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O BARO DO RIO BRANCO MISSO EM BERLIM - 1901/1902

MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES

Ministro de Estado Secretrio-Geral

Embaixador Celso Amorim Embaixador Samuel Pinheiro Guimares

FUNDAO ALEXANDRE DE GUSMO

Presidente

Embaixador Jeronimo Moscardo

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.

Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo, Sala 1 70170-900 Braslia, DF Telefones: (61) 3411-6033/6034/6847 Fax: (61) 3411-9125 Site: www.funag.gov.br

LUIZ FELIPE DE SEIXAS CORRA

O Baro do Rio Branco Misso em Berlim - 1901/1902

Braslia, 2009

Copyright , Fundao Alexandre de Gusmo Fundao Alexandre de Gusmo Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo 70170-900 Braslia DF Telefones: (61) 3411 6033/6034/6847/6028 Fax: (61) 3411 9125 Site: www.funag.gov.br E-mail: funag@mre.gov.br

Equipe Tcnica: Eliane Miranda Paiva Maria Marta Cezar Lopes Cntia Rejane Sousa Arajo Gonalves Erika Silva Nascimento Programao Visual e Diagramao: Juliana Orem e Maria Loureiro

Impresso no Brasil 2009 Corra, Luiz Felipe de Seixas. O Baro do Rio Branco: misso em Berlim, 1901/ 1902. Braslia : Fundao Alexandre de Gusmo, 2009. 140p. ISBN: 978-85-7631-161-4 1. Rio Branco, Baro do. 2. Relaes internacionais Brasil. 3. Poltica externa Brasil. I. Ttulo. CDU 929 Rio Branco, Baro do. CDU 327(81)

Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.

ndice

I - Introduo, 7 II - O Baro do Rio Branco, o personagem, 13 III - AAlemanha na virada do sculo, 17 IV - O Brasil na virada do sculo, 21 V - A presena alem no Brasil, 25 VI - Berlim, 29 VII - O Baro do Rio Branco em Berlim, 33 VIII - O encontro com o Imperador: apresentao de credenciais, 43 IX - O casamento da filha, 49 X - Temas poltico-militares, 53 - A visita do Encouraado Floriano a Kiel, 53 - Venda de equipamento militar alemo ao Brasil, 78 XI - Temas financeiros e comerciais, 85 - Emprstimo de Minas Gerais, 85 - Direitos da China, 89 - Comrcio Brasil-Alemanha, 90 XII - A questo do Acre, 91 XIII - Colonizao alem no Brasil, 103 XIV - De Berlim ao Rio de Janeiro, 113 XV - As relaes com a Alemanha na gesto ministerial do Baro do Rio Branco, 123 XVI - Eplogo, 133 Agradecimentos, 135

I - Introduo

Jos Maria da Silva Paranhos, Baro do Rio Branco, chegou a Berlim para assumir a Chefia da Legao do Brasil na capital do Imprio alemo, sua primeira e nica misso diplomtica permanente, em 15 de abril de 1901. Tinha 56 anos de idade. Permaneceria no posto 18 meses um ano e meio - at 11 de novembro de 1902, quando, nomeado Ministro das Relaes Exteriores pelo Presidente Rodrigues Alves, regressaria definitivamente ao Brasil. A correspondncia oficial do Baro do Rio Branco com o Ministrio das Relaes Exteriores no tempo de Berlim foi examinada por seus dois mais conhecidos bigrafos: lvaro Lins 1 e Luiz Viana Filho2. Ambos referem-se de passagem ao perodo de Berlim. Talvez porque Berlim esteve entre uma fase e outra da vida do Baro; porque tinha sido to importante o que ele j havia feito, e mais importante ainda seria o que viria a fazer como Ministro das Relaes Exteriores, Luiz Viana refere-se a este perodo como Intervalo em Berlim. lvaro Lins no chega a abrir um captulo especial para a misso em Berlim situa-a no final do captulo VIII, no qual estuda detidamente a atuao de Rio Branco no litgio com a Frana, e sua misso em Berna.
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lvaro Lins, Rio Branco (O Baro do Rio Branco) biografia pessoal e histria poltica. Editora Cia Editora Nacional, 1965. 2 Luiz Viana Filho, A Vida do Baro do Rio Branco. Livraria Martins Editora, So Paulo. 1967 (2 edio).

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lvaro Lins peremptrio: Foi curta e sem acontecimentos a estada de Rio Branco em Berlim. Na sua correspondncia oficial com o Ministrio do Exterior s aparece sua interveno oficial no caso do Acre. Luiz Viana refere-se a Berlim como um tempo de rotina para um Rio Branco, frequentemente acometido por crises de lumbago. E comenta: Tomado de preguia que no o deixa andar, apegado biblioteca que preparou com suntuosidade, vai de raro em raro prpria Legao, prxima da Kurfrstendamm, quando aprazado com algum compatriota. Autor de excelentes anlises do significado e da importncia da obra de Rio Branco, Rubens Ricupero3 tambm no chega a se deter na misso em Berlim. Refere-se ao tempo do Baro na capital do Reich como breve interldio. Heitor Lyra, por sua vez, conta em suas memrias4 que, tendo sido transferido provisoriamente para Berlim em 1926, teve a curiosidade de descobrir os traos deixados pelo Baro na capital alem. E sentencia: Na realidade, Rio Branco pouco fez em Berlim, (tendo como auxiliares) que faziam ainda menos do que ele, seu filho Raul e seu sobrinho Luis Cavalcanti. Berlim, comenta, no foi seno um curto estgio na carreira diplomtica, tambm curta, do Baro do Rio Branco. Ocupam-se os bigrafos do Baro e os analistas de sua obra mais de aspectos de sua vida pessoal em Berlim e, em particular de sua agnica hesitao em aceitar o convite que lhe faria o Presidente Rodrigues Alves para voltar ao Brasil e dirigir a pasta das Relaes Exteriores. Ao assumir a Chefia da Embaixada do Brasil em Berlim em setembro de 2005, interessei-me em recuperar e contextualizar os traos deixados pelo meu mais ilustre antecessor em sua breve passagem pela Alemanha. Reli as biografias e as principais monografias existentes. Examinei a documentao guardada no Arquivo Histrico do Itamaraty5. Investiguei igualmente os papis conservados no Arquivo Poltico do Ministrio das Relaes Exteriores da
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Rubens Ricupero, Baro do Rio Branco. FUNAG, Braslia, 1995. Heitor Lyra, Minha Vida Diplomtica. Ed. Universidade de Braslia, 1972. 5 A documentao existente no Arquivo Histrico do Itamaraty foi-me gentilmente copiada e facilitada pelo Embaixador lvaro da Costa Franco. Todas as citaes da correspondncia do Baro com o Ministrio e dos apontamentos nas cadernetas em que anotava seu Dirio provm desta mesma fonte.

INTRODUO

Alemanha6, cuja consulta me foi gentilmente aberta em 2007. Ao cabo dessas pesquisas e da reflexo que me suscitaram as atividades desenvolvidas pelo Baro em Berlim num tempo histrico de fato curto, mas indiscutivelmente muito significativo, creio dispor de elementos para matizar as concluses prevalecentes na literatura riobranquina sobre este momento breve, mas singular e importante na trajetria do grande Patrono da diplomacia brasileira. No se encontram, de fato, entre os papis berlinenses do Baro anlises profundas do cenrio internacional. Quem for buscar opinies sobre a crise que se preparava para ensombrecer a Europa e o Mundo a partir da emergncia da potncia germnica sair de mos abanando dos arquivos. Mas Rio Branco, na verdade, nunca foi dado a elucubraes ou indagaes intelectuais. Seus textos referem-se sobretudo a temas histricos e a investigaes em fontes documentais. Seus ofcios e discursos so curtos e objetivos. Sua correspondncia com o Ministrio no Rio de Janeiro era factual e precisa. Via as coisas sob o ngulo pragmtico: onde estava o interesse do Brasil, como proteger o que pudesse estar ameaado e como promover os objetivos julgados necessrios consolidao fsica e poltica do pas. Era um homem de reflexo, claro; mas sobretudo de ao. A falta de ofcios reflexivos no quer absolutamente dizer, porm, que o Baro estivesse alheio ao que se passava sua volta. A documentao revela, como ser exposto a seguir, uma atividade constante e um juzo crtico apropriado em torno de alguns temas relevantes. Na questo da dvida do Governo de Minas, Rio Branco agiu com um equilbrio impecvel, dignamente transmitindo a seus interlocutores alemes os argumentos jurdicos que, como Representante do Governo Federal, cabia-lhe expor para ressalvar a responsabilidade da Repblica, mas, ao mesmo tempo, instando fortemente o Ministrio a atuar junto s autoridades mineiras com vistas a zelar pela credibilidade internacional do Brasil. Na questo da visita da belonave Floriano Alemanha, transitou pelas sensibilidades internas e externas, entre as esferas civis e militares do Brasil e da Alemanha, com extremado sentido de oportunidade e de profissionalismo. Nos temas ligados emigrao alem para o Brasil, a experincia berlinense certamente ter habilitado o Baro a
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A documentao alem sobre o perodo em que o Baro foi Ministro em Berlim foi-me gentilmente aberta pela direo do Arquivo Poltico do Ministrio do Exterior. Todas as citaes, inclusive matrias de jornais alemes, brasileiros e norte-americanos, provm desta mesma fonte. Conservo em meus arquivos cpia de todos os documentos citados e de muitos outros no utilizados.

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perceber, a um tempo, os benefcios e os perigos envolvidos na presena de centenas de milhares de colonos alemes concentrados numa determinada regio do Brasil. Sua decidida atuao contrria ao envolvimento de capitais alemes no Bolivian Syndicate ter sido determinante para a rpida e definitiva soluo que viria a dar questo do Acre em 1903, j como Ministro. Gilberto Amado7 comenta que muito do xito do Baro se deve a sua formao europia, a seu conhecimento do modo de trabalhar em Chancelarias, sua notcia dos fatos polticos do tempo, seu respeito pela informao.... Sob esta perspectiva, a convivncia do Baro em Berlim com o ambiente efervescente que precedeu a I Guerra Mundial certamente influenciou, tanto seu pensamento a respeito do esgotamento do modelo imperialista europeu, quanto sua propenso a privilegiar a parceria do Brasil com os EUA, a unwritten alliance, na expresso cunhada por Bradford Burns8. lvaro Lins refere-se a uma correspondncia de Domcio da Gama, na qual este relata conversa tida com o Baro em Berlim, s vsperas de sua partida. Desencantado e decepcionado com o cenrio que se desenhava na Europa, o Baro expressava ento a inteno de colocar o Brasil dentro de uma poltica exterior mais nitidamente americana. O exame da documentao existente no Arquivo Poltico do Ministrio do Exterior alemo, revela, por sua vez, que o Baro, no s esteve muito ativo frente dos interesses do Brasil, como tambm que desfrutava de bastante prestgio. Algo, diga-se de passagem, que certamente no era dado de graa ao Representante de uma jovem e ainda provinciana Repblica sul-americana na capital de um Imprio que se erguia com soberba no cenrio internacional. Prestgio em diplomacia s se obtm a custa de um trabalho profissional impecvel, de argcia, de sentido de oportunidade, de boas e amplas relaes nos meios locais. O Baro tinha efetivamente acesso aos altos escales governamentais alemes, como comprovam os seus frequentes encontros no Ministrio do Exterior, no Gabinete do Imperador e nos demais setores da administrao. Convenientemente instalado na Residncia que alugou para a Legao, recebia condignamente e representava com sentido de medida um pas que comeava lentamente a
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lvaro da Costa Franco e CH Cardim, orgs, O Baro do Rio Branco por Grandes Autores EMC, ed, Rio de Janeiro, 2003. 8 E. Bradford Burns, The Unwritten Alliance: Rio Branco and Brazilian-American Relations Columbia University Press, Nova York, 1966.

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INTRODUO

se afirmar no mundo. Suas cadernetas, tal como conservadas no Arquivo Histrico do Itamaraty no Rio de Janeiro, nas quais anotava diariamente sua agenda e outras atividades, revelam a atividade social particularmente intensa que empreendeu em Berlim, recebendo e frequentando com assiduidade o corpo diplomtico, assim como os meios polticos, governamentais, empresariais e sociais alemes. Jos Maria Bello considera que apesar do seu longo perodo na Inglaterra vitoriana, modelo do liberalismo poltico para o mundo da poca, ter sido a dura e inexorvel Alemanha Bismarckiana de Guilherme II, em plena asceno de fora e orgulho nacional, o maior impulso sofrido pelo Baro9. Na realidade, a misso em Berlim representou para o Baro muito mais do que um interldio, o tempo de casar a filha e hesitar sobre a volta ao Brasil. Rio Branco desempenhou-se em Berlim como um grande Chefe de Misso, altura da tradio que ele mesmo iria criar e consolidar para a carreira diplomtica brasileira nos anos em que dirigiu o Itamaraty at a sua morte em 1912. O presente trabalho constitui uma tentativa de, cotejando a documentao brasileira com os papis guardados no Arquivo Diplomtico alemo e, ainda, com a literatura existente sobre o Baro, contextualizar e valorizar a Misso do Baro do Rio Branco em Berlim no quadro mais amplo de sua trajetria e de seu legado histrico. A um breve resumo da vida e da personalidade do Baro, seguir-seo curtas apreciaes sobre a Alemanha e o Brasil na virada do Sculo XIX para o Sculo XX, sobre a presena alem no Brasil e sobre a importncia poltica, econmica e cultural da Berlim imperial. A misso de Rio Branco em Berlim ser recuperada no apenas sob o ngulo de suas atividades pessoais, mas tambm sob a perspectiva de sua atuao nas principais questes especficas com que teve de lidar. O texto contm finalmente uma avaliao sobre a importncia da Alemanha na gesto do Baro do Rio Branco frente do Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, vista, entre outros elementos, sob a tica dos despachos dos Ministros alemes no Rio de Janeiro. Estes despachos, presumivelmente at agora inditos, revelam a percepo que os meios alemes tinham poca sobre o Brasil, em geral, e sobre Rio Branco, em particular.
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Jos Maria Bello, Histria da Repblica. Cia Editora Nacional, So Paulo, 8 Edio, 1883.

