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"HISTRIA E TEORIA ANTROPOLGICA I"

ESTRUTURALISMO
(Peter Schrder)

1) Observaes gerais
Trata-se da ltima vertente terica na Antropologia que ainda merece o rtulo de "escola"; porm, esta "escola" s tem um nico representante principal; ento, basicamente um "professor" e uma srie de "discpulos" e epgonos. Depois do estruturalismo, quase no mais possvel falar de "escolas": a partir dos anos 1950/60, os estudiosos mudam cada vez mais de abordagem terica e muitas vezes difcil categoriz-los de acordo com determinadas vertentes tericas (p.ex.: Marshall Sahlins: primeiro materialista cultural, depois meio estruturalista, depois um tipo de neoevolucionista; e hoje em dia com perfil completamente independente em termos tericos).

2) O estruturalismo: caractersticas gerais


O estruturalismo um mtodo das cincias humanas (Geisteswissenschaften) que descuida do contexto histrico de seus objetos de pesquisa para enfocar o estudo de suas estruturas; desse modo, o estruturalismo radicalmente diferente da hermenutica. Surgiu nos anos 1950 na Frana com o objetivo de desenvolver um mtodo de pesquisa equivalente aos mtodos emprricos das cincias exatas. O ponto de partida foi a lingstica de Ferdinand de Saussure com sua abordagem de estudar lnguas menos do ponto de vista de seu desenvolvimento histrico (diacronia), mas, em vez disso, revelar seus princpios e regularidades internos (sua sincronia). Lvi-Strauss foi o primeiro na Frana que transformou a lingstica de Saussure, com seus desdobramentos na Escola de Praga (Jakobson), no mtodo estruturalista para as cincias sociais. Anos 1960: o estruturalismo se tornou um dos mtodos principais nas cincias humanas.

Representantes importantes tm sido: nas Letras: Roland Barthes nas cincias humanas em geral: Michel Foucault na Sociologia: Lucien Goldmann na Psicologia: Jean Piaget na Psicanlise: Jacques Lacan O estruturalismo influenciou tanto o desconstrutivismo do filsofo Jacques Derridas quanto a semitica, em particular a semitica cultural de Umberto Eco (uma tentativa de reconciliao entre os mtodos estruturalista e hermenutico). Muitos dos estruturalistas autodeclarados mais tarde abandonaram os dogmas saussurianos e aceitaram sistemas mais abertos. Sobretudo a crtica abordagem ahistrica e transindividual do estruturalismo provocou uma reorientao de seus representantes (em particular, desde 1968): a demanda por engajamento poltico pareceu incompatvel com a viso imanente do estruturalismo. Porm, um dos representantes principais, Lvi-Strauss, tem continuado fiel linha terica at hoje. O estruturalismo de Lvi-Strauss estava bem aceito na Frana dos anos 1950 e 1960; nos Estados Unidos, s ganhou popularidade nos anos 1970; mas ainda hoje h grandes fs de Lvi-Strauss e de sua obra, principalmente no Brasil.

3) Semelhanas, paralelismos e diferenas


O estruturalismo lvistraussiano no radicalmente diferente do funcionalismo estrutural browniano pelo contrrio: h muitas semelhanas. Os dois foram influenciados pelas teorias durkheimianas. A diferena principal que Radcliffe-Brown estudou regularidades em aes sociais, as quais ele considerou expresses de estruturas sociais compostas de redes e grupos sociais, enquanto Lvi-Strauss vai procura de estruturas mentais humanas e v interaes sociais como manifestaes externas dessas estruturas cognitivas. O estruturalismo contra a viso marxista do embasamento material de convices, fs e idias. Nos Estados Unidos, a antropologia cognitiva desenvolveu, nos anos 1960 e 1970, uma abordagem paralela para analisar estruturas mentais culturais1. A primeira anlise estrutural pode ser considerada o famoso artigo de Durkheim e Mauss de 19032.

