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Conservao brasileira: desafios e oportunidades

KATRINA BRANDON1* GUSTAVO A. B. DA FONSECA1, 2 ANTHONY B. RYLANDS1, 2 JOS MARIA C. DA SILVA3


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Center for Applied Biodiversity Science, Conservation International, 1919 M Street NW, Washington, D.C., 20036, U.S.A. Departamento de Zoologia, Instituto de Cincias Biolgicas, Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), Belo Horizonte, 31270-901, Minas Gerais, Brasil. 3 Conservao Internacional, Avenida Nazar, 541/310, Belm, 66035-170, Par, Brasil. * e-mail: k.brandon@conservation.org

I NTRODUO
O Brasil, que em estimativas conservadoras contm mais de 13% da biota mundial (Lewinsohn & Prado [citaes sem data referem-se artigos desta edio especial]), inspirou o conceito de um pas megadiverso (Mittermeier et al., 1997). De fato, com cinco importantes biomas e o maior sistema fluvial do mundo, o Brasil, indiscutivelmente, tem a mais vasta biota continental da Terra. Embora a biodiversidade brasileira seja impressionante, os artigos nessa edio especial indicam que ela , sem dvida, mais notvel do que ns sabemos atualmente. A bacia amaznica, responsvel pela maior biodiversidade terrestre e de gua doce do Brasil, representa cerca de 40% das florestas tropicais remanescentes no mundo (Peres). O Brasil tambm contm dois hotspots de biodiversidade (o Cerrado e a Mata Atlntica) e a maior rea mida tropical do mundo (o Pantanal). Ele o quinto maior pas do mundo e o maior entre os pases tropicais, com um territrio de 8.514.877km e jurisdio sobre mais de 3,5 milhes de km de guas costeiras. No Brasil vivem mais de 183 milhes de pessoas e, atualmente, a dcima primeira maior economia do mundo. Nesta edio especial sobre a conservao brasileira, preparada para marcar o XIX Encontro da Society for Conservation Biology em Braslia, vrios especialistas a maioria residente no Brasil destacam temas que refletem sobre o que ser ou no conservado nas prximas dcadas e discutem os desafios e as possibili-

dades de conservao no pas. Talvez, a melhor notcia, descrita por Mittermeier e colaboradores, que uma forte, competente e crescente base cientfica existe agora no Brasil, ultrapassando, efetivamente, a de todos os outros pases tropicais. A capacidade do Brasil de pesquisar uma grande variedade de temas que tratam da conservao substancial, e os brasileiros so tambm fortes participantes da cincia da conservao em nvel internacional. Essa capacidade surgiu, principalmente, nas duas ltimas dcadas, a partir de iniciativas bastante incipientes, que demonstravam o valor de se investir em programas acadmicos e nos treinamentos em pases em desenvolvimento. A pior notcia, por outro lado, a quantidade dos desafios que restam, especialmente, em face da antiga busca brasileira pela integrao nacional, crescimento econmico e reduo da pobreza. Mesmo que os artigos focalizem o Brasil, eles destacam muitos desafios e oportunidades importantes que esto associados com a conservao nos trpicos. Os presidentes do Brasil e do Peru fecharam um acordo, em dezembro de 2004, para a construo de uma rodovia transocenica, da costa Atlntica brasileira at os portos do Pacfico, no Peru. Ela ir atravessar a Amaznia e os Andes, e cortar, no Peru, algumas das florestas tropicais de maior diversidade biolgica. Considerando essa interveno, a estrada mudar para sempre a vida de milhes de pessoas das comunidades prximas rota proposta. Os interesses de grupos indgenas no contactados, de prostitutas, de madeireiros, de

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pequenos fazendeiros, de criadores de gado, de produtores de soja convergiro para um caminho de provvel insustentabilidade. A estrada tambm trar impactos globais os preos da carne, da rao para gado e do tofu cairo, e as grandes queimadas da Floresta Amaznica, provavelmente, levaro o Brasil alm da sua atual oitava posio no ranking mundial dos maiores emissores de gs de efeito estufa. O provvel impacto da estrada na emisso de gs carbnico particularmente preocupante, levando em considerao dados do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis (Ibama), que mostram um aumento de 36% nas queimadas florestais, comparadas com os nveis 2003, no estado do Mato Grosso (Amigos da Terra Amaznia Brasileira, 2005).

