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Verso e Reverso, XXIV(57):180-182, setembro-dezembro 2010 2010 by Unisinos - doi: 10.4013/ver.2010.24.57.

06 ISSN 1806-6925

Resenha
Novos padres de leitura, novas maneiras de pensar
New reading paerns, new ways of thinking
Gabriela Zago
Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Bolsista CAPES. Rua Ramiro Barcelos 2705, 2 andar, Santana, 90035-007, Porto Alegre, RS, Brasil. gabrielaz@gmail.com

CARR, N. 2010. The Shallows: What the Internet is Doing to Our Brains. New York, W.W. Norton & Company, Kindle Edition.

Voc provavelmente no ler esta resenha at o m, pois ir se distrair com algum artigo da revista, com outro site da Internet, ou at mesmo com algo que acontea fora do computador ou da Internet. E o problema talvez no seja porque a resenha ruim, ou porque o livro no interessante. Voc no conseguir ler at o m simplesmente porque no vai conseguir focar sua ateno por tempo suciente. E no porque tem algum problema grave, mas porque seu crebro est acostumado a consumir informaes rpidas e curtas. Em termos gerais, essa mais ou menos a tese defendida por Nicholas Carr em The Shallows: What the Internet is Doing to Our Brains. O livro aborda como estamos alterando nossa maneira de pensar em funo da forma de navegao hipertextual, interativa, buscvel e multimdia da Internet. Se antes era fcil se concentrar para ler um denso livro em uma sentada, hoje ler um livro do comeo ao m parece uma misso impossvel. Cada vez mais preferimos consumir coisas rpidas, em pequenas parcelas de contedos, ao invs de textos longos e densos. Com isso, o autor questiona se no estaramos nos tornando mais superciais.

Famoso pelo artigo Is Google Making Us Stupid?, publicado na edio de julho/agosto de 2008 da Athantic Monthly, Carr d continuidade ao debate no livro publicado em 2010. De fato, um captulo inteiro dedicado igreja do Google, e todo o arsenal de produtos e ferramentas oferecidos pela empresa companhia que, segundo o autor, teria como negcio principal a distrao. O que o Google quer que as pessoas cliquem cada vez mais, ainda que isso signifique uma capacidade cada vez menor de reter a ateno. A obra est dividida em dez captulos, alguns deles acompanhados de breves digresses ao nal. Os captulos percorrem uma ordem lgica e bastante didtica por caminhos como o funcionamento do crebro, as ferramentas da inteligncia, a evoluo da linguagem oral para a escrita, a evoluo da imprensa e do livro, as mudanas no funcionamento da mente de um leitor na era digital, e o papel do Google nesse contexto todo. Em vrios momentos da obra o autor busca relacionar a evoluo das tecnologias da inteligncia com sua trajetria pessoal, mostrando como sua prpria maneira de pensar tambm

Gabriela Zago

foi afetada pelos dispositivos tecnolgicos. H at mesmo um trecho, em uma das digresses, em que o autor conta a diculdade que enfrentou para escrever o livro, na medida em que o acesso Internet, com suas zilhares de distraes, o impedia de se concentrar para se dedicar obra. A soluo drstica adotada foi a de simplesmente desconectar. A evoluo dos estudos sobre o funcionamento do crebro nos mostra que passamos da ideia inicial de um crebro imutvel em idade adulta para a ideia de uma plasticidade constante, apesar de essa plasticidade tender a diminuir ao longo dos anos. Nosso crebro possui neuroplasticidade e moldado a partir de nossas experincias. Assim, o problema no que estamos lendo menos. De fato, no ambiente da web, l-se ainda mais. O que se tem menos leitura imersiva e reexiva. L-se muito, mas so leituras muito fragmentadas e rpidas. Nossos recursos mentais so redirecionados do esforo para ler as palavras para o esforo de se fazer julgamentos, escolher o caminho a seguir no hipertexto. Essa mudana pode ser imperceptvel para ns, mas pode diminuir a compreenso e a reteno do que lido. Tente ler um livro enquanto resolve palavras-cruzadas; esse o ambiente intelecutal da Internet (cap. 71, traduo nossa)2. Avaliar links e decidir que caminho seguir envolve resoluo de problemas estranhos ao ato de ler. Para Carr, Decifrar o hipertexto aumenta substancialmente a carga cognitiva dos leitores e com isso enfraquece sua habilidade para compreender e reter o que esto lendo (cap. 7, traduo nossa)3. Em termos prticos a neuroplasticidade signica que quanto mais nos habituamos a navegar, escanear e realizar mais de uma atividade ao mesmo tempo, mais nossos crebros se acostumam a essas tarefas e passam a preferi-las ao invs de leitura intensiva e reexo. Ao mudar nossa forma de consumir informaes, a web muda nossa maneira de pensar. Pensando diferente, queremos consumir informaes de modo diferente.