Sobre o surgimento e desenvolvimento da antropologia cognitiva veja p.ex.: D'ANDRADE, Roy. 1995. The Development of Cognitive Anthropology. Cambridge: Cambridge University Press. DURKHEIM, mile & MAUSS, Marcel. 1903. "De quelques formes primitives de l'tude des reprsentations collectives". L`Anne Sociologique, 6:1-72.

A teoria durkheimiana da funo da ao simblica estimulou trs linhas de pesquisa nas cincias sociais e humanas: a lingstica estrutural (Saussure), a teoria estrutural de mito e ritual (Van Gennep) e a teoria funcionalista da religio (Malinowski).

4) Algumas informaes biogrficas

Nasceu em 1908 em Bruxelas; de famlia judia abastada; os pais tinham a nacionalidade francesa; vida familiar fortemente marcada por influncias intelectuais e artsticas. Estudou diversas disciplinas; entre outras, direito e filosofia (o que se percebe com facilidade); as duas disciplinas, porm, teriam causado tdio, segundo o prprio Lvi-Strauss. As disciplinas preferidas ("matresses") teriam sido: marxismo, psicanlise, matemtica e geologia; tambm estudou bastante o existencialismo de Sartre; no entanto, sentia se mais estimulado pela antropologia (sobretudo pelo estudo da pluralidade cultural dos seres humanos); a Antropologia, para Lvi-Strauss, nunca era o "estudo dos povos", mas um caminho para refletir sobre o ser humano. Relaes especiais com o Brasil: ensinou na USP e l participou na fundao do Departamento de Antropologia; viagem de estudos por vrias regies do Brasil e contatos com os ndios Kadiwu, Nambiquara und Bororo [veja Tristes Tropiques]. Sua carreira profissional, no entanto, estava mais marcada por suas atividades na Frana, e no por uma ou mais pesquisas de campo destacadas; LviStrauss sempre era um terico brilhante, porm um pesquisador de campo fracassado; isto explica, por exemplo, porque no h nenhuma verdadeira etnografia das mos de Lvi-Strauss [veja artigo em O Globo, de 28/11/98]; neste sentido: um personagem que representa um contraste forte com Malinowski, Boas ou Frobenius.

Lvi-Strauss em campo

5) Aspectos tericos da obra


A obra total bastante complexa; incrivelmente consistente, porm extremamente difcil de caracterizar em poucos pargrafos; e, sobretudo: a leitura geralmente no fcil; absolutamente necessrio se familiarizar com suas categorias e conceitos; seno, no se consegue entender as idias lvistraussianas; pode se concordar com as idias de Lvi-Strauss ou rejeit-las completamente: o que no se pode negar sua originalidade. A preocupao bsica de Lvi-Strauss consiste em estabelecer "fatos" que sejam "verdadeiros" com respeito "mente humana", mais do que apurar a organizao de qualquer sociedade ou tipo de sociedade; seu interesse mais como a mente humana organiza o mundo e menos, como os indivduos esto organizados em sociedades ou outras formaes sociais. Lvi-Strauss desenvolveu uma "superteoria" ou "macroteoria" ou "teoria global" (como Malinowski, por exemplo) com base no conceito de estrutura: todas as culturas podem ser reduzidas a um nmero bastante limitado de estruturas bsicas, as quais, porm, no podem ser reconhecidas na superfcie (isto , pelas manifestaes culturais imediatas). Este conceito de estrutura bem diferente daquele de outras vertentes tericas na Antropologia; Radcliffe-Brown, por exemplo, interessou-se por estruturas sociais com determinadas funes. Tendo que escolher entre os conceitos de sistema e estrutura para suas anlises, Lvi-Strauss optou pelo segundo; ele deixou claro que estrutura social e relaes sociais so duas noes que no se confundem; a estrutura social no se confunde com a realidade emprica; ela um modelo de anlise construdo a partir da observao da realidade social; assim, o objeto de estudo das pesquisas estruturais so as relaes (sociais e mentais) com o auxlio de modelos. Lvi-Strauss tentou criar um modelo adequado para captar os modelos inconscientes que condicionam e explicam os modelos conscientes.

