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HowStuffWorks - Como funciona a rede WiFi


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Como funciona a rede WiFi


por Marshall Brain e Tracy Wilson - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo rede WiFi Se voc esteve recentemente em um aeroporto, em um caf, em uma biblioteca ou em um hotel, provvel que tenha atravessado uma rede sem fio. Muitas pessoas usam a rede sem fio, tambm chamada de WiFi ou rede 802.11, para conectar seus computadores em casa. Um nmero cada vez maior de cidades usa a tecnologia para fornecer acesso de baixo custo Internet aos seus moradores. No futuro prximo, a conexo sem fio pode se tornar to difundida que voc vai poder acessar a Internet em qualquer lugar e a qualquer momento, sem usar fios. A rede WiFi tem muitas vantagens. Redes sem fio so baratas e fceis de construir e tambm so discretas: a menos que esteja procurando por um lugar para usar seu laptop, voc pode nem notar quando estiver em um hotspot (local de acesso Internet). Neste artigo, vamos dar uma olhada na tecnologia que permite que a informao viaje pelo ar e rever o que necessrio para criar uma rede sem fio em casa.

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Um roteador sem fio pode permitir que vrios dispositivos se conectem Internet

Vamos comear com alguns princpios bsicos da WiFi. Uma rede sem fio usa ondas de rdio, da mesma forma que os telefones celulares, televises e rdio. Na verdade, a comunicao ao longo da rede sem fio muito parecida com a comunicao de rdio emissor-receptor. Aqui est o que acontece: 1. o adaptador sem fio para computador traduz os dados na forma de um sinal de rdio e os transmite usando uma antena. 2. o roteador sem fio recebe o sinal e o decodifica. Ele envia a informao para a Internet usando uma conexo fsica Ethernet com fios. O processo tambm funciona ao contrrio, com o roteador recebendo informao da Internet, traduzindo-a na forma de sinal de rdio e enviando-a para o adaptador sem fio do computador.

Foto cedida Adaptador sem fio USB HowStuffWorks Shopper e foto cedida de placa sem fio para PC HowStuffWorks Shopper

Os adaptadores sem fio podem se conectar em um slot da placa PC do computador ou na porta USB

Os rdios usados para comunicao WiFi so muito similares aos rdios usados para walkie-talkies, telefones celulares e outros aparelhos. Eles podem transmitir e receber ondas de rdio e podem converter 1s e 0s em ondas de rdio e convert-las novamente em 1s e 0s. Mas os rdios WiFi tm algumas diferenas notveis em relao aos outros rdios: transmitem em freqncias de 2,4 GHz ou 5GHz, consideravelmente mais altas que as freqncias usadas para telefones celulares, walkie-talkies e televises. A freqncia mais alta permite que o sinal carregue mais dados; eles usam padres de rede 802.11; h diferentes tipos: o padro 802.11b foi a primeira verso a chegar no mercado, mais lento e mais caro. Est se tornando menos comum medida que baixa o custo dos padres mais rpidos. O padro 802.11b transmite na faixa de freqncia de 2,4 GHz do radio espectro. Ele consegue se comunicar em at 11 megabits de dados por segundo e usa o cdigo CCK complimentary code keying (chaveamento de cdigo complementar); o padro 802.11g tambm transmite em 2,4 GHz, mas muito mais rpido que o 802.11b: ele consegue se comunicar em at 54 megabits de dados por segundo. O padro 802.11g mais rpido porque usa multiplexao ortogonal por diviso de freqncia (OFDM - orthogonal frequency-division multiplexing), uma tcnica de codificao mais eficiente; o padro 802.11a transmite em 5 GHz, pode chegar a 54 megabits de dados por segundo e tambm usa a codificao OFDM. Padres mais novos, como o 802.11n, podem ser at mesmo mais rpidos que o 802.11g. Contudo, o padro 802.11n ainda no chegou verso final.

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Os rdios WiFi podem transmitir em quaisquer das 3 faixas de freqncia - e podem chavear rapidamente entre as diferentes faixas. Saltar a freqncia ajuda a reduzir a interferncia e permite que vrios dispositivos usem a mesma conexo sem fio, simultaneamente.

O que est por trs de um nome?


