei de Sindicalizao (decreto n.o 19.770, de 19 de maro de 1931) que destinava aos sindicatos uma funo meramente tcnica de intermedirio entre governo, patres e empregados. Os sindicatos tiveram, a partir dessa lei, que abrir mo de ...toda e qualquer propaganda de ideologias sectrias, de carter social, poltica ou religiosa.25 Assim que, controlada pela Lei de Sindicalizao, a participao dos operrios no processo de deciso sobre a legislao trabalhista foi restringida acentuando-se a participao patronal e excluindo-se, desse processo, o movimento sindical independente. Dentre as leis promulgadas durante a gesto Salgado Filho, esteve a da regulamentao do trabalho das mulheres, decreto n.o 21.417-A, de 17 de maio de 1932, considerada a mais importante medida sobre o trabalho feminino no perodo. Por esse decreto, proibiu-se o trabalho noturno das mulheres, exceo feita para aquelas que exerciam atividades junto a outros membros da famlia ou em servios de telefonia, radiofonia, em hospitais, clnicas, manicmios ou sanatrios. Ao mesmo tempo, proibiu-se o trabalho feminino em atividades insalubres, quando depreendessem emanaes nocivas, vapores ou poeira, na maior parte dos ramos qumicos, com produtos volteis ou inflamveis. A proibio vigorava tambm para lugares profundos, a afiao de instrumentos ou peas metlicas, e a fabricao ou transporte de explosivos. Proibia-se o trabalho de mulheres grvidas quatro semanas antes e quatro semanas aps o parto; e, diante do atestado mdico assinalando complicaes de sade, as quatro semanas poderiam ser ampliadas para seis. Permitia que a mulher rompesse o contrato de trabalho sem qualquer obrigao, desde que estivesse grvida. Em caso de aborto no criminoso, eram concedidas duas semanas de descanso. Previam-se ainda dois intervalos de descanso dirio em caso de amamentao nos seis primeiros meses de vida do beb e creches em locais onde trabalhavam mais de 30 mulheres. O decreto estabeleceu ainda a norma do salrio igual para o trabalho igual, independente do sexo do trabalhador.

25 SILVA, op. cit., p. 74.

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importante notar que estabeleceu-se por essa lei, a proibio do trabalho noturno das mulheres, antiga reivindicao do movimento dos trabalhadores. Entretanto essa demanda s foi aceita aps a publicao do decreto instituindo a jornada de 8 horas dirias de trabalho na indstria (decreto n.o 21.364, de 04 de maio de 1932), que determinava que o perodo diurno de trabalho seria aquele compreendido entre as 5 horas da manh e as 22 horas. Assim, proibiu-se o trabalho noturno da mulher, mas a fixao do incio do trabalho noturno passou de 19 para as 22 horas. A relativa rapidez na negociao e regulamentao do trabalho feminino pode ser relacionada forma conciliatria estabelecida entre os mais diversos grupos sociais envolvidos com a questo. A proibio do trabalho noturno e os benefcios para os perodos de gravidez e amamentao eram pontos consensualmente aceitos, nesse momento, tanto pelo empresariado, que enfrentava problemas em relao essas questes, quanto pelos operrios, que viam com bons olhos a idia de proteo famlia. Assim, a regulamentao do trabalho da mulher adiou, de certa forma, a criao de uma legislao trabalhista mais abrangente que estabeleceria a normatizao geral dos contratos de trabalho. Quando um pouco mais tarde, j nos anos 40, o governo brasileiro estabeleceu a Consolidao das Leis Trabalhistas (CLT), passando a regular todas as relaes de trabalho, o que ocorreu foi a ordenao sistematizada das leis previamente existentes que haviam sido paulatinamente elaboradas ao longo dos anos 30. Com relao regulamentao do trabalho feminino, a CLT no apresenta grandes novidades no que diz respeito lei de 1932. As mudanas sobre o trabalho feminino limitaram-se permisso para a prorrogao da jornada de trabalho por duas horas, com pagamento adicional de 20% para cada hora, desde que autorizada por atestado mdico. O trabalho noturno foi tambm autorizado, alm dos casos previstos pelo decreto de 1932, para as mulheres que ocupassem cargos de direo, mediante a apresentao de atestado de bons antecedentes fornecido pela autoridade competente, e de capacidade fsica e mental, passado por mdico oficial. A empregada foi proibida de trabalhar quatro semanas antes e oito semanas aps o parto, conforme atestado fornecido pela Previdncia Social. Pode-se perceber que mantm-se como embasamento da lei, a defesa da famlia e da moral feminina.

