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Monitoramento dos Recifes de Coral do Brasil

Situao Atual e Perspectivas

Repblica Federativa do Brasil Presidente LUIZ INCIO LULA DA SILVA Vice Presidente JOS ALENCAR GOMES DA SILVA Ministrio do Meio Ambiente Ministra MARINA SILVA Secretaria Executiva Secretrio CLUDIO ROBERTO BERTOLDO LANGONE Secretaria de Biodiversidade e Florestas Secretrio JOO PAULO RIBEIRO CAPOBIANCO Programa Nacional de Conservao da Biodiversidade Diretor PAULO YOSHIO KAGEYAMA Gerncia de Conservao da Biodiversidade Gerente BRAULIO FERREIRA DE SOUZA DIAS

Instituies executoras Universidade Federal de Pernambuco Reitor AMARO HENRIQUE PESSOA LINS Fundao de Apoio ao Desenvolvimento da Universidade Federal de Pernambuco FADE Secretrio Executivo SULDO VITA DA SILVEIRA Instituto Recifes Costeiros Diretora executiva DEBORAH ESTIMA

Ministrio do Meio Ambiente MMA Centro de Informao e Documentao Lus Eduardo Magalhes CID Ambiental Esplanada dos Ministrios Bloco B trreo - CEP - 70068-900 Tel.: 5561 4009 1235 Fax: 5561 4009 1980 - e-mail: Cid@mma.gov.br

Ministrio do Meio Ambiente Secretaria de Biodiversidade e Florestas

Monitoramento dos Recifes de Coral do Brasil


Situao Atual e Perspectivas

Beatrice Padovani Ferreira Mauro Maida

Braslia - DF 2006

Gerente do Projeto de Conservao e Utilizao Sustentvel da Diversidade Biolgica Brasileira PROBIO: DANIELA AMRICA SUREZ DE OLIVEIRA Coordenadora do subprojeto Monitoramento dos Recifes de Coral do Brasil: BEATRICE PADOVANI FERREIRA - Departamento de Oceanograa, Universidade Federal de Pernambuco Assessoria da Coordenao: Clvis Barreira e Castro - Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro; Dbora Oliveira Pires - Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro; Mauro Maida - Departamento de Oceanograa, Universidade Federal de Pernambuco Equipe Tcnica: Ana Paula Leite Prates - Ministerio do Meio Ambiente; Ctia Barbosa - Universidade Federal Fluminense; Caroline Feitosa - Universidade Federal de Pernambuco; Danilo Marx - Conatura; Fbio Negro - Aratur Turismo; Flvia Tonioli - Instituto Recifes Costeiros; Gil Reuss Strenzel - Universidade Estadual de Santa Cruz; Jos Carlos Sicoli Seoane - Universidade Federal do Rio de Janeiro; Maria Elizabeth Arajo - Universidade Federal de Pernambuco; Srgio Magalhes Rezende - Universidade Federal de Pernambuco; Tmara DAmico - Universidade Federal de Pernambuco; Thales Ushizima Instituto Recifes Costeiros Participaram dos levantamentos: Fase 1 (piloto)- 2002 a 2003: Alexandre Cordeiro, Andressa Ludovico Aoki, Beatrice Padovani Ferreira, Caroline Vieira Feitosa, Clvis B. Castro, Danilo Marx, Dbora O. Pires, Fabiana Bicudo, Fabiana Cava, Fabio Negro, Jean Werike Jackes, Leonardo Messias, Leopoldo Francini, Marcelo Zigsmond, Maria Bernadete da Silva Barbosa, Maria Elizabeth Arajo, Mauro Maida, Mirella Mucarbel, Moacir Barros, Paulo Cesar Ramos, Srgio Magalhes Rezende e Zaira Matheus, Fase 2 2004 at agora: Adriana Nascimento Gomes, Alberto Santos, Amanda Engmann, Amazonas Chagas, Ana Ldia Gaspar, Andressa Ludovico Aoki, Brbara Pinheiro, Brbara Ramos, Barbara Segal, Beatrice Padovani Ferreira, Bruno Giraldes, Carine Machado Almeida, Caroline Vieira Feitosa, Celimar Santos Barbosa, Clvis B. Castro, Daniel Silveira da Rocha, Danilo Marx, Dbora O. Pires, Edson Silva Patricio, Eric Comin, Fabiana Bicudo Csar, Fabio Negro, George Olavo, Gonzalo Rostan, Jos Roberto Pinto, Lvia Loiola, Marcelo Coelho, Maria Bernadete da Silva Barbosa, Maria Luiza Pereira Lima, Mauro Maida, Moacir Barros, Patrcia Oliveira Silva, Renato Campelo Cordeiro, Ricardo Alcntara, Srgio Magalhes Rezende, Yara Tibiri e Zaira Matheus. Superviso editorial e reviso: Cilulia Maury - PROBIO Diagramao e capa: Marcelo Rodrigues Soares de Sousa - MMA Fotos gentilmente cedidas por: Antnio Henrique, Beatrice Padovani Ferreira, Mauro Maida, Lo Francini e Yara Tibiri. Foto da capa: Lo Francini Catalogao na Fonte Instituto do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis M744 Monitoramento dos recifes de coral do Brasil / Beatrice Padovani Ferreira, Mauro Maida. Braslia: MMA, 2006. 250 p. : il. color ; 23 cm. (Srie Biodiversidade, 18) Bibliograa ISBN 85-87166-86-7 1. Coral. 2. Recife. 3. Gesto de recursos naturais. I. Ferreira, Beatrice Padovani. II. Maida, Mauro. III. Ministrio do Meio Ambiente. IV. Secretaria de Biodiversidade e Florestas. V. Ttulo. VI. Srie. CDU(2.ed.)574.2

