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MODELOS MENTAIS(1)
Marco Antonio Moreira Instituto de Fsica Universidade Federal do Rio Grande do Sul Porto Alegre, RS, Brasil The mind must be more complicated than any theory of it: however complex the theory, a device that invented it must be still more complex. (P. Johnson -Laird)

Resumo
Aborda-se o tema modelos mentais particularmente luz da teoria de Johnson-Laird. A viso de outros autores tambm apresentada, mas a nfase do trabalho est no enfoque de Johnson-Laird que apresenta os modelos mentais como uma terceira via para a questo imagens x proposies. Nessa perspectiva, discutese a natureza, contedo e tipologia dos modelos mentais e a questo da conscincia e da computabilidade. Alm disso, enfoca-se tambm a metodologia da pesquisa em modelos mentais e so dados exemplos de pesquisas. A inteno do trabalho , principalmente, a de servir como introduo ao assunto modelos mentais, com vistas pesquisa em ensino de cincias.

Abstract
The mental models subject is presented particularly in the light of Johnson-Lairds theory. Views from different authors are also presented but the emphasis lies in Johson-Lairds approach, proposing mental models as a third path in the images x propositions debate. In this perspective, the nature, content, and typology of mental models are discussed, as well as the issue of conciousness and computability. In addition, the methodology of research studies are provided. Essentially, the aim of the paper is to provide an introduction to the mental models topic, having science education research in mind.

Objetivo
Este trabalho pretende enfocar, com bastante detalhe, o tema modelos mentais, principalmente segundo a tica de Philip Johnson-Laird (1983), a fim de subsidiar o ensino e a pesquisa em ensino de cincias luz desse referencial.

Introduo
Representaes internas, ou representaes mentais, so maneiras de re-presentar internamente o mundo externo. As pessoas no captam o mundo exterior diretamente, elas constroem representaes mentais (quer dizer, internas) dele.
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Em princpio, pode-se distinguir entre representaes mentais analgicas e proposicionais. A imagem visual o exemplo tpico de representao analgica, mas h outras como as auditivas, as olfativas, as tcteis. As representaes analgicas so no-discretas (no-individuais), concretas (representam entidades especficas do mundo exterior), organizadas por regras frouxas de combinao e especficas modalidade atravs da qual a informao foi originalmente encontrada (Eisenck e Keane, p. 184). As representaes proposicionais so discretas (individuais), abstratas, organizadas segundo regras rgidas e captam o contedo ideacional da mente independente da modalidade original na qual a informao foi encontrada, em qualquer lngua e atravs de qualquer dos sentidos (ibid.). Estas representaes so tipo-linguagem, mas trata-se de uma linguagem que no tem a ver com a lngua nem com a modalidade de percepo, uma linguagem da mente que poderamos chamar de mentals. Representaes proposicionais no so frases em uma certa lngua. So entidades individuais e abstratas formuladas em linguagem prpria da mente. H psiclogos cognitivos para os quais a cognio deve ser analisada exclusivamente em termos de representaes proposicionais, ou seja, no h necessidade de supor que as imagens so um tipo especial, separado, de representao mental. Para estes, os proposicionalistas, as imagens podem ser reduzidas a representaes proposicionais; seriam tambm processadas no mentals. Mas existem outros, os imagistas que no aceitam esta posio. A questo imagens/proposies polmica na Psicologia Cognitiva. H defensores ferrenhos de ambas posies. Mas h tambm uma terceira via, uma sntese, uma terceira forma de construto representacional, chamada modelos mentais, proposta por Johnson-Laird (1983). Para ele, proposies so representaes de significados, totalmente abstradas, que so verbalmente expressveis. O critrio de expressabilidade verbal distingue Johnson-Laird de outros psiclogos cognitivos (Sternberg, 1996, p.181). Imagens so representaes bastante especficas que retm muitos dos aspectos perceptivos de determinados objetos ou eventos, vistos de um ngulo particular, com detalhes de uma certa instncia do objeto ou evento. Modelos mentais so representaes analgicas, um tanto quanto abstradas, de conceitos, objetos ou eventos que so espacial e temporalmente anlogos a impresses sensoriais, mas que podem ser vistos de qualquer ngulo (e a temos imagens!) e que, em geral, no retm aspectos distintivos de uma dada instncia de um objeto ou evento (ibid.). Por exemplo, a situao o quadro est na parede poderia ser representada mentalmente como uma proposio (porque verbalmente expressvel), como um modelo mental (de qualquer quadro em qualquer parede, possivelmente prototpicos) ou como uma imagem (de um quadro em particular em uma certa parede).

Modelos mentais, proposies e imagens


Johnsoh-Laird sugere que as pessoas raciocinam com modelos mentais. Modelos mentais so como blocos de construo cognitivos que podem ser combinados e recombinados conforme necessrio. Como quaisquer outros modelos, eles representam o objeto ou situao em si; uma de suas caractersticas mais importantes que sua estrutura capta a essncia (se parece analogicamente) dessa situao ou objeto (Hampson e Morris, 1996, p. 243). Um modelo mental uma representao interna de informaes que corresponde analogamente com aquilo que est sendo representado.
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A analogia pode ser total ou parcial, isto , um modelo mental uma representao que pode ser totalmente analgica ou parcialmente analgica e parcialmente proposicional (Eisenck e Keane, 1994, p. 209). Quer dizer, um modelo mental pode conter proposies, mas estas podem existir como representao mental, no sentido de Johnson-Laird, sem fazer parte de um modelo mental. Contudo, para ele, as representaes proposicionais so interpretadas em relao a modelos mentais: uma proposio verdadeira ou falsa em relao a um modelo mental de um estado de coisas do mundo. As imagens, por sua vez, correspondem a vistas dos modelos. Portanto, na perspectiva de Johnson-Laird, representaes proposicionais so cadeias de smbolos que correspondem linguagem natural, modelos mentais so anlogos estruturais do mundo e imagens so modelos vistos de um determinado ponto de vista (1983, p. 165). Segundo ele, os modelos mentais e as imagens so representaes de alto nvel, essenciais para o entendimento da cognio humana (Eisenck e Keane, 1994, p. 210). Ainda que em seu nvel bsico o crebro humano possa computar as imagens e os modelos em algum cdigo proposicional (o mentals), o uso destas representaes liberta a cognio humana da obrigao de operar proposicionalmente em cdigo de mquina. Estas representaes de alto nvel podem ser comparadas s linguagens de programao dos computadores. Em ltima anlise, o computador trabalha em um cdigo binrio, mas o programador no: ele usa linguagens de alto nvel que lhe permitem pensar sobre o que o computador tem que fazer usando o cdigo binrio. As linguagens de programao de alto nvel so traduzidas pelos computadores em cdigos binrios quando compiladas. Analogamente, as imagens e os modelos mentais poderiam ser traduzidos pela mente em algum cdigo proposicional semelhante ao do cdigo binrio. A metfora do computador, a mente como um sistema de cmputo, um credo fundamental da psicologia cognitiva, mas isso no significa que a mente opere necessariamente em um cdigo binrio. A mente tem um cdigo prprio, o mentals, que no consciente, ao qual no temos acesso e nem precisamos ter pois operamos muito bem com proposies, imagens e modelos mentais (todos no sentido de Johnson-Laird).

Modelos mentais
Suponhamos que a um grupo de pessoas seja dado um conjunto bem determinado de descries de uma distribuio espacial (indicando a posio exata de cada objeto no arranjo espacial) e a outro grupo de pessoas seja dado um conjunto no bem determinado de descries da mesma organizao espacial (dando localizaes ambguas, pouco precisas, dos objetos no arranjo espacial). Mani e Johnson-Laird (1982, apud. Sternberg, 1996, p. 181) fizeram uma investigao desse tipo e encontraram que os sujeitos que receberam informaes bem determinadas foram capazes de inferir informaes espaciais adicionais no includas nas descries que receberam, mas tiveram dificuldades em lembrar literalmente das informaes recebidas. Esta constatao foi interpretada como indicadora de que esses sujeitos formaram um modelo mental da informao recebida e, por isso mesmo, foram capazes de fazer inferncias. Alm disso, por terem formado o modelo passaram a confiar nele ao invs de ficarem dependendo de recordar descries verbais literais detalhadas. Por outro lado, os sujeitos que receberam informaes pouco precisas raramente foram capazes de inferir informaes espaciais no includas nas descries recebidas, porm recordavam melhor do que o outro grupo estas descries. Os pesquisadores sugeriram que neste caso os sujeitos no construram um modelo mental devido s inmeras possibilidades de modelos mentais que poderiam ser inferidos a partir das informaes (indeterminadas) recebidas. Ao invs disso, os sujeitos parecem haver representado mentalmente as descries recebidas como proposies verbalmente expressveis (ibid.).

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Quer dizer, em ambos os casos os sujeitos representaram mentalmente o arranjo espacial, mas no primeiro formaram um modelo mental que lhes permitiu fazer inferncias e no segundo trabalharam apenas com um conjunto de proposies descritivas. Os modelos mentais so, portanto, uma forma de representao analgica do conhecimento: existe uma correspondncia direta entre entidades e relaes presentes na estrutura dessa representao e as entidades e relaes que se busca representar. Um modelo mental composto de elementos (tokens) e relaes que representam um estado de coisas especfico, estruturados de uma maneira adequada ao processo sobre o qual devero operar. Ou seja, cada modelo j construdo de uma maneira coerente com o uso previsto (STAF11, 1996). No existe um nico modelo mental para um determinado estado de coisas. Ao contrrio, podem existir vrios, mesmo que apenas um deles represente de maneira tima esse estado de coisas (ibid.). Cada modelo mental uma representao analgica desse estado de coisas e, reciprocamente, cada representao analgica corresponde a um modelo mental (vide p. 10, princpio da economia). Estados de coisas muitas vezes so descritos por conceitos. O modelo mental de um conceito deve ser capaz de representar tanto o essencial como a amplitude de um conceito. O ncleo do modelo representa o essencial do conceito, ou seja, as propriedades caractersticas do estado de coisas que ele descreve; os procedimentos de gesto do modelo definem a amplitude desse conceito, isto , o conjunto de estados de coisas possveis que o conceito descreve (ibid.). O modelo mental de avio, por exemplo, possui distintas verses conforme os diferentes usos que se possa fazer de um avio: reconhec-lo, constru-lo, pilot-lo, embarcar nele, falar sobre ele. O modelo varia tambm segundo outras dimenses: a competncia aeronutica do sujeito, sua idade, sua cultura, etc. Representar um avio em vo ou um avio aberto para mostrar os lugares aos passageiros tambm corresponde a diferentes verses do modelo mental de avio. Cada verso, no entanto, deve incluir o ncleo central que identifica o modelo com sendo de avio. Deve tambm incluir proposies e procedimentos de manipulao diversificados, visto que, conforme o uso, so outros os aspectos do modelo que so acionados. possvel que dois exemplares do mesmo modelo pouco ou nada tenham em comum se forem construdos com finalidades totalmente diferentes (ibid.). Neste ponto, conveniente antecipar a distino feita por Norman (em Gentner e Stevens, 1983, p. 8) entre modelos conceituais e modelos mentais, a ser discutida mais adiante: modelos conceituais so projetados como instrumentos para a compreenso ou para o ensino de sistemas fsicos; modelos mentais so o que as pessoas realmente tm em suas cabeas e o que guia o uso que fazem das coisas. Idealmente, deveria haver uma relao direta e simples entre o modelo conceitual e o modelo mental. Muito freqentemente, no entanto, no bem isso que acontece. Os modelos a que se refere Johnson-Laird, dos quais estivemos falando at aqui (inclusive no caso do modelo do conceito do avio), so, portanto, mentais e podem no ter uma relao direta e simples com algum modelo conceitual no significado dado por Norman. importante que isto fique claro! Repetindo, modelo mental uma representao interna de informaes que corresponde, analogamente, ao estado de coisas que estiver sendo representado, seja qual for ele. Modelos mentais so anlogos estruturais do mundo.

