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Beijos, atos, orgasmos e telas: o sexo em exibio*

Carolina Parreiras**
Se h um tema recorrente nos escritos de Linda Williams, este certamente o sexo. J em 1989, ano da publicao de seu mais conhecido livro Hard Core. Power, pleasure, and the frenzy of the visible , ela traa como objetivo entender as diferentes configuraes do gnero pornogrfico, especificamente as produes cinematogrficas heterossexuais hard-core1 (comerciais ou no, como o caso dos stag movies2) e desse modo contribuir para a escrita de um vis da histria desse que considerado por muitos uma parte menor ou menos importante do cinema. Sob a influncia do pensamento de Foucault, ela acredita que os filmes pornogrficos seriam mais um exemplo dos intricados mecanismos de poder que produziriam determinados prazeres e saberes.
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Resenha de WILLIAMS, Linda. Screening Sex. Durham/London, Duke University Press, 2008, 412p. Recebido para publicao em agosto de 2010, aceito em setembro de 2010.
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Mestre em Antropologia Social pela Unicamp e doutoranda em Cincias Sociais pela mesma universidade. carolparreiras@gmail.com
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A consagrada diviso do gnero pornogrfico em soft core e hard core tem como uma de suas bases o discurso jurdico, responsvel pela criao do termo hard core. O soft core aparece por contraposio, nomeando as produes com sexo implcito, sendo correntemente associado ao erotismo. J o hard core se refere aos materiais com sexo explcito, nos quais os atos e rgos sexuais so mostrados com detalhamento. bom lembrar tambm que estas nomenclaturas se mantm pela ao do mercado, sendo que elas funcionam como meio de segment-lo e deixar visvel que tipo de produto est sendo produzido.
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Produes amadoras em vdeo, ilegais e exibidas fora dos circuitos cinematogrficos convencionais. cadernos pagu (35), julho-dezembro de 2010:371-378.

Beijos, atos, orgasmos e telas

No eplogo de Hard Core escrito para a edio de 1999, Williams oferece alguns dos insights que daro base ao seu argumento em Screening Sex. O principal ponto apresentado ali a ideia de on/scene. Nessa primeira formulao, o termo aparece como o marcador das controvrsias em torno das representaes sexuais, o responsvel por tensionar as noes de pblico e privado e, consequentemente, do que chamado de lascivo, pruriente ou obsceno (que significa literalmente off/scene). O argumento apresentado em Screening Sex caminha por um sentido semelhante e tem no conceito de on/scene a base para grande parte da discusso proposta. Mas antes de partir para a conceituao terica interessante pensar no modo como o livro foi construdo. Em linhas gerais, o objetivo central contar a histria da exibio do sexo em filmes produzidos principalmente nos Estados Unidos no perodo de cerca de um sculo. J na Introduo, a autora faz a ressalva de que ela no pretende fornecer uma histria completa da exibio do sexo em produes cinematogrficas e que os filmes escolhidos para a anlise so trabalhos que marcaram perodos ou momentos na histria do cinema. Alm disso, ela tambm ressalta que muitos deles despertaram nela literal ou figurativamente alguma forma de saber carnal3 (carnal knowledge). A discusso proposta passa ento por essa localizao da prpria autora, sendo que, na maior parte dos captulos, ao descrever os filmes, ela parte de reminiscncias sobre os momentos em que os viu pela primeira vez, tentando mostrar os sentimentos, as sensaes e os pensamentos que provocaram. Assim procedendo, ela claramente se situa em relao anlise: os pontos de vista contidos no livro
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Saber carnal tem como definio clssica intercurso sexual, coito, cpula que visa a procriao. Do modo como Williams o emprega, o termo quer especificar uma srie de trocas mediadas entre os corpos que assistem e aqueles encontrados na tela. O termo evoca um conhecimento corporificado no apenas dos corpos que se tocam na tela, mas tambm do deleite que pode provocar naqueles que assistem. A referncia para essa formulao so as produes de Vivian Sobchack sobre embodiment e cinema. 372

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so de uma mulher branca, heterossexual, norte-americana, com influncias tericas diversas que vo desde Foucault e Bataille, passando pela psicanlise freudiana, pela teoria crtica com Walter Benjamim, pelas formulaes feministas e por estudos sobre mdias. No percurso escolhido para entender a exibio (ou no) do sexo, Williams constri um texto que se fosse transformado em filme forneceria um longo e denso documentrio sobre as maneiras como o sexo foi colocado em discurso nas produes cinematogrficas desde os seus primrdios. A organizao dos captulos proporciona, ao longo da leitura, a sensao de estar visualizando as cenas descritas pela autora, bem como o contexto mais amplo em que elas foram concebidas. Facilita esse processo, principalmente para os no muito inteirados sobre a histria do cinema ou sobre os filmes citados, o uso cuidadoso de imagens de diversas das produes analisadas e sua preocupao em dissecar as cenas, apresentando-as em detalhes juntamente com anlise dos comentrios de produtores, diretores e crticos de cinema. A diviso dos captulos se baseia na delimitao de eras na produo cinematogrfica. O critrio para o estabelecimento de cada era no exatamente cronolgico, visto que em termos de datas ocorrem interpenetraes entre elas e um nico perodo pode apresentar manifestaes diferentes em relao exibio do sexo. O primeiro captulo se concentra na era do beijo ou como Williams coloca j no ttulo, o perodo da longa adolescncia americana. Beijos foram durante muito tempo a nica manifestao com conotao sexual mostrada em filmes. Assim a autora passa por produes que vo desde o primeiro beijo do cinema The Kiss (Thomas Edison, 1896), passando pelo cinema mudo com Flesh and The Devil4 (Clarence Brown, 1927), por produes clssicas de Hollywood como Casablanca (Michael