Agradecimentos da coordenao e da equipe tcnica

Este trabalho foi o resultado da ao conjunta de vrias instituies, cientistas, empresrios e voluntrios. Agradecemos a Clerton de Paula Pontes, chefe do Cepene-Ibama, em Tamandar, que juntamente com o Projeto Recifes Costeiros (BID-FMM-UFPE) forneceu a base e a estrutura para realizao de vrias etapas. Greg Hogdson, da Reef Check Foundation, com sua equipe, tem fornecido estmulo e apoio constante. Agradecemos coordenao do projeto Estudos nos Recifes de Coral Brasileiros: treinamento e aplicao de tcnicas de sensoriamento remoto (convnio Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, Diretoria de reas Protegidas e Projeto Recifes Costeiros), que disponibilizou as imagens satlite para elaborao do Sistema de Informaes Geogrcas. Somos gratos ao IBAMA, ao IDEMA/RN e a todos gestores das Unidades de Conservao visitadas, pelo apoio durante as expedies e por permitirem que seus funcionrios participassem dos treinamentos. Agradecemos a toda equipe do PARANAMAR Abrolhos que participou dos levantamentos, por mostrarem que possvel, especialmente Berna e Andressa, que estiveram conosco e participaram desde o incio. O apoio de Patrick Muller, da Atlantis Diver em Noronha, e de Csar Salles, da Maracajau Divers, e suas respectivas equipes, foi fundamental para o sucesso das expedies nestes locais. Agradecemos tambm o apoio da Aratur Abrolhos, do Projeto TAMAR, da Conservao Internacional, do Projeto Golnho Rotador e da Horizonte Aberto durante as expedies. Obrigado ao Z Pescador e equipe do PROMAR por terem nos recebido com entusiasmo em Itaparica. Agradecemos a Quiksilver que tornou possvel nossa participao na expedio do Indies Trader, e ao capito Jock Ferreira, que nos levou ao Atol das Rocas. Muito obrigado aos fotgrafos Lo Francini, Antnio Henrique e Yara Tibiri que, gentilmente, cederam suas lindas fotos para ilustrar esta publicao. Agradecemos a Lo Francini, Zaira Matheus e Marcelo Zigsmond pelo apoio na organizao e execuo dos mergulhos. Agradecemos aos orgos nanciadores, Ministrio do Meio Ambiente, por meio do Projeto de Conservao e Utilizao Sustentvel da Diversidade Biolgica Brasileira - PROBIO e do Ncleo da Zona Costeira e Marinha, e ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientco e Tcnolgico - CNPq. Agradecemos Fundao de Apoio ao Desenvolvimento da Universidade Federal de Pernambuco - FADE e ao Instituto Recifes Costeiros - IRCOS pelo gerenciamento nanceiro dos recursos. Agradecemos ainda s equipes da Diretoria de reas Protegidas e do Ncleo da Zona Costeira da Secretaria de Biodiversidade e Florestas por todo apoio ao projeto. Braulio Ferreira Dias tem apoiado e estimulado o Programa desde seu inicio, pelo que agradecemos a ele e a toda equipe do PROBIO. Somos gratos Cilulia Maury e ao Marcelo Sousa, que com dedicao editoraram e diagramaram esta publicao. Finalmente, agradecemos a todos os voluntrios que, com entusiasmo, tornaram possvel e muito prazerosa a execuo do Projeto.