Voc deve estar imaginando por que as pessoas se referem WiFi como rede 802.11. A designao 802.11 foi criada pelo Institute of Electrical and Electronics Engineers (Instituto de Engenheiros Eltricos e Eletrnicos) (IEEE) que estabelece padres para uma variedade de protocolos eletrnicos e usa um sistema de numerao para classific-los.

Contanto que tenham adaptadores sem fio, vrios dispositivos podem usar um roteador para se conectar Internet. Esta conexo conveniente, virtualmente invisvel e bem confivel. Contudo, se o roteador falhar ou se pessoas demais tentarem usar aplicativos ao mesmo tempo, os usurios podem sofrer interferncias ou perder suas conexes. A seguir, vamos ver como criar uma rede sem fio em casa. Montando uma rede sem fio Se quiser tirar vantagem dos hotspots WiFi pblicos ou comear uma rede sem fio em casa, a primeira coisa que ter de fazer certificar-se de que seu computador tem os acessrios corretos para conexo sem fio. A maioria dos novos laptops e muitos computadores desktop vm com transmissores para rede sem fio embutidos. Se seu laptop no tiver, voc pode comprar um adaptador sem fio que se conecte no slot da placa PC ou na porta USB. Computadores de mesa podem usar adaptadores USB, ou voc pode comprar um adaptador que se conecte ao slot PCI (Peripheral Component Interconnect - Interconexo de Componentes Perifricos) dentro do gabinete do computador. Muitos desses adaptadores podem usar mais do que um padro 802.11. Depois de instalar seu adaptador sem fio e os drivers que permitem que ele opere, ele dever descobrir, automaticamente, as redes existentes. Isto significa que quando voc liga seu computador em um hotspot WiFi, o computador informa que a rede existe e pergunta se voc deseja se conectar a ela. Se tiver um computador mais velho, provavelmente voc precisar de um programa para detectar uma rede sem fio e conectar-se a ela.

Foto cedida HowStuffWorks Shopper

O roteador sem fio usa uma antena para enviar sinais para dispositivos sem fio e um fio para enviar sinais para a Internet

Poder se conectar Internet em hotspots pblicos extremamente conveniente. As redes domsticas sem fio tambm so muito teis, permitindo conectar facilmente mltiplos computadores e lev-los de um lado para o outro sem desconectar ou reconectar fios. Se voc j tem vrios computadores ligados em rede em casa, pode criar uma rede sem fio com um ponto de acesso sem fio . Se tiver vrios computadores que no estejam ligados em rede, ou se quiser substituir sua rede Ethernet, vai precisar de um roteador sem fio. Esta uma unidade nica que contm: 1. uma porta para se conectar com o seu cabo ou modem DSL 2. um roteador 3. um hub Ethernet (ethernet.htm) 4. um firewall 5. um ponto de acesso sem fio Um roteador sem fio permite usar sinais sem fio ou cabos de Ethernet para conectar computadores uns aos outros, a uma impressora e Internet. A maioria dos roteadores cobre cerca de 30 metros em todas as direes, embora as paredes e portas possam bloquear o sinal. Se sua casa for muito grande, voc pode comprar extensores de alcance ou repetidores (eles so baratos) para aumentar o raio de ao do seu roteador. Como ocorre com os adaptadores sem fio, muitos roteadores podem usar mais que um padro 802.11. Os roteadores 802.11b so ligeiramente mais baratos, mas so mais lentos que os 802.11a ou 802.11g. A maioria das pessoas escolhe a opo 802.11g pela sua velocidade e confiabilidade. Depois de conectar o seu roteador, ele deve comear a trabalhar com suas configuraes padro. A maioria dos roteadores permite que voc use a interface da Web para mudar suas configuraes. Voc pode escolher: o nome da rede , conhecida como seu identificador de conjunto de servio (SSID). A

