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Flusser Studies 03

Joachim Michael A perturbante estranheza do Novo: o Brasil de Vilm Flusser

A questo
Escrita em 1971, a Fenomenologia do brasileiro: em busca do novo homem (Brasilien oder die Suche nach dem neuen Menschen. Versuch ber den Brasilianer) s foi publicada, primeiro na verso alem, em 1994, e quatro anos mais tarde na verso portuguesa no Brasil. O livro se apresenta tanto como uma contribuio fundamental para o pblico leitor brasileiro como para o pblico europeu. Porm, em nenhum dos dois pblicos ele teve muita repercusso. A publicao chegou tarde e perdeu o momento oportuno para sua recepo? Ser que o livro se prende a debates das dcadas de sessenta e setenta do sculo XX que j no nos dizem respeito? Ser porque o discurso sobre o novo homem sugere mais uma utopia brasileira a ser criticada como idealista? Por outra parte, o autor se apresenta no incio do livro explicitamente como imigrante europeu e faz uma srie de afirmaes disfricas sobre o Brasil. Sua caracterizao do pas se resume na categoria da falta: o Brasil est fora da histria, no tem realidade, falta-lhe essncia. Ao narrador-imigrante, em outras palavras, o Brasil se apresenta como fundamentalmente alienado. Mas, o que nos incomoda mais no livro: o discurso da utopia ou o da alienao? Ora, esses dois discursos evidentemente se contradizem. Tal contradio gera a suspeita de que, no fundo, no se trata nem de um nem de outro. Isso nos diria respeito ainda hoje. Essa a questo.

O Brasil: mundo novo versus utopia, desde o incio


O Brasil, a princpio, uma utopia. E a utopia, a princpio (vagamente) brasileira, ou, pelo menos aquilo que mais tarde conhecido como o Brasil. O navegante portugus Raphael Hythlodaeus (na traduo inglesa: Nonsenso), de fato, chegou a mencionar onde se localiza a ilha de Utopia, a ilha em que no existe propriedade particular nem dinheiro e onde todos vivem bem e em harmonia. Mas como escreve Peter Gilles, um dos interlocutores de Hythlodaeus, em sua carta a Busleiden: justamente no momento em que Hythlodaeus ia revelar a localizao da ilha, entrou um criado na sala e murmurou algo no ouvido do outro interlocutor, Thomas Morus. Gilles se esforou ainda mais para no perder a informao, mas algum na sala tossiu forte e no 1

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foi possvel ouvir sequer uma palavra. Por isso, Morus no pde revelar a posio da ilha na transcrio que fez do monlogo de Hythlodaeus. Nesse monlogo, o navegante portugus expe seus conhecimentos sobre sociedade utopiana (Morus 1965: 34). O eu-narrador, que tem o nome do autor da Utopia, no entanto, tem algumas indicaes a dar: Hythlodaeus acompanhou Americo Vespucci nas trs ltimas de suas quatro viagens Amrica do Sul. Na ltima, no o acompanhou na volta Europa e permaneceu no forte que a expedio construiu. Trata-se de Cabo Frio, na Terra de Vera Cruz. Logo partiu desse forte para viajar pelo Novo Mundo e nessas andanas martimas encontrou Utopia. A nica informao geogrfica exata dada com respeito volta Europa. Hythlodaeus, como se relata no texto, de repente aparece no Ceilo de onde segue para Calicut e l se embarca em navios portugueses (39). possvel, portanto, que Utopia se localize num mar asitico. Contudo, Hythlodaeus insiste em que a ilha se encontra no Novo Mundo. O Novo Mundo, a princpio, era o continente ao sul da linha equatorial. At seu achamento, esse continente no s era desconhecido seno inimaginvel. O achamento desse continente no significa, no entanto, seu reconhecimento. Como informa o piloto annimo, autor do dirio de bordo da expedio de Pedro lvares Cabral, os oficiais da frota no estavam de acordo se aquela terra era ilha ou terra firme (Annimo 1989: 39). Enquanto a maioria dos oficiais tendia opinio de que era terra firme, o escrivo da frota considerou-a como ilha (Caminha 1974: 84). Uma coisa, porm, os portugueses tinham muito clara: a, no sudoeste do Atlntico no poderiam existir terras (conhecidas). Ou seja, ao contrrio de Colombo, os portugueses sabiam que no sabiam o que tinham encontrado. Os membros da expedio de Cabral estavam conscientes, portanto, de que os habitantes da terra de Vera Cruz no eram ndios. No havia dvida de que se tratava de uma terra nova. A explicao que o j mencionado escrivo, chamado Pero Vaz de Caminha, oferece na Carta a el-rei dom Manuel sobre o achamento do Brasil, , no fundo, utpica: ele interpreta os habitantes dessa ilha como selvagens que vivem no estado da natureza. O que o autor toma por bondade, inocncia e inclinao natural ao cristianismo o leva a descrever essa gente como habitantes do paraso terrestre (81). Entende-se, pois, porque Caminha optou pelo modelo da ilha: se ainda havia gente vivendo numa idade do ouro, s poderia ser numa ilha, a fortunatorum insula, que o mito grego localizava no extremo Ocidente (cf. Gewecke 1986: 67). A Carta, portanto, recupera a terra nova para a concepo do mundo tradicional que assim se preserva. O texto, no fundo, no se confronta com a novidade fundamental que essa terra constitui. Tal confronto o mrito de Americo Vespucci. Como membro da expedio portuguesa que explorou o litoral da terra de Vera Cruz em 1501/1502, para ele no restava dvida: um continente. E ele muito conseqentemente tirou as concluses desse reconhecimento: a descoberta desse continente muda o mundo (europeu). A tradio no 2