Autores e colaboradores

Ablio Soares-Gomes Departamento de Biologia Marinha/ Universidade Federal Fluminense. Ana Paula Leite Prates Ncleo da Zona Costeira e Marinha SBFMMA. Brbara Segal Ramos Instituto Recifes Costeiros Beatrice Padovani Ferreira Departamento de Oceanograa/ Universidade Federal de Pernambuco. Bruno J. Turcq Departamento de Geoqumica/ Universidade Federal Fluminense. Caroline Vieira Feitosa Departamento de Oceanograa/ Universidade Federal de Pernambuco Ctia Fernandes Barbosa Departamento de Geoqumica/ Universidade Federal Fluminense. Clovis Barreira e Castro Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro Dbora Oliveira Pires Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro Fabiano Pimentel Ribeiro PNUD/CEPENE- IBAMA Fbio Negro Aratur Turismo Gonzalo Rostan Projeto TAMAR IBAMA Jos Carlos Sicoli Seoane Departamento de Geologia/ Universidade Federal do Rio de Janeiro. Mauro Maida Departamento de Oceanograa da Universidade Federal de Pernambuco Monica M. Lins de Barros Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro Patricia Oliveira-Silva Departamento de Geoqumica/ Universidade Federal Fluminense. Renato C. Cordeiro Departamento de Geoqumica/ Universidade Federal Fluminense.

Sumrio
1. 2. 2.1 2.2 3. 3.1 3.1.1 3.1.2 3.2 3.2.1 3.2.2 3.3 3.3.1 3.3.2 3.3.3 3.3.4 3.4 3.4.1 3.4.2 3.4.3 4. 5. Sumrio executivo.............................................................................................11 Histrico .............................................................................................................15 Os recifes de coral no mundo ...........................................................................15 Os recifes de coral no Brasil .............................................................................17 O projeto.............................................................................................................25 Metodologia adotada ........................................................................................27 Por que o Reef Check? .......................................................................................27 O mtodo Reef Check ........................................................................................29 reas de estudo. ................................................................................................30 Breve descrio das unidades de conservao pesquisadas ........................40 Seleo dos pontos de mergulho.....................................................................43 Resultados e discusso .....................................................................................49 Padres de distribuio e abundncia observados ........................................55 Branqueamento e doenas ...............................................................................59 Peixes ..................................................................................................................61 Invertebrados .....................................................................................................67 Avaliao da aplicao da metodologia e dos resultados ............................73 Participao voluntria ......................................................................................74 Divulgao..........................................................................................................75 Projetos em rede e iniciativas locais ................................................................77 Referncias bibliogrcas .................................................................................85 Anexos ................................................................................................................91

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1. Sumrio executivo
Os recifes de coral so os ecossistemas mais diversos dos mares por concentrarem, globalmente, a maior densidade de biodiversidade de todos os ecossistemas (Adey, 2000). Estima-se que 500 milhes de pessoas residentes em pases em desenvolvimento possuam algum tipo de dependncia dos servios oferecidos por este ecossistema (Wilkinson, 2002). A sade dos recifes afeta diretamente essas pessoas. No entanto, recifes de coral em todo o mundo esto seriamente ameaados e estima-se que 27% deles j foram degradados irreversivelmente. Previses indicam que, no ritmo atual, uma perda semelhante ocorrer nos prximos 30 anos (Csar et al., 2003). O monitoramento dos recifes de coral especialmente importante devido correlao encontrada entre eventos de branqueamento, fenmeno que vem danicando os recifes de coral no mundo todo, e mudanas climticas globais. A preocupao com a conservao e o equilbrio dos recifes levou criao da Rede Global de Monitoramento de Recifes de Coral (GCRMN) das Naes Unidas, em 1997. Os recifes de coral tm sido apontados como o primeiro e maior ecossistema a sofrer impactos signicantes devido a mudanas climticas globais. Impactos negativos provocados pela ao antrpica da pesca, poluio e mau uso do solo tambm tm degradado os recifes de todo o mundo. No Brasil, os recifes de coral esto distribudos ao longo de 3.000km da costa nordeste do pas, e representam o nico sistema recifal do Atlntico Sul. No nal de 2001, com nanciamento do PROBIO-MMA, teve incio o projeto Monitoramento dos Recifes de Coral do Brasil . Ele contou com participao de vrios pesquisadores de diversas instituies, e seu objetivo foi estabelecer bases para a implementao de um programa nacional de monitoramento para os recifes de coral no Brasil e tambm articular e envolver as unidades de conservao existentes. O mtodo do Reef Check, escolhido para o monitoramento dos recifes brasileiros, foi desenvolvido no incio de 1996 com o objetivo de ser o Programa de Monitoramentos de Recifes de Coral das Naes Unidas, baseado na participao comunitria. O mtodo do Reef Check fundamenta-se em estimativas de abundncia de organismos indicadores e de clculo de cobertura relativa do substrato atravs de censo visual subaqutico. Foram escolhidas inicialmente quatro reas para a implantao do Programa de Monitoramento: Parque Nacional Marinho de Abrolhos (BA), rea de Proteo Ambiental Costa dos Corais (PE e AL), rea de Proteo Ambiental dos Recifes de Coral (RN) e Parque Nacional Marinho de Fernando de Noronha (PE). Durante as viagens foi possvel estender os levantamentos para mais duas reas, a Reserva Extrativista Marinha do Corumbau (BA) e a Reserva Biolgica do Atol das Rocas (RN). Como foram selecionadas Unidades de Conservao de Proteo Integral e de Uso Sustentvel, foi possvel a comparao entre diferentes nveis de uso.