Modelos mentais e raciocnio dedutivo


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Para Johnson-Laird, ao invs de uma lgica mental, as pessoas usam modelos mentais para raciocinar. Modelos mentais, como j foi dito, so como blocos de construo cognitivos que podem ser combinados e recombinados conforme necessrio. O aspecto essencial do raciocnio atravs de modelos no est s na construo de modelos adequados para captar distintos estados de coisas, mas tambm na habilidade em testar quaisquer concluses a que se chegue usando tais modelos. A lgica, se que aparece em algum lugar no est na construo de modelos e sim na testagem das concluses pois esta implica que o sujeito saiba apreciar a importncia lgica de falsear uma concluso, e no apenas buscar evidncia positiva que a apie (Hampson e Morris, 1996, p. 243). Nessa perspectiva, o raciocnio dedutivo melhor interpretado como uma destreza prtica do que como uma habilidade esotrica, abstrata. Alm disso, o que separaria especialistas e novatos, experimentados e iniciantes, em termos de raciocnio seriam diferenas no espao disponvel na memria de trabalho para construir e manipular modelos mentais complexos, bem como a persistncia na testagem de concluses (embora, o xito em tarefas de raciocnio dependa tambm do conhecimento e experincia do indivduo) (ibid.). Na teoria de Johnson-Laird, esto ausentes as regras de inferncia da lgica formal. Por isso, dita noracionalista. Nela, a resoluo de tarefas de inferncia silogstica est baseada na manipulao de modelos mentais, no na lgica formal. Um exemplo adaptado de outro dado pelo prprio Johnson-Laird (1981; apud de Vega, 1984, p.453-454) o que considera as seguintes premissas: Todos os pesquisadores so professores. Todos os licenciados so professores. A elaborao de modelos mentais que satisfaam estas premissas pode ser levada a cabo em um cenrio hipottico, no qual se disponham de atores que desempenhem papis de pesquisador, licenciado e professor, estabelecendo-se relaes adequadas. Tal elaborao pode levar muitos sujeitos a concluses erradas como a de que todos os pesquisadores so licenciados. Mas um raciocinador cuidadoso continuar elaborando modelos alternativos, com a inteno de falsear ou confirmar a concluso, observando sempre as premissas. Nesse processo, pode concluir que alguns pesquisadores so licenciados, mas tal concluso deve ser testada e pode ser falseada por um novo modelo no qual todos os pesquisadores so professores, mas nenhum licenciado. A conseqncia, agora correta, que dessas premissas no se pode tirar nenhuma concluso vlida que relacione os papis de pesquisador e licenciado. Consideremos mais um exemplo, adaptado de outro dado por Hampson e Morris (1996, p. 243-244). Suponhamos os seguintes enunciados: O lpis est esquerda da caneta. A borracha est na frente da caneta. A rgua est na frente do lpis. Sem o uso da lgica formal, se pode construir um modelo mental que capta o arranjo espacial desses objetos: lpis caneta rgua

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borracha Examinando este modelo se pode tirar a concluso simples e no ambgua de que a rgua est esquerda da borracha. Obviamente, quanto mais complicadas as proposies originais, mais difcil ser a construo e a manuteno de um modelo integrado. Alm disso, em alguns casos a combinao de enunciados pode admitir mais de uma interpretao. Suponhamos que os enunciados so os seguintes: O lpis est a esquerda da caneta. A borracha est a esquerda da caneta. Rapidamente se pode formar um modelo mental tal como: lpis borracha e concluir que a borracha est a direita do lpis. Contudo, uma pessoa mais experimentada em raciocnio tentar falsear esta concluso buscando outro modelo que satisfaa os enunciados. Esse modelo poderia ser: borracha lpis caneta

caneta

A existncia de dois modelos possveis significa, neste caso, que no existe uma nica concluso no ambgua que se possa tirar da relao entre lpis e borracha a partir das proposies iniciais. claro que para Johnson-Laird a teoria dos modelos mentais se aplica a muito mais do que distribuies espaciais irrefutveis como as deste exemplo. Para ele, a teoria d conta tambm de raciocnios silogsticos abstratos que incluem termos como todos, nenhum e alguns. Segundo de Vega (1984, p. 454), o procedimento de elaborao de inferncias silogsticas de JohnsonLaird envolve trs etapas: 1. construir um modelo mental da primeira premissa; 2. agregar a informao da segunda premissa ao modelo mental da primeira, tendo em conta os modos alternativos em que isso pode ser feito; 3. inferir uma concluso que expresse a relao, se existir, entre os termos extremos, que seja comum a todos os modelos das premissas construdos nas etapas prvias. No exemplo dos pesquisadores e licenciados no existe esta relao entre os termos extremos, pesquisador e licenciado, comum a todos modelos e, portanto, no se deriva nenhuma concluso de interesse. etapa 1: pesquisador = professor professor (professor no pesquisador) etapa 2:
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pesquisador = professor = licenciado professor (professor no pesquisador e no licenciado) modelo alternativo: pesquisador = professor = licenciado pesquisador = professor professor = licenciado (pesquisador no licenciado) (licenciado no pesquisador)

Segundo Johnson-Laird, as dificuldades de muitos problemas de raciocnio dedutivo esto relacionadas com o nmero de modelos mentais necessrios para representar adequadamente as premissas do argumento dedutivo. Argumentos que envolvem apenas um modelo mental podem ser resolvidos rpida e acuradamente. Entretanto, muito difcil tirar concluses precisas baseadas em argumentos que podem ser representados por mltiplos modelos alternativos devido grande demanda feita sobre a memria de trabalho. O indivduo nesse caso deve manter na memria de trabalho cada um dos vrios modelos para poder chegar a uma concluso ou para testar uma concluso (Sternberg, 1996, p. 410). Uma maneira de contornar essa limitao da memria de trabalho representar a informao implicitamente o mximo possvel, ao invs de explicitamente.

Modelos conceituais e modelos mentais


Modelos conceituais so inventados por professores, pesquisadores, engenheiros, arquitetos, para facilitar a compreenso ou o ensino de sistemas fsicos, ou estados de coisas fsicos. So representaes precisas, consistentes e completas de sistemas fsicos. So projetados como ferramentas para o entendimento ou para o ensino de sistemas fsicos (Norman, apud Gentner e Stevens, 1983, p. 7). Modelos mentais so modelos que as pessoas constroem para representar estados fsicos (assim como estados de coisas abstratos). Esses modelos no precisam ser tecnicamente acurados (e geralmente no so), mas devem ser funcionais. Eles evoluem naturalmente. Interagindo com o sistema, a pessoa continuamente modifica seu modelo mental a fim de chegar a uma funcionalidade que lhe satisfaa. claro que os modelos mentais de uma pessoa so limitados por fatores tais como seu conhecimento e sua experincia prvia com sistemas similares e pela prpria estrutura do sistema de processamento de informao humano (op. cit. p. 8). Norman (ibid.) sugere que os modelos mentais tm as seguintes caractersticas gerais: 1. modelos mentais so incompletos; 2. a habilidade das pessoas em rodar seus modelos mentais muito limitada; 3. modelos mentais so instveis: as pessoas esquecem detalhes do sistema modelado, particularmente quando esses detalhes (ou todo o sistema) no utilizado por um certo perodo de tempo; 4. modelos mentais no tm fronteiras bem definidas: dispositivos e operaes similares so
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confundidos uns com os outros; 5. modelos mentais so no-cientficos: as pessoas mantm padres de comportamento supersticiosos, mesmo quando sabem que no so necessrios (por exemplo, apertar a tecla CLEAR, ou a tecla ENTER, de uma calculadora vrias vezes, desnecessariamente, s para ter certeza); os modelos mentais de uma pessoa refletem suas crenas sobre o sistema fsico; 6. modelos mentais so parcimoniosos: freqentemente as pessoas optam por operaes fsicas adicionais ao invs de um planejamento mental que evitaria tais operaes; as pessoas preferem gastar mais energia fsica em troca de menor complexidade mental. A principal funo do modelo mental permitir ao seu construtor explicar e fazer previses sobre o sistema fsico que o modelo analogicamente representa. Tais previses no implicam necessariamente rodar o modelo (previsibilidade procedimental), pois ele deve tambm permitir previses resultantes de inferncia direta (previsibilidade declarativa) (op. cit, p. 13). Mas qual a relao entre modelos conceituais e modelos mentais? Idealmente, deveria haver uma relao direta e simples entre ambos. Na prtica, no entanto, no bem o caso. Os modelos conceituais so delineados, projetados, por pessoas que usam modelos mentais, para facilitar a compreenso de sistemas fsicos por parte de outras pessoas que tambm utilizam modelos mentais. No ensino, o professor ensina modelos conceituais e espera que o aprendiz construa modelos mentais consistentes com esses modelos conceituais que, por sua vez, devem ser consistentes com os sistemas fsicos modelados. Os modelos conceituais so, portanto, instrumentais, meios no fins. O objetivo do ensino , atravs de modelos conceituais, levar o aprendiz a formar modelos mentais adequados (i.e., consistentes com os prprios modelos conceituais) de sistemas fsicos. Quer dizer, a mente humana opera s com modelos mentais, mas modelos conceituais podem ajudar na construo de modelos mentais que explicam e predizem consistentemente com o conhecimento aceito em uma certa rea. Para isso, os modelos conceituais ensinados devem, segundo Norman (ibid.), ser aprendveis, funcionais e utilizveis. Estes critrios parecem bvios (para que serviria um modelo conceitual que difcil demais para ser aprendido? ou um modelo que no explica ou prediz importantes aspectos do sistema fsico? ou que no pode ser facilmente utilizado dentro da limitada memria de trabalho ou limitada capacidade computacional humanas?), mas nem sempre so observados no ensino. E a questo de modelar os modelos mentais de uma pessoa? Como identificar o modelo mental que uma pessoa formou para um determinado estado de coisas, um certo sistema fsico por exemplo? Certamente necessrio ter um modelo conceitual desse estado de coisas, mas preciso tambm distinguir entre o modelo de modelo mental (a conceitualizao de modelo mental) de quem investiga e o modelo mental que se pensa que a pessoa, cujos modelos se investiga, de fato tem. Norman (op. cit, p. 12) sugere que trs fatores funcionais se aplicam tanto ao modelo mental como ao modelo conceitual de modelo mental: O sistema de crenas. Os modelos mentais de uma pessoa refletem suas crenas sobre o sistema fsico representado, adquiridas por observao, instruo ou inferncia. O modelo conceitual de modelo mental deve contemplar o sistema de crenas da pessoa. Observabilidade. Deve haver uma correspondncia entre parmetros e estados do modelo mental que so acessveis pessoa e parmetros e estados do sistema fsico que a pessoa pode observar. Esta mesma
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correspondncia deve existir entre parmetros e estados do modelo conceitual de modelo mental e o sistema fsico. Potncia preditiva. A finalidade de um modelo mental permitir que a pessoa entenda e antecipe o comportamento do sistema fsico. Isso significa que o modelo deve ter uma potncia preditiva tanto atravs de regras de inferncia como por meio de derivaes procedimentais; ou seja, a pessoa deve poder rodar mentalmente o modelo. Portanto, o modelo conceitual de modelo mental deve considerar tambm as estruturas de conhecimento e de processamento de informao humanas que tornam possvel pessoa usar seu modelo mental para compreender e prever o sistema fsico. Resumindo esta seo: 1. preciso distinguir entre sistema fsico, modelo conceitual do sistema fsico e modelo mental do sistema fsico. O modelo conceitual um modelo preciso, consistente e completo do sistema fsico que inventado para facilitar a construo de um modelo mental (que no preciso, consistente e completo, mas deve ser funcional) adequado (com poder explicativo e preditivo) do sistema fsico. importante notar que os modelos conceituais so inventados por pessoas que operam mentalmente com modelos mentais. tambm importante observar que para indentificar modelos mentais de outras pessoas preciso ter um modelo de modelo mental, isto , um modelo conceitual de modelo mental. 2. Os modelos mentais das pessoas podem ser deficientes em vrios aspectos, talvez incluindo elementos desnecessrios, errneos ou contraditrios. No ensino, preciso desenvolver modelos conceituais e tambm materiais e estratgias instrucionais que ajudem os aprendizes a construir modelos mentais adequados. Na pesquisa, necessrio desenvolver tcnicas de investigao apropriadas e, ao invs de buscar modelos mentais claros e elegantes, procurar entender os modelos confusos, bagunados, incompletos, instveis, que as pessoas realmente tm.

