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1 A CONSTRUO DO CONCEITO DE GNERO PELO FEMINISMO E AS PRINCIPAIS CRTICAS DA ATUALIDADE GLORIA RABAY UFPB/UFRN gloria.rabay@gmail.

com

Apresentao
Neste texto, fao um breve resgate da construo do conceito de gnero pela teoria feminista mostrando como esta teoria esteve entrelaada com a prtica feminista na luta pelo fim da opresso feminina. O conceito de gnero configurou-se como uma chave para novas entradas nas cincias sociais que questionava o saber estabelecido e propunha novos caminhos para o fazer acadmico e poltico. Atravs deste conceito, muitas e muitos pensaram possvel desenhar novos mapas e de fato o fizeram. O caminho percorrido pelo gnero desestabilizou tradies sociais e acadmicas e acabou por fundar, se no uma tradio pelo menos, uma forma de pensar a constituio do masculino e de feminino no pensamento ocidental. Esta forma de pensar, talvez para manter a ousadia e a irreverncia que sempre caracterizou o feminismo, agora ameaada em sua estabilidade. Busco sistematizar as atuais crticas ao conceito de gnero, onde se revela sua lgica binria e seus efeitos: hierarquia, excluso, dominao. Apesar das crticas j terem sido formuladas h mais de uma dcada, os importantes paradoxos apontados ainda no esto popularizados, nem na academia menos ainda entre as ativistas feministas. Talvez porque muitas /os pensem que as crticas deixaro o feminismo sem sada, anunciando seu fim.

Movimento feminista e produo terica


Poemas de Safo, poetisa da Grcia antiga, e documentos referentes as idias de pensadores(as) iluministas e revolucionrio(a)s dos sculos XVII e XVIII entre outros, registram a anterioridade das lutas contra a dominao masculina em relao ao movimento feminista das ltimas dcadas do sculo XX. Apesar dos registros histricos anteriores de resistncia das mulheres, foi no sculo XIX que a idia de direitos iguais cidadania, pressupondo igualdade entre os sexos, impulsionou o feminismo que se organizou e foi reconhecido enquanto um movimento social. As primeiras organizaes femininas no ocidente ampliaram os direitos da mulher rompendo com algumas expresses da desigualdade em termos formais como direito ao voto, propriedade e o acesso educao. Fundamental para as mulheres, a mobilizao desencadeada especialmente pelo sufragismo, nos fins do sc. XIX e incio do sc. XX, arrefeceu em seguida. S foi retomada no final da dcada de 1960, momento em que o movimento foi impulsionado pelas bandeiras libertrias e conquistou visibilidade em todo o mundo ocidental. A partir da dcada de 1960 o movimento se complexifica e muitas vertentes impedem que ele seja pensado como um todo unificado. Apesar de importantes diferenas, as diversas

2 correntes do feminismo afirmam a existncia da subordinao feminina e questionam o suposto carter natural dessa subordinao.
Elas sustentam, ao contrrio, que essa subordinao decorrente das maneiras como a mulher construda socialmente. Isto fundamental, pois a idia subjacente a de que o que construdo pode ser modificado. Portanto, alterando as maneiras como as mulheres so percebidas seria possvel mudar o espao social por elas ocupado (Piscitelli, 2004, p.44).

Segundo Castells (2000), as principais tendncias do movimento feminista ps anos 1960 so: 1) a defesa dos direitos das mulheres, sendo uma extenso do movimento pelos direitos humanos; 2) o feminismo cultural, que luta contra as instituies e os valores da sociedade patriarcal; 3) o feminismo essencialista: a existncia de diferenas em relao ao homem esto enraizadas na biologia, na histria, na superioridade moral e cultural da feminilidade como modo de vida; 4) o feminismo lsbico, para esta tendncia os homens so considerados fonte de opresso das mulheres, junto com o movimento gay questionam a heterossexualidade compulsria e a represso sexual; 5) o feminismo pragmtico que no se identificava com o feminismo, mas atravs de sua reivindicao pela transformao do cotidiano, incorporou sua luta os avanos conquistados. Segundo Castells (2000), as conquistas do movimento feminista afetou tanto a esfera pblica como a esfera privada, transformando as estruturas das instituies e influenciando atitudes e comportamentos. As influncias foram sentidas tambm no mundo acadmico, os estudos da mulher questionaram paradigmas, expuseram contradies tericas e interesses da ctedra que, no mnimo, omitiam as mulheres ou as consideravam inferiores. Os estudos da mulher propuseram novos temas, modelos, conceitos e impuseram um exame ao fazer cientfico nas Cincias Sociais e Humanas.
As feministas estaro frente da crtica organizao cientfica e profissional dominante, suas divises disciplinares, seus critrios de autoridade cientfica, hierarquia e deferncia acadmicas e dos fundamentos cientficos sobre os quais repousavam as correntes dominantes da sociologia. (Heilborn e Sorj, 1999, p.184)