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Os critrios de escolha dos locais foram primeiramente a representatividade da comunidade coralnea na regio geogrca e os diferentes status de conservao das unidades, para que as reas escolhidas englobassem Unidades de Conservao de Proteo Integral e de Uso Sustentvel. Numa primeira fase, a metodologia foi testada e adaptada no que tange estratgia de amostragem, disposio dos transectos e seleo de indicadores regionais. Os resultados obtidos permitiram concluir que a metodologia Reef Check aplicvel no monitoramento dos recifes brasileiros, tanto pelo sucesso na adaptao da metodologia quanto pelos padres observados, plenamente compatveis com hipteses bsicas levantadas e com estudos anteriores conduzidos em algumas das regies estudadas.

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2. Histrico
2.1 OS RECIFES DE CORAL NO MUNDO

Os recifes de coral so encontrados em mais de 100 pases e territrios atravs dos trpicos. Sua beleza lendria e a importncia indiscutvel, por se tratar do ecossistema mais diverso dos mares e por concentrarem, globalmente, a maior densidade de biodiversidade de todos ecossistemas (Adey, 2000). Estimativas indicam que, em nvel mundial, os recifes de coral contribuem com quase 375 bilhes em bens e servios por meio de atividades como pesca, turismo e proteo costeira (Wilkinson, 2002). A alta densidade de biodiversidade contribuiu para a evoluo dos vrios mecanismos de defesa e contra-ataque qumicos dos organismos, muitos deles com valor farmacolgico. Estimase que apenas uma pequena frao da biodiversidade dos recifes conhecida e, desta, uma porcentagem ainda menor foi testada para deteco de compostos ativos, o que indica o enorme valor econmico do potencial farmacolgico dos recifes de coral (Adey, 2000). No total, estima-se que 500 milhes de pessoas vivendo em pases em desenvolvimento tm algum tipo de dependncia de recifes de coral (Wilkinson, 2002). A sade dos recifes afeta diretamente estas pessoas. No entanto, os recifes de coral de todo o mundo esto seriamente ameaados. Estima-se que 27% dos recifes de coral do mundo j foram degradados irreversivelmente. No ritmo atual, previses indicam que uma perda semelhante ocorrer nos prximos 30 anos (Csar et al., 2003). A preocupao com o estado de conservao dos recifes, no entanto, no recente. H uma dcada, cientistas reuniram-se durante o Colloquium sobre Aspectos Globais dos Recifes de Coral na Universidade de Miami, quando foi constatado que impactos antropognicos sobre os recifes de coral estavam atingindo nveis alarmantes (Ginsburg, 1994). Ficou claro tambm que no havia ainda informao suficiente para formar um retrato da situao dos recifes no mundo. Essa discusso foi um ponto de virada para muitos cientistas e levou, em 1997, a implantao da Rede Global de Monitoramento de Recifes de Coral (GCRMN) em 1997. Desde 1998 relatrios globais tem sido publicados, a cada dois anos, reunindo resultados de vrios pases do mundo, organizados em ncleos regionais (Wilkinson, 1998, 2000 e 2002). O monitoramento de recifes de coral especialmente importante devido correlao encontrada entre eventos de branqueamento, fenmeno que vem danificando os recifes de coral no mundo todo, e mudanas climticas globais. As concentraes de dixido de carbono na atmosfera tm aumentado nas ltimas dcadas em uma taxa de vrias ordens de magnitude acima dos valores calculados para os ltimos 400 mil anos, o que comprova