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Consideraes finais sobre a regulamentao do trabalho feminino


A legislao para regulamentar o trabalho feminino teve duas conseqncias importantes: por um lado, criou mecanismos para que as mulheres se defendessem da superexplorao a que estavam submetidas ao regulamentar os parmetros em que os contratos de trabalho deveriam se basear, o que atendia a reivindicao do movimento dos trabalhadores. Por outro, a legislao encareceu a mo-de-obra feminina limitando, de certa forma, a sua utilizao, o que estava mais de acordo com a estratgia de defesa de um tipo de famlia dependente dos salrios masculinos e dos servios domsticos femininos. Essa dupla conseqncia pode ser percebida nos artigos publicados no Boletim do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, peridico responsvel pela divulgao das atividades e estudos desenvolvidos por esse Ministrio. O Boletim publica artigos que defendem a limitao do trabalho extradomstico feminino, ao mesmo tempo que defendem o cumprimento da lei no que diz respeito aos direitos estabelecidos para as trabalhadoras. Em artigo publicado em novembro de 1934 intitulado O trabalho da mulher, afirma-se:
...a conseqncia do trabalho feminino para a fecundidade foi a diminuio dos nascimentos (...) A me ativa quase sempre forada a negligenciar os cuidados com a famlia, os filhos e a educao. fato notrio que a mortalidade infantil se tornou muito elevada onde o trabalho feminino se tornou geral.26

A condenao do trabalho da mulher expressa nesse artigo no traduz uma viso hegemnica divulgada nos Boletins. Apesar da viso de

26 BRASIL. Boletim do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio. Rio de Janeiro, nov. 1934. n. 1, p. 117.

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valorizao da famlia, o Estado brasileiro teve que trabalhar com uma realidade concreta: as mulheres j ocupavam o mercado de trabalho, mercado este, por sua vez tambm j regulamentado. Por esse motivo aparecem tambm nos Boletins artigos como o publicado em abril de 1937, intitulado O trabalho feminino no Brasil. Comentando a determinao de salrios iguais para trabalhos iguais, o artigo diz:
A regulamentao do trabalho das mulheres adultas (...) um progresso da legislao social. Anteriormente a mo-de-obra feminina era considerada como mercadoria inferior que podia ser remunerada por preo menor que o trabalho do homem. O maquinismo, entretanto supriu a debilidade natural da mulher.27

Como se pode verificar, este ltimo artigo defende a idia da equiparao dos salrios masculino e feminino, apesar de acreditar na existncia de uma debilidade natural da mo-de-obra feminina, certamente associada a idia de menor fora fsica das mulheres. Alis, esse um ponto importante. Como a lei previa salrio igual para trabalho igual, independente do sexo do trabalhador, a alegao de que as aptides femininas eram diferentes das masculinas serviam para justificar as diferenas salariais, como podemos notar pelo texto a seguir:
de conhecimento que em muitos estabelecimentos, certos cargos so dados de preferncia a moas e senhoras, no em virtude de seu trabalho ser superior ao dos homens, mas em vista dos pequenos salrios que elas percebem, o que equivale a um aumento do lucro do patro e a um grave prejuzo aos homens muitos com srios encargos na famlia. mister que esse princpio seja aplicado com todo o seu rigor. Rigor muito atenuado pelo fato de as aptides femininas e masculinas, serem completamente diversas. H servios que s as mulheres podem executar com perfeio, como h outros que s os homens podem eficaz e artisticamente fazer. 28

27 BRASIL. Boletim do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio. Rio de Janeiro, 1937. p. 101. 28 BRASIL. Boletim do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio. Rio de Janeiro, nov. 1936, p. 138.