O modelo consciente assim a parte da cultura facilmente observada, seja material ou imaterial, que retm atrs de si o modelo inconsciente que lhe deu origem; Lvi-Strauss considera o modelo consciente em geral deformado, o que vem dificultar a plena compreenso do que ele chama estrutura profunda, ou seja, estrutura do modelo inconsciente; este, por sua vez, explicativo das causas que determinam as representaes culturais conscientes e concretas.

6) Obras mais conhecidas


(a) As estruturas elementares do parentesco (1949):

Tese de doutorado. Modelo evidente: As formas elementares da vida religiosa, de Durkheim. Analisa, entre outras coisas, a proibio do incesto [universal cultural!] como meio positivo para garantir a comunicao e a troca de mulheres entre grupos (esta interpretao ainda pode ser entendida como funcionalista). A proibio do incesto vista como marco do surgimento da cultura. Sobretudo: Lvi-Strauss tentou pela primeira vez num trabalho maior descobrir e analisar estruturas elementares de culturas; para este fim, ele optou pelo parentesco, tema clssico na Antropologia, porque sabia que seria necessrio entrar num dilogo com a grande maioria dos clssicos. O ponto central da obra a teoria sobre o casamento entre primos cruzados.

Um ponto de partida foi para Lvi-Strauss a descoberta de que havia uma considervel convergncia entre sistemas de parentesco nas mais diversas partes do mundo. A teoria lvistraussiana de parentesco baseada em alguns aspectos importantes nas anlises de sistemas australianos de parentesco feitas por Radcliffe-Brown, embora isto no seja to explicitado nos textos de Lvi-Strauss quanto poderia ser. A influncia estrutural-funcionalista evidente pelo fato de Lvi-Strauss aceitar as trs formas de casamento entre primos cruzados identificadas por RadcliffeBrown como tipologia bsica: bilateral, matrilateral e patrilateral. Na primeira das partes etnogrficas do livro, Lvi-Strauss re-analisa os sistemas australianos, e sua posio terica muitas vezes oposta de Radcliffe-Brown. Igual a este, Lvi-Strauss se interessava pela vida de sistemas sociais, e no de indivduos, e as necessidades individuais aqui tambm so subordinadas s supostas necessidades sistmicas. Leach mais tarde observou que um dos pontos fracos da abordagem tipolgica browniana foi que aparentemente no havia limites para a quantidade de tipos e subtipos de sociedades que poderiam ser identificados. Lvi-Strauss, no entanto, queria demonstrar que h limites lgicos para o nmero de tipos que ele chama "sistemas sociais elementares". Lvi-Strauss viu nas relaes de troca as estruturas elementares do parentesco. Ele podia lanar mo de um modelo famoso: a teoria maussiana de que trocas perpetuam relaes sociais, porm Lvi-Strauss argumentou que as prprias estruturas criadas por trocas so determinadas por estruturas mentais, reelaborando com isso as idias de Van Gennep. Alm disso, Lvi-Strauss podia se apoiar em estudos holandeses anteriores sobre parentesco na Indonsia, especialmente a anlise de Van Wouden sobre as conseqncias prticas de diferentes tipos de casamento entre primos cruzados e sua representao mitolgica3. A presena do casamento entre primos cruzados nas mais diversas partes do mundo no foi interpretada por Lvi-Strauss como resultado de difuses, mas como expresso de padres universais do pensamento humano. Enquanto Durkheim e Mauss atriburam a origem do pensamento lgico experincia de estruturas em segmentos sociais, Lvi-Strauss reverteu esta hiptese e argumentou que foram as estruturas da cognio humana que produziram estrururas em relaes sociais. Ele argumentou que as trocas de presentes e de parceiros para casar seriam formas de comunicao e deveriam ser abordadas iguais linguagem, o meio mais bem estudado de comunicao humana.