Natureza dos modelos mentais


De tudo o que foi dito at aqui deve ter ficado claro que difcil dizer e identificar exatamente o que so modelos mentais e como eles diferem de outras formas postuladas de representaes mentais como os esquemas de Piaget, os subsunores de Ausubel e os construtos pessoais de Kelly. Johnson-Laird reconhece isso (1983, cap. 15), mas em vez de continuar diferenciando diretamente o conceito de modelo mental, distinguindo-o explicitamente de propostas de outros autores, prefere apontar uma srie de princpios que impem vnculos natureza dos modelos mentais e limitam tais modelos (op. cit. p. 398). 1. Princpio da computabilidade: modelos mentais so computveis, i.e., devem poder ser descritos na forma de procedimentos efetivos que possam ser executados por uma mquina. (Este vnculo vem do ncleo duro da Psicologia Cognitiva que supe a mente como um sistema de cmputo). Procedimento efetivo aquele que pode ser levado a cabo sem implicar nenhuma deciso na base da intuio ou qualquer outro ingrediente misterioso ou mgico. 2. Princpio da finitude: modelos mentais so finitos em tamanho e no podem representar diretamente um domnio infinito. Este vnculo decorre da premissa de que o crebro um organismo finito. 3. Princpio do construtivismo: modelos mentais so construdos a partir de elementos bsicos (tokens) organizados em uma certa estrutura para representar um determinado estado de coisas. Este vnculo surge da funo primria dos modelos mentais que a de representar mentalmente estados de coisas. Como existe um nmero infinito de estados de coisas que pode ser representado mas somente um mecanismo finito para construir modelos que os representem decorre que tais modelos devem ser construdos a partir de constituintes mais elementares.
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4. Princpio da economia: uma descrio de um nico estado de coisas representada por um nico modelo mental, mesmo se a descrio incompleta ou indeterminada. Mas um nico modelo mental pode representar um nmero infinito de possveis estados de coisas porque esse modelo pode ser revisado recursivamente. Cada nova assero descritiva de um estado de coisas pode implicar reviso do modelo para acomod-la. Este vnculo se refere construo de modelos a partir do discurso, pois este sempre indeterminado e compatvel com muitos estados de coisas diferentes; para contornar isso, a mente constri um modelo mental inicial e o revisa recursivamente conforme necessrio. Naturalmente h limites para essa reviso: em ltima anlise, o processo de reviso recursiva governado pelas condies de verdade do discurso no qual o modelo est baseado (op. cit. p. 408). 5. Princpio da no-indeterminao: modelos mentais podem representar indeterminaes diretamente se e somente se seu uso no for computacionalmente intratvel, i.e., se no existir um crescimento exponencial em complexidade. Este vnculo um corolrio do primeiro e do anterior: se se tratar de acomodar cada vez mais indeterminaes em um modelo mental isso levar rapidamente a um crescimento intratvel no nmero de possveis interpretaes do modelo que, na prtica, ele deixar de ser um modelo mental (op. cit. p. 409). 6. Princpio da predicabilidade: um predicado pode ser aplicvel a todos os termos aos quais um outro predicado aplicvel, mas eles no podem ter mbitos de aplicao que no se intersectam. Por exemplo, os predicados animado e humano so aplicveis a certas coisas em comum, animado aplica-se a algumas coisas as quais humano no se aplica, mas no existe nada a que humano se aplique e animado no. Para Johnson-Laird (p. 411), a virtude desse vnculo que ele permite identificar um conceito artificial ou no natural. Um conceito que fosse definido por predicados que no tivessem nada em comum violaria o princpio da predicabilidade e no estaria, normalmente, representado em modelos mentais. 7. Princpio do inatismo: todos os primitivos conceituais so inatos. Primitivos conceituais subjazem nossas experincias perceptivas, habilidades motoras, estratgias, enfim, nossa capacidade de representar o mundo (ibid.). Indefinibilidade uma condio suficiente, mas no necessria para identificar conceitos primitivos. Movimento, por exemplo, uma palavra que corresponde a um primitivo conceitual, mas que pode ser definida. Embora proponha este vnculo aos modelos mentais, Johnson-Laird rejeita o inatismo extremo de que todos os conceitos so inatos embora alguns tenham que ser disparados pela experincia. Ele defende a aprendizagem de conceitos a partir de primitivos conceituais inatos ou de conceitos previamente adquiridos (p. 412). Alm dos primitivos conceituais inatos, ele admite tambm a existncia de primitivos procedimentais que so acionados automaticamente quando um indivduo constri um modelo mental. Os primitivos procedimentais no podem ser adquiridos atravs da experincia porque a representao mental da experincia j requer habilidade de construir modelos da realidade a partir da percepo. Estes primitivos devem ser inatos (op. cit. p. 413). 8. Princpio do nmero finito de primitivos conceituais: existe um conjunto finito de primitivos conceituais que origina um conjunto correspondente de campos semnticos e outro conjunto finito de conceitos, ou operadores semnticos, que ocorre em cada campo semntico e serve para construir conceitos mais complexos a partir dos primitivos subjacentes. Um campo semntico se reflete no lxico por um grande nmero de palavras que compartilham no ncleo dos seus significados um conceito comum. Por exemplo, verbos associados percepo visual como avistar, olhar, escrutinar e observar compartilham um ncleo subjacente que corresponde ao conceito de ver. Operadores semnticos incluem os conceitos de tempo, espao, possibilidade, permissibilidade, causa e inteno. Por exemplo, se as pessoas olham alguma coisa, elas focalizam seus olhos durante um certo intervalo de tempo com a inteno de ver o que acontece. Os campos semnticos nos provem nossa concepo sobre o que existe no mundo, sobre o mobilirio do mundo, enquanto os operadores semnticos nos provem nosso conceito sobre as vrias relaes que podem ser inerentes a esses objetos (p. 414).
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9. Princpio da identidade estrutural: as estruturas dos modelos mentais so idnticas s estruturas dos estados de coisas, percebidos ou concebidos, que os modelos representam. Este vnculo decorre, em parte, da idia de que as representaes mentais devem ser econmicas e, portanto, cada elemento de um modelo mental, incluindo suas relaes estruturais, deve ter um papel simblico. No deve haver na estrutura do modelo nenhum aspecto sem funo ou significado (p. 419).

Estrutura e contedo dos modelos mentais


Diferentemente das representaes proposicionais, os modelos mentais no tm uma estrutura sinttica; a sua estrutura anloga estrutura dos estados de coisas do mundo, tal como os percebemos ou concebemos, que eles representam; modelos mentais so anlogos estruturais de estados de coisas do mundo (p. 156). Contudo, a estrutura analgica dos modelos mentais pode variar bastante: modelos construdos a partir de proposies discretas podem ter apenas um mnimo de estrutura analgica, enquanto modelos mentais de leiautes espaciais, com um labirinto, por exemplo, podem ter grande analogia estrutural em duas, trs, ou quem sabe mais, dimenses (ibid.). As representaes proposicionais podem ser esquadrinhadas somente nas direes permitidas pela sintaxe e pelas codificaes desse tipo de representao. Os modelos mentais, por sua estrutura dimensional podem ser manipulados mais livremente, de maneira controlada apenas pelas prprias dimenses do modelo. As imagens, como j foi destacado anteriormente, correspondem a vistas de modelos: resultantes de percepo ou imaginao, elas representam aspectos perceptveis dos objetos ou eventos correspondentes do mundo real (p. 157). Em termos de contedo, os modelos mentais, as imagens e as proposies apresentam uma diferena importante no que se refere especificidade: os modelos mentais, assim como as imagens so altamente especficos. Por exemplo, no possvel formar uma imagem de um objeto (um quadro, uma mesa, um avio) em geral mas sim de um objeto especfico (um determinado quadro, mesa ou avio). As representaes proposicionais, no entanto, no implicam tanta especificidade: perfeitamente aceitvel, por exemplo, uma representao mental proposicional que estabelea a relao espacial entre dois objetos como sendo ao lado de, sem explicitar esquerda ou direita. Para uma imagem isso no seria possvel (p. 158). Ainda no que se refere ao contedo dos modelos mentais, Johnson-Laird (op. cit. p. 410) diz que como eles podem ter muitas formas e servir para muitas finalidades seus contedos so muito variados: podem conter nada mais do que elementos que representam indivduos e identidades entre eles, como nos modelos necessrios ao raciocnio silogstico; podem representar relaes espaciais entre entidades ou relaes temporais ou causais entre eventos. Os modelos mentais tm o contedo e forma que servem s finalidades para as quais foram construdos, sejam elas explicar, predizer ou controlar. A estrutura dos modelos corresponde estrutura dos estados de coisas do mundo, tal como percebidos ou concebidos pelo indivduo, assim representados. A natureza dos modelos mentais , portanto, mais restringida que seus contedos. Quer dizer, na medida que os modelos mentais so anlogos estruturais do mundo, sua estrutura est limitada pela estrutura dos estados de coisas do mundo. A questo dos contedos, por outro lado, ontolgica (do ser humano como ser humano): nossa concepo do que existe funo do mundo e de nossa capacidade de conceber, a qual seria, em princpio, ilimitada. Mas Johnson-Laird argumenta (ibid.) que h limites e que eles estariam nos conceitos que subjazem os significados das coisas, uma vez que os conceitos so restringidos pela natureza do aparato cognitivo humano. Os princpios da predicabilidade, do inatismo e do nmero finito de primitivos conceituais, introduzidos na seo anterior, so os trs principais vnculos que ele diz afetarem os
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contedos possveis dos modelos mentais. O primeiro deles explica porque certos conceitos no so naturais e normalmente no aparecem nos modelos mentais, o segundo e o terceiro limitam o contedo dos modelos mentais em termos de seus componentes bsicos e de como eles podem ser organizados. Ou seja, existe um conjunto finito de primitivos conceituais, um conjunto finito correspondente de campos semnticos e um outro conjunto finito de operadores semnticos que impem limites aos modelos possveis.

Modelos mentais segundo outros autores


Neste ponto, interessante ver o que os outros autores dizem sobre a natureza e contedo dos modelos mentais. Para Williams, Hollan e Stevens (1983, p. 133) os modelos mentais so compostos de objetos autnomos com uma certa topologia, so rodveis por meio de inferncias qualitativas locais e podem ser decompostos. A noo de objeto autnomo central em sua concepo de modelos mentais: trata-se de um objeto mental que representa explicitamente alguma coisa, cujas conexes topolgicas com outros objetos tambm explcita, e que tem um certo nmero de parmetros internos. Associado a cada objeto autnomo existe um conjunto de regras (internas) para modificar seus parmetros e, assim, especificar seu comportamento. Para esses autores, um modelo mental , ento, um conjunto de objetos autnomos conectados. Por exemplo (op. cit. p. 134), uma regio de fluido pode funcionar como um objeto autnomo em um modelo e ter como parmetro a temperatura, a qual pode assumir um de quatro valores (aumentando, diminuindo, constante ou indeterminada). Este objeto est conectado, explicitamente, com um nmero limitado de outros objetos e interage com eles transmitindo mudanas nos valores de seus parmetros atravs do que os autores chamam de portos(conexes mentais entre os objetos autnomos que compem o modelo mental). Assim, o modelo mental de um trocador de calor (heat exchanger) pode incluir um objeto autnomo representando o mecanismo de transferncia de energia trmica e vrios outros objetos autnomos representando regies de fluido. Alguns destes objetos autnomos estaro conectados ao que corresponde ao mecanismo de transferncia e somente eles podero passar adiante a informao de que houve uma mudana nos parmetros de uma certa regio de fluido. essa propagao das mudanas em valores dos parmetros que d o sentido de rodar o modelo, sempre presente no raciocnio sobre sistemas fsicos. Os objetos autnomos de Williams, Hollan e Stevens so objetos mentais (que possivelmente seriam tambm modelos mentais) que tm fronteiras definidas. Seu comportamento, definido como mudanas nos valores dos parmetros, governado por operaes (regras) internas no diretamente acessveis, no significativas. O resultado disso uma certa opacidade do objeto autnomo de modo que no se poderia perguntar como ocorre um determinado comportamento, mas sim observ-lo. Contudo, embora os objetos autnomos sejam normalmente opacos, eles podem, s vezes, ser decompostos, O resultado dessa decomposio um novo modelo mental, composto tambm de objetos autnomos com uma dada topologia, os quais podem ser usados para produzir explicaes do comportamento do objeto autnomo de nvel mais alto original (op. cit. p. 135). Este novo modelo estaria embebido, encaixado, incrustado, no modelo original. Isso significaria que o funcionamento de um modelo mental poderia ser explicado por um outro modelo mental, resultante da decomposio do anterior, que estaria subjacente. Quer dizer, este modelo subjacente poderia ser usado para inferir o comportamento (mudanas nos valores dos parmetros) de um objeto autnomo em condies no especificadas (talvez esquecidas) no funcionamento do modelo inicial de nvel mais alto. Nessa linha de raciocnio, o novo modelo poderia, em princpio, ser tambm decomposto gerando outro modelo subjacente de nvel mais baixo. O limite inferior deste processo seria, talvez, funo daqueles conjuntos finitos de primitivos conceituais, de campos semnticos e de operadores semnticos dos
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quais fala Johnson-Laird. Outros autores cujo trabalho na rea de modelos mentais tem sido muito citado so de Kleer e Brown (1983). Seu objetivo o de desenvolver modelos sobre como o indivduo compreende o funcionamento de dispositivos tais como mquinas, aparelhos eletrnicos, hidrulicos, trmicos. A esses modelos eles do o nome de modelos mentais mecansticos (op. cit. p. 155). Sua construo envolve quatro aspectos relacionados: o mais bsico a topologia do dispositivo (uma representao de sua estrutura, sua organizao fsica, seus componentes); o segundo um processo de inferncia, chamado visionamento (envisioning), que a partir da estrutura (topologia) do dispositivo determina sua funo; o terceiro, denominado modelo causal, descreve o funcionamento do dispositivo (i.e., uma descrio de como o comportamento do dispositivo decorre de interaes causais entre os componentes); o ltimo a execuo (rodagem) do modelo causal, atravs de uma srie de eventos cada um deles relacionado causalmente com o anterior, para produzir um comportamento especfico do dispositivo (p. 158). O modelo de de Kleer e Brown aparentemente simples, mas, baseados em suas pesquisas, eles dizem que surpreendentemente difcil construir modelos mentais de dispositivos eletro-mecnicos, por exemplo, se estes modelos devem ser capazes de prever conseqncias de eventos que no foram considerados na criao do modelo. Para eles, o processo de construo de um modelo mecanstico envolve dois problemas distintos: um a construo de uma simulao qualitativa mental do dispositivo e o outro a simulao mental do resultado do funcionamento desta construo; o primeiro destes problemas est relacionado com o processo que eles chamam de visionamento e o segundo com o que eles denominam execuo (rodagem) do modelo causal. Idealmente, um modelo causal deve ser consistente, correspondente e robusto (p. 167). Um modelo causal consistente aquele que no tem contradies internas: distintos componentes no podem dar valores diferentes para um mesmo atributo de um estado do dispositivo. Correspondncia significa que o modelo causal deve ser fiel ao comportamento real do dispositivo modelado. Robustez tem a ver com a utilidade do modelo causal em situaes atpicas, por exemplo quando a estrutura do dispositivo for perturbada. Um modelo robusto deve prever o comportamento do dispositivo quando, por exemplo, uma de suas partes est com defeito. Segundo estes autores, a melhor maneira de se ter um modelo causal robusto ter robustos os prprios componentes do modelo (p. 168). Mais adiante sero dados exemplos de modelos mentais mecansticos (causais) de de Kleer e Brown, assim como daqueles propostos por Williams, Hollan e Stevens. No momento, importante dar-se conta que a concepo de modelo mental de Johnson-Laird muito mais abrangente do que a destes autores. (Isso dever ficar claro na seo seguinte.) Em um artigo recente, Ibrahim Halloun (1996), enfocando o que ele chama de modelagem esquemtica, tambm se refere a modelos mentais (p. 1021): A modelagem esquemtica uma teoria epistemolgica em desenvolvimento, fundamentada na pesquisa cognitiva. Esta teoria sustenta que os modelos so componentes principais do conhecimento de qualquer pessoa e que a modelagem um processo cognitivo bsico para construir e usar o conhecimento no mundo real. Trs das mais fundamentais premissas da modelagem esquemtica so: 1. Construmos modelos mentais que representam aspectos significativos do nosso mundo fsico e social, e manipulamos elementos desses modelos quando pensamos, planejamos e tentamos explicar eventos desse mundo. 2. Nossa viso do mundo causalmente dependente tanto de como o mundo como de como ns somos. Decorre da um bvio mas importante corolrio: Todo nosso conhecimento sobre o mundo depende da
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nossa habilidade de construir modelos dele.(Johnson-Laird, 1983). 3. Modelos mentais so internos s mentes das pessoas. Eles so tcitos e no podem ser explorados diretamente. Podem, no entanto, ser investigados indiretamente via modelos conceituais com o quais as pessoas se comunicam com as outras verbalmente, simbolicamente ou pictoricamente (e/ou via modelos fsicos, que so artefatos materiais). Modelos conceituais usados na vida diria so freqentemente subjetivos, idiossincrticos e no estruturados coerentemente. A concepo de modelo mental de Halloun , portanto, a de Johnson-Laird, mas o que ele enfatiza o processo de modelagem, o qual ser retomado neste trabalho na seo correspondente s pesquisas sobre modelos mentais.

