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O contnuo e o discreto em Lvi-Strauss: transformaes amerndias Continuous and discrete in Lvi-Strausss work: amerindian transformations

Pedro Augusto Lolli*

Resumo: Este artigo problematiza um aspecto da obra de Lvi-Strauss tratado na maior parte das vezes tangencialmente: as noes de contnuo e discreto. Pretende-se fornecer uma reviso terico-bibliogrca sobre a concepo do dualismo desenvolvido por Lvi-Strauss atravs da oposio contnuo e discreto e evidenciar como esta passa da lgica do tudo ou nada para a lgica de grandezas variveis. O argumento que o autor faz essa passagem medida que suas anlises so afetadas pelo pensamento amerndio. A pertinncia dessa questo pde ser vista em recentes debates na etnologia sul-americana, o que demonstra a importncia de se revisitar a obra desse autor. Palavras-chave: Lvi-Strauss; Pensamento amerndio; Dualismo. Abstract: This paper aims at scrutinizing Lvi-Strauss concepts of continuous and discrete. It is intended to provide a theoretical and bibliographic review of the concept of dualism developed by this author and thus show how he goes from the all-and-nothing logic to the variable quantity. The argument is developed on the assumption that Lvi-Strauss came across that formulation as their analyses are affected by Amerindian thought. The relevance of this issue can be seen in recent debates in South American ethnology, which demonstrates the importance of revisiting the work of this author. Key words: Lvi-Strauss; Amerindian thought; Dualism.

Prlogo Se h um ponto na obra de Lvi-Strauss que alcanou importantes ressonncias, sejam positivas ou negativas, na etnologia sul-americana, aquele relacionado ao problema do dualismo amerndio. Trabalhos como os de Rivire (1969), de Overing (1975; 1977) e Maybury-Lewis (1979) foram pioneiros no sentido de construir um dilogo, s vezes crtico, com a abordagem relacional dada por Lvi-Strauss ao dualismo. Tellus, ano 12, n. 22, p. 81-105, jan./jun. 2012
Campo Grande, MS

* Doutor em Antropologia Social pelo PPGAS/FFLCH-USP e professor de Antropologia Social do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar). Agradeo a Mauro Almeida pelas contribuies inestimveis ao presente artigo e tambm a Beatriz PerroneMoiss pela leitura atenta. E-mail: pelolli78@gmail.com.

A partir da, muitos outros trabalhos seguiram essa abordagem, e seria impossvel mencionar todos, citamos, portanto, apenas alguns deles: Christine Hugh-Jones (1979), Stephen Hugh-Jones (1979), Albert (1985), Crocker (1985), Viveiros de Castro (1986) e Descola (1986). Conquanto seja de extrema relevncia os desdobramentos que a questo do dualismo teve e ainda tem no debate travado no mbito da etnologia sul-americana, no a eles que este texto se dedica. Trata-se de oferecer uma reviso terico-bibliogrca que tem um duplo objetivo: fornecer um guia didtico sobre o dualismo em Lvi-Strauss e evidenciar a transformao que o tratamento dado ao dualismo vai sofrendo medida que esse autor mergulha nas etnograas amerndias. Dada a vastido e complexidade de sua obra, nossa estratgia inicial foi recortar a questo sob um enfoque mais restrito de forma que pudssemos controlar melhor o arcabouo terico em questo. Desse modo, tomamos a problemtica do contnuo e do discreto como o o de Ariadne que conduz nossa incurso ao problema do dualismo. As anlises abarcam sobretudo o perodo de 1949, quando da publicao das Estruturas elementares do parentesco, at 1971, com a publicao do Homem nu. A hiptese que o problema do contnuo e do discreto passa da lgica do tudo ou nada lgica de grandezas variveis. Conforme pretendemos demonstrar ao longo do texto, essa mudana est associada a uma exigncia que sobrevm do material etnogrco amerndio analisado por Lvi-Strauss. Podemos dizer que tal problema emerge num primeiro momento como uma questo metodolgica e passa cada vez mais a ser uma questo etnolgica. Por conseguinte tratar dessa transformao ressaltar a contribuio que o pensamento amerndio tem na formulao de Lvi-Strauss em relao ao problema do contnuo e do discreto. Do mesmo modo, permite vislumbrar como esse autor chega a denir o dualismo amerndio em perptuo desequilbrio (Lvi-Strauss, 1991). Talvez a incurso seja rpida demais para um percurso to longo, mas o espao nos impede de realizar uma viagem mais lenta e qui mais proveitosa1. A rmeza do mtodo: a natureza contnua e a cultura discreta Para darmos incio ao percurso, partiremos da consagrada distino entre natureza e cultura formulada nas Estruturas elementares do parentesco. Nessa obra, Lvi-Strauss dene como o critrio mais importante para distinguir esses termos o de ausncia ou presena de normas, regras (Lvi-Strauss, 1982, p. 47); isto , s se pode falar em estado de cultura na presena de regras,
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Esse percurso se encontra em maiores detalhes na seguinte referncia: LOLLI, Pedro. O contnuo e o descontnuo em Lvi-Strauss. Dissertao (Mestrado) UNICAMP, 2005. Pedro A. LOLLI. O contnuo e o discreto em Lvi-Strauss: transformaes amerndias

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mais precisamente de regras institucionais, cuja instaurao no interior de um grupo dicilmente pode ser concebida sem a interveno da linguagem (Lvi-Strauss, 1982, p. 46). Muito j se insistiu sobre esse ponto, portanto, nosso objetivo aqui explor-lo em sua relao com a questo do contnuo e do descontnuo. Na denio de Lvi-Strauss, a passagem da natureza cultura, vista como a presena da regra, est intimamente vinculada aquisio da linguagem por parte da espcie humana; com efeito, uma coisa se confunde com a outra, isto , regra e linguagem so expresses de uma mesma realidade: a capacidade de produzir smbolos. sobre a compreenso dessa capacidade que Lvi-Strauss concentrar boa parte de seus esforos. Nesse perodo da teoria lvi-straussiana, cultura, regra e linguagem so conceitos que se implicam mutuamente e que estavam em consonncia com os conceitos desenvolvidos pela lingustica estrutural, que teve na gura de Saussure e de Jakobson seus representantes mais famosos. A inuncia metodolgica da lingustica estrutural, por meio dos dois autores acima citados, sobre a concepo de cultura desenvolvida por Lvi-Strauss entre meados dos anos 1940 e meados dos 1950, algo notrio e que dispensa muito detalhamento. Em seu artigo A anlise estrutural em Lingustica e em Antropologia, de 1945, portanto num perodo ainda recente de seu primeiro contato com a lingustica estrutural, atravs dos cursos proferidos por Roman Jakobson em Nova York, Lvi-Strauss traa as primeiras linhas de aproximao entre o mtodo estrutural em lingustica e em antropologia. Nesse artigo, tal aproximao realizada pelo estabelecimento de uma equivalncia entre sistema de parentesco e sistema fonolgico, que se d num nvel formal e permite relacionar os dois sistemas dentro de um quadro lgico comum. Isso no signica que um se reduza ao outro, mas que compem um conjunto que inclui ambos. No artigo Introduo obra de Marcel Mauss, de 1950, alm dos sistemas de parentesco e fonolgico, h a incluso de uma srie de outros sistemas que o autor denomina de simblicos, cujo conjunto aparece sob o nome de cultura (Lvi-Strauss, 1974, p. 9). No artigo Lingustica e Antropologia, de 1952, as relaes entre os sistemas simblicos sero aprofundadas, preferencialmente pela relao entre cultura e linguagem (Lvi-Strauss, 1975, p. 86). O que aparece como invariante na linguagem e nos sistemas simblicos que compem a cultura a sua arquitetura, seu modo de construo, a saber, a partir de relaes lgicas de oposio e de correlao. Esse modo de construo tem por referncia a denio de Saussure sobre o fonema como entidades opositivas, relativas e negativas (Saussure, 1999, p. 138) e a denio de Jakobson, que transfere essas propriedades dos fonemas para unidades menores: os traos distintivos (Jakobson, 1976, p. 104).