WOUDEN, F.A.E. van. 1968 [1935]. Types of Social Structure in Eastern Indonesia. The Hague: Nijhoff.

Embora considerasse as estruturas cognitivas bsicas como universais, LviStrauss endossou o aviso de Durkheim que mecanismos psicolgicos supostamente universais no podem explicar a diversidade cultural humana; desse modo, ele interpretou os contedos concretos do pensamento estrutural como caractersticas de tradies especficas paralelas enorme diversidade de lnguas humanas. Do mesmo modo que pessoas normalmente no tm noes claras das estruturas das lnguas que falam, elas, segundo Lvi-Strauss, tambm no so conscientes das estruturas de seus sistemas de parentesco e as aceitam implicitamente. Lvi-Strauss classificou os sistemas de parentesco do mundo em trs tipos: (1) Sistemas elementares: toda pessoa conhecida tem alguma relao de parentesco com as outras, at quando no se conhece as relaes genealgicas exatas; alm disso, h regras precisas de casamento; exemplos: sistemas dos aborgines australianos. Sistemas complexos: apenas uma parte das pessoas conhecidas classificada como parentes; casamentos se baseiam no princpio de que parentes prximos no devem casar e, de fato, o casamento normal com no-parentes; exemplos: principalmente na Europa. Sistemas intermedirios: o universo social est subdividido em determinado nmero de linhagens, mas estas no esto interrelacionadas por padres regulares; uma pessoa, desse modo, s pode especificar relaes de parentesco com os membros de outras linhagens nas quais que ela ou seus parentes prximos costumam casar; exemplos: da Amrica do Norte indgena (sistemas CrowOmaha, p.ex.).

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Em As Estruturas Elementares do Parentesco, Lvi-Strauss se preocupa principalmente com o primeiro dos trs tipos. Ele argumentou que todos os sistemas deste tipo podem ser classificados em trs subtipos, dependendo da regra de casamento com primos cruzados. A troca seria a base universal de sistemas de parentesco, e isso teria sido possvel por trs qualidades da mente humana: (1) (2) (3) Aceitar que regras tm que ser seguidas; Considerar a reciprocidade a maneira mais simples para estabelecer relaes sociais; Levar em conta que a ddiva conecta doador e destinatrio em relaes sociais contnuas.

Nesta verso de teorias de troca vemos a influncia de Malinowski e Mauss, porm Lvi-Strauss segue Radcliffe-Brown por argumentar que o beneficirio final das relaes de troca o sistema social (e no seus participantes individuais). As trocas especficas neste livro referem-se a alianas e s relaes de parentesco resultantes.

Lvi-Strauss fala de "troca de mulheres" entre grupos (como se homens no fossem "trocados"). Ele distinguiu duas formas principais de troca por aliana: (1) Restrita (ou direta) = por casamento bilateral entre primos cruzados; exemplos: os tipos Kariera e Aranda de Radcliffe-Brown, mas tambm os Yanomami (segundo Chagnon); Generalizada (ou indireta) = casamento matrilateral entre primos cruzados; exemplo: tipo Murngin (Yolngu) de Radcliffe-Brown.

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De que modo os membros de sistemas como estes precisam ser conscientes de suas conseqncias estruturais? Como Malinowski, Lvi-Strauss argumenta que no h necessidade de ser consciente da estrutura total (igual competncia de falar lnguas primrias, cujas regras gramaticais so aplicadas inconscientemente); o que os membros precisam saber so suas obrigaes devido a suas posies dentro do sistema. Crticas teoria lvistraussiana do casamento entre primos cruzados: Uma srie de crticas pode ser agrupada sob o rtulo "debate sobre preferncia ou prescrio" (preference or prescription debate). Questo principal: qual a proporo de casamentos realizados de acordo com a regra idealizada? O material emprico revelou discrepncias considerveis entre ideal e realidade. Outra questo: como definir e delimitar a "reserva" de casveis para tais regras funcionar devidamente? Outro tipo de crticas foi chamado por Leach de "questo das conseqncias estruturais": As estruturas produzidas por determinadas regras de casamento sero as mesmas, ainda que estejam inseridas em sistemas sociais bem diferentes? Segundo Leach, condies materiais podem ter efeitos profundos na maneira como estruturas cognitivas so externalizadas4.