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configurao padro geralmente o nome do fabricante; o canal que o roteador usa. A maioria dos roteadores usa o canal 6 como padro. Se morar em um apartamento e seus vizinhos tambm estiverem usando o canal 6, voc pode ter interferncia. Mudar para um canal diferente deve eliminar o problema; as opes de segurana do roteador . Muitos roteadores usam um sign-on padro de domnio pblico. uma boa idia estabelecer o seu prprio nome de usurio e senha. A segurana uma parte importante da rede domstica sem fio, como tambm so os hotspots WiFi pblicos. Se voc configurar o roteador para criar um hotspot pblico, qualquer um que tenha uma placa sem fio poder usar o seu sinal. claro que a maioria das pessoas prefere manter os estranhos fora de sua rede. Para fazer isso, voc precisa tomar algumas precaues de segurana. Para manter a sua rede privada, pode usar um dos mtodos seguintes: a Wired Equivalency Privacy (WEP) usa codificao de 64 ou 128 bits. A codificao de 128 bits a opo mais segura. Qualquer um que quiser usar uma rede habilitada pelo WEP tem de conhecer a chave do WEP, que geralmente uma senha numrica. WiFi Protected Access (WPA) um avano em relao ao WEP e agora pertence ao protocolo de segurana de rede sem fio 802.11i. Ele usa criptografia de protocolo de integridade de chave temporal. A segurana do WPA (como a do WEP) envolve inscrever-se com uma senha. A maioria dos hotspots pblicos aberta ou usa tecnologia WPA ou WEP de 128 bits. A filtragem de endereo do Controle de Acesso de Mdia (MAC) um pouco diferente no WEP e no WPA. Ele no usa senha para autenticar usurios: ele usa um hardware fsico do computador. Cada computador tem seu prprio endereo MAC. A filtragem de endereo MAC permite que as mquinas com endereos MAC especficos acessem a rede. Voc deve especificar quais endereos so permitidos quando configurar seu roteador. Este mtodo muito seguro, mas se comprar um novo computador ou se suas visitas quiserem usar sua rede, voc vai precisar adicionar os endereos MAC das mquinas novas lista de endereos aprovados. As redes sem fio so fceis e baratas de montar, e as interfaces da Web dos roteadores so na maioria dos casos virtualmente auto-explicativas. Para mais informaes sobre a configurao e uso de uma rede sem fio, confira os links da prxima pgina. Rede multi-gigabit Cientistas do Instituto de Tecnologia da Georgia, nos EUA, esto trabalhando em uma nova gerao de redes sem fio que pode alcanar velocidades de transmisso de dados de at 15 gigabits por segundo. A rede opera em freqncias extremamente altas, de 60 GHz, faixa que sofre menos interferncia e oferece muito mais largura de banda. Batizada de multi-gigabit wireless, a rede pode ser uma soluo para as montanhas de fio que conectam os vrios dispositivos de uma rede pessoal (PAN). Aparelhos como discos rgidos externos, notebooks, tocadores de MP3, telefones celulares, quiosques comerciais poderiam transferir grandes quantidades de dados em segundos. Seria possvel, por exemplo, transmitir todo o contedo de um DVD do computador para o MP3 player em apenas 5 segundos. Segundo Joy Laskar, director do Instituto e pesquisador lder do projeto, a multi-gigabit poderia atender s necessidades da transmisso de vdeo de alta definio. Mas at que isso seja uma realidade, o usurio ter de esperar ao menos dois anos. O grupo de pesquisadores estuda uma maneira de manter a mesma taxa de transferncia a distncias maiores. A velocidade de 15 Gbps foi obtida a apenas 1 metro. A 2 metros, ela cai para 10 Gbps, e a 5 metros, para 5 Gbps.

Tipo de rede Multigigabit* WiFi WiMax *Experimental

Freqncia 60 GHz 2 a 5 GHz 2 a 11 GHz e 10 a 66 GHz

Velocidade mxima 15 Gbps 54 Mbps 70 Mbps

Raio de alcance 1ma5m 30 m 50 km

Alm disso, ser necessrio recalibrar o sistema de entrada e sada de dados dos dispositivos eletrnicos, que hoje no suportam essa velocidade de transmisso, e preserver a compatibilidade com o padro wireless 802.11, usado nas redes WiFi. "A promessa dessa rede sem fio enorme", diz Joy Laskar, diretor do Instituto e lder do grupo de pesquisa da rede multi-gigabit wireless. "A combinao de funcionalidades de curto alcance e grande largura de banda torna possvel toda uma gama de apicaes de grande utilidade". Mais informaes sobre rede WiFi

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