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Apresentamos essas duas denies, ao lado da aproximao realizada por Lvi-Strauss entre cultura e linguagem, porque elas preservam as caractersticas bsicas daquilo que constitui o chamado dualismo desenvolvido pelo estruturalismo, ou seja, a oposio, a negao, e o carter relacional. Cabe, nesse momento, aprofundarmos nas implicaes contidas nessas regras lgicas, pois isso permitir compreender qual o entendimento de Lvi-Strauss sobre o dualismo nesse perodo de sua obra. A lingustica continua sendo o modelo metodolgico adotado pelo autor para analisar as regras lgicas que envolvem o problema da dualidade. Tomemos ento a seguinte passagem escrita por Jakobson: Da mesma maneira que as escalas musicais, a estrutura fonemtica uma interveno da cultura na natureza, um artifcio que impe regras lgicas ao contnuo sonoro (Jakobson; Halle, 1956, p. 17). As regras lgicas, as quais apenas anunciamos, so operaes, em ltima instncia realizadas pelo esprito humano, que possibilitam introduzir intervalos numa cadeia primitivamente contnua. Comeamos a vislumbrar como descontinuidade e continuidade se inserem nessa discusso. A lgica que se encontra na base da atividade do esprito humano, no sentido deste engendrar todo e de qualquer sistema de signicao, do qual acabamos de esboar alguns contornos, est fundamentada numa teoria da relao pautada pela noo da diferena. Partimos do princpio de que Lvi-Strauss incorpora a ideia dessa lgica fundamental. Lvi-Strauss leva a srio Rousseau quando este diz que a piedade um premier sentiment de lhumanit. Mas em vez de contrastar, como Rousseau, a piedade (cette identication [qui] a d tre inniment plus troit dans ltat de Nature que dans ltat de raisonnement) com a razo (qui engendre lamour-propre), Lvi-Strauss atribui piedade os atributos contraditrios do afeto e da razo, bastando-lhe tornar-se consciente para operar a mudana fundamental da humanidade, isto , do plano da natureza para o plano da cultura. Em outras palavras, a piedade implica no apenas a capacidade de identicar-se com o outro, conforme diz o autor do Discurso sobre a desigualdade, mas tambm a capacidade correlata de reconhecer a diferena entre um eu e um outro (Lvi-Strauss, 1973b, p. 45). Nesse sentido, propomos a seguinte questo: que tipo de lgica simblica est implcita no sentimento de piedade esse reconhecimento da identidade associado ao reconhecimento da diferena. O pressuposto que para a piedade existir como uma identidade com o outro, necessrio que a diferena j exista no pensamento. Isso signica dizer que o pensamento, ao tornar consciente o sentimento de piedade, torna a diferena tambm consciente o que, de certa maneira, corresponderia dizer que a diferena o que permite a ordenao do real por parte do pensamento. Em decorrncia disso, a comparao legtima para Lvi-Strauss a comparao
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de diferenas, mais que de semelhanas, pois ela que permite organizar o conjunto de signicados em sistema. Em outras palavras, o sentimento de piedade e as regras lgicas (oposio, negao e relao) seriam manifestaes imanentes da prpria diferena, pois as conteria em potncia. Considerada sob esse ponto de vista, a simplicao de uma cadeia primitivamente contnua, que corresponde introduo de descontinuidade nela, deve ser encarada como um processo que cria o terreno necessrio para que a diferena se manifeste imanentemente, isto , para que ela seja percebida pela conscincia. A descontinuidade introduzida faz aparecer os intervalos que constituem o campo necessrio para que o sistema de signicao seja erigido. Com efeito, este ser construdo pelo esprito com o que restou da simplicao do real. Essa operao lgica tem, portanto, o carter de um apagamento, de uma negao, por omisso ou por reduo, daquilo que poderia ser percebido pelos sentidos. Entretanto isso apenas uma das condies necessrias para a constituio da signicao. Nesse terreno constitudo pela introduo da descontinuidade na forma de apagamentos e de lacunas, o esprito humano pode perceber, a partir das relaes de afastamento produzidas, distines entre os termos. Isso o que designado de campo semntico, ou sistema de signicao de campo semntico. propriedade de distinguir, possibilitada pela simplicao ou apagamento de ligaes, se encontra conectada outra: a de opor. na oposio de um termo a outro que a signicao surge. Queremos chamar a ateno, com isso, para o fato de que o intervalo que subjaz a uma oposio o campo de uma possvel comunicao nesse sentido, opor acionar esse intervalo no qual se pode dar uma comunicao entre os termos e fazer surgir da uma signicao. At aqui procuramos ressaltar as aproximaes entre o mtodo da lingustica estrutural e o da antropologia de Lvi-Strauss, procurando enfatizar os aspectos que nos ajudam a entender como o tema da descontinuidade e da continuidade se insere como problema metodolgico em sua teoria. Se nos detivssemos por aqui, uma das inferncias possveis seria a de que a signicao produto da introduo de uma descontinuidade num contnuo primitivo, que possibilita existncia de regras, que, por sua vez, possibilita cultura; eis que poderamos ser levados a ver a continuidade ao lado da natureza e a descontinuidade ao lado da cultura.

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Totemismo e religio: a caminho da topologia Essa leitura vlida se nos limitarmos aos trabalhos de Lvi-Strauss produzidos entre a dcada de 40 e nal da de 50, mas no completamente acertada, sobretudo se compararmos esse material com outros elaborados posteriormente. Contudo faa-se jus, no perodo tratado at aqui prevalea, principalmente na oposio natureza e cultura, mas tambm na oposio contnuo e descontnuo, um tratamento do dualismo no qual temos uma relao do tipo tudo ou nada. Isso se d porque a questo da oposio natureza e cultura, contnuo e descontnuo se coloca sobretudo num sentido metodolgico. Como pretendemos demonstrar, o tratamento dessa questo sofre, a partir dos trabalhos do incio da dcada de 60, alteraes que acrescentam novas dimenses para se pensar o dualismo e que impedem de pens-lo apenas como um binarismo de tipo sim ou no. Em sua Aula inaugural proferida no Collge de France, podemos perceber uma transformao sutil, mas que ter algumas consequncias importantes, na viso de Lvi-Strauss sobre a relao entre lingustica e antropologia. Referindo-se a Saussure (Lvi-Strauss, 1973a, p. 19), o autor rearma o dbito que a antropologia tem para com a lingustica estrutural atravs do que talvez tenha sido uma de suas principais lies: revelar a natureza simblica do objeto da antropologia. Ao mesmo tempo que, sem querer forar um contraste simplista, ele enfatiza mais o aspecto ontolgico dessa relao, em detrimento do metodolgico. Isto , no se trata mais s de analisar os fatos da vida social com um mtodo similar ao utilizado pela lingustica em suas anlises sobre a lngua decompondo o fenmeno visvel em pares de oposies. Trata-se, tambm, de retomar Saussure como autor da identicao da natureza mesma dos fatos culturais ao apontar sua natureza de signo. Essa mudana nos conduz a outro ponto. que, enquanto na fase anterior a antropologia se colocava como discpula da lingustica do ponto de vista metodolgico, aqui a lingustica que aparece como parte de um domnio muito mais amplo que a vida social dos signos, e que pertence antropologia a antropologia essa cincia geral qual, ontologicamente, a lingustica deve se subordinar. Em seu estudo sobre o totemismo, veremos, com efeito, que as noes de descontinuidade e de continuidade deixam de ser um problema estritamente metodolgico para se tornarem tambm os termos de um problema etnolgico ou, num sentido mais geral, um problema ontolgico. Pois, se no primeiro momento, essas noes aparecem na discusso da constituio de temas etnolgicos como o parentesco, elas o fazem apenas do ponto de vista do mtodo, ou seja, como operaes lgicas; neste segundo momento, com o estudo sobre o totemismo, abre-se uma nova perspectiva.