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Ao final de alguns captulos, acham-se reproduzidas fotografias referentes ao perodo berlinense do Baro, a maioria das quais j conhecida por figurarem em publicaes anteriores. Acham-se igualmente reproduzidos, tal como pude obt-los nos arquivos alemes, alguns bilhetes manuscritos pelo Baro a interlocutores locais, a Carta Credencial por meio da qual o Presidente Campos Salles o acreditou como Ministro junto ao Imperador Guilherme II e outros documentos inditos no Brasil.

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II - O Baro do Rio Branco, o personagem

Jos Maria da Silva Paranhos, o Baro do Rio Branco, ocupa um espao singular entre os grandes personagens da Histria do Brasil. Graas a sua viso poltica, a seus slidos conhecimentos de Histria e a sua cultura jurdica, assim como a sua notvel capacidade de negociador e agente diplomtico, o Brasil pode-se orgulhar de ter cada centmetro dos seus 15.735 km de fronteira com 10 vizinhos territoriais na Amrica do Sul perfeitamente delimitado e demarcado. Rio Branco defendeu os interesses brasileiros na questo de limites com a Argentina (Palmas), resolvida favoravelmente ao Brasil por arbitramento do Presidente dos Estados Unidos, Grover Cleveland, em 1895; e na questo de limites com a Frana (Guiana Francesa/Amap), decidida em favor do Brasil pelo Presidente da Confederao Sua, Walter Hauser, em 1900. Posteriormente, como Ministro das Relaes Exteriores (1903-1912), Rio Branco orientou os pleitos brasileiros em diversas outras questes de limites, notadamente com a Bolvia, resolvida mediante o Tratado de Petrpolis de 1903; com a Inglaterra (Guiana Inglesa/Pirara), resolvida por arbitramento do Rei Vittorio Emanuelle da Itlia em 1904 e com o Peru, decidida em 1909, por arbitramento da Argentina. Entre 1895, quando foi divulgado o laudo do Presidente Cleveland sobre a regio de Palmas, e 1909, quando se resolveram as ltimas pendncias com os pases vizinhos, Rio Branco esteve frente de negociaes que levaram
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ao reconhecimento pacfico e definitivo da soberania brasileira sobre cerca de 900.000 km do territrio nacional: mais de 1/10 da rea atual do Brasil. Rio Branco nasceu em 20 de abril de 1845. Sua personalidade e sua obra foram fortemente influenciadas pela figura de seu pai, Jos Maria da Silva Paranhos, Visconde do Rio Branco. Uma das mais importantes lideranas polticas do Segundo Reinado, Rio Branco pai foi Presidente do Conselho de Ministros entre 1871 e 1875, o mais longo gabinete do Imprio. Promoveu a aprovao da Lei do Ventre Livre, em 1871, que, de certa forma, antecipou o fim da escravatura. Foi Ministro dos Negcios Estrangeiros e titular tambm de outras importantes pastas no curso de sua prolongada e fecunda vida pblica. Tendo passado sua infncia e juventude sombra paterna, acostumado freqentao da elite poltica e intelectual do Rio de Janeiro, Rio Branco fez seus estudos de Direito em So Paulo e no Recife. Foi, em seguida, professor de Histria no Colgio Pedro II no Rio de Janeiro, promotor pblico e jornalista. Exerceu dois mandatos de deputado federal entre 1869 e 1875, havendo assessorado o pai em diferentes momentos, como na misso diplomtica ao Prata em 1870/71. Desde os tempos da faculdade em So Paulo, dedicou-se intensamente aos estudos de Histria do Brasil, em especial em seus aspectos militares e diplomticos. Tornou-se um especialista nessas matrias, sobre as quais chegou a escrever textos esparsos. A Histria do Brasil foi, na verdade, a paixo intelectual de toda a sua vida. Era um homem absolutamente ntegro. Apesar de filho de um dos maiores estadistas do Imprio, e de ter sido Ministro de Estado por quase dez anos, o Baro morreu sem deixar patrimnio pessoal. Na realidade, as preocupaes financeiras com o sustento da famlia foram constantes em sua vida. Seu temperamento era profundamente conservador. Fora de suas funes oficiais, levava vida asctica. Dizia estar acostumado a viver com muito pouco, porque seu pai no tinha fortuna. Destacava-se pela sobriedade. Austero e de carter reservado, considerava no haver nada mais ridculo e inconveniente do que andar um diplomata a apregoar vitrias. Em um pas de bacharis, era essencialmente pragmtico e avesso retrica. Aparentemente pouco dado a inquietaes abstratas, revelava verdadeira obsesso pela preciso das idias e conceitos. Sua dedicao ao trabalho tornou-se lendria. Apesar dos sentimentos monarquistas que trouxe do bero e que nunca escondeu, trabalhou com
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O BARO DO RIO BRANCO, O PERSONAGEM

absoluta lealdade para a Repblica. Foi dos poucos homens pblicos que, na jovem Repblica brasileira, continuou a ser reverencialmente conhecido por seu ttulo de nobreza. Rio Branco foi o nosso Baro por antonomsia. Na sua concepo, a vida pblica constitua uma misso a servio do Estado e do Bem Comum; nunca um instrumento para atingir fins pessoais ou ambies de poder. Nomeado pela Regente Izabel para as funes de Cnsul do Brasil em Liverpool em 1876, foi confirmado no posto pela Repblica proclamada em 1889. Liverpool era ento o porto mais estratgico para o comrcio exterior brasileiro. Os trabalhos do Consulado, embora intensos, no o impediram de aprofundar seus conhecimentos histricos. Desenvolveu amplas e meticulosas pesquisas em fontes primrias nos arquivos histricos das potncias coloniais europias, que se revelariam fundamentais para os xitos que viria a obter posteriormente nas negociaes ligadas definio das fronteiras do Brasil. A Monarquia o deixou relativamente tranquilo no Consulado em Liverpool, de onde viajava regularmente a Paris para juntar-se famlia que l vivia e de onde s se afastou ocasionalmente, quando exerceu a funo de Comissrio do Governo Imperial em So Petersburgo, durante a Exposio Internacional de 1884. A Repblica, porm, demandaria constantemente seus servios. Um dos objetivos principais da jovem Repblica brasileira consistia em superar as desconfianas que por tanto tempo haviam mantido afastados o Imprio e as vizinhas repblicas sul-americanas. A fixao definitiva das fronteiras tornouse ainda mais prioritria. S com dois pases o Paraguai (1872) e a Venezuela (1859) o Imprio fixara as fronteiras de modo definitivo. A instncias das autoridades do Governo da Repblica, Rio Branco exerceria misses transitrias em Washington (1894-1898) e Berna (1898-1901), onde se ocupou da defesa dos interesses do Brasil, respectivamente, nas questes das Misses (limites com a Argentina) e Amap (limites com a Guiana Francesa). Como observa Alvaro Lins, a herana recebida pela Repblica ... era ... a de uma nao quase sem fronteiras fixadas; ...Seria uma figura formada no Imprio o estadista que, servindo Repblica, daria estabilidade e segurana ao mapa poltico do Brasil10. Vencedor, tanto na questo com a Argentina, quanto no diferendo com a Frana, Rio Branco assumiu propores hericas no imaginrio brasileiro.
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lvaro Lins, op cit.

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Recebeu insistentes apelos para que retornasse ao pas e se envolvesse na poltica. Resistiu tenazmente. Sua ambio era ser Ministro na Legao em Lisboa. Mas tinha as vistas postas tambm em Berlim. Em carta ao amigo Jos Avelino, diria O lugar de Berlim, que agora vagou muito me conviria, por ser um centro onde eu poderia talvez voltar paz antiga e aos trabalhos de minha predileo11. O Presidente Campos Salles mandou-lhe oferecer o posto na capital da Alemanha imperial. Foi nomeado por decreto de janeiro de 1901. lvaro Lins observa que
dos 4 grandes centros de observao da poltica internacional Londres, Paris, So Petersburgo, Berlim s faltava (a Rio Branco) o ltimo para que tivesse da poltica europia uma idia completa atravs de 4 diferentes ngulos de viso. 1876-1902 o perodo de sua permanncia na Europa representa justamente uma poca culminante da poltica internacional....Para um Estadista uma experincia insubstituvel, e esta experincia que se torna(ria) completa para o Baro do Rio Branco como Ministro em Berlim12.

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Luiz Viana Filho, op cit. lvaro Lins, op cit.

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III - A Alemanha na virada do sculo

Consolidada a unificao em 1870 sob a liderana da Prssia, a Alemanha que se ofereceu ao Baro do Rio Branco na virada do Sculo XIX para o Sculo XX crescia vertiginosamente em todos os setores de atividade. Era sobretudo notvel o desenvolvimento da indstria e do comrcio, alicerado em avanos cumulativos no campo da cincia e da tecnologia aplicadas produo de bens e equipamentos. Concomitantemente, a Alemanha buscava ocupar no sistema internacional um lugar equivalente ao que a Inglaterra e a Frana haviam antes alcanado mediante a revoluo industrial e a expanso colonial o seu lugar ao sol, na clebre expresso do Prncipe von Blow. O jogo de alianas e contraalianas ento desatado na Europa entre as grandes potncias se acelerava consideravelmente. Na virada do Sculo, este processo era visto como a consequncia natural da emergncia de um grande Estado que, do centro do espao fsico europeu, buscava fazer valer seu prestgio, sua influncia e seu poder nacional. Mais adiante, iria provocar a catstrofe da I Guerra Mundial. Bismarck havia sido afastado da Chancelaria por Guilherme II em 1890. Como Ministro-Presidente da Prssia desde 1862 e, posteriormente, Chanceler da Alemanha desde 1870, Bismarck estivera no centro do poder germnico por 28 anos. Guilherme II no desejava manter-se sob a tutela de Bismarck. Os sucessores do Chanceler de Ferro na Wilhemstrasse abandonariam a prudncia que havia sustentado a eficcia da realpolitik
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bismarckiana. Sucessivamente sob o General Graf von Caprivi (1890), o Prncipe de Hohenlohe-Schillinsfurst (1894) e o Prncipe von Blow (1900), a poltica exterior alem passaria a extravasar os limites europeus em que Bismarck construra, com sangue e ao, o novo Estado unificado. Em 1896, no vigsimo quinto aniversrio da unificao, o Imperador Guilherme II vangloriou-se de haver efetivamente transformado o Imprio alemo em um Imprio mundial. E, como tal, passou a provocar ostensivamente a Inglaterra, ao apoiar a revolta dos Boers na frica do Sul. Posteriormente, deixaria caducar o acordo de segurana mtua com a Rssia. Em seguida, a Frana e a Rssia, ambas temerosas das ambies germnicas, assinariam um entendimento militar. Em 1898, aps viagem pelo Oriente Mdio, o Imperador, desafiando os interesses britnicos, assegurava junto ao Governo otomano em Constantinpolis, que firmas alems financiadas pelo Deutsche Bank obteriam os direitos para construir estradas de ferro pela Mesopotmia (Baghdadbahn). Em 1898, teria incio o projeto alemo de construo de uma frota, destinada a desafiar o controle martimo exercido pela Inglaterra. Entre 1900 e 1902, a Frana e a Itlia regulariam as respectivas esferas de influncia no norte da frica. Desde o incidente de Fachoda de 1898, Frana e Inglaterra tinham-se dado conta de que o entendimento recproco era necessrio para limitar as ambies da nova potncia imperial alem. Em 1904, ambos Governos constituiriam a Entente Cordiale, destinada a conter e isolar a Alemanha. O desfecho desse jogo de poder que se desencadeava na Europa seria a I Guerra Mundial. altura em que o Baro do Rio Branco chegava a Berlim, a guerra j era de certa forma previsvel. Bismarck havia morrido em 1898 no exlio virtual de sua propriedade no interior da Prssia. A Alemanha ocupara o Togo, os Camares e o Sudoeste Africano (hoje Nambia), boa parte da Nova Guin, a Africa Oriental Alem (hoje parte do Qunia e da Tanznia), a maior parte das Ilhas Solomon (rebatizadas ento de Arquiplago Bismarck), as Ilhas Carolinas e Marshall no Pacfico Central e parte das Ilhas Samoa. Em breve espao de tempo, aps a fundao da Kolonialverein em 1882, a Alemanha obteria um imprio ultramarino cinco vezes maior do que seu j dilatado imprio europeu. Toda essa atividade, diga-se de passagem, ocorrera sob as complacentes vistas britnicas, cujas lideranas estavam sobretudo preocupadas em criar um equilbrio no Continente entre o emergente Imprio alemo, conduzido por uma famlia imperial dinasticamente vinculada famlia real britnica, e o ancestral inimigo francs,
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A ALEMANHA NA VIRADA DO SCULO