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Apesar de j regulamentado, o trabalho feminino continuaria ao longo dos anos 30, e ainda durante muitos anos a suscitar polmicas.29 Este texto procurou, apenas, destacar a importncia da chamada questo feminina durante as trs primeiras dcadas do sculo XX no Brasil, buscando contribuir para a elucidao de questes levantadas pelos estudos j realizados sobre a questo operria nesse perodo . Ao acompanhar, de forma breve, os discursos sobre a mulher trabalhadora divulgados pelos diversos grupos sociais, pde-se verificar a importncia que esse tema adquiriu naquele momento, percebendo que a maior parte dos movimentos sociais dos anos dez e vinte dedicaram-se elaborao de um discurso sobre o trabalho feminino. A anlise dos discursos elaborados conduz a duas ordens de questes que devem ser ressaltadas. A primeira delas diz respeito importncia da discusso especfica sobre o trabalho feminino. Ao lado de questes como jornada de trabalho e descanso semanal remunerado, o trabalho da mulher estava no centro das preocupaes dos operrios e, naquele momento, durante os anos 20, quando o movimento operrio refluiu, a questo do trabalho feminino manteve-se no debate das questes sociais graas a atuao das sufragistas. Em outras palavras, a questo feminina esteve no centro das questes sociais nas primeiras dcadas desse sculo, tendo suas propostas encaminhadas ora pelo movimento operrio, ora pelas sufragistas. Apesar da avaliao dos diversos grupos sobre o trabalho da mulher ser diferenciado, pode-se perceber que a maior parte dos discursos acabou por concluir, por motivos diversos, pela idia de proteo do trabalho feminino. De um lado, estavam aqueles que condenavam o trabalho extra-domstico das mulheres e, que, diante do crescimento da participao da mulher no mercado de trabalho, passaram a lutar pela criao de leis que limitassem essa atuao. De outro, estavam os que acreditavam que o trabalho feminino deveria ser valorizado, pois libertava a mulher da submisso masculina e estimulava a participao feminina no movimento operrio, considerando que assim elas alcanariam maiores conquistas, como por exemplo, as leis de regulamentao de seu prprio trabalho.

29 A maior participao da mulher no mercado de trabalho, a partir dos anos 60 desse sculo, geraria uma ampliao ainda mais significativa dessas questes no debate pblico.

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Percebe-se, pois, que os mais diversos movimentos sociais, surgidos nas primeiras dcadas do sculo, criaram propostas de regulamentao do trabalho feminino que efetivamente se concretizaram no incio dos anos 30. O Estado organizado aps o movimento revolucionrio de 1930 tomou para si a responsabilidade de regulamentar as relaes de trabalho de uma maneira geral e, mais especificamente, o trabalho feminino. Nota-se nesse processo que, desde a chamada Repblica Velha, j existiam propostas no sentido de criar leis que normatizassem as relaes de trabalho, o que no foi alcanado naquele momento devido a ao de grupos contrrios a essa idia. Ao longo dos anos 30, a partir de um novo arranjo dos grupos polticos, as questes trabalhistas passaram a ser regulamentadas, com prioridade para as questes femininas. Tal regulamentao, apesar de defender a mulher da superexplorao a que estava submetida no trabalho fabril, manteve-se nos limites da defesa de um tipo de famlia baseada na diviso natural dos papis sociais resultando de um debate que vinha se organizando desde o incio do sculo sobre os papis masculino e feminino e sua ao no interior da famlia.

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