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Preveno

importante adotar dieta rica em frutas e legumes, evitar o consumo frequente de bebidas muito quentes, alimentos defumados, bebidas alcolicas e derivados do tabaco. Esto associadas maior incidncia desse tumor histria pessoal de cncer de cabea, pescoo ou pulmo; infeco pelo papiloma vrus humano - HPV; tilose (espeamento da pele nas palmas das mos e na planta dos ps), acalasia (falta de relaxamento do esfncter entre o esfago e o estmago), esfago de Barrett (crescimento anormal de clulas do tipo colunar para dentro do esfago), leses custicas (queimaduras) no esfago e Sndrome de Plummer-Vinson (deficincia de ferro).

Sintomas
Na sua fase inicial, o cncer de esfago no apresenta sinais. Porm, com o progresso da doena, alguns sintomas so caractersticos, como dificuldade ou dor ao engolir, dor retroesternal (atrs do osso do meio do peito), dor torcica, sensao de obstruo passagem do alimento, nuseas, vmitos e perda do apetite. Na maioria das vezes, a dificuldade de engolir (disfagia) j sinaliza doena em estado avanado. A disfagia progride de alimentos slidos at pastosos e lquidos. A perda de peso pode chegar at 10% do peso corporal.

Deteco precoce
Pessoas que sofrem de acalasia, tilose, refluxo gastroesofgico, sndrome de Plummer-Vinson e esfago de Barrett tm mais chances de desenvolver o tumor. Por isso, devem procurar o mdico regularmente para a realizao de exames. A deteco precoce muito importante, j que a doena bastante agressiva, devido ao esfago no possuir membrana. Com isso, h infiltrao das clulas cancerosas nas estruturas vizinhas ao rgo, disseminao para os gnglios linfticos e metstases (surgimento da doena em rgos distantes) com grande frequncia.

Diagnstico
feito atravs da endoscopia digestiva (exame de imagem que investiga o interior do tubo digestivo), de estudos citolgicos (das clulas) e de mtodos com coloraes especiais. Com o diagnstico precoce, as chances de cura atingem 98%. Na presena de disfagia (dificuldade de engolir) para alimentos slidos recomendado estudo radiolgico contrastado e tambm endoscopia com bipsia ou citologia para confirmao. O cncer uma patologia com localizaes e aspectos clnico-patolgicos mltiplos e no possui sintomas ou sinais patognomnicos, podendo ser detectado em vrios estgios de evoluo histopatolgica e clnica. Destes fatos resulta, em grande parte, a dificuldade do seu diagnstico e a afirmativa de que a suspeita de cncer pode surgir diante dos sintomas os mais variados possveis. O paciente, ao procurar um mdico, no sabe ainda a natureza da sua doena e, assim, no procura diretamente um especialista. Setenta por cento dos diagnsticos de cncer so feitos por mdicos nocancerologistas, o que evidencia a importncia destes profissionais no controle da doena. O mdico chega a uma suposio diagnstica atravs de vrias etapas, durante as quais deve proceder a uma anlise cuidadosa, com base principalmente em seu conhecimento do caso e da patologia,

olhando sempre o paciente como um todo, no se restringindo ao sistema-alvo da sua especialidade. Neste processo, toma diversas decises, cujo acerto ou erro repercute sobre a sobrevida do paciente e/ou sua qualidade de vida. No Brasil, muito ainda tem de ser feito para que os mdicos assumam a responsabilidade que lhes cabe quanto preveno e ao controle do cncer. A adequao das condutas diagnsticas e teraputicas, e a agilidade no encaminhamento do caso constituem o mago do exerccio efetivo de tal responsabilidade.

Tratamento
Cirurgia, radioterapia e quimioterapia, de forma isolada ou combinadas, de acordo com a avaliao mdica. Para tumores iniciais pode ser indicada a resseco endoscpica (retirada do tumor com acesso pela boca, sem necessidade de cortes). No entanto, este tipo de tratamento bastante raro. Na maioria dos casos, a cirurgia est indicada. Dependendo da extenso da doena, o tratamento pode ser unicamente paliativo (sem finalidade curativa), atravs de quimioterapia ou radioterapia. No leque de cuidados paliativos tambm dispe-se de dilataes com endoscopia, colocao de prteses autoexpansivas (para impedir o estreitamento do esfago) e braquiterapia (radioterapia com sementes radioativas).