O Demnio e a Carne. 373

Beijos, atos, orgasmos e telas Curtiz, 1942) e Notorious5 (Alfred Hitchcock, 1946) at o no to mainstream Kiss (Andy Warhol, 1963).

No segundo captulo, a inteno mostrar como os atos sexuais e o que ela chama de saber carnal chegaram s telas norte-americanas entre os anos de 1961 e 1971. salientada a importncia dos filmes estrangeiros que serviram de inspirao para os diretores norte-americanos comearem a colocar sexo simulado em suas produes. Para que isso acontecesse, atuaram em conjunto a fora da revoluo sexual que acontecia no perodo, bem como uma srie de mudanas na produo e comercializao dos filmes. Para colocar na tela essas novas performances, alguns recursos tcnicos foram importantes, como por exemplo, a utilizao de interldios sexuais.6 Dois filmes so o foco central da anlise: The Graduate7 (Mike Nichols, 1967) e Midnight Cowboy (John Schlesinger, 1969). A parte final desse captulo dedicada a produes mais independentes sexploitation8, blaxploitation9 e avant-garde10. O terceiro captulo dedicado anlise de trs filmes: Last Tango in Paris11 (Bernardo Bertolucci, 1972), Deep Throat12 (Gerard Damiano, 1972) e Boys in the Sand (Wakefield Poole, 1971). Grande parte da discusso gira em torno do momento inicial da
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Interldio.

Interldio sexual significa que o registro sexual era feito em um tempo distinto do restante do filme. Era comum a utilizao de trilhas sonoras para os momentos de simulao de sexo.
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A Primeira Noite de um Homem.

Filmes soft-core produzidos nas dcadas de 60 e 70 que se caracterizavam pela explorao de temas adultos e grande exibio do corpo feminino.
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Filmes, produzidos principalmente entre os anos de 71 e 74, onde havia a explorao aberta do sexo racializado, com a exaltao da virilidade do homem negro e de grande quantidade de situaes de violncia.
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Filmes de menor exibio que mostravam atos sexuais explcitos, mas com esttica e objetivos polticos e sociais bem diversos da pornografia hard-core.
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O ltimo Tango em Paris. Garganta Profunda. 374

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pornografia mais comercial chamada pela autora de porn chique heterossexual e gay e pela apresentao das provocativas e ousadas cenas de sexo presentes em O ltimo Tango em Paris. J no quarto captulo, a questo do orgasmo feminino abordada, com o foco em filmes estrelados por Jane Fonda. A autora ainda mostra como naquele momento as idias da sexologia em relao ao orgasmo eram importantes, especialmente nas formulaes de Kinsey e Masters e Johnson, e tambm todo o ativismo poltico feminista e anti-guerra (Make Love, not War), com a apropriao do livro de Marcuse Eros e Civilizao. No quinto captulo, a ateno se volta para o filme O imprio dos sentidos (Oshima Nagisa, 1976) que representaria a fuso dos elementos grficos da pornografia hard-core com a narrativa ertica do amor. Esse filme o primeiro exemplo de produo cinematogrfica que fez sucesso tanto como arte quanto como pornografia, exatamente porque tensiona estes dois plos. O sexto captulo talvez o que mais traga a influncia da psicanlise, especialmente das formulaes de Freud sobre fantasias primitivas. Williams escolhe ento recortes dos filmes, que chama de cenas primitivas para mostrar tabus relativos ao sexo presentes nas produes de Hollywood: em Blue Velvet13 (David Lynch, 1986) pensada a questo do sadomasoquismo e em Brokeback Mountain (Ang Lee, 2005), a penetrao anal. Por fim, no captulo 7, ela analisa filmes de arte ertica produzidos durante a dcada de 90 e reivindica para eles o rtulo de arte ertica hard-core. Este tipo de produo seria extremamente grfica, como a pornografia hard-core , mas no utilizaria os mesmos recursos da narrativa pornogrfica, como a filmagem em close-up com grande detalhamento da anatomia corporal. No captulo final, Williams se prope a pensar nos desdobramentos mais contemporneos da exibio do sexo. Para tal, toma como foco a multiplicidade de telas hoje encontradas:
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Veludo Azul. 375