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A questo do contnuo e do descontnuo aparece no primeiro captulo de Totemismo hoje, quando o autor discute a construo do sistema totmico a partir de mitos que tratam da origem das denominaes dos cls atuais (Lvi-Strauss, 1976, p. 121). Em relao nova forma em que se nos apresenta a questo, nota-se o lugar ocupado pelo pensamento indgena no desenvolvimento da discusso. Esta se baseia na anlise de dois mitos, um Ojibwa, outro Tikopia. Aqui Lvi-Strauss procura apoiar cada vez mais o seu mtodo nos ensinamentos do prprio pensamento indgena. Ele encontra em operao a mesma exigncia lgica que havia outrora atribudo ao esprito humano; contudo no estamos mais apenas diante do problema da emergncia do sistema simblico, mas tambm do seu modo de funcionamento. Muito embora seja a emergncia do sistema totmico, envolvendo a discusso da descontinuidade e da continuidade, o tema que dar origem discusso sobre o prprio funcionamento do sistema. O tema da descontinuidade retorna sob a forma de um empobrecimento de uma totalidade esse o ponto que permite conectar os dois mitos , que tem como resultado a gerao de distanciamentos sucientes para que se estabeleam diferenas entre os grupos e, desse modo, o sistema possa ser erigido atravs das operaes binrias usuais de oposio e correlao. Se a descontinuidade armada pelo prprio pensamento indgena, ainda no explicitamos como isso afeta a organizao do sistema. A primeira implicao e a de maior consequncia, pois modica radicalmente a forma como era visto o totemismo, que, ao contrrio do que se pensava na maioria dos estudos sobre o totemismo, a relao que se deve visar no a que existe entre os cls e os seus totens, relao do tipo termo a termo, mas sim a relao entre as diferenas entre um cl e outro, de um lado, e as diferenas entre os seus respectivos totens de outro. Isto , em vez de uma srie de relaes particulares de semelhana, uma relao global entre sries de diferenas (Lvi-Strauss, 1976, p. 117). De um lado, encontramos uma srie formada pelas espcies animais e vegetais, na qual se manifestam as diferenas interespeccas naturais; paralelamente a esta srie, encontramos outra srie formada por grupos sociais que no so marcados por nenhuma diferena natural. A primeira srie, formada pelas diferenas entre as espcies naturais, fornece ento o modelo formal para a diferena entre grupos sociais. Nos termos de Lvi-Strauss, h uma relao de homologia entre as duas sries: a srie social apoia-se na descontinuidade da srie natural, representada pela diferena interespecca, para construir a descontinuidade interna a si mesma. O sistema totmico parece reproduzir, tanto no nvel de sua constituio quanto de seu funcionamento, o mesmo tipo de operao lgica que assinalamos haver em todos os sistemas que visam signicao. Nesse
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sentido, devemos considerar o sistema totmico como uma rearmao da descontinuidade. Entretanto a esse sistema se ope outra forma de organizar o conjunto, e que aparece em Totemismo hoje como caracterstica religio. Firme no esprito de fundir objeto e mtodo, Lvi-Strauss ir conceber o modelo desse outro sistema com o apoio da teoria indgena, atravs do uso de sua mitologia. Baseando-se nos mesmos dois mitos, um Ojibwa e outro Tikopia, Lvi-Strauss ir obter as oposies entre totemismo e religio.
Enm, os dois mitos sugerem que o contato direto (num caso, entre os deuses-totens e os homens, no outro, entre os deuses-homens e os totens) isto , a relao de contiguidade contrria ao esprito da instituio: o totem s se torna totem sob a condio de ser primeiro distanciado. (Lvi-Strauss, 1976, p. 121-122).

O que signica dizer que a relao de contiguidade contraria o esprito do totemismo? Ora, a presena dos deuses no circuito o que nos permite lanar luz sobre esse ponto. No circuito formado pelo sistema totmico, temos duas sries paralelas, uma natural e a outra cultural, numa relao de homologia; com a presena dos deuses, introduz-se no circuito outra srie, a sobrenatural. Essa srie sobrenatural, quando presente, ao invs de preservar a distino entre as sries natural e cultural, coloca-as numa relao de contiguidade, ora se confundindo com uma, ora com outra, produzindo, dessa forma, uma nebulosidade entre elas, gerando uma relao ali onde no existia nenhuma. A forma com a qual esse sistema, prprio religio, organiza-se diferente da forma totmica. Mas deixemos, por enquanto, em suspenso essa distino para retom-la mais adiante. Gostaramos ainda de nos referirmos a um ponto de grande importncia para a compreenso do desenvolvimento da lgica dualista, que estava implcito no argumento de Lvi-Strauss, mas que s adquiriu maiores explicitaes em Totemismo hoje. Eis que Lvi-Strauss nos diz: O totemismo se reduz assim a um modo particular de formular um problema geral: fazer com que a oposio, em lugar de ser um obstculo integrao, sirva antes para produzi-la (Lvi-Strauss, 1976, p. 171). Se nos limitssemos a nos concentrar apenas sobre a oposio, correramos o risco de uma concepo reduzida e mutilada da lgica dualista. Assim, ao analisar o funcionamento do sistema totmico, Lvi-Strauss explicitar, ao lado da oposio, outro aspecto do processo de gerao de signicao que no havia sido formulado na fase anterior: a integrao como operao semiolgica2.
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Poder-se-ia objetar a essa linha de argumentao com o seguinte exemplo do rendimento da noo de integrao ao lado da noo de oposio, na fase anterior da obra de Lvi-Strauss: o par formado pela reciprocidade e pelo tabu do incesto. Aqui, uma oposio diferencial (primas paralelas/primas cruzadas) marcada por uma proibio que gera a aliana, criando uma integrao entre partes do corpo social. Mas essa integrao no nunca tematizada semioPedro A. LOLLI. O contnuo e o discreto em Lvi-Strauss: transformaes amerndias

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O ltimo captulo de Totemimo hoje, O totemismo visto de dentro, coloca-se nessa mesma perspectiva, quando Lvi-Strauss analisa a proximidade do pensamento de Bergson com o totemismo (Lvi-Strauss, 1976, p. 180). Observamos, de forma mais clara, como a questo do descontnuo e do contnuo se articula com a discusso da oposio e da integrao. Se, numa relao, oposio e integrao ganham peso igual, no estamos mais diante de uma relao do tipo sim ou no, mas numa relao de mnimo e mximo. Deslocamo-nos insensivelmente da lgebra do mais e do menos para uma topologia de grandezas variveis. Sob esse aspecto, contnuo e descontnuo convertem-se em termos de uma dialtica na qual o pensamento est constantemente em tenso, e no em termos de origem e de chegada de uma passagem fundante. Aqui estamos ainda num momento inicial dessa perspectiva dialtica do contnuo e do descontnuo, que se desenvolver cada vez mais nas obras seguintes. Isso no signica que Lvi-Strauss tenha abandonado seu tema inicial da passagem descontnua da natureza para a cultura. Com efeito, LviStrauss conclui o Totemismo hoje evocando Rousseau para voltar ao tema da passagem da natureza cultura e rearmar que esta ocorre concomitantemente ao aparecimento de uma operao intelectual, expressa pela lgica binria (Lvi-Strauss, 1976, p. 182). Mas verdade tambm que, se a passagem da natureza cultura reiterada aqui como o aparecimento de uma lgica que opera atravs de oposies binrias, trata-se de uma passagem, e no de um corte absoluto. Esse ponto aparece ainda mais claramente no texto sobre Rousseau que comentamos na seo anterior, e ao qual retornamos agora. De fato, vimos ali que a piedade era o operador para a passagem do estado natural ao estado de cultura. Mas no havia nessa passagem uma ruptura do tipo sim/no, j que a piedade, como parte essencial da natureza humana, possua os atributos contraditrios do afeto e da razo, da animalidade e da humanidade. Podemos contrastar o papel dessa faculdade, intermediria entre a animalidade e a humanidade, com essa instituio qual Lvi-Strauss atribuiu em Estruturas elementares do parentesco um papel primeira vista similar: o tabu do incesto. Tambm ele teria a universalidade dos fatos na ordem animal. Mas o tabu do incesto uma interveno sobre e contra a ordem natural: a Interveno que arma ao mesmo tempo a diferena