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conhecia essas terras, que portanto constituem uma novidade. Mais importante, porm: segundo a erudio tradicional, essas terras no deveriam existir, j que se partia do princpio de que ao sul da linha equatorial toda vida seria impossvel. No hemisfrio sul s existiria o grande mar do Atlntico (Vespucci 1992: 8). Vespucci, muito pelo contrrio, mostra que l no s h imensas terras e muito povoadas, como tambm as prprias condies de vida so superiores ao mundo conhecido. Apesar dos achamentos, por conseguinte, nem as viagens de Colombo nem a de Cabral introduziram o Novo (textualmente) na concepo europia do mundo. Em ltima instncia, ele surge s com Mundus Novus. O Novo altera a viso do mundo, envelhece-a. Onde surge o Novo, o que estava antes, j no o mesmo e inevitavelmente se reconfigura. Vespucci bem captou o sentido do Novo e, no fundo, no escreve nessa carta sobre uma terra firme desconhecida seno sobre um mundo novo. Ele entendeu que o continente impossvel no representa simplesmente um acrscimo ao mundo conhecido (na Europa) seno, fundamentalmente, sua negao: um segundo mundo onde deveria existir somente um nico mundo. Porm, logo, ele re-integra esse mundo novo no velho modelando-o em funo deste e projetando-o utopicamente como mundo oposto/complementar, ou seja, como paraso terrestre (12). O Novo, contudo, associou-se ao nome do autor. Trata-se do continente, que, naquela poca se constitua por um trecho litorneo do que hoje conhecido como Brasil. Ou seja, o motivo para pensar o Novo era o Brasil. Esse Novo sem dvida causou uma revoluo conceptual. Ao mesmo tempo, o mundo novo virou um no-lugar uma utopia. Ele at provocou o surgimento do gnero da utopia, cujo prottipo a j mencionada Utopia publicada em 1516, que, alis, remete diretamente a Vespucci.1 A Utopia, no entanto, faz tudo para deixar claro que a utopia no existe. Ela nega tudo o que indica, a comear por seu porta-voz (Hythlodaeus: quer dizer divulgador do contra-senso) e o lugar (Utopia: quer dizer no-lugar). A Utopia, portanto, apresenta-se como projeo de uma sociedade melhor que denuncia os males do modelo social europeu (direito propriedade particular, dinheiro, desigualdade social etc.). A utopia, portanto, um outro concebido em funo do prprio, um mundo melhor complementar ao que existe: um update perfeito. Sua funo no existir. Pensar o mundo novo utopicamente, por conseguinte, tende a negar sua existncia como tal. O utpico exclui o Novo.

Com respeito fundao de um novo gnero pela Utopia cf. Vosskamp 1985.

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Sculo XX: subdesenvolvimento e alienao


Quatro sculos mais tarde, a aura utpica do Brasil no se desvaneceu por completo. A catstrofe do nazismo e da Segunda Guerra Mundial confere-lhe novo vigor. O desastre europeu estimula a busca de alternativas culturais e o Brasil se apresenta como tal. Um exemplo Brasil, um pas do futuro (Brasilien, ein Land der Zukunft) (1941). Nesse livro, Stefan Zweig expe seu encanto com o pas em que se refugiou do terror nazista. O entusiasmo provocado antes de mais nada pela beleza nica da natureza. Mais importante do que isso, no entanto, que a disposio harmoniosa da natureza se reflita no convvio social (Zweig 1981: 15). No centro da argumentao est o tpico da miscigenao dos mais diversos grupos sociais e tnicos. Dada a bestialidade em que a Europa decaiu, o valor da civilizao j no pode residir, escreve Zweig, no simples progresso material e econmico. A medida civilizacional, pelo contrrio, deve ser a atitude pacfica e o humanitarismo (17). Nesse mbito, o Brasil emerge como modelo e representa o futuro para o mundo porque solucionou o problema em que a Europa fracassou: o problema racial. O Brasil simplesmente ignora as diferenas sociais e raciais e estabelece uma sociedade pacfica em que todos se toleram e se misturam em p de igualdade (13-14). O Brasil utpico, pois, tendo superado os males europeus, surge como uma Europa outra, uma Europa melhor. O Brasil exemplo de um novo tipo de civilizao, portanto, no contradiz o progresso somente o concilia com o humanitarismo. um pas do ainda: ainda pobre, ainda no se desenvolveu, ainda est no incio (16). Trinta anos mais tarde outro imigrante, que se refugiou no Brasil na mesma altura e em condies semelhantes, escreve um livro sobre o Brasil. Na Fenomenologia do brasileiro igualmente vigora a perspectiva do imigrante europeu. Vilm Flusser, no obstante, comea sua descrio do Brasil com a advertncia de que o pas no o que os europeus acham. Entre os preconceitos que Flusser denuncia, est o do pas jovem. O Brasil da Fenomenologia do brasileiro, portanto, no um pas do futuro. um pas que j . Qual esse pas? O primeiro impulso e contato com o Brasil com uma massa urbana heterognea e quase amorfa. No , pois, a beleza exuberante da natureza, nem a amorosidade da populao que saltam vista. Pelo contrrio, a degenerao humana: o montono, inarticulado e uniforme de um mingau de gente, que chama a ateno pela falta de carter. No se trata de uma multido de Macunamas seno da aglomerao de desenraizados do campo, que em quantidades cada vez maiores inundam as cidades onde ficam merc da indstria e do comrcio. O conceito de massa aqui se entende de uma forma ainda mais radical que na Europa: gente sem personalidade nem dignidade. Nesse mar proletrio e subproletrio emergem ilhas os redutos dos diversos grupos de imigrantes mas que esto em um processo lento de decadncia e decomposio (Flusser 1994a: 4