A tipologia dos modelos mentais Johnson-Laird


Levando em conta todos os princpios (vnculos), referidos anteriormente, que restringem a natureza dos modelos mentais, Johnson-Laird prope o que ele chama (1983, p. 422) de uma tipologia informal e tentativa para os modelos mentais. Primeiramente, ele distingue entre modelos fsicos que so os que representam o mundo fsico e modelos conceituais(2) que so os que representam coisas mais abstratas. Depois identifica seis tipos principais de modelos fsicos: 1. Modelo relacional um quadro (frame) esttico que consiste de um conjunto finito de elementos (tokens) que representam um conjunto finito de entidades fsicas, de um conjunto finito de propriedades dos elementos que representam propriedades fsicas das entidades e de um conjunto finito de relaes entre os elementos que representam relaes fsicas entre as entidades (ibid.). 2. Modelo espacial um modelo relacional no qual as nicas relaes que existem entre as entidades fsicas representadas so espaciais e o modelo representa estas relaes localizando os elementos (tokens) em um espao dimensional (tipicamente de duas ou trs dimenses). Este tipo de modelo pode satisfazer as propriedades do espao mtrico ordinrio, em particular a continuidade psicolgica de suas dimenses e a desigualdade triangular (a distncia entre dois pontos nunca mais do que a soma das distncias entre cada um deles e um terceiro ponto qualquer) (ibid.). 3. Modelo temporal o que consiste de uma seqncia de quadros frames espaciais (de uma determinada dimensionalidade) que ocorre em uma ordem temporal que corresponde ordem dos eventos (embora no necessariamente em tempo real) (ibid.). 4. Modelo cinemtico um modelo temporal que psicologicamente contnuo; um modelo que representa mudanas e movimentos das entidades representadas sem descontinuidades temporais. Naturalmente, este tipo de modelo pode funcionar (rodar) em tempo real e certamente o far se for construdo pela percepo (p. 423). 5. Modelo dinmico um modelo cinemtico no qual existem tambm relaes entre certos quadros (frames) representando relaes causais entre os eventos representados (ibid.). 6. Imagem uma representao, centrada no observador, das caractersticas visveis de um modelo espacial tridimensional ou cinemtico subjacente. Corresponde, portanto, a uma vista (ou projeo) do objeto ou evento representado no modelo subjacente (ibid.). Johnson-Laird diz no haver uma linha divisria precisa entre percepo e concepo, mas ele acha plausvel
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concordar com Marr (1982, apud Johnson-Laird, 1983, p. 423) e supor que a percepo normalmente produz modelos dinmicos, mtricos, tridimensionais de estados de coisas do mundo, nos quais cada quadro (frame) caracteriza as formas volumtricas dos objetos e as relaes espaciais entre eles em termos de um sistema de coordenadas referido aos objetos. O nico problema a causalidade (por ser uma relao abstrata), mas o sistema perceptivo parece ser sensvel a ela, ou melhor, a pistas dela. Ento, estes seis tipos de modelos so por ele classificados como fsicos no sentido de que, com exceo da causalidade, eles correspondem diretamente ao mundo fsico. Eles podem representar situaes perceptveis, mas no relaes abstratas ou qualquer coisa alm de descries de situaes fsicas determinadas. Modelos mentais no derivados da percepo podem ser construdos para representar situaes verdadeiras, possveis ou imaginrias. Tais modelos podem, em princpio, ser fsicos ou conceituais, mas, em geral, so construdos a partir do discurso e este requer um modelo conceitual. Modelos conceituais por no terem o referencial do mundo fsico exigem, mais do que os modelos fsicos, um mecanismo de auto-reviso recursiva. Johnson-Laird (p. 425) distingue quatro tipos principais de modelos conceituais (3): 1. Modelo mondico o que representa afirmaes (como aquelas do raciocnio silogstico) sobre individualidades, suas propriedades e identidades entre elas. Este tipo de modelo tem trs componentes: um nmero finito de elementos (tokens) representando entidades individuais e suas propriedades; duas relaes binrias -- identidade (=) e no identidade (); e uma notao especial para indicar que incerto se existem determinadas identidades (p. 425). Por exemplo, o modelo conceitual mondico da assero Todos licenciados so professores pode ser o seguinte: licenciado = professor (professor) onde o elemento (token) licenciado uma notao(4) para indicar que o correspondente elemento (token) mental representa um indivduo que licenciado. A notao de incluir um elemento entre parntesis corresponde a essa notao especial dos modelos mentais conceituais que indica que incerto se a individualidade correspondente existe ou no no domnio do modelo. Quer dizer, pode haver professor no licenciado. Os modelos mondicos podem acomodar apenas asseres simples de um nico predicado indicando propriedades, identidades e no identidades. Para asseres mais gerais necessrio empregar outro tipo de modelo, o relacional (ibid.). 2. Modelo relacional aquele que agrega um nmero finito de relaes, possivelmente abstratas, entre as entidades individuais representadas em um modelo mondico. Este tipo de modelo necessrio para representar uma assero do tipo existem mais as do que bs, que requer uma representao do seguinte tipo (p. 425): a-b a-b a 3. Modelo meta-lingstico o que contm elementos (tokens) correspondentes a certas expresses lingsticas e certas relaes abstratas entre elas e elementos do modelo (de qualquer tipo, incluindo o prprio modelo meta-ligstico) (ibid.).
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Por exemplo, a assero Um dos operrios se chama Joo requer um modelo meta-lingstico da seguinte espcie:

onde as aspas esto sendo usadas para significar uma expresso lingstica e a flecha denota referncia: a expresso lingstica Joo se refere a tal operrio. 4. Modelo conjunto terico aquele que contm um nmero finito de elementos (tokens) que representam diretamente conjuntos; pode conter tambm um conjunto finito de elementos (tokens) representando propriedades abstratas do conjunto e um nmero finito de relaes (incluindo identidade e no-identidade) entre os elementos que representam conjuntos. Por exemplo, consideremos a assero Algumas bibliografias listam a si mesmas e outras no; um modelo mental na forma

(p. 428)

representa o fato de que uma bibliografia b1 consiste de trs nomes, incluindo o seu prprio. Analogamente, um modelo da forma

(ibid.)

representa uma bibliografia das bibliografias que no listam a si mesmas. Nestes modelos, os elementos (tokens) b1, b2, ..., b6 representam conjuntos (bibliografias) diretamente e a chave representa a relao de incluso. Johnson-Laird classifica esta tipologia de informal e tentativa, pois, em ltima anlise, a pesquisa que vai dizer como so os modelos mentais que as pessoas tm na cabea. Contudo, os diferentes tipos de modelos fsicos e conceituais por ele propostos revelam o carter essencial dos modelos mentais: eles derivam de um nmero relativamente pequeno de elementos e de operaes recursivas sobre tais elementos; seu poder representacional depende de procedimentos adicionais para constru-los e avali-los; as maiores restries sobre eles decorrem da estrutura percebida ou concebida dos estados de coisas do mundo, dos conceitos que subjazem os significados dos objetos e eventos e da necessidade de mant-los livres de contradies (p. 430).

A metodologia da pesquisa em modelos mentais


Se uma pessoa capaz de andar pela casa no escuro sem grandes problemas porque ela tem um modelo mental espacial de sua casa. Se uma pessoa capaz de explicar como funciona uma geladeira porque ela
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tem um modelo mental relacional, ou dinmico, desse dispositivo fsico. Se ela for capaz de dar significado a uma assero como Nem todos os doutores em Fsica so pesquisadores, porque ela tem um modelo mental conceitual (no sentido de Johnson-Laird) onde existem elementos (tokens) correspondendo a doutores em Fsica, a pesquisadores e relao nem todos que lhe permitem representar tal situao. Quer dizer, os modelos mentais esto na cabea das pessoas. Como, ento, investig-los? Como construir modelos mentais dos modelos mentais das pessoas? Ou modelos conceituais (no sentido de Norman) dos modelos mentais compartilhados por vrias pessoas (se que isso existe)? Possveis metodologias para investigar modelos mentais esto baseadas na premissa de que as representaes mentais das pessoas podem ser inferidas (modeladas) a partir de seus comportamentos e verbalizaes. Alm disso, supe-se tambm que esses modelos podem ser simulados em computador. Todavia, sejam quais forem tais metodologias, a pesquisa nessa rea bastante difcil, por duas razes principais. Em primeiro lugar, porque no se pode simplesmente perguntar pessoa qual o modelo mental que ela tem para determinado estado de coisas, pois ela pode no ter plena conscincia desse modelo. Ela pode dizer que acredita em alguma coisa e proceder em desacordo com esta crena; quer dizer, ela de fato cr que acredita, mas o que ela faz no confirma isso. As crenas das pessoas, particularmente quando so de natureza procedimental, no esto disponveis para exame (Norman, 1983, p. 11). Ademais, quando se pergunta a uma pessoa por que ou como fez alguma coisa ela pode sentir-se compelida a dar uma razo, mesmo que no a tivesse antes de a pergunta ser feita. Ela pode (usando um modelo mental das expectativas de quem faz a pergunta) dar uma razo que lhe parece ser a que a pessoa que faz a pergunta gostaria de ouvir (ibid.). A ela pode passar a acreditar nessa razo apesar de ter sido gerada na hora para responder pergunta. (Por este motivo, protocolos verbais descrevendo o que a pessoa faz enquanto resolve um problema, por exemplo, so mais confiveis do que explicaes). Em segundo, por que no adianta buscar modelos mentais claros, ntidos, elegantes, pois os modelos que as pessoas de fato tm so estruturas confusas, mal feitas, incompletas, difusas (Norman, 1983, p. 14). com esse tipo de representao mental que o pesquisador nessa rea tem que lidar e tentar entender. Apesar das dificuldades, a anlise de protocolos, o uso de informaes verbais do sujeito como fonte de dados tem sido, provavelmente, a tcnica mais usada para investigar a cognio humana. No se trata, no entanto, de introspeco, pois nesta as verbalizaes do sujeito j se constituem em teoria acerca de seus prprios processos de pensamento enquanto na anlise de protocolos as verbalizaes so consideradas como dados a serem explicados por teorias geradas pelo pesquisador, talvez na forma de simulao computacional (Simon e Kaplan, 1989, p. 21). H vrias maneiras de fazer com que as pessoas gerem protocolos verbais, incluindo entrevist-las, pedirlhes que falem livremente, pensem em voz alta, descrevam o que esto fazendo enquanto executam uma tarefa. Protocolos que so gerados quando a pessoa pensa em voz alta enquanto se desempenha em uma tarefa como, por exemplo, a soluo de um problema, so chamados protocolos concorrentes. Quando se pede ao sujeito que diga tudo o que consegue lembrar sobre a soluo de um problema imediatamente aps t-la obtido, o protocolo dito retrospectivo (ibid.). (Neste caso, preciso precauo, pois o sujeito pode ser capaz de reconstituir eventos que no ocorreram). Tipicamente, as verbalizaes que geram os protocolos so gravadas, transcritas e analisadas luz de alguma teoria.
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Os estudos relatados na seo seguinte devero ajudar a esclarecer como a anlise de protocolos, e outras tcnicas, tm sido usadas na pesquisa sobre modelos mentais.

Algumas pesquisas sobre modelos mentais


Gentner e Gentner (1983), descrevem pesquisas nas quais fizeram previses sobre o desempenho de alunos em problemas de circuitos eltricos a partir de duas analogias que, segundo eles, so os modelos mais comumente usados pelos estudantes nesta rea: o modelo do fluido em movimento (analogia hidrulica) e o modelo da multido em movimento. No primeiro, o fluido em movimento corresponde corrente eltrica, os canos aos fios, os estreitamentos dos canos aos resistores, os reservatrios s baterias e a diferena de presso (funo da altura da gua no reservatrio) diferena de potencial. No segundo, a quantidade de pessoas que passa por um porto por unidade de tempo corresponde corrente eltrica, o porto (passagem, sada) resistncia eltrica e a fora com que as pessoas se empurram diferena de potencial; neste modelo no h um anlogo adequado para as baterias. Na previso desses autores, a adoo de um ou outro destes modelos resultaria em desempenhos diferentes em problemas de circuitos eltricos. Por exemplo, o primeiro modelo poderia levar a concluses erradas sobre circuitos com resistores em srie ou paralelo: os sujeitos poderiam tender a considerar que, independente de como esto ligados, quanto mais resistores maior a resistncia do circuito e menor a corrente. Por outro lado, o segundo modelo tenderia a levar previso de que dependendo de como esto dispostos os portes a corrente ser maior ou menor; por exemplo, se os resistores estiverem em paralelo (portes lado a lado) a corrente ser maior (mais gente passar). Mas este modelo teria dificuldades com problemas que envolvessem baterias em srie ou em paralelo. A partir dessa previso fizeram um estudo com 36 estudantes de segundo grau e calouros universitrios que pouco sabiam de eletricidade (op. cit. p. 117). Eles deram aos alunos um folheto contendo vrias questes sobre eletricidade que eles deveriam responder, trabalhando com ritmo prprio. Na primeira pgina havia um circuito simples com uma bateria e um resistor, como o da figura 1a. Nas quatro pginas seguintes havia, em cada uma delas, um circuito um pouco mais complicado como os das figuras 1b, 1c, 1d, 1e. Em cada um destes casos, os alunos deveriam dizer se a corrente no circuito era maior, igual ou menor do que a do circuito mais simples (1a). Depois de dar suas respostas a todas estas perguntas, eles deveriam descrever, com suas prprias palavras, como pensavam a eletricidade em um circuito. A seguir, na pgina seguinte do folheto, deveriam ser mais especficos e dizer, em cada um dos casos (1b, 1c, 1d e 1e), se haviam pensado em um fluido escoando, em objetos em movimento, ou alguma outra viso de eletricidade enquanto resolviam os problemas propostos.