logicamente, e sim sociologicamente. Ela no fundante, mas fundada. Como fato social de reciprocidade, resulta de um fato simblico que a proibio do incesto. resultado, e no causa. Nesse sentido, pode-se, alis, entender a sugesto de Eduardo Viveiros de Castro, de que, concordando com a crtica de Dumont segundo a qual Lvi-Strauss, em As estruturas elementares do parentesco, estaria preocupado com a integrao morfolgica da sociedade, acrescenta que nessa obra Lvi-Strauss teria uma viso da sociedade como um conjunto de partes sociologicamente integradas (Eduardo Viveiros de Castro, A inconstncia da alma selvagem, 2002, p. 94-95). Tellus, ano 12, n. 22, jan./jun. 2012

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e funda a reciprocidade. A reciprocidade, da ordem social, nada deve ento ao mundo animal, mas funda-se sobre a negao deste. Agora, em lugar de uma oposio entre a vida natural e o tabu do incesto que instaura a integrao social, trata-se da unidade humana entre regra e sentimento, entre proibio e lia. A retomada por Lvi-Strauss da lio de Rousseau, ao reconhecer o que no fundo um sentimento animal como to fundante da humanidade como a razo, indcio de uma profunda mudana na maneira de tratar a relao entre sentimento natural e razo humana uma mudana que emergir plenamente em O pensamento selvagem. Sistemas de classicao: a funo integradora No captulo Os sistemas de transformaes, voltamos a encontrar o problema que havia sido discutido a propsito dos mitos Ojibwa e Tikopia: a exigncia de cortes diferenciais. Todavia essa exigncia retorna no mais restrita ao contexto do totemismo, mas num contexto muito mais amplo, que o dos sistemas de classicao dos quais o sistema totmico um caso particular. Mais uma vez a insero da descontinuidade se encontra associada s condies formais do signicado (Lvi-Strauss, 2002, p. 91). Da mesma maneira como a exigncia de cortes diferenciais foi retomada no Pensamento selvagem, a noo de espcie discutida no Totemismo hoje ser recolocada em foco no captulo Categorias, elementos, espcies, nmeros. A tese segundo a qual a diversidade das espcies fornece um modelo sensvel de uma descontinuidade ltima do real, sendo utilizada pelo homem social para elaborar sistemas de classicaes totmicas, aqui reiterada a respeito de quaisquer taxonomias (Lvi-Strauss, 2002, p. 158). Alm da diversidade das espcies continuar gurando como a srie original, e os sistemas classicatrios como a srie derivada, a noo de espcie, por sua posio taxonmica intermediria no sistema a que pertence, adquire a funo de um operador lgico capaz de fazer a passagem do nvel dos elementos, das categorias e dos nmeros para o nvel do indivduo e do nome prprio, isto , do abstrato para o concreto, tanto quanto o caminho inverso, isto , do concreto para o abstrato. A unidade do sistema global assim constitudo por sua vez assegurada por uma srie sucessiva de operaes dicotmicas, que podem ocorrer em ambos os sentidos: em direo ao concreto, ou em direo ao abstrato. Segundo Lvi-Strauss, esse operador lgico corresponde a uma soluo do problema da relao entre contnuo e descontnuo, j que so as operaes dicotmicas que, em sua srie, do a impresso de que o universo representado por um continuum, quando de fato feito de oposies sucessivas. Eis o que parece estar em jogo aqui: existem dois polos de uma oposio, no qual,
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de um lado, se encontram as categorias, os elementos e os nmeros, isto , um nvel abstrato; de outro, se encontram os indivduos com os nomes prprios, isto , um nvel concreto. Assim postos, esses polos se opem radicalmente, a ponto de que a nica relao possvel entre eles a de oposio. Aqui, contudo, introduz-se a noo de espcie como um termo mediador, ou melhor, como um operador reversvel, capaz de realizar o trnsito gradual entre aqueles dois polos, atravs de sucessivas oposies que podem se repetir o quanto for necessrio para passar de um ao outro. Desse modo, a noo de espcie faz um trabalho de integrao entre os dois polos de uma oposio, gerando assim uma taxonomia global e dinmica, visto que uma nova classicao pode sempre ser inserida no sistema a custo de novas oposies. A dicotomia assim colocada a servio da dinmica e da integrao entre opostos. Algo homlogo piedade que tambm integra dois polos distintos, o da natureza e o da cultura. No podemos deixar de ressaltar que Lvi-Strauss alcana essas formulaes a respeito da noo de espcie atravs da anlise de um vasto material etnogrco. A noo de espcie assim entendida traz luz a questo da trade, pois uma oposio entre dois termos supe um terceiro termo capaz de integrar essa oposio. Se tomarmos o trabalho de integrao como sendo realizado por esse terceiro termo e como uma operao que pode se repetir incessantemente, seremos levados a admitir que tal terceiro termo engendrar uma nova oposio, permitindo que exista sempre um espao disponvel para que a novidade seja introduzida no sistema. Quanto mais mediaes discretas e sucessivas, mais o sistema se dirige rumo ao contnuo. Por conseguinte poderamos tomar a regio onde prevalece o contnuo como uma regio de degradao quando nos aproximamos demais dela rumo indiferenciao tanto quanto uma de renovao, quando nos aprofundamos nela por meio de novas mediaes dicotmicas. No nal do Totemismo hoje havamos visto o tema da oposio e da integrao de oposies de uma perspectiva mais geral; agora podemos v-lo sendo aplicado discusso da espcie como um classicador lgico mdio cuja funo justamente fazer a integrao de uma oposio. Tanto l quanto c, vimos que a integrao de oposies conduz a uma possvel soluo para a relao problemtica entre descontnuo e do contnuo; agora, porm, vemos que essa soluo reside na representao do continuum por sucessivas oposies, ou, em outras palavras, vimos que a continuidade, expressa no sistema, feita de descontinuidade. A dinmica do sistema, portanto, est conectada com a possibilidade reiterada de introduo de novos elementos no interior dos sistemas classicatrios (Lvi-Strauss, 2002, p. 178). O trabalho de integrao, realizado neste caso pelo operador espcie, visa justamente introduzir a novidade dentro