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18-20). Ou seja, em vez de uma democracia racial formando uma civilizao humanitria e superior, a degradao humana que predomina no Brasil de Flusser. O contato com os restantes grupos sociais s confirma esse quadro: a classe mdia nfima, criativa e cosmopolita, mas perdida numa busca impossvel de sua identidade. A classe alta seria o ncleo da sociedade brasileira j que a representa desde a colnia, porm ela decadente e no consegue adaptar-se s novas circunstncias. A populao rural, enfim, constitui a maioria da populao. Ela, no entanto, agrava drasticamente a imagem dos brasileiros como estrangeiros no seu prprio pas. Segundo Flusser, ela vive fora da histria numa solido imensa, abandonada a uma luta incessante contra uma natureza hostil. Ela vive como se fosse no neoltico, para ela o tempo no existe. Nunca dona de si nem de seu destino, parece boiar perdidamente pelos planaltos do interior. Os caboclos so aptridas em sua terra, nem em seus ritos inautnticos nem no solo pobre encontram sentido. Entorpecidos e cheios de saudade, deixam-se levar por foras que no controlam. Estranhos so para si mesmos e para seu mundo.2 Fica evidente quo abismal (bodenlos) a existncia da massa urbana, j que essa no-origem sua origem. Enfim, o brasileiro no existe. J no se trata de idias fora do lugar seno de uma populao fora do lugar. O Brasil carece de estrutura, de substncia, de centro. O que isso quer dizer, na verdade, que ser brasileiro buscar sentido (30). Flusser tambm recorre ao tpico da miscigenao (inclusive ao da beleza da mulher como conseqncia dessa miscigenao) assim como ao da tolerncia racial. Mas ele adverte que a simples mistura s confunde as diversas partes. S uma sntese levaria a uma unidade superior em que se manifestam caractersticas das respectivas partes que antes estavam latentes. O que est em jogo, portanto, o sentido da sntese brasileira. Mas essa sntese no segue nenhum programa utpico. No h, em outras palavras, nesse processo, nenhum plano que projeta um outro melhor na base do prprio. Para os prprios brasileiros, tal processo passa despercebido. Ele no corresponde a uma necessidade histrica, a uma evoluo inevitvel (alis, ele se passa fora da histria). Por isso, equivale to somente a uma potencialidade, a uma possibilidade (36-39). No Brasil, no obstante, o problema entendido como uma falta de desenvolvimento. Ou seja, a burguesia quer a conservadora quer a esquerdista v a soluo do dilema no progresso e em recuperar a histria (lembre-se do plano de metas de JK: cinqenta anos em cinco). De fato, tudo parece indicar que o subdesenvolvimento seja a causa do desajuste dos brasileiros consigo mesmo e com seu pas. Um efeito da falta de progresso a misria quase inimaginvel de milhes de brasileiros. Trata-se de uma forma brutal da falta que determina as condies

Fremde sind sie sich selbst und ihrer Welt (Flusser 1994a: 22).