(b) Anlise de mitos

LEACH, Edmund R. 1961. "The Structural Implications of Cross-Cousin Marriage". In Rethinking Anthropology, pp. 54-104. London: Athlone.

O mtodo estruturalista lvistraussiano teve os maiores sucessos na anlise de mitos (inclusive contos de fada, lendas e outras tradies orais). Lvi-Strauss coletou volumes enormes com narrativas mticas, inclusive vrias verses do mesmo mito, as subdividiu naquilo que ele percebeu como as menores unidades (elementos) e depois analisou a estrutura geral que ele acreditava ter descoberto. Ele concluiu que os mitos servem como meios para conciliar entre oposies importantes e geralmente impossveis (p.e., entre vida e morte, ser humano e deus, natureza e cultura). As anlises lvistraussianas muitas vezes so longas, complicadas e nem sempre convencem. Para ter outra idia do estilo e mtodo de Lvi-Strauss, pode-se olhar para uma tentativa empreendida por ele para explicar o papel do trickster, que em muitos mitos indgenas norte-americanos desempenhado pelo coiote: "If we keep in mind that mythical thought progresses from the awareness of oppositions towards their resolution, the reason [...] becomes clearer. We need only assume that two opposite terms which admit of a third one as a mediator; then one of the polar terms and the mediator become replaced by a new triad, and so on". (Structural Anthropology [1963], p. 224) Por este processo Lvi-Strauss identificou a estrutura mediadora nos mitos indgenas norte-americanos, nos quais o par inicial de vida e morte substitudo por uma trade de agricultura (do lado da vida), guerra (do lado da morte) e caa no meio (com qualidades dos dois lados); depois, esta trade substituda por outra, em que animais herbvoros representam a agricultura, e animais carnvoros, a guerra, e em que animais necrfagos e detritvoros (como os onipresentes corvos e coiotes) aparecem na posio mediadora; um mito centrado nesses caracteres ambguos parece mediar entre a oposio realmente irreconcilivel entre vida e morte. Obra principal sobre anlise de mitos: Mythologiques, publicada em quatro grandes volumes (1964, 1966, 1968, 1971) e com ttulos bastante chamativos: Le cru et le cuit; Du miel aux cendres; L'Origine des manires de table; L`Homme nu; estas obras, no entanto, no se recomendam, para iniciantes na leitura de textos lvistraussianos. Nas obras posteriores sobre mitologias sul-americanas, os paralelismos entre os mitos que Lvi-Strauss encontrou o convenceu de que os sistemas simblicos revelados no eram, como ele tinha pensado antes, completamente arbitrrios, mas "motivados" por qualidades naturais ou pela forma como so usados pelas pessoas conhecedoras dos mitos. Animais comem alimentos crus, mas pessoas os cozinham; desse modo, a inveno de cozinhar torna-se um metnimo para a origem da cultura. Animais copulam vontade, mas pessoas constroem alianas matrimoniais; assim, os primeiros homens que trocaram suas irms tambm criaram cultura casamento = outro metnimo de cultura.