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do sistema. Dizendo isso de outra maneira, visa introduzir a diacronia na sincronia, num processo virtualmente interminvel de desconstruo e construo, que leva a uma renovao do sistema tanto quanto sua degradao. Lvi-Strauss ilustra esse processo, atravs de uma analogia, com o crescimento de uma rvore (Lvi-Strauss, 2002, p. 180-181). Transpondo isso para um sistema de classicao, tenderamos a ver as partes inferiores da rvore como o momento de constituio do sistema, marcado pela introduo de uma descontinuidade inicial, que diferencia claramente o que est nos limites do tronco do que est fora. Mas medida que nos afastamos desse momento e caminhamos em divises, encontramos, na srie de oposies sucessivas, em escala cada vez mais reduzida, cada vez mais liberdade para introduzir novos elementos e para escolher a direo de novas subdivises. Continuidade e descontinuidade fazem, pois, parte do sistema, e aqui esto relacionadas diacronia e sincronia, estando ambos os pares de termos dialeticamente relacionados no interior de um sistema global. Essa relao entre sincronia e diacronia e discreto e contnuo torna-se mais evidente no captulo O Indivduo como espcie, no qual Lvi-Strauss analisa um conjunto de dados etnogrcos sobre a questo da nominao. Os nomes prprios colocam um desao constante para um sistema classicatrio pelo fato de que cada novo membro do sistema deve ser ao mesmo tempo individuado e classicado; ou seja, o nascimento de um novo indivduo, evento diacrnico, deve ser admitido no interior de um sistema sincrnico. Segundo Lvi-Strauss, h duas formas extremas que admitem formas intermedirias por meio das quais um sistema pode lidar com esse problema da individuao. A primeira delas consiste na formao de classes de posies: nessa soluo, h no sistema um excedente de nomes em relao taxa de nascimento, portanto, sempre haver um nome vago para cada novo membro. Conquanto um indivduo tenha, s vezes, que esperar alguns anos at receber o seu nome, depois de receb-lo continuar com ele at o m. Nesse caso, a sincronia se encontra a salvo da diacronia. A segunda forma consiste em classes de relaes: nesses sistemas, a classe no mais composta de um s, na qual indivduos ocupantes se sucedem um a um, mas por um conjunto de relaes tanto entre mortos reais ou virtuais, quanto entre vivos reais ou virtuais. Consequentemente um mesmo indivduo passar por sucessivas nomeaes, de seu nascimento sua morte. Os sistemas de posies estariam ao lado do descontnuo, enquanto os sistemas de relaes estariam situados mais ao lado do contnuo (Lvi-Strauss, 2002, p. 222). Com isso, assim como observamos na discusso da analogia com a rvore, vemos conrmada a ideia de que o descontnuo expressa relaes
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mais estveis, enquanto o contnuo expressa relaes instveis3. Em ambos os casos, continuamos tendo a aplicao de uma grade descontnua, embora, num extremo ela introduza um mximo de furos no uxo contnuo das geraes e no outro, um mnimo. Esse parece ser o caso tambm da distino entre totemismo e sacrifcio desenvolvida em O Pensamento selvagem. O totemismo, como j enfatizamos, estabelece uma relao descontnua e reversvel entre as espcies naturais entre si, mas entre as quais no h risco de confuso; portanto seria expresso de relaes estveis e bem denidas. No sacrifcio, ao contrrio, a srie das espcies naturais no mais descontnua e reversvel, mas contnua, orientada e irreversvel e de substituio; portanto, mais apropriadas a expressar relaes em transformao. Embora Lvi-Strauss considere tanto o totemismo e o sacrifcio como sistemas comparveis, que diferem entre si pelo fato de o primeiro ser um sistema de referncias e elaborar um esquema de interpretao, e o segundo, um sistema de operaes e propor uma tcnica para obter resultados; ele atribui ao primeiro um fundamento objetivo (a realidade descontnua das espcies e a existncia real dos grupos sociais segmentados) que faltaria ao segundo, o qual arma a existncia do sobrenatural e nega a descontinuidade do natural (Lvi-Strauss, 2002, p. 253). Historicidade e sacrifcio: a iluso da continuidade Essa posio de que a armao da continuidade objetivamente falsa pode ser mais bem compreendida ao analisarmos a relao entre a histria e os sistemas de classicao. A distino entre sociedades frias e sociedades quentes consagrou-se a partir da discusso de Lvi-Strauss sobre a histria. As primeiras seriam aquelas que elaboram sistemas visando anular ao mximo os efeitos dos fatores histricos, ainda que nunca de forma perfeita. As segundas seriam aquelas que adotam a temporalidade e a interiorizam como fora propulsora da sociedade. Tornou-se tambm um lugar-comum colocar as sociedades primitivas no lado das sociedades frias, e a sociedade ocidental no lado das sociedades quentes. Todavia temos que ter em mente que no existem sociedades totalmente frias nem totalmente quentes, mas a predominncia de um ou de outro modo de lidar com a histria, j que no existe sociedade fora da histria. Algo que Lvi-Strauss deixou claro desde a primeira vez que utilizou tais expresses.
3 Os diagramas apresentados nesse captulo so de aparncia fractal e pem em prtica o que descrevemos como um mtodo para pr as oposies binrias a servio de uma anlise processual e matizada ao innito (contnuo).

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O sistema totmico seria caracterstico de sociedades frias, colocandose contra a histria ou tentando anul-la, pelo menos do ponto de vista do intelecto j que a homologia entre duas sries, uma natural e original, a outra derivada e social, constitui um mecanismo para preservar no tempo, ou para alimentar a iluso de faz-lo, a ordem social como se ela fosse to xa como a ordem natural. Em contrapartida, as sociedades que tomam partido da histria desfazem a distino entre essas duas sries, confundindo-as numa nica srie. Esses modos se distinguem quanto forma, mas no quanto ao problema que enfrentam: o conito entre sincronia e diacronia. Apesar disso, Lvi-Strauss, no captulo do Pensamento selvagem intitulado O tempo reencontrado, privilegia o modo que soluciona o problema em favor da sincronia, isto , o modo de operar predominantemente encontrado nas sociedades ditas totmicas. Para o autor essas sociedades, tipicadas pelas sociedades primitivas, tentam preservar os estados considerados originais, no simplesmente negando o devir histrico, mas procurando integr-lo no sistema s custas de [...] admiti-lo como uma forma sem contedo: h sempre um antes e um depois, mas sua nica signicao a de se reetirem um no outro (Lvi-Strauss, 2002, p. 261). No ltimo captulo do Pensamento selvagem, histria e dialtica, LviStrauss dedica-se a um complexo debate com Sartre, no qual desejamos enfatizar apenas a crtica sobre a concepo sartreana de histria, pois ela que se remete ao nosso argumento. Tendo em vista que um pouco acima enfatizamos a discusso sobre as sociedades nas quais predominam os sistemas de classicao totmicos, agora a nfase passa a ser nas sociedades que adotam o partido da histria. Aqui, a obra de Sartre tomada como representante exemplar de uma forma de pensamento que toma posio a favor do devir histrico como modo privilegiado de apreenso da natureza do social, ou que considera a histria como um modo de conhecimento mais vlido do que o das outras cincias humanas. Segundo Lvi-Strauss, a histria, enquanto disciplina, procura representar a diversidade de formas sociais de forma contnua procedimento que j o vimos denunciar no caso do sacrifcio religioso. Acreditar na continuidade da realidade social, como se fosse objetiva, parece ser a principal censura que Lvi-Strauss faz a Sartre. Para ele, a prtica da histria nega de fato essa iluso de continuidade da totalidade social, j que, para construir uma srie histrica, ela obrigada a fazer escolhas e segmentaes, seja de espaos, seja de escalas temporais, seja de grupos humanos. Desse modo, arma LviStrauss: a pretensa continuidade histrica s pode ser assegurada por meio de traados fraudulentos (Lvi-Strauss, 2002, p. 289).