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miserveis de vida dos caboclos, dos proletrios urbanos e dos que migram do campo cidade (109-118). A princpio, tambm ao olhar do imigrante, o quadro brasileiro se resume no conceito do subdesenvolvimento. significativo que, segundo Stefan Bollmann e Edith Flusser, existe uma verso anterior Fenomenologia do brasileiro uma verso mais ampla intitulada Para uma fenomenologia do subdesenvolvimento (Fr eine Phnomenologie der Unterentwicklung) (Bollmann/Flusser 1994: 323). Flusser menciona que desde os anos cinqenta a burguesia brasileira se entregou quase por completo teoria do subdesenvolvimento e conseqente crena no progresso (Flusser 1994a: 40). Alis, lembre-se que em toda a Amrica Latina, essa teoria penetrou o pensamento sobre a sociedade no ps-guerra (Gonzlez 1985: 28-29). Como tal, a teoria do subdesenvolvimento procurava explicar os problemas das sociedades latino-americanas relacionados ao atraso os obstculos ao desenvolvimento, as resistncias modernizao, o crnico estancamento etc. A conseqncia era uma ampla formao poltica e terica o desenvolvimentismo que direcionava seus esforos para a intensificao do progresso e da industrializao. Logo, uma segunda gerao de pensadores do subdesenvolvimento passou a criticar a modernizao desenvolvimentista por omitir o papel da colonizao europia e do imperialismo capitalista como responsveis pela violncia social da pobreza (22-25). Tal o contexto terico brasileiro em que Flusser escreve a fenomenologia desse pas. Ele utiliza o termo do subdesenvolvimento numa acepo mais ampla, a qual implica um estado de falta e de deficincia fundamentais. Ora, alm da misria, a grande privao que caracteriza o Brasil , como j se mencionou, a de essncia. Dela decorrem a irrealidade do Brasil, seu profundo estranhamento com ele mesmo e com o mundo, a massificao urbana e o desenraizamento da populao rural. O que essa imagem dos brasileiros sugere que se trata, na verdade, de uma populao intensamente alienada: Que o brasileiro seja alienado, que se sinta expulso, sem abrigo, que a realidade lhe seja difcil aquilo apesar da grande generalizao que tal afirmao representa quase no se pode duvidar a srio. Um aroma da irrealidade, do sonho e da Fata Morgana sacia aqui todos os fenmenos; nada aparece como slido, definitivo, confivel.3

Da der Brasilianer entfremdet ist, da er sich ausgestoen fhlt, da er unbehaust ist, da ihm die Wirklichkeit schwierig ist, lt sich trotz der groen Generalisierung, die diese Behauptungen darstellen, kaum ernstlich bezweifeln. Ein Aroma der Unwirklichkeit, des Traums und der Fata Morgana sttigt hier alle Phnomene; nichts erscheint solid, definitiv, verlsslich (Flusser 1994a: 86).
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A alienao, no fundo, aparece como conseqncia intrnseca do subdesenvolvimento. Tal a percepo do imigrante europeu no contato com a massa amorfa nas cidades e com os caboclos perdidos no tempo e no espao. Tal , ao mesmo tempo, a posio dos tericos do subdesenvolvimento no Brasil. Fundado em 1956 (e extinto pelos militares em 1964), o Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), por exemplo, era um think tank de esquerda que marcou os debates em torno do subdesenvolvimento durante os anos sessenta no Brasil. Para um dos seus representantes, Roland Corbisier, a colonizao necessariamente leva alienao j que o contedo da colnia no a prpria colnia, mas a metrpole.4 O quadro, na verdade, desolador. Dadas as circunstncias coercivas tanto internas como externas , o desenvolvimento se revela como utopia e se v relegado ao no-lugar do futuro. Concluses apocalpticas como as de Andr Gunder Frank se impem, para quem o nico que se desenvolve o subdesenvolvimento. Isto , no h sada, pois a dependncia no permite seno a reproduo da pobreza (Gonzlez 1985: 49). O sentido do Novo Um Brasil de brasileiros alienados um pas absurdo e rfo de sentido. Mas isso tambm significa que ser brasileiro, como j se observou, equivale a estar na busca do sentido. Nesse aspecto, o narrador-imigrante se abrasileira. Para ele, na verdade, a condio humana brasileira o estar jogado num mundo absurdo. A primeira frase da Fenomonologia do brasileira serve como premissa do livro: O homem um ente perdido, e quando se torna consciente disso, tenta orientar-se.5 Uma existncia abismal bodenlos e em busca de significado: assim Flusser resume sua prpria vida em 1969 e em 1973/1974 (Flusser 1976 e 1992). Se o primeiro contato com o pas, como se notou acima, com a alienao e a falta de autodeterminao, isso leva a pensar que os brasileiros no vivem propriamente na histria. Acrescente-se que, sob o conceito de histria, Flusser entende a soma dos feitos decisivos (res gestae), e no a soma dos sofrimentos. A histria, entendida assim, representa somente uma fase breve e geograficamente limitada (Europa) (Flusser 1994a: 12). A funo do termo da histria , no fundo, designar e caracterizar o modo europeu e, numa acepo mais ampla: ocidental de estar no mundo e no tempo. Quer dizer que a histria representa um processo linear que comea na pr-histria e visa a consumao do tempo num reino final e superior (67).

