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Artigo do Ms

Novembro 2010

O efeito Lcifer
Alguma vez voc j teve a sensao de ter feito algo ruim, mas que aquilo no tinha a ver com voc? Uma exploso de raiva, algo impensado que possa deliberadamente ter prejudicado outrem, ou outra atitude extrema que normalmente no teria? Pois voc pode ter agido sob influncia do efeito Lcifer. O termo tem origem no famoso estudo do Presdio de Stanford, realizado quatro dcadas atrs pelo psiclogo americano Philip Zimbardo, na Universidade de mesmo nome. Na ocasio Zimbardo foi responsvel por uma experincia que ficaria clebre por seu dramtico desfecho. Atravs de um anncio no jornal, ele recrutou estudantes de graduao para participar de uma pesquisa: recriar num laboratrio o ambiente de uma priso, de forma a estudar o comportamento dos seus participantes. Mas o que era para ser um inocente experimento em psicologia, terminou revelando um lado sombrio do ser humano. Divididos aleatoriamente entre guardas Detalhe de "Angels and Demons" (Escher, 1941) e prisioneiros, os 24 voluntrios paulatinamente assumiram papis macabros e foram tomados por um estranho comportamento, que mais tarde seria batizado com o ttulo deste artigo. Guardas tornaram-se implacveis algozes, enquanto que os cativos transformaram-se em alvos submissos de at ento impensveis crueldades. Que estranhos mecanismos teriam tornado possvel tamanha transformao? Que malignas influncias seriam capazes de operar to dramtica metamorfose? ********** Planejado para durar duas semanas, o experimento precisou ser interrompido depois de apenas seis dias, de to insuportvel o ambiente que fora criado. Ainda assim, o prprio lder do empreendimento permanecia alheio ao que ali ocorria - tanto que o encerramento do estudo s se deu aps o alerta de visitantes externos. To imerso estava em seu papel, que Zimbardo no enxergava as atrocidades praticadas embaixo do seu nariz. O experimento do Presdio de Stanford trazia tona o indelvel e muitas vezes imperceptvel poder do ambiente sobre as pessoas. A poderosa influncia do contexto sobre o comportamento humano, das situaes sobre a disposio interna, da coletividade sobre a individualidade. Para o pesquisador, o opressor funcionamento de uma instituio como uma priso - ou uma empresa - servia como uma poderosa ilustrao do poder de foras sistmicas e situacionais sobre uma ilusria sensao de invulnerabilidade do carter. Revelava, assim, o impacto txico de sistemas doentes e situaes extremas, fazendo com que pessoas boas se comportassem de forma patolgica, opostas sua prpria natureza.

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Artigo do Ms

Novembro 2010

Ambientes altamente competitivos, potencializados por fatores como concorrncia exacerbada, grandes cobranas por resultados ou mudanas constantes expem seus participantes a presses para as quais no esto preparados. Nestes cenrios, onde suas experincias passadas no servem como balizadores de atitudes futuras e as regras estabelecidas no se aplicam, pessoas esto mais suscetveis degenerao, pois seus sistemas de recompensas so diferentes dos habituais e, deste modo, suas expectativas so violadas. Numa empresa - assim como na maioria das instituies - as situaes reformulam os sistemas e criam contextos comportamentais que influenciam as aes humanas daqueles sob o seu controle. Em algum momento, sistemas adquirem vida prpria, tornando-se entidades autnomas e independentes, tanto dos que os iniciaram, quanto daqueles (aparentemente) no controle. Eles desenvolvem, ento, suas culturas individuais formando, conjuntamente, o prprio tecido de uma sociedade. Deste modo, sistemas doentes acabam por contaminar tambm suas engrenagens, disseminando sua influncia negativa por todo o ambiente. Zimbardo identificou, ainda, os sete passos que podem fazer com que pessoas boas sejam capazes de atitudes ruins: dar o primeiro pequeno passo sem pensar; desumanizao prpria (quando se est annimo numa multido, sua maldade diluda entre os demais); desumanizao do outro ( mais fcil fazer mal a algum quando no se v ou no se sabe quem essa vtima); difuso da responsabilidade pessoal; obedincia cega autoridade; adeso passiva s normas do grupo; e tolerncia passiva maldade atravs da inatividade ou indiferena. ********** O Experimento de Stanford serviu para alertar que a linha imaginria que gostamos de traar entre ns, pessoas boas, e eles, pessoas ms, talvez no seja to impermevel quanto nos conforta pensar que . Mostrou, alm disso, que todos ns temos a capacidade de sermos santos ou pecadores, altrustas ou egostas, gentis ou cruis, dominantes ou submissos, perpetradores ou vtimas, prisioneiros ou guardas. E que talvez sejam as circunstncias que determinem qual de nossos inmeros modelos mentais - ou potenciais - sero desenvolvidos e aplicados. Como gestores temos, ento, a obrigao de identificar que tipo de ambiente criamos queles que esto nossa volta. Cabe a ns ter o discernimento para julgar as causas dos desfechos que observamos, antes de buscar apenas remediar suas consequncias. ____________________ Para saber mais: The Lucifer Effect: Understanding How Good People Turn Evil .

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