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que mudanas climticas no somente so um fato, mas tambm j apresentam suas consequncias (Hoeghe-Guldeberg & HoegheGuldeberg, 2004). Os recifes de coral tm sido apontados como o primeiro e maior ecossistema a sofrer impactos significantes devido a estas mudanas. Em 1998 um evento global de branqueamento foi detectado em vrias partes do mundo e associado a eventos climticos globais. Os eventos cclicos de branqueamento e mortalidade de corais tm aumentado dramaticamente medida que temperaturas do mar alcanam valores mais altos e que eventos como El Nio tm ocorrido com maior intensidade e freqncia (Stone et al., 1999). Na Grande Barreira de Corais da Austrlia, por exemplo, somente nos ltimos cinco anos foram registrados dois dos piores eventos de branqueamento na histria (Hoeghe-Guldeberg & Hoeghe-Guldeberg, 2004). No so somente os eventos ligados mudana climtica global que afetam os recifes de coral. Os impactos provocados por atividades humanas, tais como pesca, poluio e mau uso do solo tambm tm degradado os recifes de todo o mundo. Estudos recentes, realizados por Pandolfi et al., (2003) nos recifes do Caribe apresentaram uma reviso paleontolgica das comunidades recifais, incluindo no somente corais, mas tambm peixes e outros organismos distribudos em vrios nveis da cadeia trfica. Nesse estudo foram analisadas 14 regies, em um intervalo de milhares de anos, com perodos agrupados em sete classes de uso, desde a era pr-humana at a era moderna. As concluses foram que animais de grande porte entraram em declnio antes dos animais de pequeno porte, e que espcies mveis declinaram antes de espcies ssseis. O mesmo estudo conclui que os grandes carnvoros e herbvoros, j no comeo do sculo 20, eram raros em mais de 80% das regies examinadas. A principal causa para isto a pesca, embora impactos de origem terrestre, tais como poluio e sedimentao, devam ter tido, em algumas regies, um efeito sinrgico com a sobrepesca. O mais importante, sob o ponto de vista de manejo e conservao, que a maioria dos ecossistemas j estava degradada antes de 1900. Os recentes eventos catastrficos de branqueamento e doenas de corais, que tem chamado ateno e preocupado cientistas e governos em todo o mundo, na realidade somam-se ao problema crnico e severo de declnio dos ambientes recifais. Na verdade, mesmo no sendo considerados efeitos de mudanas climticas, estima-se que esses impactos podem vir a destruir nos prximos 30-50 anos cerca de metade dos recifes hoje existentes (Hoeghe-Guldeberg & Hoeghe-Guldeberg, 2004). A Conferncia das Partes da Conveno sobre Diversidade Biolgica decidiu integrar os recifes de coral no programa de trabalho em diversidade costeira e marinha, alm de destacar a coleta de informaes como uma das reas prioritrias de ao. Em 2002, no World Summit on Sustainable Development, foi especial-

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mente ressaltada a importncia de um manejo sustentvel visando aliviar a pobreza e garantir o futuro de pessoas cujas vidas dependem dos recursos provenientes dos recifes de coral.

2.2 OS RECIFES DE CORAL NO BRASIL

Comunidades coralneas foram registradas no Brasil desde o Parcel de Manuel Lus, MA (cerca de 053 S, 4416 W) at os recifes de Viosa, na rea de Abrolhos (cerca de 1801 S, 3917 W), alm de ilhas ocenicas como Atol das Rocas e Fernando de Noronha. Os estudos dos recifes de coral no Brasil foram iniciados em 1828 com uma expedio dos naturalistas alemes von Spix e von Martius (Spix & Martius, 1828). Em 1841 Darwin (Darwin, 1841) descreveu os bancos de arenito em frente cidade do Recife. Um estudo mais detalhado foi publicado por Hartt (1870), o qual relaciona-se principalmente com aspectos geolgicos e algumas observaes biolgicas dos recifes. Esses primeiros estudos tiveram continuidade com o trabalho de Branner (1904), que fornece uma descrio detalhada dos bancos de arenito da costa nordeste brasileira. O trabalho mais abrangente sobre o assunto, no entanto, foi realizado mais tarde, na dcada de 60, por Jacques Laborel (Figura 1), durante sua tese de doutorado pela Universidade de Marseille (Laborel, 1970). Laborel forneceu uma descrio qualitativa e semi-quantitativa dos recifes brasileiros ao longo de quase toda a costa Nordeste. Apesar de ter enfrentado, em muitas reas, srios problemas logsticos, o trabalho de Laborel permanece como uma referncia aos estudos de hoje.

