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Dos excessos tropicais moderao dos costumes: um debate sobre a idia de processo civilizador na obra de Gilberto Freire por

or Vanderlei Sebastio de Souza

DOS EXCESSOS TROPICAIS MODERAO DOS COSTUMES: um debate sobre a idia de processo civilizador na obra de Gilberto Freire
Vanderlei Sebastio de Souza Doutorando em Histria das Cincias (COC-FIOCRUZ) RESUMO: A partir da leitura das obras Casa-grande & Senzala e Sobrados e Mucambos, ambas publicadas por Gilberto Freyre na dcada de 1930, o objetivo deste artigo consiste em discutir o modo como a idia de processo civilizador, conforme o sentido desenvolvido por Norbert Elias, pode ser apreendida na interpretao que Gilberto Freyre lana em relao sociedade e cultura brasileira. PALAVRAS-CHAVE: Gilberto Freyre, Processo Civilizador, Histria do Brasil.

ABSTRACT: From the reading of Gilberto Freyres classics Casa-grande & Senzala and Sobrados e Mucambos, both published in the 1930s, the purpose of this article is to discuss how the idea of the civilizer process, in the sense given by Norbert Elias, might be apprehended in the interpretations that Gilberto Freyre develops in relation to Brazilian society and culture. KEYWORDS: Gilberto Freyre, Civilizer Process, History of Brazil.

Introduo

Se o leitor quiser saber como com a primeira onda de urbanismo se desfazer esta paisagem primitiva [da casa-grande senzala], dever Sobrados e mucambos (...). E o leitor italiano pensar provavelmente migrao da nobreza fundiria em direo s inquietas cidades da Itlia sculo XIII (Fernand Braudel, 2000: 14).

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Nas palavras de Norbert Elias, o processo civilizador deve ser entendido como uma teoria da civilizao ocidental, um processo histrico de longa durao iniciado pela aristocracia europia a partir dos sculos XII e XIII1, que consistia em uma profunda

Conforme explica o historiador Roger Chartier em seu prefcio ao livro A Sociedade de Corte, de Norbert Elias, o processo civilizador tem sua primeira etapa com as grandes cortes feudais do sculo XII, ampliando a evoluo social do processo civilizador a partir do sculo XVII com as cortes que caracterizaram o Estado absolutista (CHARTIER, 2001: 20). 1
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mudana na vida psquica dos indivduos, moderando os costumes, pacificando as condutas e controlando os impulsos, tanto no mundo pblico quanto na intimidade dos espaos privados (ELIAS, 1993; 1994). Para Elias, o processo civilizador exerceu uma ampla presso sobre os indivduos, o que produziu uma transformao de toda a economia das paixes e afetos rumo a uma regulao mais continua, estvel e uniforme dos mesmos, em todas as reas de conduta, em todos os setores de sua vida (ELIAS, 1993: 202)2. Comentando a obra de Elias, o historiador Roger Chartier explica que o processo civilizador consiste, antes de tudo, na interiorizao individual das proibies que, antes, eram impostas de fora, em uma transformao da economia psquica que fortalece os mecanismos de autocontrole exercido sobre as pulses e emoes e faz passar da coero social a autocoero (CHARTIER, 2001: 20). Neste sentido, tomando o conceito de processo civilizador, conforme proposto por Norbert Elias, como sendo uma teoria da civilizao ocidental, pretendemos compreender como o processo civilizador pode ser pensado durante a formao histrica da sociedade brasileira. Para dar conta desta tarefa, partiremos da leitura da obra de Gilberto Freyre escrita ao longo da dcada de 1930, mais especificamente de Casa-grande & senzala (1933)3 e de Sobrados e mucambos (1936)4. Apesar das possveis convergncias entre Elias e Freyre, j que ambos escrevem suas principais obras no contexto poltico e intelectual de incio do sculo XX, este artigo no trata de uma anlise comparativa em relao obra destes autores. Nosso interesse consistir, antes, em compreender como a idia de processo civilizador, tal qual empregou Norbert Elias, aparece ou no na interpretao que Gilberto Freyre lana em relao sociedade e cultura brasileira entre os sculos XVI e XIX. Em primeiro lugar, considerando o intenso contato do Brasil com a civilizao europia a partir do sculo XVI, pretendemos discutir se possvel pensar a cultura brasileira como uma civilizao que se constituiu historicamente conforme o padro de civilizao ocidental apresentado por Norbert Elias, ou, por outro lado, se deveramos compreender o processo histrico brasileiro diferentemente, como sendo um outro