Roland Corbisier apud Ortiz (1994: 55). Para a atuao do ISEB veja-se Ortiz (1994: 45-67). Der Mensch ist ein verlorenes Wesen, und wenn er sich dessen bewut wird, versucht er, sich zurechtzufinden (Flusser 1994a: 9).
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O Brasil, como pas subdesenvolvido e parte do terceiro mundo, pertence no-histria. A no-histria, no entanto, forma per se um outro-estranho para o Ocidente que ele subjuga mas no entende. No se trata de um complemento oposto histria seno um modo extrahistrico de ser. O pensamento histrico, por conseguinte, nunca vai encontrar sentido no Brasil. Isso quer dizer que o sentido do Brasil se encontra para l das categorias ocidentais. A Fenomenologia do brasileiro, portanto, constitui a tentativa de pensar conseqentemente a alteridade do Brasil e de superar, para isso, os pressupostos do mundo conceptual prprio e ocidental. Observe-se que a preocupao pelo alm da histria decorre da convico da crise da histria e do Ocidente. Trata-se de uma crise radical que anuncia o final fracassado da histria: na Europa e na Amrica do Norte, o homem escreve o autor se alienou radicalmente de si e de sua realidade porque se perdeu dentro um aparato industrial, administrativo e cultural. O status de sujeito passou do homem a esse aparato, e o homem, agora, se encontra reduzido a uma pea numa maquinao que no controla. Enfim, o homem transformou-se em funcionrio (88-89).6 Ora, bem no incio do livro, o narrador-imigrante descreve o primeiro contato com o Brasil, que com a massa urbana. Como acima se mencionou, ele caracteriza esse contato tambm como impulso. Esse impulso visa a reviso dos conceitos na base dos quais o imigrante interpreta o que v. O que se lhe apresenta a massa dos proletrios o que por definio do conceito implica a alienao dos seus integrantes. A massa alienante porque nega o ser verdadeiro e individual do homem (cf. Ortega y Gasset 1937: 49).7 Com vista crise da histria, fica claro que a alienao o problema fundamental do Ocidente. No fundo, o conceito constitui o princpio mesmo da histria (teleolgica). Ou seja, no princpio da histria mesma se encontra a alienao, a perda de uma origem que abrigava o homem num ser pleno. A histria, pois, se revela como o processo de recuperar esse abrigo do ser. Evidencia-se que todo o pensamento histrico, tal como o entende Flusser, assenta na teologia. Visto assim, segue o narrador, a situao atual, marcada por fenmenos de alienao em todos os nveis, parece bastante catastrfica (Flusser 1994a: 85). Frente ao desastre, Flusser busca uma sada e a encontra no Brasil, que lhe serve como um modelo possvel de um novo modo de vida (160). Eis o Novo: no est em questo uma simples alternativa histria seno sua ultrapassagem e a busca de seu alm. O Novo no complementa, no corrige, no melhora utopicamente: altera e revoluciona. Mas onde se encontra o Novo no Brasil? Naquilo que parece menos questionvel e

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Sobre a teoria da alienao em Flusser, veja-se tambm Gustavo Bernardo (2002: 169-185). Jos Ortega y Gasset era uma referncia fundamental para Flusser, como consta do esboo autobiogrfico Em busca do significado (Flusser 1976).

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mais evidente ao Ocidente e naquilo onde encontra menos sentido. So os momentos em que mais seguro est e em que menos se encontra prevenido. Trata-se da certeza ocidental de que o Brasil se encontra num estado alienado e, portanto, degenerado. A comear pelas massas urbanas de proletrios: segundo a escatologia marxista, a contradio entre capital e trabalho aliena o trabalhador, motivo pelo qual a plenitude do ser tem que ser restabelecida abolindo essa contradio no comunismo (Marx 1973: 510-522).8 Aparentemente, o mesmo se d no Brasil: como o seu equivalente europeu ou norte-americano, o proletrio brasileiro est subordinado ao ritmo das mquinas. O proletrio se aliena de seu trabalho e de sua vida. Ao contrrio, porm, do proletrio europeu e norte-americano, o do Brasil nunca tomou conscincia de sua condio. A importao de formas de combate contra a alienao proletria da Europa e da Amrica do Norte (partidos, sindicatos etc.) s agravava a sua situao porque ele, no fundo, no um proletrio (no sentido ocidental da palavra). Comparado populao miservel do campo, ele um pequeno capitalista: Ele constri um barraco para a sua famlia (mesmo que tenha que pag-lo a prestaes que o escravizem, e mesmo que desabe antes de pagar a ltima prestao). Concluso: Um tal tipo de alienao se distingue essencialmente do seu paralelo europeu.9 De uma forma geral, o brasileiro no se perdeu porque na verdade nunca tinha se encontrado. A sua alienao no se compara com a do europeu e norte-americano. Ele no perdeu a histria ele nunca esteve na histria. Nunca esteve enraizado, nunca teve fundamento, nunca foi dono de si paira como um gro de poeira no ar poludo (89). Desta forma, o termo mesmo da alienao se questiona quando aplicado ao problema brasileiro. Alienao significa, como j se observou, o alheamento de algum a algo que seria sua realidade primordial. Os brasileiros, conseqentemente, se tornaram alheios a qu? J que nunca tiveram uma realidade sua, a realidade de referncia s se concebe de forma eurocntrica: a realidade histrica. Mas, tirando-se essa realidade referencial, resta a misria, sem dvida, mas abre-se ao mesmo tempo a vista para o novo, o inesperado, o que est alm do pensamento ocidental. Por detrs do preconceito da alienao manifesta-se o Novo como a estranheza profunda do Brasil. O doce aroma do no-histrico e do no-consciente tem algo de infantil, de paradisaco de intacto, usando um termo romntico (37). Mas o olhar do imigrante-narrador no romntico, nem est ele procura da origem perdida da histria seno de uma sada da