Os estudos de Jacques e Franoise Laborel


Beatrice Padovani Ferreira e Mauro Maida

Figura 1

Jacques e Franoise Laborel

Em 1967, Jacques Laborel publicou uma descrio geral completa dos recifes de coral brasileiros sob a forma de uma tese de doutorado (Laborel, 1967). Sua contribuio foi sem dvida uma das mais signicativas para o conhecimento dos recifes brasileiros. Em trs anos de estudo no pas o pesquisador francs permaneceu principalmente na regio de Recife, mas percorreu a maioria das localidades entre Angra dos Reis, no Rio de Janeiro, e Fortaleza, no Cear. Em 2001 Laborel falou sobre os recifes brasileiros na Coral list (www.coral-list@coral.aoml.noaa.gov), em resposta a uma questo formulada pelo Dr. Gregor Hodgson, diretor da Reef Check Foundation. Dr. Hogdson esteve em Recife em 2001, visitando o Departamento de Oceanograa da UFPE, que coordena desde 2000 a implantao do Programa Reef Check no Brasil e, na ocasio, mergulhou em alguns recifes costeiros, o que o levou a manifestar na Coral list (coral-list@coral.aoml.noaa.gov) sua curiosidade sobre como seria a situao destes recifes em dcadas anteriores. A resposta do Pro-

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fessor Jacques Laborel sintetizou muito do que pode ser dito sobre os recifes brasileiros. Segundo ele, conceitos equivocados levaram alguns cientistas a armar que alguns recifes brasileiros no poderiam ser considerados verdadeiros recifes coralneos, mas sim recifes de arenito ou beach-rocks fsseis, muitas vezes denominadas de arrecifes , com cobertura coralnea no topo. Segundo Laborel, no entanto, no existe nenhum critrio de largura mnima. O que existe como denio o desenvolvimento de uma estrutura coralnea com crescimento vertical em direo superfcie, resistente a ao das ondas e que leva a uma morfologia caracterstica, tanto em volume como em extenso, e que este o caso do Brasil. Laborel destaca as seguintes observaes de seu trabalho: a) Diferenas entre recifes de arenito e de coral so claras e evidentes partir de observaes areas, terrestres e subaquticas, uma vez que os primeiros tm uma formao distinta em leiras paralelas, ligadas a evoluo costeira no Holoceno; b) Formaes recifais observadas nos anos 60 j eram pobres, principalmente devido ao baixo nmero de espcies de corais hermatpicos e corais de fogo envolvidos na construo dos recifes; c) Os recifes brasileiros destacam-se pelas espcies endmicas de gorgnias, esponjas e corais (gnero Mussismilia) e, por outro lado, ausncia de gneros importantes no Caribe, como Acropora, Diploria, Colpophyllia, Solenastrea, Dendrogyra, Mussa, Mycetophyllia e outros; d) No Nordeste, a cobertura viva de corais era, na dcada de 60, em geral menor que 50%. O restante da superfcie era principalmente coberto de algas coralneas encrustantes, esponjas, gorgnias e densos tapetes de Halimeda. Resumindo: nunca foram observadas coberturas maiores que 50% nos recifes rasos do Nordeste (desde a superfcie at profundidades de 20 metros), nos quais a cobertura mdia de coral era de 25% (esta percentagem foi estimada, no calculada). As principais espcies construtoras, em ordem de importncia so: algas coralneas, Millepora alcicornis, Mussismilia hartii, Siderastrea sp, Montastrea cavernosa e Porites astreoides, com folhas de Halimeda sendo a principal fonte de sedimento. Em outubro de 2002, portanto quase 40 anos mais tarde, Jacques e Franoise Laborel estiveram novamente no Brasil por ocasio da comemorao dos 50 anos do Departamento de Oceanograa da UFPE, do qual ambos foram co-fundadores. Laborel mergulhou novamente nos recifes da costa pernambucana, onde realizou seus trabalhos, e estimou uma reduo de at 80% da cobertura de coral nessas ltimas quatro dcadas. O diagnstico de Laborel est provavelmente muito prximo da verdade. As reas visitadas pelo pesquisador passaram, nestes ltimos 40 anos, por processos de uso que incluem desde minerao de corais praticada por mais de duas dcadas, at os altos e crescentes nveis de pesca e turismo dos dias atuais

Uma nova fase do conhecimento sobre os recifes de coral brasileiros foi introduzida no comeo dos anos 80, quando Zelinda Leo conduziu extensivos estudos sobre os recifes do Estado da Bahia, centrados principalmente na sua estrutura geolgica e histria. Em 1994 um grupo de pesquisadores e estudantes de vrias universidades situadas ao longo da costa brasileira, criou a Sociedade Brasileira para Estudos dos Recifes de Coral CORALLUS, com o