C ONSERVAO

NO

B RASIL

O QU , ONDE E COMO

Nesta edio especial, ensaios introdutrios so seguidos por artigos sobre a conservao no Brasil: o qu, onde e como faz-lo. Essa estrutura organizacional demonstra nossa viso de que o qu e onde so os componentes da conservao que mais claramente situam-se no mbito das cincias biolgicas e ecolgicas, enquanto que o como norteado em grande parte pelas dimenses humanas e pelas cincias sociais. Os primeiros trs artigos oferecem uma breve viso geral da histria, do contexto e do estado atual da conservao no pas. Mittermeier e colaboradores destacam muitos dos projetos e pessoas influentes que tm afetado significativamente a conservao no Brasil, e discute as caractersticas distintas dos esforos brasileiros para a conservao. O passado e o presente das reas protegidas brasileiras so o tema dos dois artigos: Marina Silva, a atual ministra do Meio Ambiente do Brasil, apresenta uma perspectiva governamental sobre as realizaes do Governo Lula, no que diz respeito criao e consolidao das reas protegidas, uma tarefa que tem estado na linha de frente dos esforos nacionais de conservao nas ltimas duas dcadas. Rylands & Brandon enfatizam a evoluo do sistema de unidades de conservao. Outros oito artigos tratam de temas diversos relacionados conservao das espcies no Brasil. O primeiro posiciona a questo Quantas espcies existem no Brasil? (Lewinsohn & Prado). Logo depois, sete artigos falam do estado do conhecimento, ameaas, status de conservao e da avaliao do habitat das plantas (Giulietti e colaboradores), invertebrados terrestres (Lewinsohn e colaboradores), biodiversidade em guas

continentais (Agostinho e colaboradores), anfbios (Silvano & Segalla), rpteis (Rodrigues), aves (Marini & Garcia) e mamferos (Costa e colaboradores). Tais artigos ressaltam a proeminncia global da biodiversidade brasileira, destacando, por exemplo, a extraordinria diversidade de mamferos (mais de 530 espcies identificadas), de plantas (60 mil espcies) e de anfbios (765 espcies). O Brasil tem cinco biomas principais (Figura 1), alm das reas marinha e costeira. Mas o pas mais conhecido internacionalmente pelas questes da Amaznia, discutidas nos artigos que tratam da biogeografia e dos modelos de endemismo amaznico (Silva e outros autores), da dinmica do desmatamento na Amaznia (Fearnside) e da necessidade de ampliar a escala dos esforos de conservao e aumentar o nmero de parques e reservas no bioma (Peres). Os artigos subseqentes enfocam os biomas onde os impactos humanos tm sido maiores. A Mata Atlntica, apontada por Tabarelli e colaboradores, um hotspot de floresta tropical com alto nvel de endemismo, e muito fragmentada pela agricultura e pela presena de centros urbanos, como o Rio de Janeiro e So Paulo. A Caatinga um mosaico de arbustos espinhosos e florestas secas sazonais (Leal e colaboradores) tem relativamente, poucos endemismos, e ainda no atingiu altos nveis de degradao como do Cerrado e da Mata Atlntica. O Cerrado, o outro hotspot brasileiro, a savana mais rica em diversidade botnica do mundo e abriga muitas espcies de plantas, aves, peixes, rpteis, anfbios e insetos endmicos (Klink & Machado). A plancie do Pantanal contm a mais rica avifauna das reas midas do mundo (Harris e colaboradores). O Brasil tem 7.637km de litoral, que abrigam uma enorme flora e fauna litornea. Com extensos esturios, lagoas costeiras, e mangues, mais de 3.000km de recifes de coral e habitats bentnicos que atravessam ambientes tropicais, subtropicais e temperados, o Brasil tem enfrentado desafios na conservao marinha que esto se tornando significativos (Amaral & Jablonski). O grupo final de artigos trata especificamente dos desafios e oportunidades de conservao no Brasil, que ns brevemente resumimos nos pargrafos seguintes. Primeiramente, apesar de um crescente nvel de conhecimento sobre a biodiversidade brasileira, muitas lacunas de conhecimento precisam ainda ser enfocadas para que a cincia tenha uma influncia positiva nas aes de conservao. Na prtica, todos os artigos nas sees sobre espcies e biomas enfatizam os limites das informaes existentes sobre histria natural,