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Para Lvi-Strauss, mitos no possuem nenhuma validade histrica. Para a valorizao cognitiva de um mito irrelevante se ele relata um verdadeiro evento histrico ou apenas um imaginado. Lvi-Strauss identificou uma srie de temas mitolgicos com variantes em cada sociedade indgena sul-americana. Alguns tipos de mel sul-americanos so to deliciosos que, segundo Lvi-Strauss, ficamos nos perguntando se seus degustadores esto saboreando uma delcia ou se eles esto ardendo por amor. Estas tonalidades erticas "entre as linhas" no ficariam despercebidas. Outra qualidade do mel que ele consumido cru. Cozinhar mel significaria maltratlo. Por isso, cozinhar mel s vezes igualado ao incesto nos mitos. Da mesma forma, se recusar dar mel a outra pessoa associado com comportamento incestuoso. Assim, a troca de alimentos paralela troca de parceiros em casamento. Embora as oposies estruturais apresentadas por Lvi-Strauss muitas vezes paream bastante artificiais, no se pode negar que ele chamou a ateno para regularidades culturais de grande amplitude. Exemplo mais fcil e "claro" de anlise de mitos estruturalista: "O gesto de Asdiwal" (< Antropologia Estrutural Dois). (c) O pensamento selvagem (1962): Trata-se de um desdobramento das idias apresentadas por Durkheim & Mauss (1903) e Durkheim (As formas elementares da religio). Lvi-Strauss comea com duas observaes: a simbolizao em pequenas sociedades indgenas acontece aparentemente de forma aleatria e arbitrria por se referir ao mundo natural para representar idias, valores. Nem por isso ela deixa de parecer um desejo universal de colocar ordem no mundo por meio de esquemas classificatrios. Lvi-Strauss apresenta numerosos exemplos daquilo que poderamos chamar etno-taxonimias e observa que elas frequentemente so acuradas do ponto de vista botnico e zoolgico e, desse modo, podem ser devidamente comparadas com taxonomias cientficas. Segundo Lvi-Strauss, no h smbolos universais: no os prprios elementos dos sistemas simblicos so constantes, mas as relaes entre eles. Se os mesmos smbolos aparecem em diferentes culturas, podem ser resultados de difuso ou do fato de que as qualidades intrnsicas do objeto simbolizado produziram as mesmas associaes em sociedades diferentes. Seguindo Durkheim, Lvi-Strauss argumenta que o lugar de objetos dentro de sistemas de significados mais importante do que suas qualidades inerentes. Lvi-Strauss mostrou que o "pensamento selvagem" no est marcado por nenhuma lgica rigorosa, classificatria (paralelismo com a obra de Malinowski, em particular com Magic, Science and Religion, porm com teoria mais radical).

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Lvi-Strauss conclui que os indgenas so impulsionados por desejos insaciveis de colocar ordem no mundo por meio da simbolizao, um argumento que depois foi reelaborado por Mary Douglas em Purity and Danger (1966). Qualquer colapso do sistema classificatrio causaria reajustes sistmicos para reagir ao caos cognitivo e restabelecer a ordem. Para Lvi-Strauss, a histria produto da natureza humana (diferente de Marx): embora pessimista em face da explorao econmica e do domnio dos detentores do poder, ele valorizou, mesmo assim, a histria em detrimento da natureza e a considera como o mvel de construo e aprimoramento da condio humana. Lvi-Strauss fala em culturas frias e quentes; as frias esto mais prximas do estado da natureza, com contingente populacional restrito, no estticas, mas com o dinamismo cultural comprometido; so as sociedades "simples", aparentemente harmnicas e resistentes a mudanas em suas culturas, oferecendo melhores condies para a identificao das estruturas mentais inconscientes; as culturas quentes so as histricas e complexas, todas afetadas pela civilizao; esto cada vez mais distantes da ordem natural e apresentam aparncia de desarmonia e desordem. (d) Tristes Tropiques (1953)

Em todos os casos, o livro mais popular de Lvi-Strauss e um verdadeiro bestseller.

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J o prprio ttulo uma provocao cultural-histrica, porque relaciona os trpicos com a tristeza. O livro no se encaixa em nenhuma categoria convencional de gnero literrio. Nem pode ser considerado como um Bildungsroman propriamente dito. Comea com a frase provocadora: "Odeio viagens e descobridores". Explicao filosfica das idias lvi-straussianas sobre o que Antropologia.