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objetivo de estudar e preservar os ambientes recifais no Brasil. Em 1997, a CORALLUS organizou em Tamandar, Pernambuco, o seminrio Recifes de Coral Brasileiros: Pesquisa, Manejo Integrado e Conservao , que contou com o apoio do CEPENE - IBAMA, do Departamento de Oceanograa da Universidade Federal de Pernambuco, do Museu Nacional da UFRJ e nanciamento de vrias outras instituies. Durante o seminrio foram sugeridos temas e aes necessrios conservao dos ambientes recifais brasileiros, bem como foi lanado um alerta ao Governo sobre a importncia desses ambientes e os signicativos impactos ocorrentes. O evento contou com a participao de vrios cientistas estrangeiros que auxiliaram na elaborao da proposta para manejo, conservao e pesquisa que foi apresentada ao Governo Brasileiro (Maida et al., 1997). O evento tambm impulsionou a criao, em 1997, por decreto federal, da APA Costa dos Corais, situada ao longo dos 130km de costa entre os municpios de Tamandar - PE e Paripueira AL (Ferreira et al., 2001). A APA Costa dos Corais a maior unidade de conservao federal marinha em extenso (Maida & Ferreira, 2003) e a primeira unidade de conservao federal a proteger parte dos recifes costeiros distribudos ao longo de 3.000km da costa do nordeste. Em 1998, a partir de iniciativas do Departamento de Oceanograa da UFPE, do Centro de Pesquisas e Extenso Pesqueira do Nordeste CEPENE - IBAMA, do Centro de Mamferos Aquticos IBAMA e da Fundao Mamferos Marinhos, por meio de nanciamentos do Banco Interamericano de Desenvolvimento e do Pew Fellows Program in Marine Conservation e objetivando fornecer subsdios para a elaborao participativa do plano de gesto da rea de Proteo Ambiental Costa dos Corais, foi desenvolvido o Projeto Recifes Costeiros (http:// www.recifescosteiros.org.br).

Recifes de coral de profundidade


Dbora Oliveira Pires

Nas ltimas dcadas descobriu-se que a ocorrncia de recifes de coral no era restrita apenas a guas quentes e rasas. A explorao do mar profundo revelou a existncia de recifes de profundidade em vrios pases do mundo, inclusive no Brasil (Viana et al., 1998, Castro et al., no prelo). Como os seus equivalentes de guas rasas, os recifes de profundidade tm tambm enorme importncia, pois do mesmo modo, abrigam inmeros recursos biolgicos e econmicos (Castro et al., no prelo). Tal como os recifes tropicais, so hotspots de biodiversidade e fornecem recursos para a pesca, a bioprospeco e a cincia. Os recifes de profundidade construdos por Lophelia pertusa proporcionam um rico habitat e fonte de alimentos para diversas espcies de peixes, que so comuns nos recifes e prximos deles (Mortensen et al., 2001). H evidncias claras de que espcies de peixes economicamente importantes so maiores e mais abundantes nos hbitats coralneos de profundidade do que em ambien-

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tes no coralneos (Husebo et al., 2002). A existncia destes hbitats coralneos de profundidade em uma determinada rea pode ser indiretamente indicada pela presena de espcies de coral formadoras desses ambientes (Castro et al., no prelo). H indicaes de recifes profundos nas costas Nordeste, Sudeste (Freiwald et al., 2004) e Sul brasileiras, por meio de registros de ocorrncia de importantes espcies construtoras como Lophelia pertusa, Solenosmilia variabilis e Madrepora oculata (Pires, dados no publicados). Uma sntese sobre a distribuio geogrca das principais espcies de corais de profundidade construtoras de recifes profundos do Brasil, baseada na literatura e no exame de material depositado na Coleo de Cnidaria do Museu Nacional/UFRJ, mostra que as duas espcies mais importantes so Lophelia pertusa e Solenosmilia variabilis e que estas apresentam grande distribuio na costa brasileira. At o momento, h registros da primeira espcie entre 17 to 34S e da segunda entre 09 to 34S (Pires, dados no publicados).

Maida and Ferreira (1997) publicaram nos Proceedings do International Coral Reef Symposium, realizado no Panam, um captulo intitulado Coral Reefs of Brazil: Overview and Field Guide. Castro & Pires (2001), em uma reviso posterior, apresentaram o status do conhecimento dos recifes brasileiros e comentaram sobre as lacunas existentes na rea de pesquisa dos recifes de coral no pas. A importncia dos recifes brasileiros, que ocupam uma rea extensa ao longo de 3.000km da costa e so os nicos recifes de coral do Atlntico Sul, to grande quanto as ameaas que estes ecossistemas vm sofrendo. No mundo todo estima-se que a principal causa da degradao dos recifes de coral o desenvolvimento crescente e acelerado das zonas costeiras e o excesso de explorao de seus recursos. No Brasil, mais de 18 milhes de pessoas vivem na zona costeira, a qual representa uma das regies mais densamente povoadas do pas, especialmente na regio Nordeste (Moraes, 1999). A pesca uma das atividades mais importantes sob os pontos de vista social, econmico e cultural, mas tambm um dos maiores impactos aos recifes. O turismo crescente, nesse cenrio com vrios projetos de desenvolvimento em andamento, apresenta-se tanto como oportunidade quanto ameaa.