Os pesquisadores, ento, analisaram os protocolos obtidos a partir das respostas dadas e identificaram sete alunos que usaram, consistentemente, em todas as questes o modelo do fluido em movimento e oito que usaram o modelo da multido (objetos) em movimento. As respostas dos alunos que foram inconsistentes no uso de modelos no foram consideradas nessa etapa da pesquisa.
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Os resultados obtidos confirmaram a previso de que os alunos que usassem o modelo do fluido em movimento se sairiam melhor nas questes sobre baterias do que sobre resistores enquanto que os que preferissem o modelo da multido em movimento teriam melhor desempenho nas questes sobre resistores, particularmente em paralelo, do que sobre baterias. Como se pode depreender desta descrio, o conceito de modelo mental de Gentner e Gentner , praticamente, o mesmo de analogia, no sentido bem tradicional -- aquele em que o anlogo guarda uma correspondncia muito prxima com aquilo que representa. A definio de Johnson-Laird -- modelo mental como anlogo estrutural de um estado de coisas (um evento ou um objeto) do mundo -- parece ser mais abrangente. Williams, Hollan e Stevens, aqueles autores de definem modelo mental como um conjunto de objetos autnomos(5) conectados (1983, p. 133), relatam experimentos (op. cit. p. 135-146) sobre modelos mentais de um sistema de resfriamento que eles denominam trocador de calor (heat exchanger). Tal sistema consiste no seguinte (p. 132): A funo de um trocador de calor resfriar um fluido quente. Este fluido pode ser a gua ou o leo usado para lubrificar e resfriar uma mquina. O calor retirado (sic) por meio de um fluido frio, em geral gua de rio ou de mar. Os parmetros importantes do funcionamento do trocador de calor so o fluxo do fluido quente (f1), as temperaturas de entrada e de sada do fluido quente (T1 e T2), o fluxo do fluido frio (f2) e as temperaturas de entrada e sada do fluxo frio (T3 e T4). Esquematicamente, o trocador de calor pode ser representado da seguinte forma (ibid.):

Para estes autores, o comportamento (i.e., mudanas nos parmetros) de um objeto autnomo governado por um conjunto de regras internas. No caso do trocador de calor, eles sugerem que um conjunto de oito regras seria suficiente para dar conta de seu funcionamento (op. cit. p. 136):

O smbolo => significa que qualquer mudana no parmetro da esquerda causa uma mudana na mesma direo no parmetro da direita. O smbolo - => significa que uma mudana no parmetro da esquerda causa uma mudana na direo oposta no parmetro da direita.
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Este um modelo compilado de trocador de calor que um conhecedor de mquinas trmicas poderia ter sobre o funcionamento superficial desse dispositivo. Superficial porque estas regras no so suficientes para representar um entendimento profundo dos mecanismos subjacentes a um sistema trmico como esse. Este conjunto de regras pode tambm ser interpretado como definindo o funcionamento de um objeto autnomo isolado, o qual seria, ento, um caso degenerado de modelo mental (i.e., um modelo mental constitudo de um s objeto autnomo). Nos experimentos que fizeram, esses pesquisadores pediam aos sujeitos que pensassem em voz alta enquanto respondiam uma srie de questes sobre os valores dos parmetros T1, T2, T3, T4, f1 e f2 e sobre os efeitos qualitativos de variaes nesses parmetros. As respostas dos sujeitos e o que eles diziam enquanto pensavam em voz alta geraram os protocolos cuja anlise permitiu identificar trs modelos de trocador de calor (p. 137-146): No modelo 1 - Modelo do Container - o sistema representado como um container para dentro do qual se est bombeando calor e a maneira de sair dele atravs do fluxo de fluido, gua ou leo, para fora. Esquematicamente, esse modelo seria assim:

A regra dT <=> dQ diz que uma variao na temperatura (T) resulta em uma variao equivalente no calor total (Q) do fluido e vice-versa. A regra dfp/fora =>dHp/fora diz que um aumento no fluxo de fluido para fora implica um aumento no fluxo de calor para fora do sistema. Este modelo d conta das quatro primeiras regras do modelo do especialista, mas omisso em relao s quatro ltimas embora no viole nenhuma delas (p. 138). Na concepo dos pesquisadores, o modelo constitudo de quatro objetos autnomos (a entrada de calor, o container e as duas sadas, gua ou leo) e trs portos (conexes mentais entre objetos autnomos em um modelo mental). Os outros dois modelos so suplementares ao modelo 1, contendo mais objetos autnomos e portos necessrios para justificar respostas a determinadas questes. O conceito de modelo mental usado nessa pesquisa, semelhante ao de modelo mecanstico proposto por de Kleer e Brown (1983, p. 155), tambm mais restrito do que o de Johnson-Laird. Alm disso, trata-se de um modelo basicamente proposicional. Gutierrez e Ogborn (1992) usaram o conceito de modelo mental mecanstico proposto por de Kleer e Brown (1983) para analisar protocolos relativos a fora e movimento, tanto dos sujeitos de sua pesquisa como de outros estudos j publicados por outros autores. O modelo de de Kleer e Brown j foi descrito neste trabalho (p. 13), porm vale a pena retom-lo na interpretao de Gutierrez e Ogborn (op. cit. p. 201203), a fim de clarificar ainda mais este conceito modelo mental. Segundo estes autores, o modelo mecanstico de de Kleer e Brown procura responder seguinte pergunta: o que necessita um sistema cognitivo que se depara com um sistema fsico (como um dispositivo hidrulico, eltrico ou trmico) para ir desde como ele feito at uma ou mais possibilidades de como ele funciona, suficientemente boas para explicar o que ele faz? (ibid. p. 201). Este processo pode ser analisado em quatro etapas:

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representar o sistema; bolar um modelo de como ele poderia funcionar; imaginar o modelo funcionando (simulao mental); comparar com a realidade os resultados imaginados do modelo. Estas etapas so repetidas se a ltima no for satisfatria. Cinco noes bsicas introduzidas por de Kleer e Brown esto implcitas nestas etapas: topologia do dispositivo: uma representao da estrutura do sistema fsico; visionamento (envisioning): ir desde a estrutura at como poderia funcionar o sistema; modelo causal: resultado do processo de visionamento; execuo (rodagem, running): imaginar o que faria o modelo causal; episdio: intervalo de tempo durante o qual a explicao permanece a mesma. O modelo de de Kleer e Brown atribui ao sistema cognitivo um compromisso ontolgico bsico: tudo tem uma causa; o raciocnio com este tipo de modelo causal, no legal; as explicaes so em termos de aes e efeitos, no de leis e regularidades (ibid. p. 202). O sistema cognitivo pode inclusive gerar, i.e., inventar causas. Causas que so inventadas apenas porque so necessrias causas so chamadas de mticas. Este tipo de modelo basicamente qualitativo. Nele no existem leis e relaes quantitativas, somente relaes do tipo se isso acontecer ento tal coisa acontecer, usando propriedades do tipo grande, pequeno, maior, menor, negligvel, igual, mesmo. A topologia, o visionamento, o modelo causal e a execuo podem ser discriminados como segue (ibid.): Topologia -- materiais: partes cujos atributos podem ser afetados por uma ao causal componentes: partes que podem efetuar uma mudana causal condutos: partes que podem conduzir materiais ou aes causais Visionamento -- causas cujos efeitos esto ausentes, ou so muito pequenos, so ignoradas; at prova em contrrio, atributos desconhecidos tm valores negligveis. Modelo causal -- princpio da localidade: a causa est estruturalmente perto de seu efeito. Se a estrutura, como um todo, que determina a causa, ento, ela no local. princpio da assimetria: causas precedem seus efeitos. Segundo este princpio, os episdios so construdos em uma dada seqncia determinada por relaes causais. Estes dois princpios so de de Kleer e Brown, porm Gutierrez e Ogborn julgam necessrio agregar trs outros (p. 203): princpio da produtividade: se existe um efeito, ele ter sido sempre produzido por uma causa; princpio da constncia: se existe uma causa, invariavelmente haver um efeito; princpio da unicidade: a mesma causa sempre produzir o mesmo efeito. Execuo -- um modelo aceitvel, quando imaginado em funcionamento deve ter consistncia, correspondncia e robustez. Consistncia significa que o modelo no deve ter contradies internas; correspondncia requer que ele prediga o que de fato acontece; robustez implica que o modelo continue fazendo previses corretas quando o contexto muda para outro similar. Se estes vnculos no forem satisfeitos, o modelo deve ser reconstrudo (reformulado): uma nova causa pode ser introduzida, ou um novo efeito, ou a topologia deve ser modificada. Esta reconstruo chamada de aprendizagem por de Kleer e Brown (apud Gutierrez e Ogborn, p. 203), porm ela no implica ensino,
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apenas observao e reflexo. Como se disse antes, Gutierrez e Ogborn utilizaram o modelo de de Kleer e Brown para analisar protocolos relativos a fora e movimento. Eles trabalharam com 10 estudantes espanhis, cinco na faixa de 13-14 anos que haviam tido apenas uma introduo elementar mecnica de Newton na disciplina de cincias e cinco na de 17-18 anos que haviam j cursado dois anos de mecnica newtoniana. A tcnica utilizada foi a da entrevista clnica, propondo aos estudantes situaes tiradas de histrias em quadrinhos envolvendo movimentos cotidianos. Com isso eles pretenderam afastar-se das situaes problemticas normalmente propostas em sala de aula e deixar os alunos mais vontade. As entrevistas duraram aproximadamente uma hora, foram gravadas em fita magntica e transcritas. Na anlise dos protocolos assim obtidos, as explicaes dos movimentos dadas pelos alunos foram divididas em episdios; cada vez que mudava a natureza da causa considerava-se um novo episdio. De sua pesquisa e da reanlise de protocolos obtidos por outros pesquisadores, Gutierrez e Ogborn concluram que, de modo geral, o modelo de de Kleer e Brown adequado para descrever o raciocnio causal em uma ampla variedade de situaes. Em particular, eles observaram que freqentemente os entrevistados mudavam o modelo causal, modificando a natureza da explicao em um ou mais episdios e isso uma coisa que o modelo d conta (a mudana de idia, ou aprendizagem, de de Kleer e Brown). Encontraram tambm evidncias da causalidade mtica e dos vrios princpios do modelo causal. Stella Vosniadou (1994) diz que em suas pesquisas sobre mudana conceitual tem conseguido identificar um nmero relativamente pequeno de modelos mentais, concernentes aos conceitos enfocados em uma entrevista, que os estudantes usam consistentemente. Por exemplo, em relao ao conceito de Terra ela encontrou que 80% das crianas entrevistadas utilizavem de maneira consistente um dos seguintes modelos (p. 53): 1. Retangular

