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24/1/2014

O que mostram os testes de inteligncia? | Scientific American Brasil | Duetto Editorial


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O que mostram os testes de inteligncia?


Limitao de tempo impede avaliao de funes cognitivas importantes

crdito: solarseven/shutterstock

Por Scott Barry Kaufman Em 1990, os pesquisadores Patrick Kyllnen e Raymond Christal descobriram uma correlao impressionante. Eles aplicaram diversos testes de memria operacional (ou memria de trabalho) a grandes grupos de recrutas da Fora Area americana. Os participantes realizavam operaes simples com base em uma nica sequncia de letras. Na tarefa recodificao do alfabeto, por exemplo, o computador exibia rapidamente trs letras: H, N, C. Em seguida, dava uma instruo como: adicione a quarta letra. A resposta certa seria L, R, G. claro que sequenciar quatro letras fcil. A parte difcil lembrar a letra enquanto se processa a prxima operao mental e manter as duas em mente ao fazer a terceira operao. Isso pode ficar cada vez mais difcil com instrues mais complexas e mais letras para transformar em sua cabea. Em quatro estudos diferentes os pesquisadores detectaram correlaes extremamente elevadas, variando de 0,8 a0,9, entre suas medidas de memria operacional e vrias medidas de raciocnio. As correlaes, de fato, foram to altas que eles intitularam seu artigo cientfico: A habilidade de raciocnio (pouco mais que) a capacidade de memria operacional?! (Reasoning ability is (little more than) working memory capacity?!). Desde ento, muitos estudos confirmaram que a memria operacional um importante fator contribuinte para o raciocnio fluido. De todas as habilidades cognitivas j medidas por pesquisadores da inteligncia, o raciocnio fluido a mais generalizada e explica a maior variao em todas as outras aptides cognitivas. A capacidade de inferir relaes e padres pontuais a problemas baseados em um mnimo de conhecimentos e experincias anteriores desempenha um papel relevante, em graus variveis, em praticamente todas as reas do funcionamento intelectual humano. Mas qual , exatamente, a extenso da relao entre a memria operacional e o raciocnio fluido? Como ocorre frequentemente no caso da cincia, a fora dessa correlao tem se mostrado em todas as partes, dificultando determinar a verdadeira relao entre memria operacional e raciocnio fluido. H muitas razes para as inconsistncias. Os diversos estudos incluem uma seleo e um nmero diferente de testes, alm de uma gama de diferentes habilidades cognitivas entre os participantes. Esses tipos de detalhes metodolgicos importam. Um novo estudo sugere um fator adicional: o timing dos testes. Adam Chuderski revisou 26 estudos que ministraram provas de medio de memria de trabalho e o teste Matrizes Progressivas de Raven, que a medida mais usada para o raciocnio fluido.* Em cada questo do teste de Raven, a pessoa apresentada a uma matriz de 33, na qual ela tem que identificar a pea que falta para completar o padro: MATRIZES PROGRESSIVAS DE RAVEN O que preciso para se sair bem nesse teste? Acontece que s h algumas regras necessrias para resolver todos os itens dessa prova. Os problemas mais fceis exigem que a pessoa aplique uma nica regra, como adicionar ou subtrair apenas um atributo (como uma linha). Os mais difceis exigem uma combinao de vrias regras e mltiplos atributos (como formas, tamanhos e cores). A dificuldade na soluo dos itens de Raven que a pessoa tem que separar os atributos relevantes dos irrelevantes e ter em mente as regras enquanto as testa. Alm disso, quando algumas regras no funcionam, a pessoa tem que saber quando parar de seguir por esse caminho e recomear. Como essa tarefa requer a habilidade de descobrir as relaes abstratas entre novos estmulos, ela uma boa medida do raciocnio fluido no-verbal. Chuderski constatou que os estudos que intensificam a presso de tempo no teste de Raven aumentavam significativamente a correlao entre a memria operacional e o raciocnio fluido. Em outras palavras, quando as pessoas tinham mais tempo para raciocinar, a capacidade da memria operacional no era um contribuinte to forte para o raciocnio fluido. Como achou suas descobertas intrigantes, ele decidiu investigar a questo mais a fundo em dois outros estudos. Em seu primeiro estudo, ele ministrou vrios testes de memria operacional e raciocnio fluido a 1.377 pessoas com idades entre 15 e 46 anos. Usando uma tcnica estatstica chamada anlise fatorial confirmatria, ele confirmou que a presso temporal nos testes de raciocnio fluido impactam a fora da correlao entre a memria operacional e o raciocnio fluido. No caso do grupo altamente acelerado (20 minutos), a memria operacional explicou toda a variao do raciocnio fluido; enquanto no grupo subacelerado (60 minutos), a memria de operacional foi responsvel por apenas 38% da variao no raciocnio fluido. Chuderski replicou sua descoberta em um segundo estudo e descobriu que quando no havia nenhuma presso de tempo durante o raciocnio fluido, a memria operacional s explicava cerca de um tero das diferenas entre raciocnio e desempenho. Alm disso, ele constatou que uma medida de aprendizagem relacional, a capacidade de aprender de relaes anteriores entre as letras para aumentar a eficincia do processamento posterior de relaes numricas, contribuam, independentemente, para o grau de variao no raciocnio fluido. Por que isso importa? Esses resultados sugerem que podemos estar subestimando seriamente a capacidade do raciocnio fluido das pessoas ao impormos rgidas restries