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no h apenas a grande tela das salas de cinema, mas as telas de televises (DVDs) e computadores (cyberporn), cada vez mais tecnolgicas e interativas. Feita essa apresentao, algumas questes que perpassam toda a obra merecem ateno. A primeira delas diz respeito ao uso do verbo to screen que tem um duplo significado: uma projeo, uma exibio, aquilo que revela, mas tambm pode ser tomado como aquilo que elide e esconde. H ento na histria das imagens de sexo em filmes uma relao dialtica entre revelao e encobrimento. Beijos podem ser mostrados, mas h uma maneira correta de faz-lo. Atos sexuais podem ser simulados, mas os sons do sexo devem ser elididos e por isto a necessidade de uma msica. E essa dialtica que Williams tenta mostrar ao longo do livro, associando-a com um contexto poltico, econmico e cultural mais amplo. Nesse contexto, aparecem momentos importantes como, por exemplo, a existncia de um Cdigo de Produo para os filmes de Hollywood (Hollywood Production Code). Este Cdigo, atuante de 1934 a 1966, era um reflexo dos variados tabus da sociedade em relao ao sexo e proibia que os filmes mostrassem ou mesmo inferissem formas baixas de relao sexual identificadas como beijos excessivos e lascivos, seduo ou estupro, perverso sexual, cenas de nascimento, doenas venreas, nudez completa e exposio indecente. Outro ponto que Williams destaca que o Cdigo no permitia a miscigenao, vetando toda e qualquer representao de atos sexuais inter-raciais. Em substituio ao Cdigo, foi criada em 1968 a Motion Picture Association of America (MPAA). Sua principal deciso foi criar um sistema de classificao dos filmes, tentando adequ-los s diferentes audincias. A primeira diviso era entre filmes para adultos e filmes para crianas. A MPAA uma das responsveis tambm pelo desenvolvimento da categoria X, a qual passou a ser utilizada, aps o boom das produes pornogrficas, para caracterizar esse tipo de produo.
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Tambm faz parte do contexto mais amplo, a revoluo sexual a partir dos anos 60. Era clara a relao das ideias de libertao sexual com a contracultura anti-guerra, anti-racismo, anticapitalista e anti-patriarcal. nesse momento que o movimento feminista, os debates (morais, jurdicos e feministas) em torno dos conceitos de pornografia e obscenidade e as formulaes de sexlogos se tornam importantes e permitem uma mudana nas convenes morais operantes, alm de permitirem a produo de filmes como O ltimo tango em Paris, Garganta Profunda, Barbarella e O imprio dos sentidos. Em relao aos desenvolvimentos mais recentes da exibio de sexo, Williams traz importantes consideraes sobre os avanos tecnolgicos e o modo como eles proporcionam mudanas na maneira como o sexo visto e sentido. O desenvolvimento do cyberporn e o crescimento do consumo de filmes em ambiente privado seriam duas das mais visveis modificaes ocorridas a partir dos anos 90. E elas tm um impacto considervel ao modificar a relao pblico/privado e as maneiras de recepo dos filmes. No se trata mais apenas de uma audincia defronte a uma grande tela partilhando pblica e grupalmente da exibio, mas sim de pessoas que podem estar em seus quartos, sozinhas ou acompanhadas, com a tela de seu computador, conectadas internet e interagindo das mais diferentes formas com o que v e sente. Ela reconhece ainda o papel da internet na crise da indstria pornogrfica mais tradicional. A experincia de interatividade (e exemplos so os sites de sexo via webcam) mais ampla talvez seja o ponto que confere ao on-line uma diferenciao em relao s tcnicas anteriores de interao expectador tela de cinema. Apesar de no acreditar que seja possvel falar em uma hegemonia de uma das telas, ela afirma que o entendimento da exibio do sexo hoje deve considerar mltiplas possibilidades que incluem clicar, digitar, escolher e at mesmo ver o pblico assumindo o papel diretor: filmando, escolhendo os atos, as cenas e as interaes.
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Beijos, atos, orgasmos e telas

Ao montar o percurso apresentado no livro, Williams possibilita relacionar sexo em sua forma cinematogrfica no apenas pornografia - sua manifestao mais conhecida, debatida e polmica ou ao erotismo, mas pens-lo desde os quase inocentes beijos do cinema mais clssico, passando pelos orgasmos femininos cuja figura smbolo Jane Fonda, at as relaes em tempo real via internet com cybersex e cyberporn. Assim, faz sentido retornar ideia de on/scene: a tese proposta por Linda Williams a de que para pensar as representaes sexuais na cultura norte-americana desde a inveno do cinema necessrio levar em considerao o grau em que os atos chamados um dia de obs-cenos (off/scene) foram se tornando on/scene. O que a autora intenciona ao propor o termo on/scene evitar julgamentos apressados e usos levianos do termo obsceno. Seu percurso argumentativo, narrativo e analtico vem reiterar essa proposta: so muitos os modos de se retratar atos sexuais e essa profuso de imagens no pode ser entendida como descolada da histria cultural e social do sexo, nem fora da retrica repetidas vezes mencionada por ela de revelao e encobrimento.
Referncias bibliogrficas: WILLIAMS, Linda. Hard Core. Power, pleasure, and the frenzy of the visible. Berkeley/Los Angeles/London, University of California Press, 1999.

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