que por tanto tempo dominara o poder na Europa. Gladstone diria significativamente ao filho do Chanceler de Ferro, Herbert von Bismarck em 1885: Even if you had no colonial aspirations, I should beseech you to go forward in this direction. I rejoice at your civilizing aspirations. 13 Em 1902, como a indicar seu propsito de interferir na rea de influncia da emergente potncia norte-americana, o governo imperial alemo despachou canhoneiras ao Caribe com a misso de punir a Venezuela por ter deixado de pagar suas dvidas. A auto-confiana e a audcia alems estavam em seu auge. Tudo parecia possvel nao germnica que se erguia unificada sob o comando autoritrio do Imperador e sob a proteo de uma poderosssima mquina militar. No Brasil, os acontecimentos europeus eram acompanhados a uma certa distncia. Euclides da Cunha, porm, um dos intelectuais mais ligados ao Baro do Rio Branco, exercia forte juzo crtico sobre as polticas da Alemanha imperial. Numa coleo de artigos escritos para O Estado de So Paulo e publicada em 1907 sob o ttulo Contrastes e Confrontos14 o autor de Os Sertes acentuava os defeitos da liderana do Imperador e previa acertadamente o curso que tomaria a Alemanha:
Realmente, a Alemanha, que acordou tarde para a expanso colonizadora - longo tempo iludida pela viso errada de Bismarck, preferindo ao melhor trato de territrio longnquo o arcabouo do ltimo granadeiro pomernio a Alemanha agita-se hoje num estonteamento. A dilatao territorial impese-lhe como uma condio de vida, no j no sentido superior de um primado de idias, seno tambm no sentido estritamente biolgico da prpria alimentao. O seu industrialismo robusto matou-lhe a produo agrcola, de sorte que a sua vida intensssima, a mais intensa da Europa, em grande parte desviada agitao fecunda das fbricas, de todo aleatria. No lha garante, mesmo imperfeitamente, a terra, cada vez mais escassa, medida que lhe vai crescendo o povoamento constrito entre as fronteiras inteirias. Dai o seu arremesso dos estaleiros de Kiel para o desimpedido dos mares, visando amplificar a ptria, insuficiente, com o solo artificial e mvel dos conveses de uma frota mercante, que a segunda do mundo,
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Rober K. Massie. Dreadnought: Britain, Germany and the Coming of the I World War Jonathan Cape, Londres 1992. 14 Euclides da Cunha. Contrastes e Confrontos in Obra Completa, Afrnio Coutinho, org Ed Nova Aguilar, Rio de Janeiro, 1962.

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exigindo, paralelamente, as garantias de uma marinha de guerra formidvel. Mas neste concorrer partilha da terra, com todos os inconvenientes de quem chega tarde e encontra os melhores bocados noutras mos, a poltica germnica tem sido, de fato, copiando-se a frase do lendrio chanceler de ferro, uma poltica de gorjetas. Nem lhe disfara este carter decado a maneira arrojada que a reveste. Em todos os seus atos - nos arrogantes ultimata contra a frgil Venezuela, nos assaltos ferocssimos de Waldersee, em Pequim, ou nas tortuosidades e perfdias diplomticas que rodeiam a longa histria da estrada para Bagd, ou, ainda, no ganancioso alongar de olhos para os nossos Estados do Sul, a sua nsia alucinada do ganho, pela pilhagem dos ltimos restos da fortuna dos pases fracos, pode assumir todas as formas, at mesmo o aspecto herico: mas destaca-se com aquele trao inferior e irredutvel. um revenant; e este evadido do passado ao mesmo passo que se isola na Alemanha, vai isolando a Alemanha do convvio das naes. Autocrata sem rebuos num imprio constitucional, em que os seus secretrios particulares substituem os ministros responsveis, aperta-se no estreitssimo crculo de uma Corte louvaminheira, que no s o afasta do influxo austero da opinio pblica germnica, como o impropria a avaliar os desastrosos efeitos de sua garrulice inconveniente sobre todas as naes.

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IV - O Brasil na virada do sculo

Rio Branco chegaria a Berlim como o Representante Diplomtico de um pas que, superada a instabilidade, o autoritarismo militar e a crise econmica que haviam assinalado os anos iniciais da jovem Repblica, entrava lentamente num perodo de transformaes positivas. Passado o breve perodo de euforia do Encilhamento, as elites brasileiras viram desfeito o sonho de progresso baseado na especulao financeira. Buscava-se recuperar a economia agro-pastoril, mas o acar e o caf achavam-se em crise nos mercados internacionais. O Rio de Janeiro padecia de insuficincias endmicas, que lhe davam a fisionomia de uma cidade atrasada e provinciana. Machado de Assis refletia em sua prosa cortante o sentimento de agonia e o enclausuramento do pas. A influncia cultural francesa era amplamente predominante. Os Sertes de Euclides da Cunha, aparecido em 1902, seria o primeiro livro concebido e executado sob uma perspectiva essencialmente brasilianista. O Presidente Campos Salles (1898-1901) recebera um Brasil abalado economicamente pelos baixos preos do caf no mercado internacional e por uma inflao crescente. O pas atravessava gravssima crise financeira. O tesouro estava exaurido. O poder poltico fragmentava-se em meio s transformaes ocorridas nas relaes entre o centro e a periferia do pas. As seqelas do fim da escravido ainda se faziam sentir no campo. Nas cidades, a produo desorganizava-se diante da especulao financeira. O
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Brasil havia chegado beira da insolvncia. O acesso aos mercados internacionais de crdito achava-se severamente restringido. Impunha-se uma composio com os credores. Antes de assumir, Campos Salles viajou como Presidente-Eleito Europa. Aps rduas negociaes em Paris e Londres, concluiu um instrumento de consolidao da dvida com a Casa Rothschild, conhecido como o funding loan. Mediante este instrumento, assinado em junho de 1898, o Brasil, com vistas a assegurar o pagamento de suas dvidas, obrigou-se a aumentar as tarifas externas e a taxar em proporces equivalentes a produo interna. O funding loan foi garantido pelas rendas da Alfndega do Rio de Janeiro. A partir de janeiro de 1899, o Governo Federal passou a ter de depositar em papel-moeda, em bancos ingleses e alemes no Rio de Janeiro, o correspondente s emisses externas. Jos Maria Bello comenta:
Decerto, semelhante acordo, confisso da insolvncia, no honrava muito as tradies da pontualidade do tesouro brasileiro; estava todavia na lgica da poca, quando os banqueiros influentes controlavam soberanamente as finanas dos pases pobres ou imprevidentes, seguros sempre do apoio diplomtico e, no necessrio, militar, do Imprio Britnico ...15

A atuao de Joaquim Murtinho, um economista liberal do sculo XIX, frente do Ministrio da Fazenda garantiu o cumprimento estrito dos compromissos assumidos por Campos Salles com os credores. Seu Governo seria caracterizado por rigorosa austeridade. Vangloriou-se em suas memrias: No fiz a poltica dos acontecimentos, mas procurei subordinar os fatos minha direo, submetendo-os influncia das minhas prprias convices.16 Teve de enfrentar os duros efeitos de sua poltica recessiva: incontveis falncias paralisaram a indstria e o comrcio; diversos Bancos quebraram, inclusive o Banco do Estado, controlado pelo Governo Federal; as obras pblicas foram suspensas. Para manter a ordem e o controle do pas sem recorrer coero militar, reforou alianas e o poder dos Governadores das principais unidades da Federao. Enfrentou vitoriosamente, inclusive, tentativas de golpe monarquistas. O modelo de organizao poltica e institucional ento implantado com base na chamada poltica dos
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Jos Maria Bello, op cit. Tobias Monteiro. O Presidente Campos Salles na Europa. EDUSP, So Paulo, 1983.

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O BRASIL NA VIRADA DO SCULO

Governadores consolidaria as oligarquias estaduais e viria a ficar conhecido na Histria do Brasil como a Repblica Velha. Duraria at a Revoluo de 1930. quela poca, os acontecimentos no Brasil desenrolavam-se com extrema lentido... Por ocasio da viagem que fez Europa em 1898 como Presidenteeleito, Campos Salles esteve na Alemanha, a convite da Casa Krupp, fornecedora de equipamento militar para o Brasil desde 1871. Chegou a Colnia de trem no dia 28 de julho de 1898, e dirigiu-se, a bordo de um vago especial posto sua disposio pela empresa, para a Vila Hgel, residncia da famlia Krupp em Essen, ainda hoje utilizada pela firma ThyssenKrupp para grandes eventos e exposies. Posteriormente visita s instalaes da Krupp e aos contactos com a alta direo da Casa, Campos Salles viajou a Hamburgo. Do grande porto hansetico, seguiu para Berlim, onde almoou com o Chanceler Hohenlohe-Schillingsfrst, Dresden e Munique. Passou tambm por Praga, Viena e Budapeste. Desta viagem pela Alemanha, Campos Salles sairia convencido da importncia de contrabalanar as relaes tradicionalmente mantidas pelo Brasil com a Inglaterra e a Frana mediante crescente aproximao com a Alemanha. Guilherme II enviaria uma belonave ao Rio de Janeiro para a posse de Campos Salles. E este, em 1901, enviaria a Berlim o mais prestigiado dos diplomatas brasileiros, o Baro do Rio Branco. Embora a Inglaterra ento se perfilasse ainda como o principal parceiro econmico e comercial do pas, tanto a Alemanha, como os EUA, se habilitavam a explorar mais decididamente as oportunidades abertas no Brasil. O desempenho favorvel da economia tornado possvel pela austeridade das polticas do Presidente Campos Salles seria reforado pelo boom da borracha e pelo influxo de investimentos estrangeiros. Alguns historiadores denominam o perodo 1900-1913 como a era de ouro da Primeira Repblica. Depois do arrcho do perodo Campos Salles, o pas cresceria mdia de 4% ao ano e ampliaria gradativamente sua infraestrutura porturia, ferroviria e rodoviria. A inflao acabaria cedendo. O pas continuava, porm, muito vulnervel s flutuaes do mercado internacional devido a sua economia primrio-exportadora, predominantemente dependente de um s produto: o caf.

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V - A presena alem no Brasil

Em 1900, j se contavam em mais de trs centenas de milhares os imigrantes alemes estabelecidos no sul do Brasil. A presena dessa concentrao significativa de imigrantes germnicos chegados num curto espao de tempo a uma determinada parte do territrio brasileiro que, at o sculo anterior, durante o perodo de definio dos espaos nacionais dos pases que emergiam para a vida independente na Amrica do Sul, estivera envolvida em srias e constantes tribulaes, chegaria a despertar sobressaltos. A primeira leva de emigrao alem para o Brasil ocorreu entre 1824 e 1830. Antes, em 1818, sob a inspirao da ento Princesa Leopoldina, primeira mulher do Prncipe D. Pedro, um grupo de colonos se instalara na Bahia, em Leopoldina e em Frankental. Em 1816, emigrantes suo-alemes fundaram Nova Friburgo, no Rio de Janeiro. Em 1824, seria instalada a colnia alem de So Leopoldo no Rio Grande do Sul. A segunda leva transcorreu entre 1845 e 1860, com a fundao de trs ncleos, que viriam a se transformar em grandes cidades no Estado de Santa Catarina: Blumenau (1850), Joinville (1851) e Brusque (1860). Naquele perodo, os alemes assentaram-se tambm no Paran, em So Paulo, no Esprito Santo, em Minas (Juiz de Fora) e no Rio de Janeiro (Petrpolis). A partir de 1860, o fluxo diminuiu. Continuaram, porm, a se formar pequenas colnias alems no Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran.
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Paralelamente imigrao, o comrcio entre o Brasil e a Alemanha foise intensificando pouco a pouco desde a assinatura em 1827 do Tratado de Comrcio entre as trs cidades Hanseticas (Hamburgo, Bremen e Lbeck) e o Imprio. Na virada do sculo, a Alemanha havia se tornado o segundo parceiro comercial do Brasil, atrs apenas da Inglaterra. Nmeros da Cmara de Comrcio e Indstria Brasil-Alemanha17 do conta da existncia de 80 estabelecimentos comerciais alemes no Brasil em 1875. Em 1900, contavamse j 150 firmas alems no Brasil18. Os alemes se revelaram sobretudo ativos nos campos da construo civil, navegao, caminhos de ferro, servios financeiros e de seguros. Entre 1824 e 1849, produziram-se mais de 800 viagens de navios mercantes hanseticos a portos brasileiros. A intensidade do comrcio aumentaria com a fundao em 1871 da empresa que daria origem Hamburg Sud, at hoje a maior empresa de navegao em atividade no Brasil. No Rio Grande do Sul, achavam-se instaladas j 22 firmas alems de comrcio exterior. Importavam mquinas e exportavam caf, cacau e tabaco. Entre 1890 e 1914, um alemo, Franz Schmidt, tornar-se-ia o maior cafeicultor do mundo. A trading Theodor Wille passaria a ser a mais importante exportadora de caf do Brasil a partir de 1844. Em 1880, os irmos Hering abririam em Blumenau a malharia que viria a ser a maior indstria textil do Brasil. Em 1889, os irmos Weissflog, de Hamburgo, fundariam uma empresa de papel que anos mais tarde incorporaria a Cia. Melhoramentos. Alemes construam estradas e ferrovias; operavam linhas de navegao fluvial e a vapor. Alemes instalaram as primeiras linhas telegrficas no Brasil. Alemes, entre os quais o Baro de Teff e o Baro de Capanema, fizeram os primeiros grandes levantamentos hidrogrficos, cartogrficos e geolgicos do Brasil. Von Martius e Spix conduziram a primeira grande expedio cientfica pelo Brasil. Seguiu-se a expedio Langsdorff, cientista alemo a servio da Rssia. Varnhagen tornar-se-ia o grande autor da Histria Geral do Brasil (1857). Sigismond von Neukomm, discpulo de Haydn, escreveu mais de quarenta obras no Brasil. Tomas Enders e Rugendas foram responsveis por ampla iconografia do Brasil no Sculo XIX.
A Histria Alem do Brasil. AHK Cmara Brasil-Alemanha, So Paulo, 2001. Ernst Gnther Lipkau. A Presena Econmica Alem no Brasil antes da I Guerra, In Anurio do Instituto Martius Staden, Famlia e Vida Editora, SP 1999.
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A PRESENA ALEM NO BRASIL