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de tempo. Esse estudo consistente com outras pesquisas recentes que sugerem que a inteligncia rpida pode ser distinguida da inteligncia lenta. Pesquisadores, educadores e lderes empresariais que tentam avaliar o nvel de raciocnio fluido de um candidato enfrentam um dilema: voc quer medir sua capacidade de raciocnio fluido atravs de uma tarefa de alta velocidade ou lhe dar uma oportunidade maior para mostrar seu poder de raciocnio? De acordo com Chuderski: O mtodo de ensaio anterior [testes altamente acelerados] medir a capacidade de lidar com complexidade em um ambiente dinmico, tendo assim uma elevada validade no mundo real; mas isso pode subestimar pessoas que, independente de sua capacidade limitada, apresentem boas solues em ambientes menos dinmicos. Esse mtodo [com presses de tempo mais flexveis] resultar em uma viso mais abrangente da capacidade de raciocnio, inclusive da contribuio de faculdades intelectuais alm do chamado WM (work management, ou habilidade de trabalho) e parecem ser complementares a ele; mas tambm poderiam incluir muitos rudos (por exemplo, estratgias aprendidas dependentes de tarefas) influenciando negativamente a avaliao da eficincia futura de uma pessoa no que diz respeito s exigncias, tempo, e tarefas completamente novas. Isso importante porque, tendo mais tempo, as pessoas podem compensar suas limitaes de memria operacional, como pessoas que mostram grandes melhorias no raciocnio fluido depois de aprender como desenhar diagramas para representar um problema. Quando Kenneth Gilhooly e seus colegas apresentaram silogismos oralmente, isso exigiu mais da memria de trabalho (operacional) em comparao com as premissas que os participantes tiveram que armazenar em suas cabeas. Mas quando os silogismos eram apresentados com todas as premissas fixas na tela de projeo, as pessoas tinham um desempenho melhor, porque podiam descarregar as premissas de suas memrias operacionais, libertando assim recursos limitados para construir um modelo mental eficiente do problema. No decorrer da ltima dcada John Sweller e seus colegas projetaram tcnicas de instruo que aliviam a carga de memria operacional em alunos, aumentando o aprendizado e o interesse. Baseando-se tanto na literatura sobre conhecimento como de funcionamento da memria operacional, elas se igualam complexidade das situaes de aprendizagem para o aluno, tentando reduzir cargas de memria desnecessrias que podem interferir com o raciocnio e o aprendizado; otimizando os processos cognitivos mais relevantes para a aprendizagem. Alm disso, h implicaes para intervenes de treinamento cerebral. Como mencionei em um artigo anterior, a literatura sobre treinamento cognitivo um atoleiro. Enquanto alguns estudos concluram que aprimorar a memria de operacional melhora o raciocnio fluido, outros constataram uma falta de transferncia. Uma causa possvel para as inconsistncias na literatura de treinamento cognitivo pode ser o timing das tarefas. Susanne Jaeggi e seus colegas, por exemplo, ministraram seus testes de raciocnio fluido sob rgidas restries de tempo (por exemplo, de10 a 11 minutos para 18 itens do teste de Raven) e constataram que o treinamento da memria operacional mostrou um aumento no desempenho do raciocnio fluido. Comparativamente, Roberto Colom e seus colegas aplicaram testes de raciocnio fluido sob presso de tempo padro e no encontraram nenhum efeito do treinamento da memria operacional no raciocnio fluido. Esses resultados contraditrios fazem sentido luz do estudo de Chuderski: quando tarefas de raciocnio fluido tm limites rigorosos de tempo, elas so essencialmente testes de memria operacional (de trabalho). Nessas condies, seria de se esperar mais de uma transferncia de memria de trabalho para o raciocnio fluido. Mas quando as tarefas de raciocnio fluido tm menor presso de tempo, a memria de trabalho est mais fracamente associada ao raciocnio fluido e outros mecanismos cognitivos entram em jogo, como a aprendizagem relacional e associativa. Alm disso, podem ser empregados auxlios externos, como a utilizao de diagramas para facilitar a construo de modelos mentais mais elaborados e eficientes. Concluso A memria operacional (de trabalho) e o raciocnio fluido so iguais ou diferentes? Depende. A imposio de rigorosas presses de tempo em um teste de QI obriga as pessoas a se basear quase exclusivamente em sua limitada capacidade de memria operacional, ao passo que lhes dar mais tempo para pensar e raciocinar aumenta suas chances de apresentar outras funes cognitivas que contribuem para seu brilho intelectual. 2013 Scott Barry Kaufman, Todos os direitos reservados.

*Ganhe prmios e uma coautoiria de um artigo cientfico ao criar seus prprios itens de Raven! Nota: Partes deste artigo foram extradas da obra Ungifted: Intelligence Redefined. Crdito de imagens: n1, istockphoto; imagem n 2: George Doutsiopoulos; imagem n 3: Chuderski study

Sobre o autor: Scott Barry Kaufman um psiclogo cognitivo que pesquisa o desenvolvimento da inteligncia e da criatividade. Seu livro mais recente Ungifted: Intelligence Redefined. Siga-o no Twitter @sbkaufman

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