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FIGURA 1 Principais biomas do Brasil, baseados nas ecorregies terrestres definidas por Dinerstein (1995). Informaes adicionais da Digital Chart of the World (DCW).

ecologia e habitats da maioria das espcies j identificadas. Por exemplo, no Brasil, sete novas espcies de primatas e 18 novas espcies de pssaros foram identificadas nos ltimos dez e 12 anos, respectivamente. Lewinsohn & Prado registram que podemos esperar um impressionante nmero de espcies, pertencentes a grupos taxonmicos menos evidentes, a serem encontradas e identificadas nas prximas dcadas, como resultado de pesquisas de campo. A descrio de novos txons essencial, mas, alm disso, informaes adequadas sobre a distribuio geo-

grfica da maioria das espcies continuam escassas. Agostinho e colaboradores discutem a necessidade de avaliar a biodiversidade das guas doces nas reas protegidas (amplamente estabelecidas por sua biodiversidade terrestre) e da realizao de pesquisas sobre a diversidade e distribuio das espcies de gua doce. O grau de conhecimento sobre txons, habitats e biomas heterogneo. Peres fornece um excelente resumo de reas prioritrias para realizao de pesquisas na Amaznia. As aes de conservao podem ser melhor evidenciadas pelo aumento de pesquisas que enfoquem

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os invertebrados da Caatinga e do Pantanal, enquanto que uma melhor compreenso da distribuio e diversidade da vegetao ajudar a localizar as prioridades para a conservao do Cerrado. Uma nao megadiversa como o Brasil ser sempre um territrio frtil para pesquisas sobre a biodiversidade, mas devido urgncia da necessidade de aes de conservao, estudos estratgicos devem ser priorizados e implementados o quanto antes. Um caminho particular aumentar nossa compreenso acerca de grupos sobre os quais nosso conhecimento permanece fragmentado, porm crescente (p. ex., vertebrados e vegetao). Essa estratgia pode facilitar o refinamento das prioridades para proteo do habitat. Por exemplo, os resultados da recentemente finalizada Avaliao Global de Anfbios (Global Amphibian Assessement GAA) pode ser usado para ajudar a identificar reaschave de biodiversidade (KBA Key Biodiversity Areas) (Eken et al., 2004; Stuart et al., 2004). Alm disso, investimentos relativamente modestos podem tornar acessveis as informaes existentes sobre grupos seletos de invertebrados, como as ordens Lepidoptera e Odonata, o que permitiria a realizao de anlises complementares quelas realizadas utilizando-se dados sobre vertebrados. Tambm provvel que o tipo e a profundidade dos estudos necessrios em algumas reas variem substancialmente. Por exemplo, a Amaznia, a Mata Atlntica e o Cerrado precisam de mais pesquisas orientadas para a biodiversidade e a biogeografia. Em contraste, no Pantanal e na Caatinga precisamos entender melhor a dinmica do ecossistema para instruir o manejo do local. Existem pelo menos cinco importantes exerccios que priorizaram reas de acordo com a relevncia biolgica em todos os biomas brasileiros e o ambiente marinho, mas a identificao de prioridades baseada na intensidade das ameaas e na insubstuibilidade das reas permanece necessrio (Rodrigues et al., 2004). O Brasil, recentemente, comprometeu-se, por meio da Conveno sobre Diversidade Biolgica, a construir um abrangente sistema de unidades de conservao terrestres at 2010 e um sistema marinho at 2012. Ainda que tenha havido muito progresso nessa arena (Rylands & Brandon), muitas lacunas permanecem no atual sistema, que merecem ateno especial. Isso tambm exigir investimentos focados em pesquisas biogeogrficas sobre espcies ameaadas e outras tantas com interesse de conservao. Em segundo lugar, o nvel de ameaa s espcies e aos ecossistemas considervel e crescente. A maioria dos artigos dessa srie retrata um quadro moderado