Vale ressaltar que para Norbert Elias o processo civilizador se definiu por dois fatores fundamentais: a monopolizao da violncia pelo Estado, controlando assim as pulses e pacificando o espao social (ELIAS, 1993); e ao estreitamento das relaes de interdependncias entre os indivduos, implicando um autocontrole severo sobre as emoes, os afetos e os instintos (ELIAS, 1994). Para a anlise de Casa-grande e Senzala utilizaremos a 5 edio, publicada em 1946. Para a anlise de Sobrados e Mucambos utilizaremos a 3 edio, publicada em 1961. 2
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processo dentro do ocidente, cujas especificidades nos distanciariam da idia de sociedade formada a partir do processo civilizador europeu. Para esboarmos algumas interpretaes sobre estas questes, analisaremos inicialmente a obra Casa-grande & Senzala, onde procuraremos verificar de que maneira Gilberto Freyre apresenta a formao da cultura colonial brasileira entre os sculos XVI e XVIII. Num segundo momento, faremos uma incurso por Sobrados e Mucambos procurando compreender como se desenvolveu, na perspectiva de Gilberto Freyre, a cultura brasileira durante o sculo XIX, momento de intensa urbanizao e imigrao europia, no qual desencadeiam o que o nosso autor chama de reeuropeizao dos costumes. Neste sentido, conforme veremos mais adiante, durante o sculo XIX uma outra paisagem ser introduzida no cenrio cultural brasileiro. Por ltimo, retornaremos as questes acima propostas e, luz da obra de Gilberto Freyre, procuraremos problematiz-las do ponto de vista histrico, possibilitando compreender como esse processo civilizador efetivamente pode ser pensado no contexto da formao cultural brasileira.

Casa-grande & Senzala e os hbitos de vida colonial nos trpicos

Segundo Ricardo Benzaquem de Arajo, um dos principais intrpretes do socilogo brasileiro, Casa-grande & senzala d a impresso de ter sido escrita justamente para acentuar a extrema heterogeneidade que caracterizava a colonizao portuguesa, ressaltando a ativa contribuio de diversos e antagnicos grupos sociais na montagem da sociedade brasileira (ARAJO, 1994: 53). Assim, a formao da sociedade colonial apresentada em Casa-Grande & Senzala parece no ter se processado no sentido de uma europeizao, mas antes pelo contato com a cultura indgena e pela mediao propiciada pela cultura africana. O prprio colonizador portugus, na leitura de Freyre, se destacou por suas qualidades de miscibilidade e plasticidade, que o levaram a aclimatar-se com maior facilidade cultura e aos hbitos tropicais (FREYRE, 1946, 46). Essa singular predisposio do portugus para enfrentar a vida e os hbitos dos trpicos se explicaria pelo seu legado cultural que ligava a Europa frica: a influncia africana fervendo sobre a europia e dando um acre requeime vida sexual, alimentao, religio (...). O ar da frica, um ar quente, oleoso, amolecendo nas instituies e nas formas de cultura as durezas germnicas (Ibidem: 86). Na compreenso de Freyre,