2. Disco

3. Dual

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4. Esfera oca

5. Esfera achatada

6. Esfera

Os dois primeiros foram chamados de iniciais porque parecem estar baseados na experincia cotidiana e no apresentam influncia do modelo cientfico, culturalmente aceito, de Terra esfrica. Os trs seguintes foram considerados sintticos porque combinam aspectos dos modelos iniciais e do modelo cientfico: o modelo dual, segundo o qual h duas Terras, uma plana, na qual as pessoas vivem, e outra esfrica que um planeta no cu; o da esfera oca em que as pessoas vivem numa regio plana interna; o da esfera achatada segundo o qual as pessoas vivem em regies planas em cima e embaixo (ibid.). Vosniadou interpreta a mudana conceitual como uma modificao progressiva dos modelos mentais que a pessoa tem sobre o mundo fsico, conseguida por meio de enriquecimento ou reviso. Enriquecimento envolve a adio de informaes s estruturas conceituais existentes, reviso implica nas mudanas nas crenas ou pressupostos individuais ou na estrutura relacional de uma teoria. Esta autora estabelece uma distino entre uma teoria fsica estrutural ingnua (naive framework theory of physics) que constituda bem cedo na infncia e teorias especficas que descrevem a estrutura interna de domnios conceituais nos quais os conceitos esto encaixados. Ela questiona a hiptese -- que
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praticamente senso comum -- de que a construo do conhecimento comea pela formao de conceitos isolados que vo se relacionando at constituirem estruturas conceituais complexas. Sua hiptese a de que os conceitos esto encaixados, desde o comeo, em estruturas tericas mais amplas. Ela argumenta, por exemplo, que desde muito pequenas as crianas desenvolvem cinco vnculos sobre o comportamento de objetos do mundo fsico -- continuidade, solidez, no-ao--distncia, gravidade e inrcia -- e que estas pressuposies entrincheiradas (op. cit. p. 47) esto organizadas em uma teoria fsica estrutural ingnua no disponvel para testagem consciente. Esta teoria restringe o processo de aquisio de conhecimento sobre o mundo fsico. As teorias especficas consistem de um conjunto de proposies ou crenas inter-relacionadas que descrevem as propriedades e comportamentos de determinados objetos fsicos. A mudana conceitual por reviso pode ocorrer tanto em nvel de teorias especficas como ao nvel da teoria estrutural, mas neste caso ela muito mais difcil e provvel que gere as chamadas concepes alternativas (misconceptions). Essa pesquisadora interpreta as concepes alternativas como tentativas do aprendiz para interpretar a informao cientfica luz de uma teoria estrutural que contm informaes contraditrias com a viso cientfica. No caso da Terra, as crianas tm dificuldade em construir mentalmente o modelo cientfico porque este modelo viola certas pressuposies entrincheiradas da teoria fsica estrutural ingnua na qual o conceito de Terra est encaixado. O conceito de modelo mental de Vosniadou o de representao analgica que os indivduos geram durante o funcionamento cognitivo e que tem a caracterstica especial de preservar a estrutura daquilo que supostamente representa (p. 48): Modelos mentais so representaes dinmicas e generativas que podem ser manipuladas mentalmente para prover explicaes causais de fenmenos fsicos e fazer previses sobre estados de coisas do mundo fsico. Supe-se que muitos modelos mentais so criados na hora para resolver questes de situaes problemticas especficas. Contudo, possvel que alguns modelos mentais, ou parte deles, que foram teis uma vez, sejam armazenados como estruturas separadas e recuperados da memria de longo prazo quando necessrio. Esta definio praticamente a de Johnson-laird. A partir dela, Vosniadou realizou vrias pesquisas sobre mudana conceitual envolvendo o conceito de Terra, explicaes sobre o dia e a noite, o conceito de fora e o de calor. Em todos os casos, ela encontrou que os sujeitos usam consistentemente um de um pequeno conjunto de modelos mentais. A metodologia utilizada nesses estudos consiste em formular vrias questes sobre o conceito que est sendo pesquisado. Algumas delas requerem uma resposta verbal, outras estimulam a feitura de desenhos e outras implicam a construo de modelos fsicos. A suposio que est por detrs a de que os estudantes acessam o conhecimento relevante e constroem um modelo mental que lhes permite responder as questes propostas. A pesquisadora, ento, busca entender e descrever esses modelos e us-los para fazer inferncias sobre a natureza das teorias especficas e estruturais que os restringem. Dois aspectos dessa metodologia so destacados (p. 50): o tipo de questes utilizadas e o teste de consistncia interna. As questes so generativas (produtivas, no factuais), i.e., questes que no podem ser respondidas atravs de simples repetio de informao no assimilada. No caso da Terra, perguntas do tipo Qual a
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forma da Terra? ou A Terra se move? no servem porque respostas corretas so significam necessariamente que os alunos tenham entendido o conceito em pauta. Perguntas como Se voc caminhasse muitos dias sempre em linha reta aonde chegaria? ou A Terra tem fim? teriam maior potencial para fazer com que os alunos buscassem em sua base de conhecimentos a informao relevante para construir um modelo mental de Terra, ou recuperassem da memria de longo prazo um modelo j construdo. O teste de consistncia interna consta em verificar se o padro de respostas de um dado sujeito para todas as perguntas generativas relativas ao conceito pesquisado pode ser explicado pelo uso consistente de um nico modelo mental genrico subjacente. Harrison e Treagust (1996) fizeram um estudo sobre modelos mentais de 48 alunos de oitava a dcima srie (segunda do 2o grau no Brasil) relativos a tomos e molculas. Estes autores usam o termo modelo mental para descrever as suas interpretaes das concepes de tomos e molculas dos alunos. Esses alunos eram de trs diferentes escolas australianas e participaram voluntariamente da pesquisa. Foram utilizadas entrevistas semi-estruturadas com durao mdia de 20 minutos. No incio da entrevista, cada aluno recebia um pedao de folha de alumnio e um bloco de ferro e lhe era perguntado: De que voc acha que so feitos estes materiais? Normalmente, o estudante dizia que o alumnio e o ferro eram feitos de tomos e molculas. Quando isto no acontecia depois de quatro ou cinco perguntas do tipo da inicial, o pesquisador dava uma pista usando o termo tomo. A seguir, pedia-se ao aluno que pensasse sobre seu modelo mental (sic) de tomo e que o desenhasse em uma folha de papel e descrevesse o desenho (p. 515). Como a maioria dos entrevistados desenhava ou mencionava uma bola ou uma esfera, dava-se-lhes uma bola de poliestireno de 5 cm de dimetro e um pompom (com ncleo duro) e perguntava-se-lhes qual desses dois modelos tinha alguma semelhana com seu desenho e descrio (p. 516). A seguir, os alunos recebiam uma folha contendo seis diagramas de tomos, tirados de livros didticos e/ou usados comumente pelos professores, e deviam indicar qual desses diagramas melhor se ajustava ao seu modelo mental de tomo, qual o segundo melhor ajuste, qual o terceiro (se possvel) e quais os diagramas que no gostavam. Nessa ocasio, freqentemente os alunos falavam em ncleo, camada eletrnica, nuvem eletrnica, movimento do eltron, prtons e nutrons. Quando isso no acontecia, o entrevistador dava pistas e perguntava aos alunos sobre nuvens e camadas eletrnicas (ibid.). A discusso passava ento para molculas e cada entrevistado recebia dois modelos concretos de molcula de gua, dos quais devia escolher um e explicar as razes de sua escolha. Cada entrevista foi gravada em udio-teipe e transcrita literalmente. As transcries mais os desenhos dos alunos formaram o conjunto de dados a ser analisado. Da anlise qualitativa feita, foram identificadas categorias nas quais podiam ser enquadradas as preferncias dos alunos. No artigo (Harrison e Treagust, 1996), so apresentadas tabelas com tais preferncias e com os atributos atmicos e moleculares segundo os modelos dos estudantes. So tambm apresentadas e comentadas vrias descries dos alunos sobre seus modelos mentais. Observe-se que a metodologia usada nesta pesquisa provavelmente no seria compartilhada por outros autores que tambm usam entrevistas, pois muita coisa parece ser sugerida aos entrevistados. Os modelos so apresentados ao sujeito e ele ou ela deve escolher dentre eles o que mais se assemelha ao seu. Entretanto, este tipo de entrevista no to clnica tem sido usada na pesquisa em ensino de cincias. A entrevista teachback, por exemplo, consiste de uma conversao entre entrevistador e entrevistado at chegarem a um consenso sobre o pensamento do entrevistado (Pint et al., 1996).
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Greca e Moreira (1996, 1997) conduziram uma pesquisa com 50 estudantes de engenharia em uma disciplina de Fsica Geral, na qual se propuseram a investigar o tipo de representao mental usado pelos alunos quando trabalhavam com o conceito de campo, particularmente no domnio do eletromagnetismo, ao resolver problemas e questes conceituais. O estudo foi conduzido em dois semestres consecutivos e teve como base conceitual a teoria de Johnson-Laird. Como foi bastante discutido nas primeiras sees deste trabalho, para Johnson-Laird existem trs tipos de representaes mentais: modelos mentais, proposies e imagens. Modelos mentais so anlogos estruturais do mundo; proposies so cadeias de smbolos expressveis em linguagem natural e interpretadas (em termos de verdadeiras ou no) luz de modelos mentais; imagens so vistas de modelos mentais. A pesquisa objetivou, ento, identificar se os alunos, ao resolver problemas e questes de Fsica, operavam mentalmente com modelos, proposies ou imagens, ou com alguma combinao destes tipos de representaes mentais propostos por Johnson-Laird. Todo o estudo foi conduzido em condies normais de sala de aula. No primeiro semestre, com 25 alunos, a metodologia de ensino foi totalmente individualizada: o contedo foi dividido em 20 unidades de estudo; para cada unidade havia um roteiro de estudo e um teste escrito; quando aprovado no teste, o aluno passava para a unidade seguinte; havia possibilidade de repetir o teste tantas vezes quanto fosse necessrio para dominar o contedo da unidade; o aluno trabalhava com ritmo prprio e contava com a assistncia de monitores e do professor ao preparar cada unidade de estudo. Nesta metodologia, se desejado, possvel atingir-se um elevado grau de interao pessoal entre os estudantes e o professor, bem como entre os estudantes e os monitores. No caso, os dois pesquisadores atuaram como professores e monitores durante todo o semestre e estimularam o mximo possvel a interao pessoal; procuravam discutir Fsica com os alunos sempre que havia oportunidade. Alm disso, a avaliao de cada unidade era tambm dialogada. A partir dessa forte interao, pessoal e do exame das respostas dos alunos s questes propostas nos guias de estudo e nos testes de avaliao, foi possvel distinguir entre estudantes que construram ou no um modelo mental do trabalho para o conceito de campo eletromagntico. Na primeira categoria foram enquadrados sete alunos e seus modelos foram classificados como basicamente proposicionais (matemticos) ou essencialmente analgicos (imagsticos). Na categoria dos no modeladores foram includos 14 estudantes. De um modo geral, eles trabalhavam com proposies soltas (no articuladas em um modelo) e no usavam imagens. Quatro casos foram considerados intermedirios entre as duas categorias. No segundo semestre da investigao, com outros 25 alunos, os pesquisadores continuaram com o mesmo objetivo de identificar o tipo de representao mental usado pelos alunos, porm mudaram a metodologia de ensino e coletaram mais materiais de anlise. O curso tinha trs perodos semanais de aulas, de duas horas cada um. Em cada perodo, em um primeiro momento havia uma aula expositiva de 30 a 35 minutos; depois, os alunos trabalhavam em pequenos grupos (mximo quatro participantes), geralmente resolvendo problemas e questes de uma lista. Em cinco ocasies, a lista foi substituda por um experimento de laboratrio e em trs por um mapa conceitual. Ao final de cada aula, os estudantes entregavam o produto de seu trabalho ao professor ou ao ajudante. Um dos pesquisadores atuou como professor e o outro como ajudante; os dois estiveram sempre presentes e durante o trabalho em grupo interagiram o mximo possvel com os alunos. O curso teve trs avaliaes formais individuais e uma pequena entrevista final tambm individual. Todas as respostas dos alunos s listas de problemas e questes de cada aula ou aos roteiros de laboratrio, todas as provas e todos os mapas conceituais foram utilizados como material de anlise acoplados s observaes feitas durante a interao pessoal e na entrevista final. Todo este material gerou variveis e escores: conceito, problema, laboratrio, mapa conceitual,
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trabalho em grupo e modelo. A varivel modelo foi construda a partir dos indicadores obtidos no estudo do primeiro semestre, da anlise qualitativa do material escrito produzido pelos alunos e, sobretudo, da observao feita pelos pesquisadores ao longo do semestre, interagindo bastante com os estudantes. Esta varivel recebeu escores de 0 a 5 correspondentes a seis categorias: Categoria 0 (N=3) -- estudantes que operavam na base do ensaio-e-erro; Categoria 1 (N=3) -- alunos que trabalhavam exclusivamente com proposies, porm soltas, memorizadas mecanicamente; Categoria 2 (N=3) -- alunos que usavam basicamente proposies, mas com alguma articulao; Categoria 3 (N=7), 4 (N=7) e 5(N=2) -- estudantes que construram algum tipo de modelo mental para o conceito de campo eltrico. As demais variveis foram tambm atribudos escores e uma matriz de correlaes foi construda. Observouse nessa matriz que as correlaes foram estatisticamente significativas e que as mais baixas em relao varivel modelo ocorreram com as variveis laboratrio e trabalho em grupo, enquanto as mais altas aconteceram com as variveis mapa conceitual e conceito. Tais correlaes poderiam, em princpio, ser esperadas pois as variveis conceito (construda a partir das respostas declarativas dos alunos) e mapa conceitual eram as mais conceituais, as quais, por sua vez, seriam mais dependentes do tipo de representao mental utilizado. Uma anlise fatorial mostrou que as variveis conceito, laboratrio, problema, mapa conceitual e trabalho em grupo correspondem a um nico fator que correlaciona 0,72 (p=0.0001) com a varivel modelo. Estes resultados sugerem que a varivel modelo explica boa parte dos escores das demais variveis, especialmente das conceituais. Esta pesquisa foi, segundo os autores (Greca e Moreira, 1996 e 1997), o comeo de um programa de pesquisa(6) sobre modelos mentais e a aprendizagem de Fsica que partiu do zero em 1994. Nesse primeiro estudo, apenas tentaram, e aparentemente conseguiram, distinguir entre alunos que trabalhavam e no trabalhavam com modelos mentais, segundo a teoria de Johnson-Laird, enquanto se desempenhavam em tarefas instrucionais de Fsica. Do ponto de vista metodolgico, este estudo tambm usou a anlise qualitativa de documentos e verbalizaes dos alunos, mas, diferentemente dos outros j descritos, completou-a com um tratamento quantitativo. Os resultados obtidos sugerem que nos cursos introdutrios universitrios de Fsica a maioria dos alunos trabalha com proposies no integradas ou no interpretadas em um modelo mental. As proposies que eles usam so definies e frmulas manipuladas mecanicamente para resolver problemas ou questes. Alguns, no entanto, do evidncia de construo de modelos e isso parece caracterizar uma aprendizagem mais significativa. Ibrahim Halloun (1996) fez uma pesquisa sobre modelagem esquemtica cuja base terica vai na linha dos resultados de Greca e Moreira, pois na raiz de sua investigao est o princpio de que, em Fsica, a aprendizagem do aluno ser tanto mais significativa quanto maior for sua capacidade de modelar. Ele argumenta que a Fsica uma cincia de modelos e a modelagem uma atividade sistemtica dos fsicos para construir e aplicar o conhecimento cientfico. Aprender Fsica implica, ento, aprender e jogar o jogo da modelagem.
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Como foi dito na pgina 14, Halloun usa o conceito de modelo mental de Johnson-Laird e supe que, apesar de tcitos, os modelos mentais podem ser explorados, indiretamente, atravs dos modelos conceituais que a pessoa externaliza de maneira verbal, simblica ou pictrica ao se comunicar com outra pessoa. Supe tambm que atravs de instruo adequada os modelos conceituais -- que so geralmente subjetivos, idiossincrticos e no coerentemente estruturados -- podem se tornar relativamente objetivos e estruturados de maneira coerente. Esta evoluo, segundo ele, melhor atingida em cincias e matemtica onde os modelos desempenham um papel central. na idia de instruo adequada que entra a modelagem esquemtica, ou processo de modelagem tal como proposto por Halloun, cujos cinco estgios so (op. cit. p. 1026-1028): seleo (identificao e descrio da composio de cada sistema fsico da situao fsica e do respectivo fenmeno); construo do modelo (conceitual ou fsico; no caso da resoluo de problemas, os alunos so guiados na construo de um modelo conceitual matemtico); validao do modelo (verificao da consistncia interna); anlise do modelo (no caso da resoluo de problemas, consiste principalmente de executar o modelo matemtico, obter respostas de problemas e interpret-las); desdobramento do modelo (tem a ver com transferncia). Deve ficar claro, no entanto, que a modelagem esquemtica, como estratgia instrucional, se refere principalmente a modelos conceituais que o aluno externaliza. Os cinco estgios do processo da modelagem sugeridos por este pesquisador no so hierrquicos; os trs estgios do meio se superpem; o primeiro e o segundo tambm podem se superpor pois, na prtica, em particular na resoluo de problemas, a construo do modelo pode se limitar seleo de um modelo matemtico adequado. Halloun trabalhou com 87 estudantes libaneses, 59 de escola secundria e 28 universitrios, aos quais deu aulas de recuperao durante o vero, pois no haviam passado em Fsica durante o semestre regular. Aos secundaristas deu cinco aulas de duas horas, nas quais usou a modelagem esquemtica para ensinar-lhes problemas de esttica. Aos universitrios deu tambm cinco aulas nas quais ensinou-lhes a modelagem esquemtica em mecnica da partcula. Os problemas utilizados foram daqueles normalmente encontrados nos livros de texto de mecnica. Foram aplicados pr e ps-testes e comparados os resultados. Segundo o autor, tais resultados implicam que a modelagem esquemtica uma estratgia vlida para o ensino da Fsica (op. cit. p. 1035). Contudo, sua pesquisa tem falhas metodolgicas (por exemplo, falta de grupo de controle) que limitam sua validade interna e externa. preciso mais pesquisa sobre modelagem conceitual (aquela que se pode ensinar) e modelagem mental (aquela que se tenta investigar e, talvez, facilitar na instruo) e sua inter-relao. O valor da pesquisa de Halloun que ela parece tentar algo nesse sentido.