Como a mente das pessoas se torna adaptada para o consumo rpido e frentico suscitado pela web, as empresas miditicas precisam se adaptar s novas audincias, produzindo contedos cada vez mais propcios para serem consumidos em pequenos lapsos de ateno. At mesmo o design de jornais e revistas impressos tem mudado para se adequar aos modos de leitura digital. Artigos mais curtos passam a ser frequentes. Outro problema relacionado o excesso de informao. Tem-se tanta informao em nosso redor que passa-se a depender de ferramentas para ajudar a descobrir, ltrar e distribuir tais informaes, tornando-as apreensveis para ns. Passou-se a usar a prpria Internet como uma extenso de nossas memrias. Entretanto, apesar de nos ajudar a lembrar determinadas informaes, para Carr a web seria no fundo uma tecnlogia de esquecimento, pois coloca mais presso em nossa memria de trabalho, obstruindo a consolidao da memria de longo prazo e o desenvolvimento de esquemas mentais. O excesso de mensagens que recebemos online inundam nossa memria de trabalho, o que impede o processo de consolidao da memria. Devido plasticidade das conexes neuronais, conforme explica o autor,
quanto mais usamos a web, mais treinamos nosso crebro a se distrair a processar informao muito rapidamente e muito ecientemente mas sem ateno continuada. Isso ajuda a explicar por que muitos de ns considera difcil se concentrar mesmo quando estamos longe de nossos computadores. Nossos crebros se tornaram adeptos do esquecimento, inaptos a se lembrar (cap. 9, traduo nossa)4.

Com isso, dependemos cada vez mais da capacidade da web de se armazenar e buscar informaes, ainda que isso nos torne pensadores mais superciais. Como os vrios estudos de hipertexto e multimdia mostram, nossa habilidade de aprender pode ser severamente comprometida quando nossos crebros se tornam inundados com diversos

1 Por se tratar de um documento eletrnico sem paginao, as referncias foram feitas indicando o captulo em que se encontram na obra. 2 Traduo de: Try reading a book while doing a crossword puzzle; thats the intellectual environment of the Internet (cap. 7). 3 Traduo de: Deciphering hypertext substantially increases readers cognitive load and hence weakens their ability to comprehend and retain what theyre reading (cap. 7). 4 Traduo de: the more we use the Web, the more we train our brain to be distractedto process information very quickly and very eciently but without sustained aention. That helps explain why many of us nd it hard to concentrate even when were away from our computers. Our brains become adept at forgeing, inept at remembering (cap. 9).

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estmulos online. Mais informao pode signicar menos conhecimento (cap. 10, traduo nossa)5. Entretanto, ao mesmo tempo em que perdemos nossa capacidade em se concentrar em uma tarefa complexa do comeo ao m, ganhamos novas habilidades, como a capacidade de conduzir diversas conversas em diferentes ferramentas ao mesmo tempo. Assim, graas neuroplasticidade, estamos sendo moldados pelo novo ambiente informacional. A interatividade, a hipertex-

tualidade, a buscabilidade e a multimidialidade da web, ao mesmo tempo em que enriquecem a experincia de leitura e navegao, trazem-nos novos padres cognitivos e alteram nossa forma de pensar, o que leva necessidade de se repensar a produo de contedos para o ambiente digital, e tambm para fora dele, de modo a atender s expectativas do pblico digital. Submetido em: 03/08/2010 Aceito em: 17/09/2010

Traduo de: As the many studies of hypertext and multimedia show, our ability to learn can be severely compromised when our brains become overloaded with diverse stimuli online. More information can mean less knowledge (cap. 10).

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