Veja-se a importncia ambivalente que o marxismo tem para o autor, segundo o seu prprio depoimento em Em busca do significado (Flusser 1976). 9 Auch wenn er nach europischen Mastben beinahe ein Bettler ist, fhlt sich der brasilianische Proletarier als kleiner Kapitalist, und er ist es auch tatschlich im Vergleich zur lndlichen Masse. Er baut seiner Familie ein eigenes Haus (auch wenn er es in Raten abbezahlt, die einer Knechtschaft gleichkommen, und auch wenn es zusammenbricht, bevor die Raten abgezahlt sind.). Ein solcher Typ von Entfremdung ist von seiner europischen Parallele wesentlich verschieden (Flusser 1994a: 92).
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histria. Ento ele volta ao caboclo e a seu mundo arcaico e extra-histrico. Sua estranheza deixa o Flusser perplexo, j que transcende seu aparato categorial. A nica ajuda encontra na literatura: O fato que a perplexidade do imigrante frente a essas pessoas obriga-o a confiar no em sua prpria experincia mas na literatura que, em alguns casos raros (Euclides da Cunha e Guimares Rosa, por exemplo), nos transmite essas pessoas com uma sensibilidade extraordinria. 10 O Novo, entretanto, est nessa estranheza: apesar de suas insuficincias existenciais do ponto de vista ocidental (suas grandes faltas: conscincia, desenvolvimento, domnio, cultura prpria etc.) o caboclo apresenta qualidades inesperadas: uma grande resistncia e uma enorme fora (pense-se em Os sertes). Alm disso possui no s uma inteligncia aguda (apesar de seu analfabetismo) como tambm ironia e esprito. E, por fim, caracteriza-se por uma cultura do corao que se manifesta numa cortesia quase cavalheiresca. Ou seja, o caboclo tem tudo para fazer brotar uma futura cultura (23). Flusser, com outras palavras, rompe sistematicamente com o eurocentrismo que fundamenta as categorias de terceiro mundo ou subdesenvolvimento. Por outra parte no se retm no oposto completar de uma postura anti-desenvolvimento que idealiza a pobreza e o arcasmo da populao brasileira como sinais da autenticidade da cultura popular. Pelo contrrio, o ponto de partida a misria da populao. Ali, onde est a falta fundamental, onde est a ausncia daquilo que para o humanismo imprescindvel,11 onde para o Ocidente no deve e no pode haver sentido, j que reina a degradao: a surge o Novo. O Novo, em suma, emerge na catstrofe. No fundo, o Novo uma passagem: uma passagem quase impossvel ao inimaginvel, ao inacessvel. Ele pressupe a partida da origem que acolhe o ser. Ele um outramento radical em que a mesmidade se rende a uma alteridade aguda que a princpio ela nem reconhece como tal seno como vazio. O Novo est na estranheza que abala o abrigo e o fundamento da mesmidade. Admitir, pois, o inadmissvel, pensar o impensvel, ultrapassar o prprio pensar e demolir a base do prprio ser, essa a condio do Novo. O sentido do Brasil novo para o Ocidente, ou seja, impossvel. Ele est no absurdo da no-histria. No desastre humanstico da alienao emerge o novo ser: Mas se ele [o brasileiro] analisar esse seu estado, notar que a perda da realidade no tem que ser interpretada necessariamente como alienao, caso ele consiga livrar-se das categorias cognitivas europias. Ento, ele pode chegar seguinte concluso: o Brasil uma sociedade que foi catapultada para fora da realidade histrica, de uma maneira tal que todo intento de

Es ist eben so, da der Einwanderer diesen Menschen ratlos gegenbersteht und sich mehr als auf die eigene Erfahrung auf die Literatur verlassen mu, welche uns in seltenen Fllen (Euclides da Cunha und Guimares Rosa zum Beispiel) diese Menschen durch auergewhnliche Einfhlungsgabe vermittelt (Flusser 1994a: 23). 11 Veja-se a crtica de Heidegger ao humanismo como parte da sua crtica metafsica em Heidegger (2000).
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estabelecer-se novamente nela significaria a perda da particularidade que apenas est emergindo [...] O Brasil um pas alienado designando-se como realidade aquilo que na Europa tido como tal. Mas duvidando-se dessa realidade (como muitos na Europa o fazem), ento o Brasil pode ser o pas em que se tenta (de maneira inconsciente e no programada e por isso autntica) encontrar novos motivos de vida e uma nova religiosidade, enfim, um novo tipo de sociedade, de cultura, um novo tipo de homem.12 Onde surgem, concretamente, novas formas de ser? Um exemplo a j mencionada sntese racial espontnea. Um outro exemplo o do proletrio que encontra finalmente no mundo do futebol uma realidade dotada de sentido o que ele antes no conhecia, j que o real para ele carece de sentido.13 O exemplo mostra como a categoria da realidade se problematiza: no Ocidente, realidade , grosso modo, onde se executa a histria no Brasil, profundamente irreal, realidade onde brota sentido. Isso abala o pensar histrico e as categorias ocidentais que se revelam insuficientes para captar o Brasil. O futebol no aliena o proletrio brasileiro, pelo contrrio, para ele, o futebol faz suprimir sua alienao profunda porque lhe constitui um mundo com sentido. Invertendo, da mesma forma, os conceitos ocidentais, o carnaval emerge como realidade num ambiente irreal: quatro dias dotam o ano inteiro de sentido, j que nele se prepara minuciosamente a festa orgistica. A festa constitui uma realidade no-histrica que inspira sentido ao dia-a-dia absurdo. Ela deixa transparecer, tambm, uma nova religiosidade que se destina no ao transcendental seno, pelo contrrio, ao imanente. Nesse sentido, o proletrio brasileiro um homo ludens que vive numa realidade ldica e cujos motivos se destinam ao jogo pelo jogo sem perseguir, com isto, outro fim. Ele , portanto, um homem novo cuja realidade nada tem em comum com o homem anterior. Assim se explica que, apesar da misria a que abandonado, mantenha uma graa, uma elegncia e uma cultura de vida que no se explica na base de categorias ocidentais (e que o proletrio europeu no possui) (94-99). O que se conclui desses indcios de uma incipiente formao de um homo novus? Na verdade, s est em questo uma possibilidade, nada mais. Apenas em potencial, o brasileiro um homem novo capaz de evitar a tendncia europia. Nada garante que ele tome conscincia e