do nvel de ameaa s espcies conhecidas e seus habitats. Os impactos ambientais diretos (p. ex., destruio, fragmentao ou distrbio do habitat; exausto dos recursos; alterao dos regimes de incndio; modificao no regime de guas; contaminao) so resultado de uma longa lista de ameaas comuns (p.ex., desenvolvimento e infra-estruturas em grande escala; converso dos usos da terra; energia e minerao; aes humanas no-sustentveis; poluio; urbanizao; turismo) que resultam na perda da biodiversidade ao longo de toda a regio tropical. Esses problemas no so exclusivos do Brasil. A ameaa aos biomas altamente heterognea. Fearnside discute o desmatamento na Amaznia, colocando em perspectiva reportagens que fazem parecer banais perdas florestais equivalentes a, digamos, o tamanho da Blgica. Em contraste, Fearnside observa que, embora ainda uma imensido, o nvel atual de ameaa Amaznia permite-nos construir cenrios futuros que vo desde uma significativa degradao da floresta at o seu desmatamento macio. Os padres de desmatamento tambm refletem de forma diferenciada os alvos da conservao da biodiversidade, porque a Amaznia cada vez mais compreendida no como uma floresta homognea fechada que circunda um grande rio, mas que engloba pelo menos oito reas de endemismos distintas separadas por rios principais que, por sua vez, so formados por centenas de outros cursos dgua importantes, que tm funcionado como mecanismos de especiao (Silva e colaboradores). Outros biomas tambm esto diante de desafios importantes. Embora as estimativas variem, as alteraes humanas na Caatinga esto entre 30,4% e 51,7%, e o que ainda resiste est altamente fragmentado (Leal e colaboradores). Usos imprprios da terra custaram sua desertificao, que j ameaa 15% da regio e que, provavelmente, levar os agricultores familiares que vivem em uma dada rea a outros locais ainda no cultivados. Mais da metade do Cerrado (1 milho km) foi transformado em pasto e agricultura extensiva nos ltimos 35 anos, e a converso agrcola para a soja e a criao de gado em larga escala ainda so sua maior ameaa (Klink & Machado). Embora o Pantanal tenha sido afetado por importantes alteraes das reas adjacentes, as maiores ameaas so agora o desmatamento do habitat e a introduo de gramneas exticas que estima-se ter afetado 40% das savanas e florestas (Harris e colaboradores). Finalmente, a Mata Atlntica exemplifica o conceito de hotspot uma regio de biodiversidade muito alta, que se encontra sob ameaa extrema. Somente 7% do bioma permanece como fragmentos isolados