Nos primeiros momentos as lutas feministas focaram os direitos bsicos: educao, trabalho e voto e pouco se registrou acerca das reflexes polticas, tericas ou filosficas das militantes. A partir dos anos 60, as feministas alm das reivindicaes sociais e polticas, passaram a elaborar terica e filosoficamente. Foi criado um cabedal terico consistente, crtico e consonante com as aspiraes polticas e sociais do movimento.
(...) As feministas trabalharam em vrias frentes: criaram um sujeito poltico coletivo as mulheres e tentaram viabilizar estratgias para acabar com a sua subordinao. Ao mesmo tempo, procuraram ferramentas tericas para explicar as causas originais dessa subordinao. (Piscitelli, 2004, p.44)

Foi na efervescncia do debate acadmico, rejeitando o determinismo biolgico subentendido no uso de termos como sexo ou diferena sexual e priorizando fatores relacionais e culturais na construo social do feminino/masculino, que o conceito do sistema sexo/gnero foi elaborado pela americana Gayle Rubim, na dcada de 70. Gnero comea a ser usado pelas feministas para se referir organizao social da relao entre os sexos.
O gnero se torna, antes, uma maneira de indicar as construes sociais - a criao inteiramente social das idias sobre os papis adequados aos homens e s mulheres. uma maneira de se referir s origens exclusivamente sociais das identidades subjetivas dos homens e das mulheres. O gnero , segundo essa definio, uma categoria social imposta sobre o corpo sexuado. (SCOTT, 1991, p. 07).

Ou seja, o conceito de gnero se apoia na distino sexo/gnero, sendo que sexo refere-se ao aspecto biolgico, natural, relacionado esfera reprodutiva entre homens e mulheres, enquanto gnero diz respeito aos significados socialmente construdos do feminino/masculino e as relaes de poder estabelecidas entre homens e mulheres. O uso do termo gnero aprofundou terica e conceitualmente o debate, consolidou e legitimou a produo cientfica das feministas na medida em que passou a indicar erudio e seriedade de um trabalho. Mais objetivo e neutro do que mulheres o termo se integrou na terminologia cientfica das cincias sociais parecendo dissociar-se da poltica feminista. (SCOTT, 1990, p.07). Para Heilborn e Sorj, 1999, gnero serviu no s para pensar as relaes de gnero na organizao da vida social, mas tambm para entender como o gnero afeta o prprio conhecimento produzido pelas cincias sociais. Segundo Piscitelli, as perspectivas feministas que iniciaram o trabalho com gnero mantiveram um interesse fundamental na situao da mulher, embora no limitassem suas anlises ao estudo das mulheres. Para esta autora, gnero tambm associa a preocupao poltica a uma melhor compreenso da maneira como o gnero opera em todas as sociedades, o que exige pensar de modo mais complexo poder (2004, p.47). Trinta anos aps as formulaes tericas que fundamentaram o sistema sexo/gnero, pode-se assinalar a popularidade do uso do termo gnero, tanto na academia como nos espaos de militncia poltica do feminismo em todo o mundo ocidental. Embora esse uso nem sempre signifique a necessria mudana de paradigmas tericos, ou mesmo a compreenso do que o termo se prope significar. Como indica Mirian Grossi, (1999,p.340) muitos que usam a categoria gnero continuam falando de mulheres, de forma essencialista, inclusive na academia. Outros muitos, em especial no movimento popular, usam gnero como sinnimo de mulher, s vezes tm-se uma vaga percepo que gnero tem algo a ver tambm com homens, e nestes casos pode servir para escamotear preconceitos em relao luta das mulheres pela conquista de autonomia e poder e justificar o fim de aes afirmativas para as mulheres. O termo gnero entendido como a distino dos atributos culturais de cada um dos sexos em oposio aos aspectos anatmicos fisiolgicos dos seres humanos que resultou no prestgio das teorias feministas nas cincias humanas e nos fruns de