Com a proclamao da Repblica, as leis sobre imigrao favoreceram a entrada, at o comeo da Guerra de 1914-1918, de mais de 360 mil imigrantes. Destes, 15% eram alemes, que continuavam a fundar colnias, sobretudo no Rio Grande do Sul. Alemes e descendentes de alemes participaram ativamente da poltica e da administrao republicana, como o Almirante Wandenkolk (Ministro da Marinha de Deodoro da Fonseca), David Morethzon Campista (Ministro da Fazenda de Affonso Penna) e Lauro Muller (o sucessor do Baro do Rio Branco no Ministrio das Relaes Exteriores). H registro de que empresas de colonizao alems haviam-se tornado proprietrias de cerca de 15 mil quilmetros quadrados de terras no sul do Brasil. Conserva-se nos arquivos alemes carta dirigida, em 23 de maro de 1901, Legao no Rio de Janeiro pelo Senhor A.W. Sellin, da Sociedade Hansetica de Colonizao (Hanseatische Kolonizations Gesellchaft) de Hamburgo, na qual alerta para a crescente influncia norte-americana no Sul do Brasil, em particular nas reas prximas aos centros de colonizao alem. Refere-se a Sociedade Hansetica a informaes recebidas do Senhor Emil Odebrecht, de Blumenau, segundo as quais os norte-americanos estariam negociando a compra do porto de Porto Belo e das ilhas prximas. Segundo o Senhor Odebrecht, nome que viria a ser associado com uma grande empresa familiar de construo civil no Brasil, a presena norte-americana ameaaria o projeto alemo de financiar e fornecer os equipamentos para a construo de uma ferrovia. Sellin conclui significativamente sua comunicao instando o Governo alemo a encontrar meios e modos de no deixar cair em mos estrangeiras os frutos de mais de 50 anos de trabalho da cultura alem. O documento ilustra com preciso o vigor da competio desatada no Brasil entre a Alemanha e os EUA. Significativamente, a ferrovia com que tanto se preocupavam o Senhor Odebrecht e a Sociedade Hansetica acabaria sendo construida em 1909 com capitais alemes! Berlim contava com uma Unio Teuto-Brasileira, que se empenhava em disseminar junto aos meios locais as condies econmicas do Brasil, assim como as oportunidades abertas para o comrcio e a colonizao. Hamburgo crescia incessantemente como porto de ligao com o Brasil. H nos arquivos do Ministrio do Exterior alemo um recorte do Times de Londres de 18 de fevereiro de 1901, no qual se comenta o fato de que a Associao de Comerciantes Austracos no Brasil havia encaminhado uma
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resoluo ao Governo imperial em Viena solicitando providncias para que a presena austraca no Brasil pudesse se diferenciar da alem. Propunha-se, entre outras medidas, a publicao de um peridico destinado ao Brasil e a ativao de linhas comerciais entre Trieste, tradicional rival de Hamburgo, e portos brasileiros. O correspondente britnico revelava-se ctico quanto capacidade da ustria emular seus rivais mais numerosos e mais bem sucedidos do Imprio alemo, que ultimamente tem desenvolvido crescente atividade tanto na Alemanha, quanto na Amrica do Sul germnica (German South America), significativa expresso que certamente causava apreenso no Brasil. Por estas e outras razes, circulavam no Brasil suspeitas de que o movimento pan-germanista, crescentemente ativo e afirmativo na Alemanha Imperial, insuflasse a idia de utilizar os colonos alemes como ponta-delana para a expanso colonial. Falava-se, inclusive, na existncia de um colnia alem sem bandeira.

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VI - Berlim

Sob Guilherme II, entre 1888 e 1919, a antiga e originalmente despretenciosa Berlim adquiriu ares de cidade imperial. O Imperador mantinha-se em Potsdam. A capital do Reich refletia j na virada do sculo a exuberncia que embalava os sonhos de grandeza da Alemanha. Em 1900, Berlim contava j com cerca de 2 milhes de habitantes. Era a mais nova das grandes cidades europias. No era ainda a Weltstadt (Cidade Mundial) que pretendia (e ainda ambiciona) ser. Mas crescia vertiginosamente. Edifcios monumentais erguiam-se em torno do traado imaginado na poca de Frederico, o Grande. Entre 1894 e 1905, foi construda a Catedral luterana (Berliner Dom). O Reichstag foi concludo em 1894. Em 1902, o Kaiser inauguraria um espao dedicado aos tesouros de Pergamon, desencavados pelo arquelogo Heinrich Schliemann, posteriormente abrigados no Museu do mesmo nome, que viria a ser construdo entre 1912 e 1929. As habitaes decadentes da velha Berlim foram gradativamente demolidas. Em seu lugar, construam-se grandes lojas de departamentos, bancos e escritrios. Guilherme II, embora aparentemente no tivesse maior apreo por Berlim, estava determinado a dotar sua capital da grandeza que almejava para a Alemanha: encheu a cidade de monumentos. As atividades industriais se expandiam. poca do Baro, na virada do Sculo, fabricavam-se mquinas a vapor (Borsig), guindastes (Pintsch),
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motores eltricos (Siemens, AEG), material fotogrfico (AGFA). Em 1900, Berlim havia se tornado uma cidade de trabalhadores e de classe mdia. Com a industrializao, aumentava a populao operria, disposta em grandes bairros populares erguidos ao longo da cidade. Floresciam, em consequncia, as idias socialistas. Em 1890, o Partido Socialista (SPD) abrira sua sede berlinense, contando j com cerca de 10.000 membros na capital do Reich. Nas eleies de 1897 para o Reichstag, 40% da populao de Berlim votou pelos socialistas. Nas eleies de 1903, o nmero elevar-se-ia a 48,5%. A aristocracia prussiana, a comear pelo Imperador, assistia receosa asceno socialista e proliferao de greves em busca de melhores condies de trabalho e de maior remunerao. Estava criada a contraposio que levaria aos confrontos polticos posteriores I Guerra Mundial: de um lado, autoridades municipais liberais, progressistas e, do outro, um Estado monrquico sustentado por uma elite conservadora. Em 1900, praticamente todas as linhas de transportes coletivos (trolleys) j tinham sido eletrificadas. O ltimo bonde a trao animal foi retirado de servio em 1902. A primeira grande loja de departamentos (Wertheim) abrira suas portas em 1896. Em 1900, Berlim j tinha mais jornais do que Londres: o Berliner Morgenpost contava em 1898 com 200.000 assinantes. As atividades culturais multiplicavam-se. As produes de Max Reinhardt davam grande impulso ao teatro alemo. Peas de Ibsen e Hauptmann apontavam caminhos de renovao para as artes cnicas. A Berliner Philarmonie surgiu em 1882 para ocupar um espao antes reservado unicamente Orquestra Real. Hans von Blow era o grande maestro da poca. Richard Strauss dirigia a pera Real de Berlim. Posteriormente, teria a seu cargo a Tonknstler. Brahms achava-se frequentemente na cidade, que acolhia tambm a msica de jovens experimentalistas como Bruckner, Elgar, Wolf e Schoenberg. Wagner era cultuado como um semi-Deus: a expresso autntica da germanidade. Nas artes plsticas, Menzel e von Werner, pintores oficiais das glrias prussianas, disputavam com os inovadores Max Liebermann, Kate Kollwitz e com o noruegus Munch. Theodor Mommsen seria o primeiro escritor alemo a receber um prmio Nobel de Literatura, com sua monumental Histria de Roma em 1901. No mesmo ano, o jovem Thomas Mann publicava Os Buddenbrooks.
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BERLIM

Afonso de Carvalho19, um dos primeiros bigrafos de Rio Branco, resume o esprito prevalecente em Berlim chegada do Baro:
Nada supera Berlim, no auge da glria alem, com maravilhas de conforto e munificncia, empolgando a ateno de todo o mundo com a impresso de um slido bem estar, as grandezas da Unter den Linden e as paradas de Tempelhof. O Kaiser s vezes causa apreenses. Mas diverte. Berlim irradia pletora de riquezas e o entusiasmo de viver. Ambiente prprio para o Baro.

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Afonso de Carvalho. Rio Branco, Biblioteca Militar, Rio de Janeiro, 1945

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VII - O Baro do Rio Branco em Berlim

Os passos do Baro em Berlim podem ser recuperados a partir de diversas fontes: a correspondncia oficial com o Ministrio, no Rio de Janeiro; as notas dirigidas ao Ministrio do Exterior alemo, inclusive bilhetes manuscritos no-oficiais, alguns dos quais acham-se reproduzidos adiante, os depoimentos de amigos que o visitaram, assim como as cartas expedidas a correspondentes no Brasil e no Exterior. Outra fonte importante de informao e de referncia o Dirio que o Baro mantinha e que se acha conservado no Arquivo Histrico do Itamaraty. As chamadas Cadernetas do Baro durante seu perodo berlinense registram minuciosamente suas idas e vindas, assim como a de seus filhos, suas visitas, seus contactos, suas providncias logsticas, suas cartas, suas compras para a residncia, endereos, caricaturas, livros a adquirir, planos de mesa, listas de convidados de seus frequentes jantares, contas, dados sobre personalidades e amigos, chamadas e visitas a fazer. No h reflexes, anlises ou descries de sentimentos ntimos. Volta e meia aparecem referncias a males fsicos, especialmente o lumbago que o afligia cronicamente. Aparece at (14 de maio de 1902) uma reproduo do cdigo utilizado para comunicaes cifradas da Legao. Ao chegar, no dia 15 de abril de 1901, Rio Branco instalou-se provisoriamente no elegante Palast Hotel sito Potsdamer Platz, no centro mais cosmopolita da Berlim imperial.
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A chegada em Berlim est assim descrita no dirio:


Chegamos em Berlim na Estao de Anhalt s 9:20 da manh: eu, Raul, Amlia e Hortnsia. Esperavam na Estao: Fausto de Aguiar, Primeiro Secretrio, Encarregado de Negcios do Brasil; Paulo Fritz, Vice-Cnsul do Brasil; o Dr. Rodrigues Lima, Professor da Faculdade de Medicina do Rio e Deputado Federal e, o porteiro da Legao e nosso creado M. Pauquet. Viemos para o Palast Hotel, Potsdamer Platz. s 6:00 fui visitar o General Mansilla, Ministro da Repblica Argentina, com quem conversei uma hora. ... noite Raul e Amlia foram Estao de Anhalt receber a Baronesa Theresa de Berg, chegada de Viena dAustria, dama de companhia de meus filhos; mas a Baronesa desembarcou em outra Estao e chegou ao Hotel pelas 11:00 da noite.

Rio Branco precisava da nova Governanta, que era viva de um nobre austraco. Ele havia enviuvado: sua mulher, Marie Philomne Stevens, de nacionalidade belga, falecera prematuramente em 1898. Amlia viria a casarse em outubro com um alemo, o Baro Gustaf von Werther. O ambiente diplomtico prevalecente em Berlim foi muito sugestivamente descrito por Daniele Var, ento um jovem aspirante carreira diplomtica italiana, em seu livro de memrias20:
A Alemanha em 1900 dava a impresso de um pas crescendo firme em prestgio e prosperidade ...Comparecia-se s recepes das Embaixadas vestido com as melhores roupas. Senhores mais velhos recobertos de condecoraes e Senhoras, com vestidos longos que se emaranhavam pelo cho, iam e vinham saudando-se reciprocamente com uma deferncia formal que, como a caridade, frequentemente encobria uma grande quantidade de pecados. Reinava nos sales berlinenses a Princesa Radziwill, de quem Var logo recebeu sedutor convite: Venha me ver alguma noite dessas na Pariser Platz. Eu sou sobrinha-neta de Talleyrand. Todos os diplomatas vm minha casa!

Ter o nosso Baro ido ver a Princesa? possvel que sim, pois ele fez questo de se instalar com requinte e de criar canais de acesso aos crculos de
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Laughing Diplomat. Daniele Var. John Murray, London, 1938.