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portanto, mesmo antes do portugus colonizar o Brasil e misturar-se entre os indgenas e africanos, este j era um hbrido, tanto no sangue quanto na cultura. De acordo com Gilberto Freyre, para colonizar o Brasil a coroa portuguesa enviou muitos de seus prisioneiros indesejveis, degredados inescrupulosos, indivduos que sabemos terem sido para c expatriados por irregularidade ou excessos na vida sexual: por abraar e beijar, por usar de feitiaria para querer bem ou mal, por bestialidade, molice, alcovitice (ibidem: 111). Mas tal opo por parte da coroa tinha, nas palavras de Freyre, um objetivo claramente poltico, j que em local to extenso e mal povoado era conveniente a presena destes homens sexualmente superexcitados, machos sos e vigorosos, aventureiros moos e ardentes, em plena fora, que aqui poderiam exercer uma atividade gensica acima do comum, proveitosa talvez, nos seus resultados, aos interesses polticos e econmicos de Portugal no Brasil (ibidem). Freyre enfatiza que ao chegarem no Brasil os portugueses saltavam em terra escorregando-se nos corpos nus das belas ndias, criando um ambiente de quase intoxicao sexual do qual nem mesmo os clrigos deixavam-se de se contaminar por tal devassido (ibidem, 209). Em prefcio obra de Gilberto Freyre edio francesa, o historiador Lucien Febvre, um dos fundadores da cole des Annales, explica que os portugueses ficavam to seduzidos com essas facilidades, com a sexualidade destes seres simples e de instintos veementes, que esqueciam de si mesmo, trocando sem escrpulos suas tradies por uma tal onda de delcias carnais. Liberados dos constrangimentos sociais, destaca Frebvre, filhos de um tempo que em muitos domnios se mostrava impaciente por liberaes, eles comearam de pronto a se saciar (FEBVRE, 2000: 19)5. Desde o incio, portanto, a colonizao portuguesa no foi idealizada como um projeto de europeizao dos costumes. Embora estivesse a servio da obra civilizadora europia, os portugueses no se furtaram da vida desregrada e carregada de luxrias, como Freyre insiste em destacar ao longo de Casa-grande e Senzala. Ao invs da dureza da disciplina, dos hbitos moderados e civilizados que marcavam a conduta do homem europeu, Freyre entende que os colonizadores lanaram-se vida desequilibrada, deixando-se envolver pela aventura, saboreando os prazeres que a vida indisciplinada lhes possibilitavam. De acordo com Freyre, mesmo o sistema jesutico, talvez a mais eficiente fora de europeizao tcnica e de cultura intelectual e moral, foi tambm impregnada
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O prefcio de Lucien Febvre edio francesa de Casa Grande e Senzala, publicado pela Editora Gallimard, de 1952. A referncia aqui empregada da publicao da Revista Novos Estudos Cebrap, que publicou o prefcio em portugus em 2000. 4
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pelas formas msticas, fetichistas, cmicas e animistas dos povos amerndios e africanos (FREYRE, ibidem: 159), conduzindo o catolicismo a um colapso moral, intoxicado pelo ambiente amoral de contato com a raa indgena (ibidem: 233). Um catolicismo que se no hertico, conforme explica um dos intrpretes de Freyre, foi pouco ortodoxo, transformandose num catolicismo da festa, da guerra e do sexo (ARAJO, ibidem: 77). Este mundo dos excessos e dos modos imoderados que constituram a cultura colonial brasileira era entendido por Gilberto Freyre como um efeito da avassaladora natureza tropical, uma forma de pedagogia que orientava a vida instintiva de nossa sociedade patriarcal. Para Freyre, conforme explica Arajo, trpico implicava excessos, o que confirmava a inclinao neolamarckiana do ensasta brasileiro, transformando de certa forma condies fsicas e geogrficas em culturais (ibidem: 158). O ambiente tropical encarregava-se, portanto, de aumentar o desequilbrio irracional da colnia; um calor colorido que se responsabilizava em amolecer o rigor e a seriedade; o ar mole, grosso e morno que, segundo Freyre, cedo nos parece predispor aos chamegos do amor e ao mesmo tempo nos afastar de todo esforo persistente, corroendo, em primeiro lugar, o imaginrio sexual e aumentando a intimidade, a libido e o furor tpico da paixo, depois moldando os hbitos e os gestos, tornando-os mais frouxos, leves e involuntrios (FREYRE, ibidem: 534). Foi nesse ambiente dos excessos tropicais que seria moldada, na compreenso de Gilberto Freyre, a cultura patriarcal brasileira, uma sociedade fortemente marcada pelo desequilbrio das condutas, principalmente dos homens, para quem esse regime dos excessos era livremente permitido. Na compreenso de Freyre, os senhores rurais se contentavam com essa vida sem controles, com esse mundo voluptuoso e sensual. Assim, marcados pelo erotismo patriarcal, a sexualidade da casa-grande aproximava-se da mais pura animalidade, de modo que a relao entre os senhores e escravas vindas da frica era a de pura lubricidade animal, pura descarga de sentido (FREYRE, ibidem: 683). Em meio a esse mundo sem regras, distante da rigidez europia, os colonos portugueses no se preocupavam com a monogamia civilizada, com etiquetas e modos de comportamentos, com o pudor e a postura corporal, com a qualidade e o luxo do mobilirio ou com a finura das roupas. Sua preocupao, conforme argumenta Freyre, voltava-se antes para o tamanho da casa-grande, com a quantidade dos escravos, as festas de igreja, as mulheres e mulecas com quem pudessem se satisfazer (ibidem: 690). O que os colonos gostavam mesmo, ressaltava Freyre, era da vida ociosa, das preocupaes sexuais e da rede aonde passavam grande parte do seu tempo, descansando, dormindo e copulando
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dentro dela; era na rede que os senhores faziam longamente o quilo palitando os dentes, fumando charuto, cuspindo no cho, arrotando alto, peidando, deixando-se abanar, agradar e catar piolho pelas molequinhas, coando os ps ou as genitlias; uns coando-se por vcio; outros por doena venrea ou da pele (ibidem: 687-688). O mesmo estilo de vida e educao receberiam tambm os filhos dos senhores. Segundo Gilberto Freyre, os clrigos jesutas e franciscanos se queixavam da educao que os senhores dirigiam aos filhos, como o padre Lopes Gama que, corriqueiramente, lamentava a atitude dos pais ao tolerarem nos filhos os modos estranhos, a malvadeza e a estupidez. Ao invs de aprenderem a ler e escrever, Freyre argumenta que os meninos aprendiam antes a maltratar animais e escravos pelo simples capricho de seu sadismo (ibidem: 608-609). Logo cedo, os meninos das casas-grandes j aprendiam a usar facas de ponta para fazer suas caas e matar serpentes, mas nem sempre matavam apenas serpentes; tambm homens e mulheres, explica Freyre (ibidem: 623). lastimosa a educao dos meninos, argumentava tristemente o padre Lopes Gama, citado por Freyre, que ao se misturarem livremente aos escravos adquiriam uma linguagem viciosa, e montesinha, e os mais grosseiros modos. Ainda segundo Freyre, noutros vcios escorregava a meninice dos filhos do senhor de engenho, principalmente pela atividade sexual, atravs de prticas sadistas e bestiais exercidas primeiro com os muleques, animais e at mesmo com as melancias, bananeiras e com a fruta de mandacaru, mais tarde que vinha o grande atoleiro de carne: a negra ou a mulata (ibidem: 611). Neste clima de intoxicao sexual e de um patriarcalismo viril, esses vcios da educao e dos maus costumes, muito antes de serem condenados eram apreciados pelo senhor da casa-grande, que se encantava ao ver os filhos metidos entre as raparigas, deflorando as mocinhas e aumentando o rebanho e o capital paterno (ibidem: 612). Segundo Freyre, citando o padre Lopes Gama, os meninos de engenho apenas tocam os limiares da virilidade j se entregam desenfreiadamente aos mais porcos apetites (ibidem: 615). Logo aps os 10 anos de idade, quando se tornavam rapazes j com vcios de homens, a preocupao destes era se sifilizarem o mais rpido possvel (ibidem: 659), encontrando status no pela etiqueta ou pelo equilbrio que marcava o comportamento do homem europeu civilizado, mas pelo desequilbrio das pulses instintivas, pela recusa ou pura incapacidade de admitir os freios da civilizao. Assim, enquanto na Europa a educao dirigida s crianas e jovens era a de se civilizarem adquirindo o quanto antes os bons e civilizados modos, no Brasil colonial a preocupao era a de se sifilizarem e ostentarem as gloriosas marcas da fora sexual
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masculina. Isso explica em muito a afirmao de Gilberto Freyre de que o Brasil parece terse sifilizado antes de haver civilizado. Conforme demonstra o socilogo brasileiro,