4 debate poltico, parecia dar conta para o que o feminismo se propunha estudar ou intervir. No entanto, a partir da dcada de 90, cresce entre as tericas feministas as crticas e questionamentos ao termo. As crticas mais freqentes alegam que a categoria gnero: a) Concebe um conceito de sexo sem histria; b) Pertence a um sistema de oposio dual de explicao que se pretende universal (sexo X gnero / natureza X cultura); c) Pressupe um par inseparvel, uma diviso binria universal entre masculino e feminino e no reconhece a possibilidade de outros gneros alm do feminino/masculino; o resultado a reintegrao da heterosexualidade compulsria e da sexualidade para a reproduo como norma. d) Obscurece ou subordina todas as outras categorias: raa, classe, nacionalidade etc; e) Mantm um princpio de ordenao hierrquica.

a) Sexo sem histria J foi mencionado que as teorias feministas dos anos 70 ao utilizarem o sistema sexo/gnero buscavam desafiar a biologia como destino e portanto, desessencializar o feminino/masculino como resultado dos aspectos anatmico ou fisiolgico. As diferenas eram social e culturalmente construdas e portanto passveis de transformao e no naturais e eternas. No entanto, hoje nos parece que o conceito caiu na armadilha que queria desmontar diante da questo formulada por Jane Flax (1991, p.237): O que, afinal de contas, o natural no contexto do mundo humano? Parece que h muito a natureza se tornou objeto e produto da interveno humana. Para Flax nossos conceito de biologia/natureza ento enraizados nas relaes sociais e no nos permitem ver os aspectos histricos da natureza, da biologia e do sexo. As diferenas anatmicas entre homens e mulheres existem, no h dvida quanto a isso e h muito so percebidas, mas no como ns a percebemos. Segundo Thomas Laquer, esta concepo oposta e incomensurvel de diferenciao entre os sexos uma inveno dos finais do sculo XVIII, originada de uma srie de transformaes na ordem poltica e ideolgica ocidentais. Para o autor, a partir da a diferena sexual passou a ser concebida como inscrita nos corpos e percebida como fundamento da distino entre os gneros (Thomas Laquer apud Heilborn e Sorj 1999, p.202/203).

5 A anlise histrica e a crtica feminista ao questionarem a imutabilidade do sexo desorganiza a oposio a partir da qual foi construdo o conceito de gnero, pondo em xeque o seu sentido. b) Sexo X Gnero / Natureza X Cultura O sistema de oposio dual de explicao que se pretende universal (sexo X gnero / natureza X cultura) est na base das crticas que hoje se dirigem aos modelos tericos totalizantes.- especialmente quando o termo estendido s sociedades e pessoas no ocidentais. Neste sentido, a dualidade embutida na construo do conceito de gnero ao no historicizar sexo e natureza mantiveram as identidades mulheres e homens essencializadas. Podendo ser tidas portanto, como naturais, imutveis e universais. O mundo dividido em relaes binrias opostas e excludentes: sexo/gnero natureza/cultura mulher/homem, pressupe a dominao da natureza pela cultura, da mulher pelo homem (inclusive a partir da identificao da mulher com a natureza e do homem com a cultura) do sexo pelo gnero. Pressupe tambm, a reduo de muitos significados implcitos nas palavras e a universalizao imperialista, a partir dos conceitos europeus, dos significados de cultura e sociedade. (MacCormack e Strather apud Piscitelli. 2004, p.56) c) Um par inseparvel Para Jane Flax (1991, p.228), as relaes de gnero criam dois tipos de pessoas: homem e mulher, que so apresentados como categorias excludentes. S se pode pertencer a um gnero, nunca ao outro ou a ambos. O que esse pensamento no concebe a possibilidade de existir sociedade ou pessoas nas quais as identidades de gnero se constituam para alm desta oposio binria e excludente.
As identidades de gnero melansicas podem ser duplas ou compostas e/ou unitrias. A manifestao dessas identidades depende das circunstncias, ou seja, da forma assumida pelas identidades daqueles com quem se est interagindo. No estado composto, cada pessoa uma espcie de andrgino que no opera nem como homem, nem como mulher: trata-se de uma relao de gnero composto (cross-sex). (...) Deste modo o mundo no pode ser cindido nas dicotomias clssicas. (Piscitelli. p .63)

A pressuposio de um par inseparvel, uma diviso binria universal entre masculino e feminino finda por reintegrar a heterosexualidade compulsria e a sexualidade para a reproduo como norma. Para Butler, a regulao binria da sexualidade suprime a multiplicidade subversiva de uma sexualidade que rompe as hegemonias heterossexual, reprodutiva e mdico-jurdica. (2003, p.41)