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poder poltico, econmico e social de Berlim. Ganhava bem: 206 Libras Esterlinas por ms, conforme comprovam os registros de sua correspondncia com o Rio de Janeiro. Seu filho Raul 21 d conta do gosto do pai pela pintura dos Sculos XVIII e XIX, por vasos gregos e por mveis Luiz XV e Luiz XVI. Em Berlim, o Baro interessou-se por tapetes do Oriente, tendo adquirido uma coleo de bastante valor, aos conselhos de um amigo austraco, o Baro Giskra. Luiz Viana cita correspondncia do Baro a um amigo na qual enaltece Berlim, que hoje na extenso e no nmero de habitantes... no inferior a Paris. Os bairros novos so lindssimos. E, como sabe, um centro intelectual e artstico de primeira ordem. E, referindo-se a anotaes no dirio do Baro, comenta a pacincia com que, aos poucos, tratou de completar as moblias da residncia. Para concluir: Assim, como quem se prepara para longa e tranqila permanncia em que retomaria a pena do Historiador, Rio Branco, ajudado pelos filhos e animado da mincia que lhe era peculiar, retocava de bom gosto as salas do Ministro22. Seus bigrafos acreditam que, aps as ansiedades dos litgios com a Argentina e a Frana, Rio Branco sentia-se cansado em Berlim. Afligia-o a perda da mulher. Preocupava-se com os escassos meios financeiros e patrimoniais de que dispunha. Sentia-se distante do mundo familiar de Paris. Tinha pouco conhecimento do idioma alemo, conforme ele prprio registra em ofcio ao assumir o posto. Buscava entrosar-se na aristocrtica sociedade prussiana, mas sua personalidade no se ajustava propriamente s demandas do mundanismo da corte berlinense. O Baro assumiu formalmente suas funes em Berlim no dia seguinte sua chegada, 16 de abril. Deu conta do fato Secretaria de Estado por ofcio da mesma data dirigido ao Ministro Olyntho de Magalhes. Recebeu a Legao das mos do Primeiro-Secretrio Fausto de Aguiar, Encarregado de Negcios desde a partida, havia j vrios meses, do Ministro Cyro de Azevedo. No prprio dia 16, de acordo com a tradio diplomtica, o novo Ministro enviou carta ao Baro de Richthofen, Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros, qual juntou cpia da revocatria de seu antecessor e de suas credenciais. Na mesma correspondncia, como de praxe, pediu a fixao de uma audincia com o Imperador Guilherme II para a entrega formal das cartas credenciais que o acreditavam como Ministro do Brasil.
Reminiscncias do Baro do Rio Branco. Raul do Rio Branco. Jos Olympio Ed. Rio de Janeiro, 1942. 22 Luiz Viana Filho, op cit.
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No dia 17, Rio Branco visitou o Baro von Trotler, que estava de partida para assumir a Legao da Alemanha no Rio de Janeiro. noite foi despedi-lo na Estao de Friederichstrasse. Nos primeiros dias em Berlim, o Baro foi recebido e acompanhado diversas vezes pelo Ministro da Sua, Dr. Roth, que conhecia de seus tempos de Berna. No dia 20, s 5:50 da tarde, Rio Branco fez sua primeira visita ao Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros, Baro de Richthoffen. Conversamos meia hora, anota sem comentrios em seu Dirio. Como era de praxe na poca, Richthofen, acompanhado do Senhor Lother Eichhorn, Diretor de Seo no Ministrio, retribuiu a visita ao Baro. A apresentao formal das credenciais demoraria algumas semanas. Seria realizada no dia 28 de maio. As formalidades diplomticas quela altura eram ainda rgidas. Um representante sem credenciais apresentadas ao Chefe de Estado pouco poderia fazer. Rio Branco, porm, encontrou maneira de ocupar o seu tempo nas primeiras semanas de Berlim. Fez vrias visitas protocolares e oficiais. Avistou-se com as principais autoridades do Ministrio dos Negcios Estrangeiros, com personagens da corte e com o decano e o vice-decano do Corpo Diplomtico, respectivamente o Conde Lanza, Embaixador da Itlia, de quem se tornaria assduo frequentador, e o Embaixador A. L. de Szogyeni, da ustria. No dia 25 de abril, visitou o Chanceler von Blow. No dia 24, o Baro registrou em seu dirio haver tentado visitar o Chanceler von Blow s 18:00. O porteiro disse-me que ele no estava. Fui Repartio dos Negcios Estrangeiros. Disseram-me que o Chanceler estaria ainda no Reichstag e que me receberia. De novo o porteiro disse-me que o Chanceler no estava. Deixei carto. A visita se faria no dia seguinte, tal como registrado no ofcio de 15 de maio, em que deu conta ao Rio de Janeiro de seus primeiros contactos em Berlim. No dia 9 de maio, visitaria a Baronesa von Blow. Nos dias que se seguiram, o Baro visitou vrios colegas europeus e esteve com os representantes latino-americanos. Participou de vrios jantares diplomticos. No dia 2 de maio anotou: Vi hoje pela primeira vez o Imperador Guilherme, de carro. Est de passagem em Berlim e segue amanh para o interior.Anotou em seu dirio as pessoas que iam v-lo, quem jantava em casa, quem o convidava, os planos de mesa dos jantares que oferecia e dos que frequentava como convidado. Tendo crescido sob o regime monrquico brasileiro (cuja inspirao vinha do parlamentarismo britnico) e tendo vivido longos anos em Liverpool, Rio Branco, segundo lvaro Lins, acompanhava a poltica europia do ponto
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de vista ingls. Isto explicaria sua simpatia pela Alemanha. Alm disso, ainda segundo lvaro Lins, ele admirava certas virtudes que, no sendo exclusivas dos estadistas alemes, eram neles caractersticas e definidas: a sobriedade, a integridade funcional o zlo dos deveres.23 Ainda antes da entrega formal das credenciais, viu-se o Baro s voltas com um problema delicado. Recebeu a visita do Senhor E. Brethger, Diretor da Sociedade Bancria Diskonto Gesellshaft, de Berlim, que lhe entregou um memorial sobre a a inadimplncia do Governo de Minas Gerais com relao a ttulos de dvida emitidos por seu Banco em 1889, juntamente com o Norddeutsche Bank de Hamburgo e a Casa Rothschild de Frankfurt, para o financiamento da Estrada de Ferro Oeste de Minas. Em ateno ao pedido de bons ofcios que lhe fez o Senhor Brethger com vistas ao pagamento da dvida, Rio Branco, conforme registra em ofcio ao Rio de Janeiro, limitou-se a responder que... transmitiria ao Ministrio das Relaes Exteriores o documento que acabara de receber e que era perante o governo do Estado de Minas que os interessados deveriam tratar de promover o arranjo que desejavam. Brethger adiantou a Rio Branco que as diligncias jurdicas estavam em curso e que, no obstante, a Legao do Imprio Alemo no Rio de Janeiro tinha instrues para apoiar as reclamaes dos credores, com a maior moderao, no tom amigvel com que este Governo quer que sejam tratados todos os negcios com o Brasil. Sensata e corretamente, Rio Branco limitou-se a tomar nota do pleito alemo, sem se envolver na discusso de possveis solues tal como especificamente aventadas por seu interlocutor. Ao Ministrio, no entanto, ponderou: Pelo que tenho ouvido a outras pessoas do comrcio relacionadas com o Brasil, esta questo nos tem desacreditado profundamente aqui. Deixla na situao atual, seria tornar impossveis novos empregos de capital alemo em empresas ou emprstimos brasileiros. E recomendou: Parece-me, portanto, urgente que nos empenhemos em chegar a um acordo satisfatrio, sobretudo, quando h na Alemanha sincero desejo de poder alargar as suas relaes de comrcio com o Brasil... Acentuando que por ora, no h inconveniente em que me restrinja a dizer que no tenho conhecimento perfeito da questo e que apenas me consta que est sendo encaminhada com muita ateno pelo Governo Federal, solicitou ao Rio de Janeiro instrues para o encaminhamento futuro da questo, em particular, que linguagem devo ter ou que explicaes posso dar.
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Alvaro Lins, op cit.

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No difcil imaginar o constrangimento do agente diplomtico obrigado a iniciar suas atividades em Berlim s voltas com uma pendncia desagradvel, que expunha desde logo as fragilidades da economia brasileira e despertava reaes adversas credibilidade do pas. Em 4 de junho, o Baro se instalaria na residncia definitiva, sita no trreo da Romanisches Haus, Kurfrstendamm n 10, cujo telefone, conforme bilhete manuscrito ao Cerimonial (adiante reproduzido) era: 9-7375. A Romanisches Haus havia sido construda entre 1894 e 1896 com grande riqueza de ornamentos: um vestbulo de mrmore, mosaicos e vitrais coloridos na escadaria. O Imperador havia feito erigir na Kurfrstendamm uma Igreja de estilo romnico, consagrada em 1895, em memria de seus pais, a Kaiser Wilhelm Gedchtnis Kirche. De maneira a compor um ambiente urbano esteticamente coerente no incio da longa avenida que continua a ser a principal artria comercial de Berlim, Guilherme II estimulou simultaneamente a construo, de um lado e outro da praa onde se erque a Igreja, de edifcios no mesmo estilo romnico: a Romanisches Haus I, onde viveu o Baro; e a Romanisches Haus II, onde, alm de apartamentos residenciais havia casas de espetculo, restaurantes e comrcio. A Igreja permanece em runas, transformada pelo governo da ento Berlim Ocidental em memorial ao horror e destruio das guerras. As duas Romanischen Huser, por sua vez, foram destrudas. Em seu lugar ergueram-se edifcios modernos. O apartamento tomado pelo Baro situava-se no trreo da Romanisches Haus I. Era bastante amplo: o que havia de mais arrojado para a poca. O dirio do Baro contm vrias referncias aos preparativos que fez para a intalao: compras de tapetes, objetos e mveis, arremates de decorao. conhecida a descrio da Residncia feita por Rodrigo Otvio, ex-Secretrio do Presidente Prudente de Morais:
Rio Branco me recebeu com a mais expansiva amabilidade...Do pequeno salo de entrada, levou-me para seu gabinete de trabalho, que era a maior pea da casa, vasto aposento com trs ou quatro janelas, de um lado, sobre a rua com rico sistema de armrios e estantes ao longo das paredes e meio do salo, abrigando opulenta biblioteca. Em torno de uma ampla mesa, cheia de papis e livros, havia confortveis poltronas de couro. 24
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Luiz Viana Filho, op cit.

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Hotel Palast (Potsdamer Platz): residncia provisria do Baro ao chegar a Berlim Fonte: Stio Internet da Prefeitura de Berlim

Romanisches Haus I: Residncia da Legao do Brasil em Berlim (andar trreo direita da porta de entrada) Fonte: Stio Internet da Prefeitura de Berlim

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A Biblioteca do Baro na Residncia da Romanisches Haus. Na foto, tomada em 9 de julho de 1902, o Baro aparece sentado entre Rodrigo Otvio (esq) e Domcio da Gama (dir). De p: Comandante Felinto Ferri, Comandante Armando Duval (Adido da Legao) e Jos Cavalcanti

O Baro em passeio por Baden Baden Foto de W. Innstreitmuller Col Roberto Paranhos do Rio Branco Fonte: reproduzido de O Baro do Rio Branco, Uma Biografia Fotogrfica (vide nota correspondente)

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Foto do Baro em Berlim feita pelo fotgrafo K. Buchta Wun Fonte: Aluizio Napoleo, Rio Branco e as Relaes entre o Brasil e os Estados Unidos, MRE, 1946)

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VIII - O encontro com o Imperador: apresentao de credenciais