os primeiros europeus aqui chegados desapareceram na massa indgena quase sem deixar sobre ela outro trao europeizante alm das manchas de mestiagem e de sfilis. No civilizaram: h, entretanto, indcios de terem sifilizado a populao aborgene que os absorveu [grifo meu] (ibidem:151).

Deste modo, na leitura de Gilberto Freyre, ao invs da condenao doena e suposta promiscuidade, que eram considerados pelos europeus como aspectos

degenerativos e incivilizados, para o portugus colonizador elas ganharam, no Brasil colnia, outros significados, como um obrigatrio ritual de passagem, uma condio para ser introduzido no viril espao dos homens. Em relao educao escolar dedicada s crianas e aos jovens que formavam a sociedade colonial, Gilberto Freyre explica que era um ensino exclusivamente eclesistico, voltado para o estudo de teologia e do latim, sendo os professores pouco versados em cincias (ibidem: 661). Pelo menos at o incio do sculo XIX, conforme argumentava Luccock, um dos viajantes ingleses citados por Freyre com bastante frequncia, as crianas brasileiras apresentavam olhares estpidos, nenhuma elasticidade de inteligncia e curiosidade de esprito, nem mesmo boas maneiras. Quanto a higiene, argumentava ainda Luccock, eram meninos pouco asseados, olhos remelentos e dentes sujos (apud FREYRE, ibidem). Tais aspectos pareciam demonstrar a total ineficincia das escolas eclesisticas na imposio de regras de conduta, o que para um ingls era sinnimo de atraso civilizacional, tanto da educao intelectual em si quanto da educao e dos conselhos que deveriam receber as crianas para os cuidados com a higiene, o desenvolvimento das boas maneiras e dos hbitos civilizados. Mas a paisagem cultural da colnia estava realmente longe do que poderia esperar um ingls. Segundo Ricardo Benzaquen de Arajo, a prpria idia de aristocracia acaba sedo inteiramente subvertida na interpretao que Gilberto Freyre apresenta em Casagrande & senzala. O estilo de viver e os hbitos cotidianos de nossa nobreza colonial eram inteiramente imoderados e vulgares: a linguagem era grosseira e injuriosa, e ao invs da distncia e do controle, da seriedade e da hierarquia que marcaria a concepo mais tradicional de nobreza no ocidente; as relaes eram de proximidade e de um exclusivo descontrole das paixes. Esse perfil da nobreza aucareira, que vivia sob o signo da mais estreita proximidade, acabava configurando um domnio aristocrtico extremamente
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peculiar, muito diferente da originria concepo de nobreza ocidental. Desta maneira, possvel dizer que para Gilberto Freyre a aristocracia brasileira, muito antes de se parecer com a nobreza de corte, aproximava-se do universo plebeu da civilizao medieval, um mundo festivo, erotizante, vulgar e rude (ARAJO, ibidem: 68-69). Os hbitos culturais e os modos de vida familiar que se desenvolviam no interior da casa-grande tambm em nada se pareciam com os estilos da nobreza europia. Por maior que fossem as riquezas dos senhores, os mveis eram sempre rsticos, sem nenhum luxo e conforto, j que o mobilirio no era uma preocupao da aristocracia colonial brasileira, explica Freyre (FREYRE, ibidem: 690). Da mesma forma, a mesa das refeies mostrava a carncia de utenslios, garfos figuravam pouco e as facas serviam tanto para cortar quanto para levar os alimentos boca. Muitos comiam com os dedos, outros nem mesa se sentavam, preferindo a varanda da casa-grande. Quanto cozinha brasileira dos tempos coloniais, no foi decerto nenhum modelo de higiene, e conforme argumenta Gilberto Freyre, os viajantes que aqui passavam referiam-se todos com grande repugnncia em relao a sujeira das cozinhas que conheceram. Segundo Freyre, os barris em que eram depositados os excrementos ficavam longos dias dentro de casa, debaixo da escada ou num outro recanto, acumulando matria, e quando eram recolhidos pelos negros saam estourando de cheios, de cheios e de podres (ibidem: 736). As formas de sociabilidade no interior da casa-grande tambm so um captulo interessante na vida da aristocracia brasileira. Enquanto os padres de convivncia do homem europeu eram pautados pela intimidade, distanciamento e manuteno das etiquetas sociais, a famlia colonial desconhecia tais meios de relacionamento. Em grande medida isso ocorria pela inexistncia de espaos pblicos e privados definidos, j que os senhores dominavam toda a vida e os espaos coloniais, alm da organizao familiar depender estritamente do poder patriarcal. Outro fator fundamental para definir as relaes de sociabilidade era a presena constante e em grande nmero de escravos, mucambas, iais, negrinhas e muleques que freqentavam todos os espaos da casa-grande, exercendo as vrias atividades domsticas, muitas vezes inclusive as atividades mais intimas como a amamentao, ou simplesmente satisfazendo as necessidades instintivas dos senhores (ibidem: 736). Assim, o domnio senhorial dos espaos e a presena dos escravos no interior da casa-grande facilitavam que as relaes de sociabilidades fossem reguladas pelo personalismo, pela solidariedade e pela ausncia do intimismo, fatores que inibiam, portanto, qualquer referncia a idia de interiorizao e controle dos costumes.