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Ainda que num contexto outro, a histria incorre no mesmo tipo de falsidade que o sacrifcio: tentar superar uma descontinuidade original por meio de uma forma contnua. Por conseguinte, poderamos dizer que essa tentativa se encontra tanto no pensamento selvagem quanto no pensamento domesticado. Por um lado, pode-se inferir disso tudo a armao de uma identidade entre o pensamento selvagem e pensamento domesticado (nos termos da analogia entre sacrifcio e histria do ponto de vista da nfase na continuidade), e de uma oposio entre ambos (nos termos do contraste entre totemismo e histria). Dito isso, poderamos completar esse quadro dizendo que o sacrifcio est para o totemismo (nas sociedades primitivas) assim como a histria est para a etnologia (nas sociedades modernas). A tentativa de fazer do carter derivado do contnuo um carter original incorre, tanto no caso do sacrifcio como no caso da histria, num discurso desprovido de bom sentido, falseado pela realidade; no caso do sacrifcio, por negar as diferenas naturais em favor de uma ilusria srie contnua; no caso da histria, num discurso que pretende dissolver as diferenas de grupos sociais. Tanto em um quanto no outro, Lvi-Strauss possui uma viso negativa da continuidade, pois v nela uma tendncia dissoluo da diferena. O movimento da passagem O principal eixo de nossa exposio at aqui girou em torno do desenvolvimento do instrumental analtico para pensar o dualismo, que inicialmente se encontrava mais preso a uma imagem binria e esttica e, posteriormente, adquiriu um tratamento topolgico e transformacional. Armamos em outra parte que inicialmente a oposio entre natureza e cultura foi tomada como uma descontinuidade radical, como uma passagem demarcada por um salto, em que, de um lado, estaria a natureza e o contnuo e, de outro, a cultura e o descontnuo. Entretanto isso que poderia ser entendido como um binarismo esttico aparece nas obras do incio dos anos 60, com um tratamento marcadamente diferente, que confere ao dualismo um carter dialtico, no qual tanto a ideia de oposio quanto de integrao so privilegiadas. Em contraste com a poca das Estruturas elementares do parentesco, em que h uma nfase unilateral sobre a oposio como fundamento simblico da integrao que ali aparece como um resultado sociolgico, a integrao de oposies na poca do Totemismo hoje e pensamento selvagem (a integrao de oposies) adquire uma importncia simblica fundamental para o entendimento da natureza de toda relao e, por conseguinte, de toda dualidade. Em nosso entender, este parece ser o principal desenvolvimento da noo de relao das Estruturas elementares at o Pensamento selvagem, desenvolvimento este que afetar no somente a
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compreenso das oposies entre natureza e cultura e entre contnuo e descontnuo, como a prpria concepo do dualismo sociolgico4. Conforme armamos, a necessidade de se inserir um elemento entre os polos de uma oposio traz consequncias para a viso do dualismo. A principal que os pares metonmia/metfora, mito/ritual, discreto/contnuo, totemismo/sacrifcio e natureza/cultura passam a receber um tratamento topolgico, vale dizer, j no estamos numa relao de tipo sim/no, mas de mnimo/mximo. Veremos assim Lvi-Strauss enfatizar cada vez mais a questo da passagem, seja da natureza cultura, seja do contnuo ao discreto, seja da metonmia metfora; pois precisamente a passagem de um polo a outro de uma oposio que nos permite compreender o signicado desta. Essa passagem s realizada atravs de um termo mediador capaz de pr em relao dois termos que, em princpio, se encontravam em oposio total. Esse termo mediador, por sua vez, s consegue realizar essa relao por ocupar uma posio ambgua entre um polo e outro. Vejamos um exemplo de como o termo mediador pode operar, tomando a distino entre totemismo e sacrifcio. Enquanto no totemismo a eliminao do elemento mediador (gura ambgua, anmala) resulta na passagem da natureza para a cultura, no sacrifcio a eliminao do mediador (vtima) resulta no contato entre a cultura e a sobrenatureza. No primeiro caso, partimos de uma situao denida a humanidade se encontrava no estado de natureza , atravessamos uma situao ambgua representada pela gura do anmalo e chegamos a outra situao denida, a instaurao da cultura, fruto da eliminao dessa anomalia. No segundo caso, partimos de uma situao denida, na qual cultura e sobrenatureza se encontram desconectadas, e chegamos a uma situao de indistino entre elas, pois a eliminao do mediador (vtima) produz o contato entre a cultura e a sobrenatureza, borrando essa distino. Esses casos expressam duas funes diferentes do termo mediador: enquanto no totemismo a sua eliminao o que permite passar de um polo a outro da oposio, no sacrifcio a sua eliminao conduz a um apagamento da oposio. Considerando essa argumentao pelo ngulo do problema do contnuo e do discreto, poderamos armar que o mediador, sempre ambguo, ora eliminado de uma srie para gerar a descontinuidade apagando a continuidade, ora inserido nela para borrar a oposio e armar uma continuidade.
Apesar de estarmos nos baseando no Totemismo hoje e no Pensamento selvagem para frisar uma mudana na maneira de pensar o dualismo enquanto esquema simblico, poderamos tambm ter comentado as mudanas na maneira de pensar o dualismo sociolgico, comparando a anlise das organizaes dualistas em As estruturas elementares do parentesco e o artigo de 1956 sobre o dualismo sociolgico, As organizaes dualistas existem? (Em Antropologia estrutural). Observamos apenas que este ltimo artigo enfatiza o aspecto de integrao da oposio enquanto mecanismo simblico, ao apontar para uma estrutura ternria encontrada por detrs de uma estrutura dual.
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Contnuo e discreto encontram-se, assim, vinculados sempre ambiguidade da mediao. Desse modo, podemos compreender que tanto o totemismo como o sacrifcio comportam o contnuo e o descontnuo. O que os distingue a forma que cada um encontra para solucionar essa dicotomia: enquanto no totemismo a continuidade apenas um estado necessrio e temporrio a m de alcanar um estado descontnuo, no sacrifcio a descontinuidade um estado a eliminar para atingir uma continuidade visada. H um ponto que podemos retirar de toda essa argumentao que diz respeito ao tratamento dado teoria da relao. Como observamos em outro ponto de nosso trabalho, o dualismo pensado, sob certa perspectiva, como uma teoria da relao, na qual a introduo da descontinuidade funda a prpria relao. Agora queremos enfatizar que, numa outra perspectiva, a fundao da relao no nunca denitiva, que a sincronia nunca se encontra totalmente a salvo da diacronia, que a estrutura sempre est se defrontando com a histria. Da os dois modos de lidar com esse confronto e de tentar preservar a relao (diferena): o primeiro pensar essa relao como o totemismo faz, e o segundo, como o faz o sacrifcio. Portanto o dualismo deve ser encarado como um movimento. No podemos deixar de notar que essa nfase no movimento advm das anlises sobre o material etnogrco amerndio, isto , so as anlises sobre os sistemas de classicao amerndio que exigem um tratamento cada vez mais topolgico do dualismo contnuo e discreto. O veneno de pesca: o cromtico e o diatnico Se, numa primeira etapa, abordamos o problema do contnuo e do descontnuo dentro da discusso do mtodo estrutural, numa segunda, vimos como essa questo se colocou para a anlise do totemismo e do sacrifcio e, em seguida, a vimos emergir na discusso sobre a relao entre etnologia e histria. Agora iremos franquear o problema no interior do pensamento mtico amerndio. Logo na introduo de O cru e o cozido, Lvi-Strauss expe o carter peculiar de sua empresa, o estudo dos mitos amerndios. Fica claro que, nessa etapa, o mtodo estrutural no pretende encerrar o seu objeto de estudo dentro de uma estrutura esttica e acabada. Se, nos estudos anteriores, essa impresso pode ter se justicado em alguns momentos, ela no mais se fundamenta luz da analogia entre o sistema mtico e a imagem da expanso de uma nebulosa (Lvi-Strauss, 2004a, p. 21). Na primeira parte de O cru e o cozido, Lvi-Strauss aborda o tema da continuidade e da descontinuidade como matria prpria do pensamento mtico, assim como fez em Totemismo hoje. No Interldio do discreto, o autor retoma a questo da passagem da quantidade contnua quantidade discreta posta
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pelos mitos da origem das denominaes de cl dos Ojibwa e dos Tikopia, acrescentando reexo o tema mitos Bororo (Lvi-Strauss, 2004a, p. 75-76). Dessa anlise, destacamos apenas o ponto que discute as distintas solues que Bororo, Ojibwa e Tikopia do ao problema da passagem do contnuo ao discreto. Os Ojibwa concebem um conjunto primitivo de seis elementos do qual basta a retirada de um elemento para que se origine o conjunto derivado (LviStrauss, 2004a, p. 77). A soluo tikopia parece mais trabalhosa, j que o seu conjunto primitivo formado por um nmero indeterminado de elementos, dos quais apenas quatro passam a compor o conjunto derivado. Conquanto haja essa diferena entre os Tikopia e os Ojibwa, tanto o conjunto primitivo quanto o conjunto derivado de ambos so formalmente homogneos, isto , as unidades que compem cada conjunto so simtricas e iguais entre si. Em contrapartida, a soluo bororo parece a mais original em relao s duas anteriores: o contnuo bororo formado por unidades numerosas, como o dos Tikopia, mas desiguais entre si, escalonadas das menores s maiores (Lvi-Strauss, 2004a, p. 78). Esse raciocnio introduz um aspecto do problema da passagem do contnuo ao descontnuo ao qual j chamamos a ateno mais de uma vez: o aspecto topolgico. Com as noes de distncia e de proximidade voltamos aqui ao tema do desenvolvimento de uma linguagem topolgica, aorado no Totemismo hoje. A anlise, ainda em O cru e o cozido, do grupo de transformao do qual faz parte o veneno de pesca, torna ainda mais explcito o tratamento topolgico dado ao problema do contnuo e do discreto. Entendamos, por conseguinte, qual a posio do veneno de pesca e em que sentido ela est relacionada ao nosso problema. Tomemos uma citao que agrupa um conjunto de mitos em torno da questo do veneno:
A mulher mundurucu (M143) se coloca sob a proteo de uma r e servea como cozinheira, isto , enquanto agente cultural. O heri arekuna (M145) deixa-se seduzir por uma anta; o heri kachyana (M161), por uma macaca. Sempre, a natureza imita o mundo da cultura, mas ao inverso. (Lvi-Strauss, 2004a, p. 316).