Rio Branco entregou credenciais ao Imperador Guilherme II s 12 horas do dia 28 de maio de 1901 no Neues Palais, em Friederichskron, junto a Potsdam. Apresentou-se sozinho, envergando o uniforme diplomtico correspondente. No era ento praxe na Alemanha que o Chefe de Legao se fizesse acompanhar. Tomou o trem das 11:05 da manh para Potsdam, onde o aguardavam, tambm uniformizados, o Secretrio de Estado Richthofen, e o Introdutor Diplomtico, Von Knesebeck. Da estao, o cortejo seguiu para o Palcio numa carruagem da Corte. Quem sabe o que ter passado pela mente de Rio Branco ao ingressar no monumental Palcio, construdo em estilo rococ por Frederico II aps a Guerra dos Sete Anos (1757-1763). O Neues Palais o maior dos edifcios imperiais de Potsdam. propositadamente ostentatrio. Seu porto principal acha-se encimado pela guia imperial e pelos dizeres Non Soli Cedit (No Cede ao Sol). Era a residncia preferida do Imperador Guilherme II. Tendo crescido sombra da austera monarquia bragantina, Rio Branco entrava ento num mundo em que o poder e a pompa no conheciam limites. No h, porm, indicao de que se tenha de alguma forma deslumbrado. O Imperador, vestido com o uniforme dos hussares vermelhos, recebeu o Ministro do Brasil no grande Salo das Conchas do trreo do Palcio. Feita a reverncia de estilo, e aps a entrega de suas credenciais, cujo original se conserva nos arquivos do Ministrio do Exterior alemo (vide cpia
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adiante), Rio Branco procedeu leitura em francs do seu discurso, tal como previamente submetido ao Secretrio de Estado e ao Introdutor Diplomtico, conforme mandava o costume diplomtico. No discurso, Rio Branco, alm das formalidades de praxe, ressaltou ao Imperador as boas relaes que, desde a Independncia em 1822, o Brasil vinha mantendo, inicialmente com os Estados alemes e em seguida com o grande e poderoso Imprio fundado pelo augusto e glorioso av de Vossa Majestade. Ressaltou igualmente a crescente prosperidade dos antigos centros de imigrao germnica no Brasil, assim como o crescimento do comrcio bilateral. Sua misso, afirmou, seria a de contribuir para o fortalecimento dessas relaes e para o estreitamento dos laos de amizade entre o Brasil e a Alemanha. Ao encerrar sua saudao ao soberano, Rio Branco acrescentaria um toque pessoal, que d bem a medida da importncia atribuda pelo Brasil - e por ele prprio - Alemanha. Aps afirmar que sua misso oficial correspondia plenamente a seus sentimentos pessoais, Rio Branco expressaria a respeitosa admirao (que professava), como o mundo inteiro, pelas grandes qualidades de (Sua) Majestade Imperial e Real, reforadas ainda mais pelo profundo reconhecimento que lhe inspiravam as demonstraes de simpatia dadas to graciosamente por (Sua) Majestade (ao Brasil) em circunstncias solenes. Em resposta, o Imperador expressou satisfao com o bom estado das relaes entre o Brasil e a Alemanha, fazendo votos para que se fortalecessem ainda mais. Nem o Baro, porm, apesar de sua reconhecida circunspeco, resistiria tentao em que incorrem os Embaixadores em geral de valorizar e singularizar suas prprias entregas de credenciais. No ofcio em que relatou a solenidade vangloriou-se:
O Imperador fez-me o favor de exprimir-se com muita benevolncia a meu respeito dizendo que se alegrara com a escolha de minha pessoa para representar o Brasil por saber que gozo da confiana particular do Presidente Campos Salles (prprias palavras de Sua Majestade) e por ter conhecimento dos servios que pude prestar ao pas.

Feitas as alocues formais, produziu-se uma conversa que, segundo o relato de Rio Branco, durou cerca de 20 minutos. Versou sobre o melhoramento da situao interior e financeira (do Brasil) graas energia e
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perseverana do Presidente Campos Salles; sobre o comrcio bilateral (cujo incremento o Imperador atribuia em grande parte ao progresso das antigas colnias de alemes que o Governo brasileiro fundou); sobre a Guerra do Paraguai; sobre os esforos do Brasil para abrir a navegao dos rios interiores; e sobre um projeto recentemente apresentado no Congresso Latino-Americano de Montevidu para a ligao por meio de canais das duas bacias do Amazonas e do Prata. O Imperador se referiu tambm muito especialmente presena do elemento germnico no Brasil, manifestando gratido ao Governo e aos brasileiros em geral pelo modo por que tem tratado os alemes que vo ao Brasil. Aludiu igualmente aos brasileiros de origem germnica, nascidos no Brasil e sumamente dedicados terra do seu nascimento, que espera que sejam sempre um elemento de ordem e de trabalho. Rio Branco, por sua vez, reiterou a satisfao do Brasil com a prosperidade de nossas colnias alems, assim como com os colonos e com os nossos compatriotas descendentes de imigrantes alemes. Finda a audincia com o Imperador, Rio Branco foi levado ao Salo da Imperatriz Augusta Victoria. Vestida de preto, a Imperatriz recebeu os cumprimentos do novo Ministro do Brasil portando a Gr Cruz da guia Vermelha. A conversa foi breve. O tema principal foi a natureza do Brasil (no existia ainda o conceito de meio ambiente, nem tampouco se falava da mudana do clima ou da destruio da Amaznia...) e sua comparao com a da Sua, de onde provinha parte da famlia da Imperatriz. Conta ainda Rio Branco que regressou a Berlim de trem, acompanhado pelo Introdutor do Corpo Diplomtico, que o levou num carro oficial da estao at a Residncia da Legao na Kurfrstendamm.

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Fotografia do Baro em uniforme de Chefe de Legao (possivelmente tomada quando de sua apresentao de credenciais ao Kaiser em 28 de maio de 1901)

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Carta Credencial do Baro, tal como dirigida ao Imperador Guilherme II pelo Presidente Campos Salles Fonte: Arquivo do Ministrio do Exterior da Alemanha

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IX - O casamento da filha

Dois temas aparecem com muita frequncia nas anotaes do Baro em seu dirio nos primeiros meses de Berlim: o andamento da votao no Congresso de subveno que lhe fora prometida em recompensa por suas vitrias diplomticas e o casamento de sua filha Amlia. A subveno fora aprovada pelo Congresso Nacional, mediante lei que concedia ao benemrito brasileiro Jos Maria da Silva Paranhos do Rio Branco dotao anual de 24.000.000, com transmisso a seus filhos e filhas, enquanto vivessem, e mais o prmio de 300.000.000 como recompensa nacional pelos relevantes servios prestados nas misses especiais de arbitramento de Washington e Berna.25 At a efetivao da subveno, Rio Branco via-se freqentemente tomado por aflies quanto a sua situao financeira. O casamento de Amlia com o Baro Gustav von Werther, por sua vez, fora arranjado por intermdio da governanta, Baronesa von Berg. Von Werther descendia de ilustre famlia de Koenigsberg. Seus antepassados haviam-se distinguido no servio diplomtico da Prssia. Ao mesmo tempo, porm, que preparava com minucioso empenho o casamento da filha na nobreza prussiana, Rio Branco receava possveis interpretaes maldosas no Brasil que o incompatibilizassem com a Repblica: a mesma ambivalncia que o levava a ter relaes hesitantes e discretas com o Imperador D. Pedro II no seu exlio parisiense aps a proclamao da Repblica.
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Luiz Viana Filho, op cit.

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Conforme anota no dirio, no dia 14 de julho, domingo, O Baro Gustav de Werther pediu a mo de Amlia. Respondi que desejo saber a esse respeito a opinio da sua me e do seu tio, o Baro de Arco-Zinnenberg. Nos dias seguintes, o Baro faria completo levantamento dos dados da famlia Werther. Investigou cuidadosamente a linhagem do futuro genro e anotou todos os dados no seu Dirio. Em 21 de julho, j registra seus planos para o casamento da filha. A esperada dotao do Congresso no havia chegado. Ainda assim perguntaria ao Deputado Jos Avelino se esperando posso sobre ele levantar emprstimo para comear os preparativos do casamento de sua amiguinha Amlia que desejo fazer em setembro ou outubro. No dia 24, o Baro recebeu carta do futuro genro dando conta de que estaria em Munique com o tio Arco-Zinnenberg para anunciar-lhe oralmente, alm de anncio por carta, seu noivado e para pedir-lhe seu consentimento. De l ...ir a Basilia ver a me. Quando foi finalmente votada a dotao, o Baro, entre aliviado e orgulhoso, se daria ao trabalho de copiar literalmente o ato correspondente em seu dirio. Os preparativos do casamento ocupam pginas e pginas do dirio: listas de convidados, compras, planos de mesa, organizao da cerimnia, menus. No dia 21 de outubro, comeariam as grandes atividades de recepo, com um jantar na Residncia para o Secretrio de Estado Richthofen: Chegou e esteve aqui a Baronesa Werther. Jantaram aqui: o Baro de Richthofen (Secretrio de Estado), o Conselheiro da Legao, Dr. Zahn; von Flckrer, Secretrio da Legao alem no Rio; von Teichmann, do Ministrio dos Negcios Estrangeiros; o Baro e a Baronesa de Stefensz; Baro de Sendal (Encarregado de Negcios de Portugal); Aguiar (Secretrio da Legao do Brasil) e Senhora; Albano; Baro G. de Werther; e ns de casa: Baronesa de Berg, eu, Raul, Amlia e Hortensia, Luiz Cavalcanti. Ao todo: 18 pessoas. O casamento civil deu-se no dia 23 de outubro. O Baro descreve no dirio:
Casamento civil de minha filha Amlia (Maria Amlia), nascida em Paris, 22 de junho de 1878, com o Baro Gustav Karl Marian von Werther, nascido em Damnig, 8 de abril de 1876 (filho do Baro Maximilian von Werther, nascido em 5 de janeiro de 1847 e de sua mulher a Baronesa Isabella von Werther, nascida Giechnska, em 16 de maro de 1853 em Strzemesona, Polonia russa. A noite passada chegaram de Paris meu filho Paulo, de

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O CASAMENTO DA FILHA

Munique o Conde Maximiliano de Arco-Zinneberg, a Condessa Olga, sua mulher (nascida Baronesa de Werther), tios do noivo; o Conde Nicols de Arco-Zinneberg e as Condessas Lodive e Matilde, filhas dos dois e primas do noivo. Esta manh chegaram de Londres Joaquim Nabuco e Graa Aranha, e de Paris Hermano Ramos, o primeiro e o ltimo testemunhas de Amlia.

O casamento religioso realizou-se no dia seguinte, 24 de outubro, na Igreja de So Paulo, havendo sido a beno nupcial dada pelo Prior dos Dominicanos, P. Raymundo Lentz, o qual pronunciou um discurso em francs, anota o Baro no Dirio. E segue: A orquestra e o coro (60 cantores) dirigidos pelo Professor Joseph Degne, rgo, cantores e msica do Regimento de Fuzileiros de Guarda. Segundo Luiz Vianna, o Berliner Anzeiger descreveu minuciosamente a artstica decorao do templo e elogiou a escolha e execuo das peas de msica durante a beno nupcial e a missa:
... Depois do casamento houve na Romanisches Haus, onde reside o Baro do Rio Branco, um almoo de cinquenta talheres, durante o qual uma orquestra executou escolhidas peas de msica e terminado pelo Hino Nacional brasileiro ... tarde, os noivos seguiram para a ustria, onde contam viajar26.

O casamento e a dotao votada pelo Congresso nacional tranquilizaram bastante o esprito do Baro. Logo no dia 29 de outubro, registrou ele em seu dirio haver partido para Paris, onde foi testemunha de um casamento e avistouse com seus antigos amigos da aristocracia brasileira estabelecida na capital francesa. No dia 6 de novembro, proveu-se de boa quantidade de vinhos finos: 10 caixas de Chambertin, outras tantas de Chteau Lafitte, 5 de Haut Sauternes, 10 caixas de Champagne Montebello, 2 barricas de Saint Estphe e outras tantas de um Bordeaux Branco. H igualmente vrias anotaes sobre o tema da nacionalidade adquirida pelo casamento. Preocupava-se o Baro em assegurar que Amlia poderia adquirir a nacionalidade de seu novo marido sem perder a brasileira. Compara a legislao brasileira com a de vrios pases europeus e dos EUA.
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Luiz Viana Filho, op cit.

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J em 23 de dezembro, porm, comeam a surgir indcios de problemas com Werther. Luiz Vianna comenta: Alto, louro, olhos de um azul transparente, desportista, fora preparado para uma despreocupada vida de fausto. Quando os Werther empobreceram, mostrar-se-ia despreparado para ganhar a vida.27 Surgem aluses no Dirio a negcios do Werther junto com referncias a uns certos Doutor Frankel e Senhor Auerbach. Seguem-se vrias notas sobre contactos com o Conde Arco e personagens locais a respeito da sittuao do Conde Werther. O Baro no especifica, porm, em seu Dirio o propsito de suas confabulaes. Presume-se que estejam ligadas a questes financeiras e eventual nomeao de seu genro para algum posto importante no Governo. Em 22 de maio, o Baro anotaria entre as suas contas o recebimento de 25.000 marcos do Senhor Frankel. E observa:
eu tinha emprestado por intermdio dele 30.000 marcos ao Baro Gustav von Werther, meu genro, para o arranjo de seus negcios. Desse dinheiro tirei 1.000 marcos para pagar os honorrios de Frankel. Ficaram 29.000 marcos. Mas s recebi 25.000 porque Werther reteve 4.000 para pagar o seu homem de negcios e para outras despesas suas.

O Baro achava que, com o casamento, estaria assegurado o futuro da filha. O genro, por sua vez, iludido pelas aparncias pensava estar dando um verdadeiro golpe do ba. Ambos resultariam enganados!

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Luiz Viana Filho, op cit.