Voltando questo metodolgica


Com exceo da ltima pesquisa descrita na seo anterior, a qual, na verdade, no investigou modelos mentais, todas as demais fizeram uso da anlise qualitativa de protocolos verbais e documentos (desenhos, esquemas, solues de problemas, mapas conceituais, ...) produzidos pelos sujeitos pesquisados em entrevistas ou tarefas instrucionais. Isso consistente com o fato de que os modelos mentais esto na cabea das pessoas e a nica maneira
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de investig-los , indiretamente, atravs daquilo que elas externalizam verbalmente, simbolicamente ou pictoricamente. interessante notar que esse tipo de metodologia semelhante a que foi desenvolvida na Escola de Wrzburg, na Alemanha, no final do sculo passado e incio deste, pelos psiclogos Oswald Klpe e Karl Bhler, denominada instropeco experimental sistemtica. Klpe foi discpulo de Wilhelm Wundt, considerado o fundador da cincia experimental da psicologia. Wundt estabeleceu na Universidade de Leipzig, tambm na Alemanha, em 1875, um laboratrio de psicologia que ficou famoso e atraiu muitos estudantes interessados nessa nova cincia. Entre estes estava Klpe que mais tarde tornou-se professor na Universidade de Wrzburg e criou seu prprio laboratrio que logo comeou a rivalizar com o de Wundt em importncia (Schultz e Schultz, 1995). A introspeco experimental sistemtica de Klpe envolvia a realizao de uma tarefa complexa (como o estabelecimento de ligaes lgicas entre conceitos), depois da qual se pedia aos sujeitos que fizessem um relato retrospectivo de seus processos cognitivos durante a realizao da tarefa (op. cit. p. 97). Tarefas semelhantes eram repetidas muitas vezes para que os relatos retrospectivos pudessem ser corrigidos, corroborados e ampliados. Esses relatos eram freqentemente suplementados por perguntas que dirigiam a ateno do sujeito para pontos particulares (ibid.). Wundt tambm usava a introspeco em suas pesquisas, porm raramente a do tipo qualitativa em que o sujeito descreve suas experincias mentais. A espcie de relato introspectivo que Wundt buscava em seu laboratrio tratava principalmente dos julgamentos conscientes do sujeito acerca do tamanho, da intensidade e da durao de vrios estmulos fsicos -- julgamentos quantitativos tpicos da pesquisa psicofsica (op. cit. p. 83). Ele acreditava no estudo da experincia consciente tal como ocorria, no na memria dela aps a ocorrncia. Para ele, os psiclogos deveriam ocupar-se do estudo da experincia imediata, no da mediata. Isso porque ele considerava a experimentao cientfica impossvel no caso do estudo dos processos mentais superiores como a aprendizagem, o pensamento, a memria: estes processos, por estarem condicionados por hbito lingsticos e outros aspectos culturais, s podiam ser efetivamente estudados mediante as abordagem no experimentais da sociologia, da antropologia e da psicologia social (op. cit. p. 81). A pesquisa de Wundt se restringia, ento aos processos mentais mais simples, como a sensao e a percepo. Klpe procurou contornar essa limitao. Segundo Schultz e Schultz (1995, p. 98): Klpe no rejeitou o foco de Wundt sobre a experincia consciente, o instrumento de pesquisa que era a introspeco, nem a tarefa fundamental de analisar a conscincia em seus elementos. O alvo de seu trabalho era expandir a concepo de objeto de estudo da psicologia de Wundt a fim de incluir os processos mentais superiores, bem como aprimorar o mtodo da introspeco. Wundt defendia o ponto de vista de que a experincia consciente podia ser reduzida aos seus elementos sensoriais ou imaginais componentes. Para ele, toda a experincia consciente se compunha de sensaes ou imagens. Klpe atravs de sua introspeco experimental sistemtica encontrou evidncias na direo oposta, i.e., o pensamento pode ocorrer sem contedos sensoriais ou imaginais (pensamento sem imagens) (op. cit. p. 98). Karl Bhler, tambm de Wrzburg, usou em suas pesquisas um mtodo que era praticamente o mesmo de
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Klpe e que tambm lembra muito a metodologia usada hoje nos estudos sobre modelos mentais na aprendizagem de cincias (ibid.): Seu mtodo de pesquisa envolvia a apresentao ao sujeito de uma questo que exigia certa reflexo antes de poder ser respondida. Pedia-se a sujeitos que fizessem o relato mais completo possvel das etapas envolvidas na formulao da resposta, enquanto o experimentador intercalava perguntas sobre o processo. Os resultados obtidos por Bhler reforaram as descobertas de Klpe sobre os aspectos no sensoriais da conscincia. (A existncia de tais processos veio a ser, posteriormente, um pressuposto bsico da Psicologia Cognitiva.) Portanto, a metodologia da pesquisa em representaes mentais, mais especificamente em modelos mentais no nova. Vem sendo usada na psicologia experimental desde o final do sculo passado. Mas, como alertam Simon e Kaplan (1989, p. 21): Apesar de que os relatrios verbais remontam aos introspeccionistas, o uso de tais relatrios como dados no deve ser confundido com introspeco. A introspeco tomava as verbalizaes dos sujeitos com valor nominal, constituindo uma teoria vlida sobre seus prprios processos de pensamento. Hoje, no entanto, a anlise de protocolos trata os relatrios verbais como fonte de dados que uma teoria gerada pelo pesquisador deve dar conta -- tal teoria talvez tenha a forma de uma simulao computacional.