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(Tabarelli e colaboradores) em uma regio onde 40% das 20 mil espcies vegetais so endmicas. Ainda que os nveis de ameaa e suas causas imediatas sejam primeiramente apontados nos artigos sobre biomas e espcies, outros artigos discutem algumas das provveis causas da perda de biodiversidade em um futuro prximo. O futuro da conservao no Brasil depender enormemente de como essas questes sero solucionadas. Fearnside descreve foras subjacentes que estimulam o desmatamento da Amaznia especialmente, polticas governamentais relacionadas taxao, crdito, subsdios, posse de terras, e assentamentos; falta de coordenao intergovernamental; e a forma como tratados e acordos internacionais so estruturados. Os artigos de Schwartzman & Zimmerman, Silva e colaboradores e Peres enfocam a funo e a necessidade de manter reservas grandes e complementares para os povos indgenas e para a proteo estrita da biodiversidade. Alguns especialistas comentam que, atualmente, tais modelos so tratados como opostos, quando, na realidade, eles se reforam mutuamente e, juntos, podem trazer resultados para a conservao em larga escala. As reservas indgenas, por exemplo, alm de sua contribuio intrnseca para os objetivos conservacionistas, podem agir como barreira invaso das reas de proteo integral. Reciprocamente, as unidades de conservao podem ajudar a manter os servios ambientais e servir como fonte colonizadora de animais silvestres utilizados pelos amerndios. No contexto amaznico existem argumentos convincentes para tais tipos de estratgias, porque a regio, primordialmente, precisa de megareservas para assegurar sua conservao em longo prazo (Peres). Os argumentos so examinados detalhadamente por Tabarelli & Gascon, que apontam as conseqncias da fragmentao do habitat, talvez como a mais traioeira das ameaas elevada biodiversidade dos trpicos, depois da completa converso das terras. Junto com as maiores alteraes dos habitats esto as polticas pblicas, apoiando o desenvolvimento de infra-estruturas de transporte, energia e comunicaes, que abrem reas para converso, colonizao e outros usos. O Brasil tem bilhes de dlares em projetos pblicos em elaborao. Reid & Sousa discutem se e como eles podem ser implementados. O espectro de novas reas sendo abertas e a urgncia dos sem-terra reivindicando tais locais legtima. Os donos de grandes e mdias propriedades so responsveis, atualmente, por 70% do desmatamento da Amaznia (Fearnside). Porm, estimados em milhes, os sem-terra brasileiros podem tambm tornar-se uma importante ameaa Amaz-

nia. Cullen e colaboradores demonstram como as invases de terra podem divergir dos objetivos conservacionistas, na falta de um planejamento rural de uso da terra. A diminuio de recursos para a conservao, ligado forte dependncia do setor pblico e reduo da ajuda estrangeira descrita por Young. Apesar dos desafios, da falta de conhecimento e do alto grau de ameaas presentes em todos os biomas do pas, um senso de oportunidade surge da maioria dos artigos presentes nessa edio especial, como apontado por Fearnside: Um dos maiores impedimentos para a ao efetiva o fatalismo. O fatalismo age como um dissuasor na tomada de decises que envolvem o comprometimento de recursos financeiros substanciais e na aceitao de riscos polticos percebidos ou reais. As oportunidades de reao a esse fatalismo so descritas a seguir. Em terceiro lugar, so abundantes as oportunidades para se identificar solues criativas contra as ameaas e para explorar as reas nas quais o Brasil tem demonstrado liderana. Ainda que muitos autores nessa edio especial apontem os altos nveis de ameaa comuns biodiversidade brasileira, eles tambm apresentam inmeras razes para um otimismo cauteloso desde que as autoridades de poder decisrio faam escolhas que favoream a sustentabilidade ambiental e econmica, em vez de ganhos em curto prazo. Mittermeier e colaboradores resumem brevemente a histria da conservao no Brasil e esclarecem os fatores que o diferenciam dos outros pases megadiversos, incluindo a vigorosa aptido para a cincia da conservao, uma forte e gil rede de organizaes no-governamentais (ONGs) que mantm bom relacionamento com cincia e governo e um promissor programa de proteo das espcies. Tais direcionamentos so reforados pela ao decisiva em relao expanso do sistema de unidades de conservao mencionado por Rylands & Brandon, e, especialmente, na explanao da ministra Marina Silva. A criao de parques nacionais, estaduais e municipais inspiradora. O estado do Amap, por exemplo, comprometeu-se, recentemente, a estabelecer um corredor de biodiversidade que se estende por 10 milhes de hectares, incluindo nele a maior rea protegida em floresta tropical do mundo, o Parque Nacional das Montanhas do Tumucumaque, com 3.882.376ha. O nvel de otimismo dos autores em relao conservao no Brasil depende dos enfoques de cada rea. Para aqueles que trabalham com conservao das espcies, a megadiversidade brasileira intimidante, porque o conhecimento sobre a situao taxonmica e distribuio das espcies limitado e o grau de ameaas