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Os Sobrados e os Mucambos e a reeuropeizao dos costumes

Enquanto Casa-grande & senzala se constitui como uma narrativa sobre a formao da cultura colonial e da aristocracia rural durante os sculos XVI a XVIII, Sobrados e mucambos uma obra sobre a formao cultural da vida urbana do Brasil no sculo XIX. Na verdade, no ltimo captulo de Casa-grande & senzala, Gilberto Freyre j anunciava sobre o que deveria ser a sua prxima obra: tratar-se-ia de produzir uma histria social sobre a decadncia da aristocracia rural e o desenvolvimento urbano, enfatizando o processo de mudana histrica da vida social e da cultura nacional rumo a reeuropeizao dos costumes. Mas em que realmente consistiria essa idia de reeuropeizao? Logo no primeiro captulo de Sobrados e mucambos, Gilberto Freyre argumenta que com a chegada de Dom Joo VI, da rainha e de sua corte ao Rio de Janeiro, o patriarcado rural que se consolidara nas casas-grandes de engenho e de fazenda, bem como da cultura que se formou no seu interior, comeou a perder a majestade dos tempos coloniais (FREYRE, 1961: 03), e o amor que o rei nutria pelos senhores rurais passou a declinar (ibidem: 15). A simples presena do monarca em terras de tendncias feudais, explica Freyre, veio modificar a fisionomia da sociedade colonial; alter-la nos seus traos mais caractersticos, tornando-a urbana, industrial e burguesa (ibidem: 04), e conseqentemente atraindo para o Brasil uma onda de imigrantes ingleses, franceses, italianos e alemes. Segundo Gilberto Freyre, os trs sculos de colonizao portuguesa na Amrica haviam produzido uma paisagem social que, devido a influncia mourisca, africana, asitica e indgena, misturava inumerveis elementos extra-europeus cultura brasileira. Tal caracterstica, explica Freyre:

[fez com que a colnia adquirisse] condies de vida to exticas - do ponto de vista europeu - que o sculo XIX, renovando o contato do Brasil com a Europa que agora j era outra: industrial, comercial, mecnica, a burguesia triunfante teve para o nosso pas o carter de uma reeuropeizao. Em certo sentido, de uma reconquista. Ou de uma renascena tal como se processou na Europa impregnada de medievalismo (ibidem: 309).