Como afirma Iris Young (2003, p.3), nesse processo de reiterada performance de gnero, algumas pessoas passam a ser constitudas como abjetas, fora do binrio heterossexual. Neste sentido, a prtica e a teoria homossexual/lsbica (nos EUA, queer) tem dobrado os significados de gnero ao trazerem a tona gneros que no se encaixam nas polaridades de feminilidade e masculinidade hegemnicas. d) Subordinao de outras categorias Algumas tericas consideram que a categoria de gnero obscurece ou subordina todas as outras raa, classe, nacionalidade outras, que emergem nitidamente das polticas da diferena. O problema reside no gnero como identidade global (e central). Para Piscitelli, essas crticas mostram deslocamentos nos referenciais tericos e coincidem, tambm, com intensas reivindicaes relativas diferenas internas ao movimento, formuladas por mulheres negras e lsbicas.(Piscitelli.2004, p.53/54). e) Manuteno da hierarquia Maria Luiza Heilborn baseada na teoria da hierarquia do socilogo francs Louis Dumont - assegura que a classificao do gnero necessariamente comporta hierarquia. A autora afirma que a assimetria entre os sexos opera nos termos de uma oposio de carter hierrquico, tal como sustentada por Dumont, no se trata apenas de uma relao binria, de uma oposio linear, e sim de uma proposio onde um termo engloba o seu contrrio, no caso, o masculino como valor social englobante.
Alm de distintivos, a lgica interna ao domnio do gnero hierrquica, fazendo com que os vetores simblicos antes relacionados qualifiquem-se pelas propriedades de englobante e englobado. A essa produo do masculino, equaciona-se a do valor instituinte da cultura, impelindo tal gnero a situar-se sempre na posio de englobante frente ao feminino. Assim, o masculino est investido dos significados de representao da totalidade, ao mesmo tempo em que possui a qualidade de um gnero frente a outro (Heilborn,1998, p. 50)

O trabalho de Heilborn comporta duas assertivas importantes, uma se refere natureza diferencial da constituio dos gneros, consubstanciada no eixo marcado/no marcado, outra que as propriedades simblicas da constituio do gnero so fenmenos da relao hierrquica entre o masculino e o feminino.

As relaes de gnero e o sujeito do feminismo


Junto com as crticas a categoria gnero, ou talvez por causa delas tambm esta em xeque o sentido do sujeito poltico do feminismo. O movimento feminista,

7 especialmente na verso ps dcada de 60, buscou, atravs do apelo a uma suposta identidade feminina, construir uma estratgia que unisse as mulheres em torno da luta contra as desigualdades sociais e sexuais que as atingiam. Essa estratgia sem dvida, logrou xito se for observado as conquistas e avanos obtidos pelo movimento feminista, considerado por muitos como tendo operado a maior revoluo do sc. XX. O reconhecimento das mulheres como sujeito poltico coletivo funda-se na idia de que existe algo comum s mulheres que ultrapassa as diferenas entre elas e lhes d identidade enquanto sujeito poltico. A identidade da categoria mulher, formulada pelas feministas, incluiu traos biolgicos e aspectos socialmente construdos. Consideravam o corpo feminino como uma pr-condio para a opresso patriarcal, desta forma, em que pese a contribuio para o alargamento do entendimento da poltica e das relaes de poder presentes em todos os aspectos da vida social atraram a crtica para si, pois a nfase concedida aos aspectos biolgicos colocava o feminismo em um terreno potencialmente essencialista (Piscitelli, 2004, p.47) O discurso poltico e terico do feminismo ao produzir o sujeito poltico objeto de sua representao a mulher, buscou ampliar e legitimar a luta contra a opresso feminina. No entanto, a categoria mulheres - enquanto esse sujeito do feminismo - representa, segundo Judith Butler, uma armadilha ao prprio pensamento feminista, uma vez que produzida e reprimida pelas mesmas estruturas de poder por intermdio das quais busca-se a emancipao (2003, p.19) Alm desse aspecto, as mulheres representadas pelo feminismo, tem sido cada vez mais consideradas homogeneizantes, etnocntricas, brancas, heterossexuais e de classe mdia, ou seja, existiria na categoria uma tendncia a no considerar a diversidade. Com a crtica ao conceito de gnero que tanto fortaleceu e legitimou o feminismo em variadas instncias e o esvaziamento do seu sujeito poltico as mulheres, pode-se pensar que a teoria e a poltica feminista, que sempre tiveram em mente o fim da opresso e a transformao das condies sociais vividas pelas mulheres, est para enfrentar uma dura crise. No entanto, parece que diversas possibilidades, tanto para a teoria como para a prtica, tem sido traadas pelas prprias tericas que tem promovido a desconstruo destes conceitos. Reafirmando a ousadia e a irreverncia primordiais da prtica feminista de questionar valores e verdades estabelecidas. Neste sentido, as crticas no apontam para o fim do feminismo, mas para o seu rejuvenescimento. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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