Aber wenn er [der Brasilianer] diesen seinen Zustand nher untersucht, wird er feststellen, da der Verlust der Wirklichkeit nicht unbedingt als Entfremdung gedeutet werden mu, wenn es ihm gelingt, sich von europischen Denkkategorien zu befreien. Dann nmlich kann er zu folgendem Schlu kommen: Brasilien ist eine Gesellschaft, die aus der historischen Wirklichkeit herausgeschleudert wurde, und zwar so, da jeder Versuch, sich in ihr neuerlich zu verankern, Verlust der im Entstehen begriffenen Eigenart bedeuten wrde [...] Brasilien ist ein entfremdetes Land, wenn man als Wirklichkeit das bezeichnet, was in Europa dafr gilt, aber wenn man an dieser Wirklichkeit zweifelt (wie es viele in Europa selbst tun), dann kann Brasilien das Land sein, in dem versucht wird (und zwar unbewut und unprogrammiert und daher echt), neue Lebensmotive und eine neue Religiositt zu finden, kurz einen neue Typ von Gesellschaft, von Kultur, einen neuen Typ des Menschen (Flusser 1994a: 106). 13 Whrend es dem proletarischen Brasilianer unmglich ist, in der Wirklichkeit sinnvoll zu leben, wird ihm die Fuballwelt zum Boten einer echten Sinngebung (Flusser 1994a: 94).
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se assuma como tal. O que no Brasil parece alienao no molde conceitual do autor a excluso da histria e a privao da realidade (histrica). , logo, uma estranheza abismal que se mostra estranha no s aos europeus seno aos prprios brasileiros. Ela pode ser a condio para um processo de conscientizao que gera um homem novo (106). O mundo, de acordo com Flusser, est a ponto de perder-se. Ou o Brasil acorda, resiste tendncia alienadora e oferece uma alternativa para alm da histria, ou o Brasil se desenvolve, se entrega ao progresso e segue o exemplo dos pases industrializados, encerrando-se de vez no processo alienatrio. Por outra parte, ressalva o autor, o Brasil no seria a nica esperana da humanidade. Seria somente uma das esperanas, das quais, contudo, no existem muitas (160-165).

Concluses
A segunda metade do sculo XX uma poca de crise para o Brasil. O pas se industrializa como conseqncia de um desenvolvimento forado e custa da grande e desfavorecida parte da populao cuja condio se agrava. Ainda em meados do sculo, porm, com o surto modernizador do ps-guerra e com base no desastre europeu dessa guerra, a tradio utpica dos discursos sobre o Brasil se atualiza. A noo do Brasil como uma Europa melhor s pode ser uma metfora, uma transposio a nenhures, j que ela no leva em conta a diferena fundamental entre os dois. A alteridade brasileira desvanece-se e a mesmidade europia alonga-se. Nada mostra melhor que esse futuro nunca chega que as tentativas de pensar o Brasil em termos do Novo. No meio do sacrifcio e do sofrimento que a utopia violenta do Brasil Grande acarreta, a Fenomenologia do brasileiro encadeia-se nessa tradio. O Brasil como o Novo no simplesmente uma nova Europa: , antes, o questionamento da Europa, o limite da Europa, de certa forma, o fim da Europa, ou pelo menos seu outramento. Sem dvida, novamente a catstrofe da Europa e a busca da sada desse Ocidente que motiva o pensamento do Brasil como o Novo. A crtica modernidade e ao projeto do progresso, no entanto, pouco repercutiu num Brasil dos anos sessenta e setenta que lutava contra os obstculos introduo da modernidade o subdesenvolvimento. Ao criticar o desenvolvimentismo, o livro, pois, adota uma atitude singular nos discursos sobre o Brasil da poca e no chegou a ser publicado. Nos anos noventa, entretanto, quando o livro finalmente foi lanado, em que pese o debate sobre a globalizao, a questo do subdesenvolvimento j no desperta muito interesse, nem a da crise do Ocidente. Outros fatores contribuem para a sensao de ambivalncia que a leitura do livro provoca hoje. Entre eles, esto os atributos do homem novo. Em parte, trata-se de tpicos to correntes que tendem ao clich, como o tpico do carnaval ou o da miscigenao. Por outra 12