A reeuropeizao significaria, para Freyre, o momento em que os aspectos feudais e extra-europeus que caracterizaram a vida social da colnia fossem extrados de nossa sociedade, substitudos pelos novos padres culturais apresentados por esses homens superiores, como eram conhecidos os europeus do norte. To superiores que, no entender
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de Gilberto Freyre, esses mrtires louros venceram inclusive a batalha travada no Brasil contra os trpicos e contra a febre amarela (ibidem: 311). Deste modo, a reconquista do Brasil por estes novos europeus, no mais o europeu ibrico, mas esse ente superior do norte, no cessaria at fazer empalidecer nossos antigos costumes marcados pelos excessos e desequilbrios tropicais. Tal reconquista, segundo Freyre, alterou a paisagem brasileira em todos os seus valores. Reeuropeizou-a ou europeizou-a quanto pde (ibidem: 311), transformando as cores coloridas e forte dos trpicos em cores cinzas e pretas, marcadas por um tom civilizado, urbano, industrial e burgus. Neste sentido, segundo Gilberto Freyre, sob o olhar atento destes homens recm chegados da Europa, o brasileiro do sculo XIX foi abandonando muitos dos seus hbitos tradicionais (...) para adotar as maneiras, os estilos e o trem de vida da nova camada de europeus que foram se estabelecendo nas nossas cidades (ibidem: 308). Aos poucos, os novos modos e os sofisticados costumes urbanos conduziria os antigos hbitos e costumes da cultura colonial enxurrada, arrastados pela frieza europia e reeducados pelo endurecimento e pela disciplina das novas relaes de sociabilidade estabelecidas pela presena do homem civilizado. No mais as relaes frouxas e as experincias promiscua da casa-grande aristocrtica e da senzala escravizada, mas antes as sociabilidades dos sobrados do tipo burgus, pautadas pelo refinamento e pela imposio do controle e do comedimento rgido, da ordem e da individualidade, e dos mucambos pobres e mestios que procuravam prestgio atravs da imitao dos hbitos mais sofisticados. Assim, esta transformao dos estilos rudes e soltos da colnia em hbitos aburguesados e civilizados deu-se, segundo Freyre, pela capacidade do brasileiro de imitar o estrangeiro e de assimilar-lhes os traos de cultura mais finos e no apenas os superficiais. De modo geral, diz Freyre, o brasileiro tpico perdeu a aspereza paulista e pernambucana para abaianar-se em poltico, em homem de cidade e at em corteso (ibidem: 22). Dentro de pouco tempo, os novos padres urbanos e de civilidade, os hbitos e comportamentos, os costumes pblicos e privados, os modos de comer, vestir e andar, foram adquirindo um novo sentido atravs do contato com o europeu burgus, artificializando a vida, abafando os sentidos e retirando dos olhos do brasileiro o gosto pelas coisas puras e naturais (ibidem: 315). Deste modo, explica Freyre, tudo o que era portugus foi ficando mau gosto; tudo que era francs ou ingls ou italiano ou alemo foi ficando bom gosto (ibidem: 336). As senhoras chiques que agora passeavam pelas ruas no exibiam mais o penteado e o vesturio portuguesa, mas sim francesa, j que
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segundo Freyre, s se sentia bem-vestido europia; e de acordo com a civilizao nova da Europa (ibidem: 312). E ao invs do claustro domstico como era o hbito das senhoras da casa-grande, as novas damas das cidades passaram a freqentar mais a vontade os espaos pblicos, principalmente ao teatro e as peras onde freqentemente recebiam os mais finos galanteios dos jovens estudantes (ibidem: 22). Da mesma forma, quanto aos homens e as crianas, a mudana no vesturio e nos estilos de vida tambm acompanharam as ltimas modas vindas da Europa. Tanto os armazenrios de acar e de caf, quanto os mdicos, advogados, professores e os altos funcionrios pblicos, estes deveriam apresentar-se, conforme explica Freyre, usando cartola preta, botinas pretas, sobrecasaca preta e calas brancas, as modas e as cores da reeuropeizao. Talvez tenham sido as crianas as que mais sofreram com as novas modas. Nos dizeres de Freyre, esses mrtirezinhos da moda europia, logo aos cinco anos j deveriam vestir-se totalmente europia, como adultos, como inglesinhos e francesinhos (ibidem: 22). Em relao s crianas, no foram apenas os modos de vestir que se reeuropeizaram, mas tambm as posturas, os comportamentos e a educao intelectual. Enquanto a educao escolar da colnia era eminentemente eclesistica o que segundo Freyre devastou a paisagem intelectual deixando crescer nos indivduos apenas idias ortodoxamente catlicas , a partir do sculo XIX a curiosidade de saber, a nsia e o gosto de conhecer, a alegria das aventuras de inteligncia nos foram comunicados pelos enciclopedistas e, mais tarde, pelos mestres franceses e ingleses que aqui estabeleceram colgios e um ensino preocupado com a educao cientifica (ibidem: 316). Ao invs do ensino da teologia e do latim, que havia predominado no perodo colonial, com a reeuropeizao as escolas passaram a ensinar aritmtica, geografia, caligrafia, francs e msica, preparando as crianas e os jovens para o mundo moderno e civilizado que a paisagem urbana aos poucos constitua. De modo geral, Gilberto Freyre entende que a educao dirigida s crianas era tambm mais rgida e disciplinada, tendo em vista que a preocupao era modelar os hbitos dentro dos padres civilizados, transformando os meninos em adultos bem educados e amadurecidos. Esse processo de reeuropeizao narrado por Gilberto Freyre em Sobrados e Mucambos tambm alteraria as relaes familiares, cooptando dos indivduos a promiscuidade sexual, a falta de higiene, os maus hbitos em geral e o pessoalismo que conduzia a vida na colnia. No lugar da poligamia caracterstica da colnia, as novas condutas e o controle sobre a vida instintiva, principalmente nos sobrados, passaram a ser
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de valorizao da vida monogmica, transformando a experincia com a sexualidade em uma relao bem mais tranqila e temperada que nas casas-grandes (ARAJO, ibidem: 119). A prpria nudez de parte do corpo, to permitida na casa-grande, comeou a envergonhar a vida familiar, sendo identificado com indecncia e maus modos. A agressividade, tambm sempre presente nos meninos de engenho, passa a ser rigorosamente controlada e pacificada pela educao domstica, visto que tais comportamentos em nada coincidiam com os novos estilos de vida reeuropeizados. Neste sentido, esse esforo em prol de uma maior moderao dos costumes ao longo do sculo XIX redesenhou as relaes domsticas no sentido de um maior rigor moral, da ampliao do individualismo, da pacificao dos costumes e de uma percepo diferenciada dos movimentos do corpo, tanto no mundo privado quanto ntimo, j que a intimidade transformava-se em sinnimo de civilidade. De maneira geral, atravs das lentes de Gilberto Freyre possvel dizer que o que mais significativamente mudou com a reeuropeizao dos costumes da cultura brasileira foi, acima de tudo, as formas de sociabilidade e de relao consigo e com o outro. A maior regulao sobre os hbitos, o controle sobre os impulsos e o desejo dos brasileiros em acompanhar os modos refinados dos entes superiores europeus, conduziu os indivduos a uma preocupao constante em relao a sua apresentao aos olhos do outro. Segundo Ricardo Benzaquen de Arajo, essa obsesso do brasileiro em incorporar a experincia do outro levou a sociedade brasileira a um verdadeiro teatro, onde cada ator tambm um espectador, e todos se esforam por demonstrar sua perfeita adequao queles modelos importados (ARAJO, ibidem: 137-138). Ao longo do sculo XIX, acreditavam os brasileiros, quanto mais europeu se parecesse mais civilizado se poderia ser e, em conseqncia, maior poderia ser o prestgio e a possibilidade de ascenso social.