Essa inverso, que acompanha os mitos sobre a origem do veneno, acontece atravs de uma aliana entre um homem e um animal, aproximando animalidade e humanidade, natureza e cultura; e representada por uma transformao da perspectiva do mundo da cultura. Isso torna-se mais evidente no caso do M145, em que a anta coloca no lho, fruto de sua aliana com um humano, carrapatos guisa de prolas; ou quando, ao invs de uma cobra venenosa, v uma chapa para assar beijus de mandioca, ou ainda quando, ao invs de um co, v uma cobra venenosa. Devemos notar que no
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estamos diante de uma inverso entre humanidade e animalidade, mas de uma interpenetrao entre os dois mundos. O veneno tem por funo operar um curto-circuito que acaba por aproximar a natureza e a cultura a ponto de reduzir ao mnimo o intervalo entre os dois termos. As noes de proximidade e distncia adquirem aqui uma nova roupagem e so tratadas nos termos de uma dialtica dos pequenos e grandes intervalos, ou do cromtico e do diatnico, termos de ofcio da linguagem musical. A dialtica operada pelo veneno se movimenta da conjuno mxima, reino dos pequenos intervalos, para uma disjuno mxima, reino dos grandes intervalos, j que, como vimos, o veneno um ser, em sua essncia, cromtico, mas seus efeitos so diatnicos na medida em que dizimam um grande nmero de indivduos de uma populao, consequentemente originando enormes lacunas nas populaes afetadas por seu uso (Lvi-Strauss 2004a, p. 321). Nesse sentido, os seres cromticos permitem vericarmos que o contnuo traz em si o descontnuo, e at o engendra (Lvi-Strauss, 2004a, p. 364). Assim, contnuo e descontnuo se opem no pensamento mtico do mesmo modo que o reino dos pequenos intervalos se ope ao reino dos grandes intervalos; ou, para empregar termos apropriados linguagem musical, como diz Lvi-Strauss, assim como o cromtico se ope ao diatnico. E, nesse registro, veremos retornar o tema da destruio de um contnuo primitivo e do confronto entre sincronia e diacronia, pois a destruio desse contnuo nunca completa, fazendo-se sentir em alguns pontos sua sobrevivncia, como o caso com o veneno (Lvi-Strauss, 2004a, p. 321). Isso retomado na concluso do livro com maiores detalhes formais. Ao reetir sobre essa passagem, o pensamento mtico procede ao modo da linguagem, isto , impossibilitado de utilizar todo o material emprico, praticamente ilimitado, ele obrigado a empobrecer esse material, mediante uma simplicao, e assim restringir os elementos a um nmero suciente para que contrastes apaream, e pares de oposio se formem. Dessa perspectiva, a dialtica dos pequenos intervalos e dos grandes intervalos poderia ser compreendida da seguinte forma: ora aciona-se um nmero elevado de elementos para compor o sistema, tornando a distncia entre os elementos mnima, criando pequenos intervalos; ora aciona-se um nmero reduzido de elementos, tornando a distncia entre os elementos mxima, originando os grandes intervalos (Lvi-Strauss, 2004a, p. 386). Da haver sempre o risco de vermos tal dialtica desvanecer: no primeiro caso, por se reduzir a tal ponto a distncia entre os elementos que a diferena desaparece, impossibilitando o aparecimento de contrastes e a formao de pares de oposio; no segundo caso, porque a distncia entre os elementos alcana uma magnitude tal que a diferena ca exacerbada a ponto de impossibilitar qualquer tentativa de integrao entre os elementos.
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Atravs do grupo de transformao do veneno vislumbramos uma regio ameaadora para o pensamento amerndio, j que natureza e cultura se aproximam de uma forma perigosa, isto , de forma a quase eliminar a diferena, o que corresponderia impossibilidade da vida. Da poderamos compreender o que Lvi-Strauss chama de pessimismo, pois no fundo o cromatismo traz em si a evidncia de nossa mortalidade, enquanto o diatnico carregaria no s a orientao da vida, visto que signica a garantia dela, mas tambm a esperana de imortalidade. A dialtica dos pequenos e grandes intervalos regressa no segundo volume das Mitolgicas com a discusso da funo do mel e do tabaco no pensamento mtico. O mel, assim como o veneno, expressa uma compenetrao entre natureza e cultura, pois a passagem de produto silvestre (natureza) para produto alimentcio (cultura) ocorre sem que haja nenhuma intermediao da cultura. Entretanto a aproximao entre a natureza e a cultura realizada pelo grupo de mitos do qual o mel faz parte se distingue da realizada pelo veneno, pois, mais do que uma origem, esse grupo (M192; M233 M235; M237 M239; M241, M258; M263,264,266; M273,274) reete sobre uma perda a de humanidade por parte dos humanos, ou em outras palavras, o retorno do homem animalidade. Essa ameaa vista por Lvi-Strauss tambm como uma recada em direo confuso; e ambas representam ameaas pertencentes ao tempo presente. Novamente voltamos a um tema caro losoa amerndia, o do cromatismo. como se as regies onde o contnuo ainda existe zessem as suas foras serem sentidas (na forma de micro-intervalos e de cromatismo), relembrando um estado em que todos os seres e as coisas se encontravam misturados como advertncia ou premonio de um risco presente inelutvel. nesse sentido que a losoa amerndia, segundo Lvi-Strauss, atribui ao cromatismo, por conseguinte ao contnuo, uma malecncia, porque ilustra uma decadncia, uma espcie de crepsculo dos deuses. A reexo de uma marcha universal em direo confuso representa de um ponto de vista formal, para o pensamento mtico, uma incompatibilidade insolvel entre forma e contedo, devido a que Os mitos s conseguem ilustrar uma decadncia por meio de uma estrutura formal estvel [...] (LviStrauss, 2004b, p. 241). Essa armao nos revela uma tenso insolvel para o pensamento mtico. De um lado, ele est constrangido por uma estrutura formal estvel que obedece a uma lei lgica, cujo fundamento a introduo da descontinuidade; por outro, obrigado a tentar expressar a confuso, isto , eventos de instabilidade, que, vimos h pouco, habitam as regies onde o contnuo espreita. Em resumidas palavras, o pensamento mtico amerndio sempre manifestar uma assimetria entre a forma e o contedo, pois, para apreender a instabilidade, s pode lanar mo de uma estrutura estvel.