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na natureza crescente. Em contraste, autores que tiveram como tema os biomas so, em geral, mais positivos na sua percepo, devido aos vrios exerccios de definio de prioridades realizados recentemente, que forneceram uma slida referncia para o progresso das medidas de conservao. As aes e oportunidades de conservao, freqentemente, surgem quando h uma crise aparente (Brandon, 1998; Tabarelli & Gascon). At pouco tempo, a Mata Atlntica era um lugar onde as chances de sucesso pareciam baixas: a propagao do desmatamento e as severas alteraes e fragmentaes no habitat levaram maior concentrao de espcies ameaadas do pas. Porm, muitas reas esto agora no caminho da recuperao, prioridades para as espcies podem, na maioria dos casos, serem tratadas em nvel local, e a conscincia do problema estendeu-se por diferentes setores da sociedade. Iniciativas vm sendo executadas em mltiplas escalas, apoiadas por polticas pblicas, ONGs e, em alguns casos, at mesmo com a influncia poltica do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra. As habilidades institucionais esto em desenvolvimento e mltiplos setores esto cada vez mais dispostos a colaborar. Em uma imprevista mudana de rumos, a Mata Atlntica, o bioma que j esteve nas mais horrveis condies, pode ser o nico com o mais slido e favorecido contexto para o futuro. O panorama tambm de esperana em outros biomas. As estruturas institucionais e as iniciativas de conservao na Mata Atlntica esto fornecendo um modelo de como proceder na Caatinga. O forte trabalho de relacionamento entre as ONGs e o Ministrio do Meio Ambiente levou a pesquisas, a formao de um grupo de trabalho e recomendaes por aes urgentes de conservao do Cerrado (Klink & Machado). A situao no Pantanal depende, em grande parte, do balano das decises de infra-estrutura a serem tomadas (Harris e colaboradores). As chances de conservao dos txons previamente negligenciados tambm esto melhorando. Um recente decreto, por exemplo, listou invertebrados aquticos e peixes reconhecidos como espcies ameaadas de extino e como espcies sobrexplotadas ou ameaadas de sobrexplotao (Instruo Normativa do Ministrio do Meio Ambiente n 5, de 21 de maio de 2004). A captura de espcies ameaadas proibida, e o decreto instrui que planos de recuperao sejam desenvolvidos e implementados para todas as espcies listadas. Todos os artigos sobre os desafios e as oportunidades de conservao no Brasil destacam aes prativas a maioria, mas no todas, do setor pblico.

Mesmo que o pas tenha, recentemente, desenvolvido um trabalho melhor que muitos outros pases no apoio aos povos indgenas e seus territrios, ainda resta muito trabalho a fazer. Schwartzman & Zimmerman apresentam argumentos para que os conservacionistas aumentem o apoio s reservas e aos territrios indgenas, particularmente, ajudando a identificar maneiras pelas quais os servios ambientais possam ser valorizados e os povos indgenas compensados pela proteo dos seus territrios e da vida selvagem. Cullen e colaboradores analisam como organizaes conservacionistas e o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra podem trabalhar juntos para influenciar polticas pblicas, por meio da identificao de terras que melhor se adquem a agricultura de pequena escala, a gerao de emprego, a preservao de habitats, e ajudem na conexo entre os fragmentos de floresta. Em termos de conservao, o Brasil tem muitos fatores que o recomendam, mas primordialmente importante que a ligao entre cincia e governo seja fortalecida. Vrios artigos nesta edio destacam a fora dos estudos brasileiros sobre conservao. Em julho de 2005, o Brasil sediar no somente o encontro internacional da Society for Conservation Biology, mas tambm o encontro da Association of Tropical Biology and Conservation. Eles complementam encontros regulares, com boas audincias, das sociedades cientficas brasileiras, como a Sociedade Brasileira de Ornitologia, a Sociedade Brasileira de Mastozoologia, a Sociedade Brasileira de Primatologia, a Sociedade Brasileira de Zoologia, a Sociedade Brasileira de Herpetologia, a Sociedade Brasileira de Limnologia e a Sociedade Brasileira de Ecologia. Na maioria dos casos, entre 500 e 1 mil participantes comparecem a tais encontros, a maior parte estudantes e jovens profissionais, o que confirma a capacidade brasileira de crescimento cientfico e conservacionista. O mesmo fenmeno ainda precisa desenvolver-se quando o assunto so as cincias sociais relacionadas s questes ambientais, mas existem sinais de esperana como o crescimento da Sociedade Brasileira de Economia Ecolgica. O desafio ser transportar os resultados cientficos para a esfera das polticas pblicas. Vrios artigos, especialmente os escritos por Silva e colaboradores e Mittermeier e colaboradores, identificam o surgimento de uma gerao de lderes conservacionistas no Brasil, que esto abertos a novas idias. Young registra que alguns lderes locais esto querendo tentar novos mecanismos de financiar a conservao ambiental, como os instrumentos econmicos para o manejo ambiental, fundos de compensao dos projetos, incentivos fiscais e direitos