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X - Temas poltico-militares

-A VISITA DO ENCOURAADO FLORIANO A KIEL Logo aps a entrega de credenciais, Rio Branco viu-se s voltas com um rocambolesco episdio ligado visita ao porto de Kiel de um encouraado da Marinha de Guerra do Brasil: o Floriano. Vale a pena relatar com certa mincia este caso, de vez que dele podem ser retiradas interessantes ilaes a respeito das relaes entre os meios civis e militares, tanto na Alemanha, quanto no Brasil. Acham-se reproduzidas, ao final do captulo, oito correspondncias escritas do prprio punho pelo Baro (sete das quais datadas ainda de sua residncia provisria no Hotel Palast) a diferentes interlocutores do Ministrio do Exterior alemo a respeito das tratativas para o recebimento da tripulao do Floriano pelo Imperador. Os originais encontram-se no arquivo do Ministrio alemo. A notcia da visita precedera a chegada do Baro a Berlim. Em 1 de fevereiro, instrudo pelas autoridades do Rio de Janeiro, o Encarregado de Negcios Joo Fausto de Aguiar dirigira ofcio ao Secretrio de Estado das Relaes Exteriores, Baro de Richthofen, no qual anunciou que o Presidente do Brasil confiara aos oficiais superiores do encouraado Floriano a misso de retribuir a visita que as belonaves alems em nome do Imperador haviam feito ao Brasil por ocasio de sua posse em 15 de novembro de 1898. Segundo a nota, que se se conserva nos arquivos do Ministrio Exterior
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alemo, juntamente com toda a correspondncia subsequente, o barco brasileiro chegaria proximamente a Wilhelmshaven e o Comandante e trs oficiais (do Floriano) esto encarregados de apresentar pessoalmente a Sua Majestade o Imperador e Rei os cumprimentos e os agradecimentos de Sua Excelncia o Presidente da Repblica, em nome do Brasil. Sem poder ainda determinar a data de chegada do encouraado, o Encarregado de Negcios adiantou que a transmitiria logo que possvel para que fossem dadas as ordens de Sua Majestade o Imperador e Rei quanto ao dia e hora em que se dignaria a receber a misso. Em 8 de maro, o Encarregado de Negcios expediria outra nota em que informaria estar o Floriano ainda no porto francs de Toulon. Na mesma comunicao, foram listados os nomes dos 16 oficiais que compunham o Estado Maior do encouraado e antecipou-se que o Comandante Duarte Huet Bacellar Pinto Guedes previa partir de Toulon no dia 15 de maro. Antes de aportar em Wilhemshaven, a belonave brasileira visitaria os portos de Spezzia, Lisboa e Plymouth, razo pela qual no era possvel ainda determinar a data exata da sua chegada ao porto alemo. Vrias semanas depois, j tendo assumido a chefia da Legao, mas no havendo ainda apresentado suas credenciais ao Imperador, Rio Branco dirigiria carta manuscrita ao Baro de Richthofen na qual informaria haver recebido do Comandante Bacellar notcia de que o Floriano partiria de Lisboa diretamente para Kiel onde esperava chegar no dia 6 de maio (original reproduzido adiante). Nada se passaria, porm, como antecipado. Dois dias antes da data prevista para a chegada, o Baro voltaria a se dirigir ao Ministrio Alemo para informar haver recebido nova comunicao do Comandante Bacellar segundo a qual por motivo de fora maior o Floriano havia sido obrigado a aportar ao Havre e que no seria ainda possvel determinar o dia de partida para Kiel. Comunicao posterior do Baro no dia 10 de maio informava que o Floriano havia partido na vspera e que chegaria a Kiel no dia 13. Ambas correspondncias esto reproduzidas ao final do captulo. de imaginar a ansiedade do Baro ao receber, no dia 23 de maio, nota em que o Ministrio do Exterior anunciava que se o Floriano chegasse a tempo em Kiel, o Imperador receberia o Comandante e trs Oficiais da tripulao no dia 27 no Neues Palais em Potsdam por ocasio das festividades navais conhecidas como Schippenfest. quela altura o Baro no teria apresentado ainda suas credenciais. Na realidade, s no dia 26 que teria a
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notcia de que seria recebido pelo Imperador, como de fato foi, no dia 28. Isto significava que ele no poderia estar presente audincia com os oficiais do Floriano. Ter sido, portanto, com alvio que, na manh do dia 24 de maio, comunicaria ao Senhor Zahn, do Ministrio do Exterior, que o Floriano ainda se encontrava no Havre e que, mesmo que fosse capaz de partir naquela mesma sexta-feira, no teria condies de chegar a Kiel no domingo 26. Nova comunicao ao Senhor Zahn na tarde do dia 24 daria conta de que o navio brasileiro continuava no Havre, onde passava por reparos que s sero concludos daqui a alguns dias e que o Comandante Bacellar comunicaria assim que possvel a data provvel de sua partida para Kiel. Ambos bilhetes esto adiante reproduzidos. Estava, assim, aparentemente salva a possibilidade de que o Baro recebesse o navio brasileiro e acompanhasse o Comandante em visita ao Imperador. Haveria, em princpio, tempo para que fosse, como de fato seria, fixada a data para a entrega das credenciais. Mal sabia o Baro, porm, que as suas tribulaes no haviam findado. Sem que fosse prevenida a Legao, o Floriano acabou chegando a Kiel no dia 2 de junho, exatamente 5 dias aps a apresentao de credenciais, no curso da qual, curiosamente, o Baro no suscitou o tema com o Imperador. Se o fez, no deixou registro no seu ofcio ao Rio de Janeiro. No dia 1, o Baro informou o Senhor Rcker-Jenish no Ministrio de Assuntos Exteriores de que o Floriano havia levantado ferros do Havre para Kiel na noite do dia 30 de maio e que esperava receber logo notcia de sua chegada (cpia do original adiante). Em carta manuscrita ao Ministrio datada de 3 de junho (por sinal, a mesma correspondncia na qual comunicou sua mudana para a residncia definitiva da Kurfrstendamm), Rio Branco ver-se-ia obrigado a admitir haver recebido muito tarde a notcia da chegada da belonave ocorrida na vspera, dia 2. Adiantou, porm, que pedira ao Comandante uma indicao sobre quando poderia viajar a Berlim para uma eventual audincia com o Imperador. A essa comunicao informal, fez seguir no dia 4 nota ao Secretrio de Estado Baro de Richthofen, na qual formalizava o pedido de audincia com o Imperador e informava que, aps a visita ao Floriano no dia 6 pelo Prncpe e pela Princesa da Prssia, o Comandante viajaria para Berlim, onde aguardariam as ordens de Sua Majestade o Imperador e Rei. Ambas correspondncias esto reproduzidas ao final do captulo.
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Cessam com essa nota as referncias ao tema nos arquivos do Ministrio do Exterior. Os dirios do Baro, porm, registram cotidianamente, sem comentrios, as idas e vindas do caso Floriano. Na realidade, a tripulao jamais viria a Berlim para ver o Imperador. Surpreendemente, porm, o prprio Imperador se dirigiria a Kiel no dia 12 de junho, ofereceria almoo tripulao e subiria a bordo para uma visita ao navio de guerra brasileiro. E, surpreendentemente tambm, o Baro no se faria presente em to significativa ocasio. difcil imaginar que isso possa ter ocorrido por acaso! A longa srie de desacertos e desencontros produzidos em torno deste episdio foram registrados minuciosamente pelo Baro em ofcio enviado no dia 13 de junho ao Ministro Olyntho de Magalhes, acompanhado de precisa cronologia de suas comunicaes com o Comandante Bacellar. Curiosamente, porm, Rio Branco no procurou especular sobre o que estava por detrs do acontecido. O Almirante (na poca Capito de Mar e Guerra) Duarte Huet de Bacelar Pinto Guedes, era um homem altivo. O Almanaque da Marinha assim o descreve: Foi um esprito de escol, uma ilustrao invulgar, disciplinador, homem dotado de superior viso da poca em que viveu. De linhagem, fino, cavalheiresco, fidalgo no trato, nobre nas aes. Era perito na arte da construo naval. Da sua escolha para fiscalizar a construo do Floriano em estaleiro francs e posteriormente atuar como seu primeiro Comandante. Foi um dos principais agentes da expanso da Marinha brasileira. Como Chefe da Comisso Naval na Europa geriu o lanamento ao mar dos Encouraados Minas Gerais e So Paulo, dois Cruzadores e cinco Contratorpedeiros. Quando o Governo brasileiro, no contexto da I Guerra Mundial, tomou a deciso de alienar Inglaterra o Encouraado Rio de Janeiro, tambm construdo sob sua gesto, rebelou-se e foi preso. Este era o perfil do homem que, a julgar pelas circunstncias, marginalizou propositadamente o Baro no episdio do Floriano, impedindo-o de acompanhar a visita do Imperador a bordo. Segundo o Ministrio do Exterior teria explicado ao Baro, a partir da chegada da belonave a Kiel passou a predominar o cerimonial militar e os entendimentos sobre o assunto se fizeram diretamente entre a comandncia do navio brasileiro e o Palcio Imperial. S ento teria sido dito ao Baro, conforme registrado no ofcio ao Rio de Janeiro, que na Alemanha misses de natureza militar so recebidas militarmente, sendo os oficiais que aqui
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vem apresentados ao Imperador pelos Adidos Militares ou Navais ou pelos Ministrios da Guerra ou da Marinha alemes. No, portanto, pelos Representantes Diplomticos. Ao Ministro do Brasil competiria, reflete o Baro, possivelmente com alguma ironia ou mal disfarado desapontamento, pedir uma audincia para o Comandante e no uma audincia para apresentar ao Imperador o Comandante e seus oficiais. estranho que isto s tenha sido dito ao Baro pelo Ministrio do Exterior aps o fato. E, ainda mais estranho, que o Comandante tenha-se portado aps a chegada da embarcao a Kiel como se efetivamente no quisesse ter contacto com o Baro. Na verdade, estando o Imperador nas proximidades e tendo sido cursadas por canais militares as correspondentes comunicaes, os oficiais brasileiros foram recebidos por Sua Majestade, sem que Rio Branco tivesse a oportunidade de se deslocar ao porto de Kiel, para almoo no dia 12 de junho, seguido de visita a bordo, que teve a durao de meia hora. Aps a visita, o Imperador mandou um telegrama ao Presidente Campos Salles, no qual revelou-se encantado pelas excelentes instalaes do cruzador e de seu estado exemplar. Deu igualmente conta o Imperador da condecorao que outorgara ao Comandante e aos trs primeiros oficiais da embarcao. Em resposta, Campos Salles remeteu ao Imperador um telegrama em que agradeceu a visita e suas palavras elogiosas: a opinio de Vossa Majestade ser considerada pelo povo brasileiro como uma nova prova dos laos de amizade que o unem ao povo alemo e que desejo ver estreitadas cada vez mais. Essas comunicaes foram tramitadas diretamente. Rio Branco delas tomou conhecimento pela imprensa alem que as publicou na ntegra. Ter ficado profundamente agastado ao ver-se marginalizado, sem poder estar com o Imperador, num momento solene e de bvio significado para as relaes bilaterais. Tal como registrou em sua comunicao ao Ministro, depois de tantos anos de ausncia da ptria afagava... ter o gosto de passar alguns momentos a bordo de um navio de guerra brasileiro. Rio Branco ainda tentou fazer com que o Comandante viesse a Berlim. Alegados imprevistos, porm, impediram que a visita se concretizasse. E o Baro anota ao final de sua comunicao ao Rio de Janeiro: Senti muito que o Comandante e os oficiais do Floriano no pudessem vir por alguns dias a esta cidade, onde me preparava para os acolher como foram acolhidos pelos Ministros do Brasil nas duas capitais que j visitaram.
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Simples contratempos circunstanciais ou indcios de algum deliberado intuito de separar a ordem militar da ordem civil na jovem Repblica brasileira? Pensariam os oficiais quela altura que o Baro do Rio Branco, cujo nome seria mais adiante muito cultuado pelas Foras Armadas brasileiras, pudesse de alguma forma representar a ordem monrquica que cumpria superar definitivamente? No ficaria bem que um Baro visitasse uma belonave batizada com o nome do heri republicano: Floriano? Algo, de fato, ter havido, pois na correspondncia com o Comandante, tal como anexada ao ofcio ao Ministrio, o Baro afirma peremptoriamente:
Sinto saber que no poder vir a Berlim e que, por fora de sua misso, at no permite que os seus oficiais aqui venham. Como os seus deveres oficiais lhe no permitem rever por alguns dias ao menos esta bela cidade, espero que nem o Senhor, nem seus Oficiais estranhem que os meus encargos me privem tambm de ir at Kiel e do grande gosto que teria de ali ver e visitar o seu encouraado. A franqueza do Baro chega ao ponto de registrar com altivez : Conto (terlhe) deixado a convico de que procuro cumprir as ordens que tenho de facilitar a sua misso e ao mesmo tempo o dever que a delicadeza me impe de no me intrometer onde no sou chamado.

E anota, como para enfatizar sua identificao com a glria da Marinha:


Os ltimos encouraados brasileiros que visitei foram os do Paraguai, em 1869, fundeados diante de Humait e de Assuno....Estas linhas vo chegar a s suas mos amanh, aniversrio de Riachuelo. Peo-lhe que receba e transmita a seus oficiais e marinheiros as saudaes de um velho patrcio que foi contemporneo daquele feito, que o festejou com entusiasmo quando ainda estudante em So Paulo e que teve a fortuna de conhecer de perto os marinheiros daquele tempo, Barroso, Inhama e outros de quem guarda, com o maior cuidado, cartas afetuosas e preciosos documentos sobre coisas da Marinha.