A questo da conscincia e a computabilidade


A seo anterior nos remete inevitavelmente questo da conscincia, a qual, dentro do referencial da Psicologia Cognitiva, nos conduz ao tema da computabilidade. Afinal os modelos mentais so conscientes? No conscientes? Parcialmente conscientes? Porque essa insistncia com simulao computacional, rodar o modelo, procedimento efetivo, enfim, a metfora do computador? Comecemos com a segunda questo, cuja resposta parece ser mais imediata. Modelos mentais um tpico da Psicologia Cognitiva, a qual no deve ser confundida com outras reas da Psicologia, ou com outras psicologias. A Psicologia Cognitiva recente, data dos anos cinqenta deste sculo. No ncleo duro desta nova psicologia esto a existncia de processos mentais de cima para baixo e a metfora do computador. Fazer Psicologia Cognitiva implica aceitar que existem outros processos mentais alm daqueles de baixo para cima que caracterizam o processamento da informao recebida atravs dos rgos dos sentidos. (Vide referncia s pesquisas de Wundt e Klpe na seo anterior.) Implica tambm pensar a mente como um sistema de cmputo, o que no significa que ela seja um computador tal como o conhecemos, nem que as pessoas sejam computveis. Provavelmente, h aspectos da mentalidade humana que nunca podero ser explicados por uma teoria cientfica. Porm h outros que sim. Possivelmente, h aspectos da mentalidade humana que nunca podero ser implementados em um programa de computador. Mas h outros que sim. E a entramos na Psicologia Cognitiva, a qual pretende estudar a mente humana cientificamente. Para Johnson-Laird (1983, p. 8) qualquer teoria cientfica da mente deve, necessariamente, trat-la como um sistema de cmputo; deve ficar restrita a aspectos que possam ser formulados como programas de
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computador. Abandonar este critrio permitir que as teorias cientficas sejam vagas, confusas e, assim como as doutrinas msticas, propriedade apenas de seus proponentes(ibid.). (O problema com este critrio que os computadores atuais so seriais e a mente um sistema de processamento em paralelo.) Como foi dito, a metodologia usada na pesquisa sobre modelos mentais trata os protocolos verbais e outros documentos simblicos ou pictricos produzidos pelos sujeitos como fontes de dados a serem explicados por teorias geradas pelo pesquisador. Obviamente, para que tais teorias no sejam vagas, confusas, msticas, elas devem poder ser descritas na forma de procedimentos efetivos. Procedimento efetivo aquele que pode ser executado por uma mquina (um computador) sem que nenhuma deciso seja tomada na base da intuio ou de qualquer outro ingrediente mgico. por isso que, na tica de Johnson-Laird, o critrio de validade para os resultados da pesquisa sobre modelos mentais a possibilidade de descrev-los na forma de procedimentos efetivos que possam ser implementados em computadores. Quer dizer, os modelos mentais esto nas cabeas das pessoas. Se, atravs da pesquisa, conseguimos identificar alguns desses modelos porque interpretamos os dados (que esto nos protocolos) luz de alguma teoria que temos. Alis, o prprio modelo identificado , por si s, uma teoria que temos sobre o que est na mente do outro. A maneira de testar a validade dessa teoria descrev-la na forma de um procedimento efetivo que possa ser formulado com um programa de computador. Naturalmente, a rodagem desse programa deve fornecer resultados compatveis com as previses da teoria. Passemos agora questo da conscincia que, na viso de Johnson-Laird, tem a ver com a computabilidade. Johnson-Laird assume uma posio funcionalista em relao ao problema crebro-mente: os fenmenos mentais no dependem de como o crebro constitudo mas de como ele est funcionalmente organizado, ou seja, os fenmenos mentais correspondem a computaes do crebro (op. cit. p. 448 e 474). A metfora do computador serve muito bem para a doutrina funcionalista: a mente est para o crebro assim como o software est para o hardware em um computador. Mas h um problema, talvez o maior de todos no que se refere a fenmenos mentais: a conscincia. At hoje no se sabe realmente o que a conscincia, o que ela faz, qual sua funo. As alternativas para que este problema vo desde considerar a conscincia como um fenmeno sobrenatural at supor que ela computvel. A alternativa funcionalista adotada por Johnson-Laird a de que a conscincia depende de cmputos do sistema nervoso (p. 450). Tais cmputos requerem um crebro de certo tamanho e complexidade porque a capacidade computacional depende de memria e porque a velocidade computacional depende do tamanho das unidades que podem ser processadas simultaneamente, i.e., do nmero de processadores que podem ser postos em ao em uma tarefa (ibid.). Tanto a capacidade como a velocidade computacionais so importantes para a conscincia. Basta lembrar o uso da linguagem (que requer grande habilidade mental computacional) e o fato de que decises conscientes so tomadas em tempo real. Outro ponto importante na viso funcionalista o de que o processamento mental ocorre em paralelo. Trs argumentos sustentam esta assero (p. 451): 1. a mente emprega distintos nveis de organizao; na linguagem, por exemplo, em um primeiro nvel so processados os sons, os quais combinados formam morfemas que tm significados e devem ser processados em outro nvel; morfemas combinados geram sentenas que implicam outro nvel de processamento pois os significados das sentenas vo alm dos significados dos morfemas; finalmente, inferncias a partir dos
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significados das sentenas levam a modelos mentais do discurso; 2. o processamento mental, em cada nvel, leva o contexto em considerao; novamente a linguagem surge como exemplo, pois a identificao e interpretao de palavras depende do contexto; 3. o processamento em diferentes nveis no autnomo, mas interativo; por exemplo, significados de proposies podem ser obtidos por referncia a outras proposies; o reconhecimento de uma palavra facilita o reconhecimento de outras semanticamente relacionadas. Resumindo, a hiptese que h diferentes nveis de organizao mental porque processadores separados podem operar em distintos nveis simultaneamente; em um dado nvel, um processador trabalha um certo item enquanto outros se encarregam do contexto; a comunicao entre processadores em diferentes nveis permite que interajam. Tudo isso leva a um aspecto essencial do processamento mental: ele ocorre em paralelo (p. 452). Naturalmente, h distintas maneiras de implementar um processamento em paralelo. Uma possibilidade um sistema completamente distribudo no qual cada processador est em p de igualdade com os demais e no pode comunicar instrues a outros, apenas o produto do processamento realizado. Outra alternativa seria um sistema baseado em um processador central que rodaria um programa principal que daria instrues, e receberia informaes, de processadores independentes. Johnson-Laird imagina a mente humana funcionando em um sistema hbrido que tira partido tanto da organizao centralizada como da distribuda: um processador de alto nvel que monitora e controla os objetivos gerais de processadores de nvel mais baixo que, por sua vez, monitoram e controlam processadores que operam mais abaixo do que eles, e assim por diante em uma hierarquia de processadores paralelos, a qual no seu nvel mais inferior governa as interaes sensoriais e motoras com o mundo externo (p. 463). O processador de alto nvel corresponderia ao que em um computador chama-se de sistema operacional, um conjunto de programas que permite ao operador humano manejar o computador. Quando o computador ligado, o sistema operacional automaticamente, ou atravs de algum comando simples, carregado e o operador tem a sua disposio mecanismos para recuperar programas e arquivos gravados no disco rgido, rodar os programas, ler os arquivos, editar, gravar, imprimir, etc. A mente teria, ento, um sistema operacional com considervel autonomia, mas sensvel a demandas de outros processadores e que poderia ser ligado e desligado pelos mecanismos de controle do sono. Ele dependeria de processadores de segunda ordem para perceber, entender, agir, lembrar, comunicar e pensar. Estes processadores, por sua vez, dependeriam de processadores de terceira ordem para passar para baixo instrues mais detalhadas de controle e para passar para cima informaes sensoriais parcialmente interpretadas. Haveria interaes entre processadores de mesmo nvel ou de distintos nveis e mecanismos que permitissem que mensagens prioritrias de um nvel inferior interrompessem o processamento em andamento em um nvel superior (p. 464). Uma das mais importantes funes do sistema operacional mental seria o desenvolvimento de novos programas para dar conta de novas situaes, visto que a mente humana pode desenvolver e rodar seus prprios programas (modelos mentais). Mas os programas que as pessoas produzem para resolver problemas podem ter grandes defeitos (falhas, bugs), de modo que sua implementao poderia requerer configuraes anmalas de processadores. Como o sistema operacional mental no tem proteo contra configuraes anmalas, uma forma primitiva
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de conscincia poderia ter emergido originalmente da rede de processadores paralelos como forma de contornar tais configuraes e outras interaes patolgicas entre eles (ibid.). Portanto, na base de consideraes puramente computacionais, Johnson-Laird argumenta que h uma diviso na mente entre um sistema operacional de alto nvel e uma organizao hierrquica de processadores. E vai alm: ele assume que os contedos da conscincia so os valores correntes dos parmetros que governam as computaes de alto nvel do sistema operacional (p. 465). O sistema operacional pode receber estes valores de outros processadores, mas no pode inspeccionar as operaes internas desses processadores. A seleo natural teria assegurado que eles so necessariamente no-conscientes (p. 465). O principal argumento de Johnson-Laird neste caso exatamente o fato de que h coisas que o ser humano pode ser consciente e outras no. Quando falamos com outra pessoa podemos ter conscincia das palavras que ela usa e se entendemos ou no o que ela est dizendo, mas no podemos tornar conscientes os mecanismos que nos permitem entender as palavras e os significados das proposies formadas, isto processado em nvel no-consciente. Podemos estar conscientes de muitas coisas -- sentimentos, atitudes, intenes, motivos, expectativas, temores -- mas no de mecanismos especficos subjacentes a elas. Inclusive no que se refere a habilidades mentais, nunca estaremos completamente conscientes de como exercit-las. Analogamente, as pessoas no so conscientes da natureza e dos mecanismos subjacentes s representaes mentais. Elas so conscientes do que est representado e de se percebido ou imaginado, mas no da natureza intrnseca da representao em si (ibid.). Em termos de modelos mentais, poderamos ento dizer que as pessoas so conscientes do contedo de seus modelos e de se eles so frutos de percepo ou imaginao, mas no de seus mecanismos intrnsecos. tambem importante notar que, segundo a hiptese de Johnson-Laird, qualquer tentativa de usar a introspeco para tornar consciente alguma coisa que no-consciente, falhar: no s porque a informao inacessvel mas tambm porque um processo essencialmente paralelo teria que ser captado pelas operaes em srie do sistema operacional. Quer dizer, h uma distino entre as computaes do sistema operacional que so em srie e as computaes em paralelo dos mltiplos processadores. A introspeco fora noes intrinsecamente paralelas em um corredor serial. Paradoxalmente, a mente humana consciente, que um sistema operacional em srie, no capaz do grau de processamento paralelo necessrio para produzir conscincia (p. 475). tambm importante notar que alm de no ter acesso s operaes internas dos processadores de nveis inferiores, o sistema operacional mental tambm no tem completo controle sobre eles. H muitos fenmenos sugerindo que certos processadores retm bastante autonomia. Por exemplo, sentimentos de amor e dio podem ser conscientemente experimentados, mas no podem ser invocados por uma deciso consciente. A mente tentando entender a mente, i.e., buscando construir um modelo mental de um dispositivo que constri modelos mentais, um problema que alm de ser paradoxal envolve um enigma que a conscincia. Para Johnson-Laird, a construo de um modelo mental um processo computacional e ele imagina que um
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componente da soluo do paradoxo cognitivo (i.e., a mente tentando entender a mente) est na construo recursiva de modelos mentais, i.e., modelos dentro de modelos: em um estgio 0, a mente constri um modelo de uma proposio p; no estgio 1, ela pode construir um modelo de si mesma operando no estgio 0 e, em geral, em qualquer estgio pode construir um modelo de si mesma operando no estgio anterior (p. 472). Este procedimento recursivo parece estar sempre presente nos fenmenos da conscincia. Por exemplo, um indivduo pode perceber alguma coisa, ter conscincia de que est percebendo-a, ter conscincia de que est consciente de que est percebendo essa coisa e assim por diante... Analogamente, a intencionalidade depende da construo recursiva de modelos dentro de modelos (embedding of mental models): um organismo pode ter uma inteno, i.e., uma deciso consciente de agir para atingir determinado fim, somente se ele tiver um sistema operacional capaz de construir um modelo mental de um estado de coisas futuro e, em um segundo estgio, capaz de construir um modelo de si mesmo construindo o modelo mental inicial e decidindo agir de acordo com tal modelo (p. 473). Quer dizer uma deciso consciente implica a construo recursiva de modelos mentais. Um sistema operacional necessita, ento, apenas ter acesso a um modelo de si mesmo a fim de ter intenes (ibid.). Obviamente, as pessoas tm intenes e, portanto, devem ter, e tm, modelos mentais de si mesmas. Seus modelos incluem lembranas de coisas que sentiram ou fizeram no passado e conhecimentos de seus gostos e preferncias, habilidades e capacidades. Porm, como j foi dito, elas no tm acesso ao funcionamento interno dos mltiplos processadores paralelos ou ao processo que subjaz sua prpria representao. Seus modelos mentais de si mesmas esto limitados s opes disponveis aos seus sistemas operacionais. Mas os modelos mentais no precisam ser nem completos nem inteiramente acurados para serem teis. No caso das pessoas, o que seu limitado conhecimento de seu prprio sistema operacional lhes d um sentido de identidade, continuidade e individualidade (p. 474). Para Johnson-Laird, a mente opera, ento, em trs nveis computacionais principais: processadores que computam em nvel no-consciente, mecanismos que constroem modelos mentais do mundo externo e dispositivos com a habilidade recursiva de construir modelos dentro de modelos. O primeiro nvel , portanto, no-consciente. E os outros dois? Bem, no segundo a hiptese a de que so conscientes os contedo dos modelos mentais e se eles so percebidos ou imaginados, mas no so seus mecanismos intrnsecos. No terceiro, como foi recm visto, a intencionalidade depende da capacidade recursiva do organismo de construir modelos de si mesmo operando em estgios anteriores e a plena conscincia humana depende da intencionalidade e de ter conscincia de estar consciente. Esta resposta no totalmente esclarecedora. E nem poderia ser pois a conscincia o problema maior que enfrenta a doutrina funcionalista, segundo a qual os fenmenos mentais correspondem a computaes do crebro. Johnson-Laird tenta abordar este problema propondo a teoria apresentada nesta seo, a qual supe a mente constituda por um sistema operacional de alto nvel e uma organizao hierrquica de processadores. No obstante, como diz o prprio Johnson-Laird (op. cit. p. 470), a mente deve ser mais complicada do que qualquer teoria sobre ela.

Concluso
Na pesquisa em ensino de cincias, a dcada de setenta foi a das concepes alternativas e a de oitenta a da mudana conceitual. bem possvel que estejamos hoje, nos anos noventa, vivendo a dcada das representaes mentais, em particular dos modelos mentais.
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Os dois livros bsicos sobre modelos mentais -- o de Johnson-Laird e o organizado por Gentner e Stevens - so de 1983, mas foi nos primeiros anos da dcada de noventa, como bem destacam Pint et al. (1996), que esse referencial comeou a ganhar corpo no domnio conceitual da pesquisa em ensino de cincias. No se trata, no entanto, simplesmente de uma questo de moda, mas de uma evoluo, uma etapa que conseqncia das anteriores. Com as pesquisas sobre concepes alternativas, tpica dos anos setenta, ficamos sabendo, ou passamos a dar ateno, que os alunos vm para a sala de aula com uma cincia alternativa. Logo em seguida, passamos a nos preocupar em como promover a mudana conceitual, i.e., como fazer com que os alunos abandonassem suas concepes alternativas em favor das concepes cientficas que, afinal, eram muito mais explicativas e preditivas. Mas a nos perdemos porque supusemos que a mudana conceitual era uma substituio de uma concepo por outra na cabea do aluno e que isso poderia ser feito, at com certa facilidade, atravs de estratgias instrucionais adequadas. (Tais estratgias estavam, geralmente, baseadas no modelo kuhniano de mudana de paradigmas e na idia piagetiana de conflito cognitivo.) Muita pesquisa foi feita tendo, implcita, essa suposio, porm, a modstia dos resultados nos esclareceu que mudana conceitual uma coisa muito complicada e deve ser pensada de outra maneira, muito mais como uma evoluo conceitual do que como uma substituio de concepes (Moreira, 1994). Vosniadou (1994), por exemplo, interpreta a mudana conceitual como uma modificao progressiva dos modelos mentais que o aluno tem sobre o mundo fsico, conseguida por meio de enriquecimento ou reviso. Enriquecimento envolve a adio de informaes aos modelos existentes, reviso implica mudanas nas crenas ou pressupostos individuais ou na estrutura relacional do modelo. Ou seja, o aparecimento de um nmero cada vez maior de artigos e pesquisas sobre modelos mentais pode ser visto como uma conseqncia da grande nfase na mudana conceitual que pautou muito da pesquisa em ensino de cincias na dcada passada. E talvez essa tenha sido uma etapa necessria, pois foram os resultados (no mnimo modestos) dessa pesquisa que levaram os pesquisadores a buscar outros referenciais tericos e, nessa busca, chegar aos modelos mentais. Possivelmente, este um referencial terico mais promissor, porm mais difcil metodologicamente. A idia de que as pessoas, ou os alunos no caso, constroem modelos mentais do mundo, i.e., re-presentam internamente o mundo externo, atraente. O problema que difcil investigar tais modelos. Os modelos mentais das pessoas, ao invs de serem precisos, consistentes e completos, como os modelos cientficos, so, simplesmente, funcionais. Na pesquisa, ao invs de buscar modelos mentais claros e elegantes, teremos que procurar entender os modelos confusos, poludos, incompletos, instveis que os alunos realmente tm. E isso difcil! Em termos de teoria sobre modelos mentais, a de Johnson-Laird , at hoje, a mais completa e articulada. Por esta razo, impregnou todo este trabalho. No que se refere metodologia, a anlise qualitativa de protocolos verbais e de documentos produzidos pelos alunos, tem sido a tcnica mais utilizada na pesquisa sobre modelos mentais. Atravs de referncias histricas e descrio de pesquisas recentes, procurou-se neste artigo dar ateno ao aspecto metodolgico do tema modelos mentais. Alm disso, procurou-se no deixar de lado a questo da conscincia, uma vez que praticamente impossvel falar em modelos mentais, ou em qualquer teoria sobre a mente humana, sem falar da conscincia. Alis, para falar em modelo mental preciso ter um modelo mental de modelo mental, preciso estar consciente de que se trata de um modelo mental de modelo mental, e por a vai...
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Tudo isso, como foi dito no incio, foi feito com o objetivo de subsidiar o ensino e a pesquisa em ensino de cincias luz desse (novo) referencial que so os modelos mentais.

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