Histrico dos impactos humanos nos recifes brasileiros


Beatrice Padovani Ferreira e Mauro Maida A costa brasileira ca localizada fora do cinturo caribenho de furaces, assentando-se em uma plataforma continental estvel, e esta situao at agora tem poupado os recifes brasileiros de eventos naturais catastrcos como aqueles observados nos recifes indo-paccos e caribenhos. A maior ameaa aos recifes de coral no Brasil parece ser o impacto humano (Figuras 2 e 3). A rea costeira do Estado do Rio Grande do Norte Bahia (que bordejada por recifes de coral) tem uma popula-

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o de mais de 15 milhes de pessoas, a maioria distribuda nas capitais dos estados. Danos causados por prticas inadequadas de uso do solo parecem ter se iniciado com a colonizao europia. Desde a descoberta h 500 anos atrs, o uxo de sedimentos para o mar aumentou signicativamente, devido crescente eroso das reas costeiras causada pelas derrubadas da oresta Atlntica para explorao de madeira e para abrir lugar para as plantaes de cana de acar (Leo, 1994). Hoje, as plantaes de cana de acar formam um cinturo de 60km de largura e quase um mil quilmetros de extenso. Essa extensa monocultura localiza-se a poucos quilmetros da margem, ao longo da costa nordeste, onde os recifes costeiros so numerosos. A sedimentao e a poluio agrcola originada pelas plantaes de cana-de-acar so provavelmente o maior fator observado de degradao dos recifes em certas reas. Os recifes esto depauperados ao redor das cidades com grandes populaes, tais como ao redor das capitais dos estados, especialmente devido poluio domstica e inuncia direta das atividades humanas. A explorao exagerada dos organismos dos recifes um dos maiores impactos na maioria das reas ao longo da costa. Corais tm sido empregados em construo desde o Sculo XVII. Ao longo da costa existem diversas fortalezas construdas com colnias de coral e blocos de arenito. Por muitos anos, corais foram tambm extrados dos recifes costeiros ao longo de toda a costa nordeste para suprir com cal a renao de acar, usado como agente claricador para o xarope de acar. Esta prtica foi banida a partir dos anos 70.

Figura 2

Vista area de Porto de Galinhas em 1963 (Foto: Jacques Laborel)

Figura 3

Vista area de Porto de Galinhas em 2005 (Foto: Antonio Henrique)

Devido sua proximidade, a maioria dos recifes costeiros foi pesadamente explorada tanto para pesca artesanal como comercial. A populao costeira destas reas depende em grande escala dos recursos dos recifes para um consumo de protenas. Em alguns lugares tm sido utilizadas prticas ilegais de pesca, como o uso de bombas. Este tipo de tcnica destrutiva, somada remoo direta do substrato dos recifes,

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ao desenvolvimento e ao turismo no planejados so os culpados pelo declnio da pesca. Mais recentemente, o turismo descontrolado e o desenvolvimento urbano ao longo de toda a costa setentrional brasileira guram como as maiores ameaas. A costa entre Natal e o Sul do Estado da Bahia so destinos populares de turismo. A beleza das praias tranqilas com leiras de coqueiros atrai pessoas de todo o mundo e a populao de algumas cidades ao longo da costa aumenta at 50 vezes durante os meses de vero, exigindo um desenvolvimento urbano que normalmente associado com a degradao ambiental. O turismo martimo pode representar uma sria ameaa a muitas das reas recifais. Os danos aos recifes de coral so causados por ancoragem inadequada, vazamentos de barcos a motor, lixo, pisoteio nos recifes e mergulhadores descuidados. Mais recentemente, o desenvolvimento da carcinicultura em reas costeiras tem representado uma sria ameaa aos ecossistemas recifais. Em todo o mundo, a carcinicultura tem causado impactos biodiversidade costeira e marinha, incluindo a destruio e degradao em grande escala de hbitats naturais, salinizao do lenol fretico de plancies costeiras, despejo de euentes com altas cargas de nutrientes, antibiticos e outros produtos qumicos, escape acidental de espcies exticas e/ou biotecnologicamente modicadas, transmisso de doenas aos estoques naturais e expropriao de comunidades tradicionais. Alm do aporte de sedimentos e poluio, os recifes de coral podem ser afetados diretamente pela destruio dos mangues, devido a conexo que existe entre mangues e corais no que diz respeito a vrios recursos pesqueiros. Estudos recentes demonstram que a estrutura das comunidades de peixes de recifes de coral fortemente inuenciada quando existem manguezais adjacentes e que a biomassa de vrias espcies de interesse comercial aumenta duas vezes ou mais quando os hbitats esto conectados (Mumby et al., 2004).

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