O que possvel dizer sobre o processo civilizador no Brasil a partir da leitura da obra de Gilberto Freyre Nosso objetivo at aqui consistiu basicamente na elaborao de uma leitura sobre alguns aspectos das duas principais obras de Gilberto Freyre escritas durante os anos de 1930. Em sntese, procuramos compreender o desenvolvimento histrico dos hbitos e costumes, das condutas e dos comportamentos culturais da sociedade brasileira entre os sculos XVI e XIX. Retornaremos agora s questes que apresentamos no incio do texto quanto a relao existente entre a teoria do processo civilizador, conforme explicitada por
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Norbert Elias, e a formao histrica da cultura brasileira, de acordo com as referncias que fizemos obra de Gilberto Freyre. Percorrendo Casa-grande & Senzala foi possvel perceber a formao de uma civilizao eminentemente marcada por excessos e desequilbrios, cujos hbitos sociais se desenvolveriam de uma forma frouxa, sem rigor ou controle sobre as posturas e os gestos cotidianos, sobre os comportamentos e as relaes interpessoais. A prpria a aristocracia que aqui se formou, conforme Freyre deixa entrever, em nada se parecia com a aristocracia europia, j que ao invs do refinamento e da racionalidade, nossa aristocracia foi antes grotesca e impulsiva. Assim, entre o sculo XVI at o incio do XIX, o processo histrico que caracterizou a vida social brasileira se constituiu por aquilo que poderamos chamar de um outro processo civilizador. Em primeiro lugar porque, segundo Freyre, o portugus no poderia ser definido enquanto um puro europeu, na medida que seu sangue j mestio e sua cultura atravessada pelo contato com a cultura mourisca e asitica acabou moldando a civilizao portuguesa. Depois, porque na interpretao de Freyre o clima tropical e o contato com os indgenas e africanos tratou logo de amolecer e desequilibrar a vida do colonizador portugus, produzindo neste contato uma sociedade dos excessos, da imoderao, da incompostura e do descontrole das relaes de sociabilidades. Neste sentido, entendemos que a civilizao colonial brasileira, conforme a paisagem pintada por Gilberto Freyre em Casa-grande & senzala, pode ser definida como uma outra civilizao ocidental, muito distante, portanto, da idia de uma sociedade civilizada, caracterizada por um crescente controle sobre todos os setores da vida. Longe de ter sido o princpio de onde surgiu o processo civilizador, o Brasil colonial foi muito antes uma cultura da festa, do grotesco, do rstico, do cmico, dos maus modos e da incivilidade6, mas tambm, e que no nos esqueamos, do dio e da agressividade, da escravido e da brutalidade. Enfim, uma sociedade marcada, conforme Freyre deixa entrever, por antagonismos, isenta de etiqueta, de regras de comportamento e de equilbrio interior. possvel pensarmos ainda que, para Gilberto Freyre, a colnia se definisse como um tipo de cultura nacional idealizada. Como bem demonstra a historiadora Maria Stella Bresciani, Freyre entendia que, de modo mais genuno, a verdadeira singularidade cultural
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Nossa referncia, aqui. Ricardo Benzaquem de Arajo (1994), que apresenta uma interessante sugesto quanto a aproximao entre a obra de Gilberto Freyre (1946) e a do crtico literrio Mikhail Bakhtin (1999), procurando evidenciar como a cultura colonial brasileira em muitos aspectos se parece com a cultura popular da idade mdia apresentada por Rabelais. 13
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do Brasil havia emergido durante o domnio colonial, enquanto a reeuropeizao abriria o Brasil para o mundo, desintegrando a sociedade colonial agora derrotada por burgueses, mercadores de sobrados e negociantes ricos ansiosos pelo domnio econmico (BRESCIANI, 2001: 406). Fica sempre subentendido que Freyre acaba fazendo um elogio a civilizao hbrida dos trpicos, uma cultura colorida, quente e pautada pelos excessos da paixo, pelas relaes de pessoalidade, pelo desregramento e ociosidade no interior da casa-grande, pelo ritmo quente e festivo da senzala, pela singeleza e ingenuidade dos nativos da terra. Enfim, um dionisaco ambiente colonial, como bem lembrou Ricardo B. de Arajo (ARAJO, ibidem: 125), mas tambm um Brasil aristocrtico e feudalizado do qual as reminiscncias de Gilberto Freyre lembram nostalgicamente de uma poca de gente boa, de respeito dos filhos aos pais, de homens direitos e fortes que chegavam a grandes idades, de donas de casas diligentes, de doces gostosos e lombos de vitela que vinham mesa rechinando na frigideira (...), sem os moos tomando os lugares dos velhos (FREYRE, 1961: 23). Uma sociedade que convivia com seus antagonismos, mas um luxo de antagonismos que estavam sempre em equilbrio. No primeiro captulo de Sobrados e Mucambos Freyre explica que este seria um estudo sociolgico sobre a formao social do Brasil durante o sculo XIX, alongando o esforo de anlise e de interpretao empreendido em ensaio j publicado (ibidem: 21), porm, um perodo histrico profundamente modificado que s poderia ser conectado ao ltimo captulo de Casa-grande & senzala. Assim, o Brasil de Sobrados e mucambos se apresenta a partir de uma profunda diferenciao com o Brasil colonial, agrrio e marcado pelos excessos e desequilbrios. O Brasil do sculo XIX o pas da urbanizao, da burguesia, do comrcio, dos novos estilos de vida, dos jovens doutores formados na Europa, dos ingleses, franceses, italianos, alemes e, acima de tudo, da reeuropeizao. Como vimos, a urbanizao e a reeuropeizao mudaram efetivamente a paisagem nacional durante o sculo XIX. Aos poucos, os novos estilos de vida e os costumes cosmopolitas e civilizados do homem europeu obrigaram o andar da carruagem brasileira a seguir um outro percurso, a acompanhar os ritmos da civilizao superior do norte europeu. Do mesmo modo, a urbanizao e a presena do ente superior, como se refere Freyre, pressionou a cultura brasileira a sofisticar seus costumes, a inventar etiquetas de sociabilidades, a equilibrar e controlar os excessos, a regular os comportamentos em todos os setores da conduta. Enquanto a paisagem colonial descrita por Gilberto Freyre em Casagrande & senzala marcada pelos excessos e desequilbrios tropicais, a sociedade