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A viagem em canoa do sol e da lua: o pndulo do tempo No terceiro volume das Mitolgicas, intitulado A origem dos modos mesa, o ponto de maior novidade em relao ao que foi discutido at aqui o do tema da boa distncia, que est conectado com o ltimo ponto exposto ao tratarmos do primeiro volume. Naquele momento no nos aprofundamos sobre este tema, pois ele ainda no havia sido explicitado nesses termos, encontrando-se ali apenas em estado implcito. Como vimos, a dialtica dos pequenos e grandes intervalos movimentase entre uma conjuno mxima e uma disjuno mxima entre dois termos; tambm vimos que um mediador deve se interpor entre os termos a m de impedir uma conjuno ou uma disjuno total. Fizemos acima distino entre duas formas de operar dos mediadores, nesse momento, no qual discutimos a Origem dos modos mesa vemos surgir uma nova forma de operador que no eliminado para gerar uma disjuno ou uma conjuno, mas acionado para integrar a oposio entre disjuno e conjuno, em outras palavras, para fazer a mediao entre mediadores. Essa forma de mediao operaria num nvel de complexidade maior que pertenceria a uma lgica das proposies. Tal mediador se diferencia daqueles que operam no totemismo e no sacrifcio por integrar as relaes entre os termos ao passo que estes integram termos. Outra diferena notvel que, enquanto esses ltimos so eliminados, os mediadores de mediadores so preservados a m de garantir o que o autor denomina de boa distncia. O tema da boa distncia se evidencia com mais fora na terceira parte de Origem dos modos mesa que trata da viagem em canoa do sol e da lua. Em tal viagem, o sol (astro do dia) e a lua (astro da noite), cada qual deve ocupar um dos lados da canoa, a popa ou a proa. Isso possibilita que dia, como conjuno entre sol e terra, e noite, como a disjuno, ao ocuparem a mesma canoa, expressem, do lado do dia, uma conjuno moderada, congruente categoria de prximo; do lado da noite, uma disjuno moderada, congruente, por sua vez, a categoria de distante. A mediao da viagem de canoa permite integrar dois sistemas de ordem complexa reduzindo-os sob a funo do mediador. Essa operao parece se reproduzir incessantemente: um sistema se integra com outro sistema de mesma ordem atravs de uma relao que opera num nvel superior e que, por sua vez, integrada por outra relao de um nvel superior. Para Lvi-Strauss, essas mudanas de nveis, que progridem atravs de sucessivas integraes, esto associadas a uma insero da dimenso temporal, obrigando dimenso espacial se tornar relativa e dinmica atravs da oposio prximo e distante. Assim, o pensamento mtico
Imagina descobrir incessantemente novas oposies, mas que o obrigam a reconhecer a equivalncia de termos que j lhe tinham servido para
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formular outras oposies. medida que o contedo se enriquece e se complica, o rigor da construo formal desmorona, ou melhor, s subsiste tornando-se esquemtico. (Lvi-Strauss, 2006, p. 176).

Essa mesma complexicao formal que garante a continuidade do mito, tambm aquela que o conduz a sua morte. Pelo menos, isso que nos sugere a segunda parte de A origem dos modos mesa, na qual Lvi-Strauss analisa um conjunto de mitos que se colocariam entre uma organizao estrutural e uma organizao serial. Algo que poderia ser ilustrado quando os mitos explicitam uma passagem de um tempo sazonal, estao seca e chuvosa, para um tempo cotidiano, dia e noite. Essa mudana corresponderia substituio de uma construo de tipo mtica por uma de tipo romanesca. Com isso, Lvi-Strauss lana a literatura a uma espcie de degradao da forma estrutural e convida-a para car ao lado da histria, do sacrifcio, do cromatismo, do veneno de pesca outras formas de serialidade. Da o pensamento mtico se encontrar diante de um mesmo tipo de dilema que a msica do incio do sculo XX: tornar-se romanesco atravs da intensicao dos pequenos intervalos ou permanecer mtico atravs da prtica dos grandes intervalos. Mais uma vez vemos que Lvi-Strauss trata as zonas onde o contnuo espreita de forma negativa, mas observa, ao se defrontar com a lgica das proposies, o pensamento mtico fazendo o pleno com o vazio. Isso em tudo no muito diferente de quando vimos o caso do veneno de pesca, o que se distingue que o pensamento mtico se sujeita a foras que at ento condenava. A principal transformao para que isso ocorresse foi admitir o devir histrico como parte intrnseca ao sistema e no como um elemento extrnseco. Concluso: a indecidibilidade Aps passarmos pelo mundo da mitologia, podemos armar que a passagem do contnuo para o discreto no s denitiva, como tambm nunca completa. Da o mtodo lvi-straussiano enfatizar cada vez mais a passagem entre os termos e os operadores que a realizam5. Isso obriga Lvi-Strauss a pensar a relao e a diferena como processos dinmicos. Por conseguinte, em lugar de falar meramente de diferena, deveramos falar de processos de diferenciao, de processos de gerao de descontinuidade (discretizao), processos de gerao de continuidade (indiferenciao). A emergncia da descontinuidade, portanto, sempre temporria e inacabada, devendo ser constantemente refeita. Isso nos leva armao de
5 No caso do totemismo: a espcie; no caso do sacrifcio: os deuses; no caso do mito: o veneno de pesca, o mel, a viagem em canoa do sol e da lua.

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que a estabilidade de uma estrutura no pode ser, e no , encarada como um fenmeno esttico, mas como um fenmeno em transformao. A ordem e a signicao, sob esse ponto de vista, nunca esto a salvo, mas constantemente em risco. Da a permanente oscilao entre se fazer o descontnuo com o contnuo e o contnuo com o descontnuo. Movimento oscilatrio que reaparece no Homem nu, quando Lvi-Strauss discute a distino entre mito e rito. Enquanto o mito faz descontnuo com o contnuo, atravs de distines, contrastes e oposies, retendo apenas os aspectos mais contrastantes da uidez do vivido, o ritual procura fazer contnuo com o descontnuo, atravs de repetidas operaes que detalha at o innito, fazendo aparecer entre as distines, os contrastes e as oposies todo tipo de ambiguidades e de transies. Conquanto essa distino entre mito e rito coloque a descontinuidade ao lado do primeiro, e o contnuo, ao lado do segundo, a questo no se resolve to facilmente, pois, como pudemos explicitar em vrios momentos, observamos o pensamento mtico fazendo contnuo com o descontnuo. De fato, Lvi-Strauss diz que a questo no s no se resolve como indecidvel. Essa armao aparece quando o autor volta a ideia das mediaes ao retomar o tema da indenio das bordas de uma nebulosa mtica sob a forma da indecidibilidade. Diz ele: todas as sequncias mticas contm uma nica sequncia absolutamente indecidvel. Trata-se de uma oposio, ou, mais exatamente, do enunciado da oposio como sendo o primeiro de todos os dados (Lvi-Strauss, 1971, p. 539). Essa indecidibilidade revela a existncia do mundo sob a forma de uma assimetria primordial, dada pela perspectiva em que nos colocamos em relao prpria oposio (alto e baixo, esquerda e direita, etc.). Nesse sentido, as oposies funcionam como um aparelho previamente montado pelo entendimento que acionado por circunstncias externas; em outras palavras, uma maquinaria conceitual, que est preparada, quando acionada, para extrair incansavelmente sentido do mundo. Desse modo, diz Lvi-Strauss, a gnese do mito se confunde com a gnese do pensamento (Lvi-Strauss, 1971, p. 539). Essa retomada do papel da oposio conrma o enfoque mediatizado que havia sido anunciado no Pensamento selvagem e no incio das Mitolgicas. E agora, a gnese do pensamento identicada, no simplesmente capacidade para estabelecer oposio, mas existncia de uma maquinaria (de certa maneira incrustrada na mente em um sentido siolgico) para extrair sentido do mundo quando confrontada pelas constantes assimetrias com que defronta a experincia. Mas, isso que a travessia pelos mitos amerndios ensina, esse esforo est sendo limitado, porque o sentido nunca se completa: h, no nal de toda sequncia mtica, de todo esforo repetido para atenuar uma oposio, integrando por
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passos sucessivos seus opostos (cf. o papel do operador-espcie), uma contradio irredutvel. O mito indecidvel, ou, dizendo de outra maneira, o entendimento limitado. Referncias
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