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negociveis de desenvolvimento. Isso ajudou o Brasil a tornar-se um dos pases mais inovadores do mundo em financiamentos para a conservao ambiental. O ritmo inspirador e exuberante de criao dos parques, o grande tamanho de algumas das novas reas criadas, a utilizao da cincia no direcionamento da expanso do sistema de unidades de conservao e a conscincia da necessidade de aes em escala de paisagem para complementar as estratgias nas reas protegidas sero todas colocadas prova pela disposio do governo, alm do Ministrio do Meio Ambiente, de adotar uma agenda mais verde, particularmente em relao ao desenvolvimento da infra-estrutura e s polticas de agricultura. Grandes reas permanecem intactas em todos os biomas, e possvel harmonizar desenvolvimento da infra-estrutura e conservao da natureza (Reid & Souza). Talvez, ns devssemos comear a acreditar em alguns sinais promissores, como a 11 colocao do Brasil no ranking de 2005 do Environmental Sustainability Index (Esty et al., 2005). O Brasil foi classificado acima da mdia por seu produto interno bruto, que pode ser largamente atribudo ao crescente aumento da capacidade e aos vigorosos programas de combate s atividades madeireiras ilegais. O Brasil a terra natal da Conveno sobre Diversidade Biolgica, a principal realizao da Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento a Eco 92 (1992 Earth Summit) , no Rio de Janeiro, o maior encontro de lderes de Estado na histria moderna. A proeminncia na agenda de conservao global, como um dos principais pases megadiversos, e sua manifesta vantagem comparativa em relao capacidade cientfica, associadas aos imensos desafios frente, fazem do Brasil um solo frtil de testes para estratgias inovadoras de conservao. O pas tem uma oportunidade iminente de recuperar a liderana na biodiversidade global utilizando a capacidade desenvolvida, ao longo de 13 anos, de estimular o comprometimento com o desenvolvimento da conservao e da sustentabilidade. Essa oportunidade representada pelo papel do Brasil como sede do 8 Encontro da Conferncia das Partes da Conveno sobre Diversidade Biolgica, nos dias 20 a 31 de maro de 2006. A cincia da conservao pode ter o papel principal na orientao desses novos potenciais compromissos.

ternacional da Society for Conservation Biology, em Braslia. Tambm agradecemos M. Flagg e E. Main, que trabalharam, incansavelmente, para fazer isso acontecer. Nosso trabalho e o de outros membros da equipe da Conservao Internacional, junto aos custos das publicaes associadas, foram financiados pela Moore Family Foundation, a Gordon and Betty Moore Foundation, e vrios outros generosos doadores. Inmeros colegas, dispersos pelo mundo revisaram detalhadamente artigos entregues em um curto prazo, ao que tambm agradecemos. N. Linderman do Centro de Cincias Aplicadas Biodiversidade, da Conservao Internacional, que disponibilizou um valoroso apoio editorial. Nossas esposas e filhos, que foram deixados de lado nos dias de descanso e feriados, quando muito desse trabalho foi realizado, merecem um reconhecimento especial.

R EFERNCIAS

BIBLIOGRFICAS

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A GRADECIMENTOS
Agradecemos G. Meffe por ter adotado, desde o comeo, a idia de produzir essa edio especial sobre a conservao no Brasil, em antecipao ao encontro inMEGADIVERSIDADE | Volume 1 | N 1 | Julho 2005