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parte, esto entre eles qualidades que no deixam de ser ambguas. Um exemplo como os brasileiros encaram a misria gritante de seus conterrneos. O argumento que eles no sentem responsabilidade pelo outro por que no o objetivam e o tm como sujeito auto-responsvel. Isso no quer dizer que os brasileiros no se preocupem pela misria dos outros. Mas essa preocupao no se traduz por um sentimento de responsabilidade seno pelo amor existencial pelo outro (119). certo que Flusser tenta captar uma forma de relaes inter-humanas muito particular e que sua inteno seja a de marcar uma diferena brasileira especfica. O resultado, porm, beira a idealizao e no consegue escapar ao kitsch. Assim, ele acaba por correr o risco de recair pontualmente na utopia e na imagem de um outro j no estranho mas familiar o extico.14 Se o Novo se transforma em utopia, inevitavelmente, desaparece. O livro corre esse risco; se dessa forma desperta esperanas (inclusive do prprio autor), necessariamente sero frustradas. A configurao concreta do Novo que Flusser traa, nos seus diversos aspectos, pode eventualmente no convencer por completo. Mais importante do que isso, a meu ver, o desafio de pensar radicalmente a diferena do Brasil. Para isso, Flusser desenvolve uma anlise do Brasil que explicita seus moldes eurocentristas e logo se prope a dinamit-los. No alm das categorias ocidentais o autor busca no o desconhecido, mas o no-concebvel. Esse o estranho territrio do Novo que Flusser se esfora por esboar. Admitir a estranheza do Brasil significa reconhecer o sentido que as categorias ocidentais excluem. Significa levar a srio o que numa perspectiva eurocentrista parece absurdo e abjeto. O pensamento da alienao s enxerga degradao onde h mltiplas e imprevistas buscas de formas de ser com sentido. A ideologia do progresso transforma o Brasil em um pas devedor e suas dvidas (progresso, desenvolvimento) com a histria so imensas. Ou seja, essas categorias apresentam um pas regido pela falta e pela deficincia. Alis, o que est por trs dessas categorias? O Ocidente hoje pressupe um modo de ser e de pensar o mundo que moderno. Sem dvida, Flusser, como j se mencionou, se entrega estranheza do Brasil e abrasileira-se no contexto daquilo que ele chama a crise da histria, a qual seria uma das grandes cesuras da humanidade. Ela consiste no fim do epiciclo da histria e sua imerso na no-histria (14). O Novo, desse ponto de vista, a no-histria, que no se restringe ao Brasil, evidentemente, mas que constituda pelos pases subdesenvolvidos, pelo terceiro mundo. Com histria, na verdade, Flusser designa o ciclo europeu no sentido mais amplo, ocidental. Se esse modelo parece um tanto impreciso, porque a dominao

14 Com respeito questo da solidariedade, digamos politicamente incorreta, na Fenomenologia do brasileiro, veja-se tambm Gustavo Bernardo (1998: 25-26).

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europia/norte-americana do mundo constitui uma etapa histrica muito mais breve (colonialismo) e se apresenta nos sculos XIX e XX como aquilo que se poderia chamar (e j muito se criticou) de imprio da modernidade. atravs da modernizao que o Ocidente domina o mundo (a partir evidentemente de uma tradio muito mais antiga). a modernidade, no fundo, que est em questo e cuja crise, conclui-se, Flusser descreve sem, no entanto, enfoc-la. As principais categorias ocidentais que aparecem no livro so, justamente, o progresso e a alienao. Esses so conceitos bsicos do pensamento moderno que propem (de maneira contraditria) estados humanos marcados por diversos modelos de plenitude. Ser moderno, portanto, significa estar sujeito a processos predeterminados e, em ltima instncia, escatolgicos (no sentido amplo da palavra). Ora, o peso das dvidas de um pas subdesenvolvido com a modernidade esmaga o que no se afina com ela. A modernizao elimina o que contradiz a sua teleologia. O caboclo e sua incipiente cultura do corao um exemplo. A industrializao da agricultura de fato acabou por expuls-lo do seu solo e condenou-o a levar uma vida nmade como bia-fria ou a emigrar para as grandes cidades (cf. Fausto 1999: 324-325). Outro exemplo a guerra de Canudos no final do sculo XIX e a destruio do movimento messinico sertanejo pela Repblica (cf. Cunha 1954). Flusser mesmo escreveu um ensaio sobre um movimento semelhante em Santa Catarina no incio do sculo XX, o Contestado. A Repblica igualmente massacrou os seguidores dessa Santa religio (Flusser 1994b). A Fenomenologia do brasileiro, em suma, atribui sentido quele Brasil estranho que no se ajusta modernizao. Nisso, mencione-se de passagem, no se trata de condenar o progresso em si. Ele imprescindvel para eliminar a misria. O problema a forma de sua assimilao: adaptar o Brasil ao progresso ou o progresso ao Brasil? (122) Ao mesmo tempo, o livro tambm chama a ateno para o risco que esse Brasil estranho e novo corre com vista intolerncia do processo modernizador.

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