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brasileira a partir do sculo XIX se caracterizaria pelo equilbrio e pela moderao e pacificao dos costumes. Esse contato mais prximo e constante do homem brasileiro com o homem europeu, proporcionado pela urbanizao, conduziu os indivduos a sociabilidades mais amplas, bem como uma maior interdependncia social. Vale lembrar que, para Norbert Elias, o processo de interdependncia, devido a tenso e a concorrncia entre os indivduos e o desejo de imitar o outro, surge a necessidade de moderar os costumes, de controlar os impulsos, de refinar os gestos e as condutas, de apresentar-se de uma maneira polida, educada e elegante aos olhos do outro. No caso brasileiro, um processo de sociabilidade que, de acordo com a narrativa de Freyre, moderou os costumes e dominou o destempero do clima tropical de modo a impr aos indivduos uma nova economia psquica que no pudesse ser apenas do controle, mas tambm do autocontrole, do distanciamento e do intimismo psicolgico. Deste modo, o processo de urbanizao e reeuropeizao da sociedade brasileira durante o sculo XIX, conforme descrito por Gilberto Freyre em Sobrados e Mucambos, pode ser visto como o momento em que se iniciou o que Norbert Elias chamaria de o processo civilizador. No entanto, apesar de Fernand Braudel (2000: 14), conforme a epgrafe deste trabalho, chamar a ateno para as similaridades entre a urbanizao descrita por Gilberto Freyre em Sobrados e Mucambos e o processo de urbanizao da Itlia no sculo XIII - reforando a afirmao de Freyre de que a sociedade colonial em muito se parecia com a sociedade medieval -, para Gilberto Freyre no seria possvel pensar o processo civilizador brasileiro da mesma maneira que se seguiu o processo de civilizao europia desde o sculo XII. Neste sentido, faz-se necessrio atentar para as especificidades histricas que constituram a formao da cultura nacional, mesmo antes do sculo XIX, j que o processo civilizador no Brasil pode ser definido como um outro processo ocidental dentro do ocidente.

Referncias bibliogrficas ARAJO, Ricardo Benzaquem. Guerra e paz: Casa-Grande e Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1994. BAKHTIN, Mikhail. A cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. So Paulo; Brasilia: Edunb/Hucitec, 1999.

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BRESCIANI, Stella. Identidades no Brasil do Sculo XX. Fundamentos de um lugar-comum. In: BRESCIANI, Stella; NAXARA, Mrcia (Orgs.) Memrias e (res)sentimento. Indagaes sobre uma questo sensvel. Campinas: Editora Unicamp, 2001, pp.403-429. BRAUDEL, Fernand. Casa-grande & Senzala. In: Novos Estudos CEBRAP. So Paulo, n 56, maro de 2000, p. 13-15. CHARTIER, Roger. Formao social e economia psquica: a sociedade de corte no processo civilizador. In: ELIAS, Norbet. A sociedade de Corte. Rio de Janeiro: Jorge Zahar editor, 2001, pp.27-59. ELIAS, Norbert. O processo Civilizador Vol. II: Formao do Estado e Civilizao. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1993. ___________. O processo Civilizador Vol. I: Uma histria dos costumes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994. ___________. A sociedade de Corte. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2001. FEBVRE, Lucien. Brasil, Terra de Histria. In: Novos Estudos CEBRAP, n 56, maro de 2000, p. 16-25. FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala: Formao da Famlia Brasileira sob o Regime de Economia Patriarcal. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1946. __________. Sobrados e Mucambos: Decadncia do Patriarcado Rural e Desenvolvimento do Urbano. Rio de Janeiro, 1961.

Recebido em: 11/04/2008 Aprovado em: 16/06/2008

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