Pois foi a este homem pblico que o Comandante Bacellar mandou dizer por um interlocutor da Marinha alem, que no viria (a Berlim) por j ter cumprido em Kiel a sua misso junto ao Imperador. E foi pelos jornais que o Baro soube que o Floriano havia partido no dia 16 de Kiel, declarando-se o Comandante muito penhorado com o acolhimento que aqui teve a oficialidade brasileira.
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O relatrio feito pelo Comandante Bacellar s autoridades navais brasileiras detalhado e muito revelador do interesse demonstrado pela oficialidade alem em conhecer a instalao e impressionar o lado brasileiro com seus produtos blicos. Reproduzo na ntegra a parte referente visita a Kiel, tal como publicada na Revista Martima Brazileira, edio de agosto de 1902. Observo que no h meno alguma Legao do Brasil ou ao Baro do Rio Branco.
Misso em Kiel s 7 horas da manh do dia 2 de junho atracou uma lancha com o 1 tenente Whittmann, que veio apresentar-se por ter sido nomeado official s minhas ordens durante a permanencia do couraado Floriano nas aguas de Kiel. Saudei terra, ao vice-almirante commandante em chefe de esquadra, ao almirante turco e ao contra-almirante chefe da estao, salvas que foram correspondidas. Fiz as visitas officiaes, annunciando-me sua alteza o prncipe Henrique da Prussia, a sua para as 2 horas da tarde desse mesmo dia, Foi sua alteza recebido a bordo com todas as honras e passou revista minuciosa no navio, fazendo-me os maiores elogios pela boa ordem e asseio do que observava. Ao despedir-se, convidou-me sua alteza para, nesta mesma noite, jantar com o immediato e tres officiaes a bordo do navio capitanea e no dia seguinte em seu palacio. No foi a Misso a Berlim por ter S.M. o Imperador communicado que daria audiencia Misso em Kiel. Nova visita do prncipe Henrique da Prussia e sua senhora, festas, recepo e jantar no Cassino Naval nos proporcionaram motivos para nos regozijar da boa impresso que causavam o Floriano e seu pessoal fina flor da sociedade allem e s suas primeiras autoridades navaes. Assistimos a uma serie de exercicios de torpedos, organizada pela fabrica Schwartzkopff em honra dos hospedes brazileiros. As experiencias foram feitas com torpedos munidos dos apparelhos auto reguladores do systema Kaselosky, sendo os primeiros disparos feitos com o tubo lana-torpedos orientado segundo a direco da trajectoria do torpedo, que em diversas profundidades percorre sempre a distancia de mil metros com a velocidade de 29 ns por hora, e ferio o alvo no centro.

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Os outros disparos foram feitos orientando-se o tubo lana-torpedo de frma que fizesse um ngulo at 90 gros com a direco do alvo, resultando o torpedo caminhar ainda assim distancia de mil metros e ferir o alvo no centro com a mesma velocidade de 29 ns por hora. No meu entender estes torpedos so superiores aos de Whitehead que usamos na marinha e julgo ser fra de duvida a necessidade de substituio destes ultimos pelos de Schwartzkopff, pois embora no fossem estes superiores e guardassem igualdade de effeitos e de preo quelles, ainda assim seriam preferiveis e mais baratos por serem de bronze phosphoroso e portanto de uma facil e eterna conservao. No dia 12 de junho, pelas 9 horas da manh, chegou a Kiel sua Majestade o Imperador Guilherme, acompanhado do gro-duque de Baden e da grduqueza, recolhendo-se immediatamente a bordo do Yacht imperial Hohenzollern, que estava ao lado do couraado Floriano. Em sua passagem no porto foi saudado por todos os navios de guerra com uma salva de 33 tiros e cinco hurrhas partidos das guarnies distribuidas pelas bordas dos navios. s 10 horas da manh apresentou-se a bordo do Floriano o ajudante de campo de Sua Majestade para transmittir-me o convite de seu soberano para almoar a bordo do Yacht imperial, 1 hora da tarde, trajando o 3 uniforme, isto , em caracter particular. No mesmo dia assisti com meus officiaes o lanamento ao mar do couraado Zachringen, construido nos estaleiros da Germania, de propriedade do conselheiro Fried Krupp. Depois desta ceremonia, me foi notificado, Sua Majestade receberia a Misso no local do lanamento do navio. O Imperador presidio ao acto, que teve a maior solennidade, mandando avisar-me de que a audiencia ficaria para outra occasio. s 6 horas da tarde veio a bordo do Floriano o ajudante de campo participar-me que o Imperador em vez de dar-me audiencia resolvera vir visitar o encouraado. Mal acabava de receber este recado, sem que precedesse outro aviso, atracou a lancha imperial, sendo todavia recebido com todas as honras ao som do hymno allemo. Em acto de mostra geral passou o Imperador revista na guarnio e percorreu todo o navio, assistindo s manobras das torres e da artilharia. No mesmo dia partio o Imperador para Berlim. Durante a sua passagem pela bahia, os navios illuminaram-se e salvaram com 33 tiros.

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Obsequiados pelo almirante chefe da Marinha, Sr. Von Koester, pelo principe Henrique da Prussia, pelo Casino Naval com um banquete de 300 talheres, estendeu-se a gentileza aos inferiores e marinheiros que gosaram dos divertimentos a elles oferecidos pelo Governo. No dia 16 de junho, tendo concluido a minha misso em Kiel, suspendi com destino a Plymouth.

Na Histria Naval Brasileira, volume V, tomo I B, relata-se a misso do Floriano igualmente sem qualquer aluso ao Baro. Tampouco h referncias a contactos com autoridades diplomticas nas outras etapas do roteiro da belonave:
Comisso do Encouraado Floriano Europa 1901 Quando terminou a Revolta da Armada, destruida praticamente nossa Fora naval, o Governo brasileiro sentiu a necessidade de reconstru-la de forma consentnea com a grandeza territorial do Pas. Assim, encomendou ao estaleiro Forges et Chantiers de La Mediterrane, em Toulon, entre outros, um navio encouraado guarda-costa, que denominou Floriano. O incio da construo deu-se a 25 de abril de 1898, sendo a mostra de armamento a 31 de dezembro de 1900. Assumiu o comando do Floriano, em Toulon a 16 de janeiro de 1901, o Capito-de-Mar-e-Guerra Duarte Huet de Bacellar Pinto Guedes. Sua primeira comissao foi de retribuir visita feita ao Brasil por vrias Esquadras estrangeiras, quando da posse do Presidente Campos Salles. Largou de Toulon a 15 de maro de 1901, aportando em Spezia a 16, seguindo comitiva de oficiais para Roma, onde foi recepcionada pelo Rei Humberto I no Palcio do Quirinal, a 21 de maro. Zarpou do porto de Spezia a 8 de abril, com destino a Lisboa, chegando a 15 de abril. No dia 18, a misso brasileira visitou o Rei D. Carlos, no Passo das Necessidades. O tempo de permanncia do Floriano neste porto deu ocasio a grandes festividades oferecidas pelas autoridades portuguesas. Partiu de Lisboa a 13 de maio, rumo a Kiel. Mas devido ao mar grosso encontrado na costa de Portugal e no Golfo de Gasconha, abriram-se na proa alguns arrebites, inundando a enfermaria, os paiis de mantimentos e

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das amarras. Diante desta situao, resolveu o comandante voltar ao Havre, a fim de fazer no estaleiro Forges et Chantiers as obras necessrias. Findos os novos reparos, o Floriano largou do porto de Havre com destino a Kiel, a 30 de maio. O Imperador Guilherme enviou o seguinte telegrama ao Presidente Campos Salles, agradecendo a visita do navio brasileiro, e elogiando o Comandante Huet Bacellar pelo estado exemplar com que era mantida a disciplina de sua guarnio. Dizia: Eu me regozijo de todo o meu corao pela bondade que teve V.Exa. de enviar o Cruzador Marechal Floriano a Kiel, dando-me desta sorte a oportunidade de ver e visitar este vaso de guerra da mais moderna construo. Estou no somente encantado pelas excelentes instalaes do cruzador como igualmente admiro o estado exemplar em que vejo o Comandante Bacelar manter o navio e sua guarnio. Como prova das boas relaes entre nossos dois pases, distingui o comandante e os seus primeiros oficiais com condecoraes como lembrana da visita que fiz ao Floriano em Kiel. Deixou o Floriano o porto de Kiel a 16 de junho, chegando a Plymouth a 19. A 28, foram o Comandante e alguns oficiais recepcionados pelo Rei Eduardo VII. Ao retornar a Portugal, o Encouraado Floriano incorporou-se a Fora Naval portuguesa que vinha de regresso de comisso na Ilha dos Aores, o que foi muito apreciado pelos monarcas portugueses, que se encontravam a bordo de um dos navios da Esquadra lusa. Zarpou o Floriano de Lisboa a 23 de julho, com destino ao porto do Rio de Janeiro, tocando nos portos de Las Palmas, So Vicente, Recife, chegando ao seu destino em 8 de setembro, aps terem sido percorridas 8.200 milhas.

O Baro no parece haver-se conformado com o acontecido e, embora no tenha chegado a especular, seja nos seus ofcios ao Rio de Janeiro, seja nos seus apontamentos pessoais, sobre as razes, tanto da parte dos militares brasileiros, quanto dos alemes, continuou a insistir por esclarecimentos. Em ofcio ao Rio de Janeiro datado de 17 de junho, aps a partida do encouraado, relataria em termos objetivos a atitude do Comandante Bacelar e explicaria que havia procurado as autoridades do Ministrio do Exterior no dia 14 para conhecer os pormenores dos eventos em Kiel. Nada sabiam,
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registra o Baro. Segundo lhe foi dito, havendo tudo corrido militarmente, ...a Repartio da Marinha nenhuma comunicao faria de Estrangeiros. Ao Baro, se quisesse, competiria buscar as informaes junto s autoridades navais. Tendo-lhe sido indicado que o Almirante Baro de Senden-Bibran, Chefe do Gabinete Naval do Imperador, acabara de voltar de Kiel com o Imperador, a ele poderia o Baro recorrer. O Baro no hesitou em ir ter com o Almirante Senden-Bibran, que o recebeu em seu gabinete logo no dia 15, o que demonstrou o prestgio que j havia alcanado em Berlim. O Almirante disse-lhe que no havia estado presente audincia de recepo, mas que haviam subido a bordo do Floriano com o Imperador. Afirmou que o Comandante Bacelar e os oficiais brasileiros haviam produzido excelente impresso e souberam fazer muito bem as cousas, embora prevenidos da visita imperial poucos minutos antes de que ela se realizasse. O Imperador elogiou a extrema limpeza em que estava o navio e achou que o Floriano um excelente vaso de guerra, inteiramente moderno, de construo elegante e arranjado com o gosto artstico que em tudo revelam os franceses. Rio Branco no o comenta, mas a talvez esteja a explicao desse estranho episdio, em particular da inusitada subida a bordo do Imperador: o navio era francs! Rara ocasio para que, afetando naturalidade e afagando o ego dos oficiais brasileiros, pudesse Sua Majestade, quela altura impulsionando ativamente a indstria naval blica alem, inspecionar com toda tranquilidade um navio construdo por seus antigos e futuros inimigos franceses! O episdio do Floriano rico em possveis ilaes. Expe o modo de agir militar na Alemanha, revelando a separao que se fazia estritamente entre os mundos da diplomacia e das armas, assim como a maior afeio pessoal do Imperador por este ltimo, o que viria anos mais tarde precipitar a catstrofe da Guerra de 1914-1918 e o fim da monarquia alem. No deixa tambm revelar uma certa maneira de proceder por parte dos militares brasileiros da poca qual fica subjacente uma falta de apreo s autoridades civis, no caso representadas pelo Ministro em Berlim. Os militares haviam proclamado a Repblica em 1889, haviam deixado o poder formal em mos civis em 1894, mas continuavam desconfiados dos chamados casacas. Por muitas tribulaes ainda passaria o Brasil antes que essas atitudes viessem efetivamente a desaparecer nos anos oitenta.
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No ter sido este talvez o incio mais estimulante para a gesto do nosso Baro em Berlim. Talvez venha da a impresso de enfado e cansao a que aludem os seus bigrafos como caractersticas de seu comportamento na temporada berlinense. Nada mais equivocado. Como ser exposto a seguir, mediante uma breve anlise dos principais temas concretos com que Rio Branco teve de lidar na capital do Reich sua atividade diplomtica foi substantiva, intensa e frutfera.

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O Encouraado Floriano Fonte: Stio Internet da Marinha do Brasil

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Bilhetes manuscritos e cartas do Baro do Rio Branco a interlocutores no Ministrio de Assuntos Exteriores da Alemanha

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- VENDA DE EQUIPAMENTO MILITAR ALEMO AO BRASIL A Casa Krupp empenhava-se ativamente em ampliar sua presena no Brasil. O Presidente Campos Salles estivera nas instalaes da empresa em sua viagem Alemanha antes de assumir o cargo. Rio Branco, mais adiante igualmente convidado pela empresa, viajou a Essen em 3 de dezembro de 1901. Anota em seu dirio no dia 4: Cheguei a Essen s 6:44 da manh. Octavio Haupt esperava-me na estao. Com ele segui num carro da Casa Krupp para a residncia destes em Auf den Hugel. s 8: primeiro almoo com a famlia. Com Krupp e o General von Ardenne visitamos das 9: ao meio dia a propriedade e suas dependncias. No h registro, porm, da substncia das conversaes. A correspondncia oficial deixa claramente entrever a importncia atribuda ao tema pela parte alem. Em ofcio datado de 30 de dezembro de 1901, a Legao imperial no Rio de Janeiro assinalava a preocupao da Krupp com a concorrncia francesa:
A representao comercial local da empresa Krupp, muito zelosa e aplicada, no acredita que o Presidente esteja em condies de outorgar, a esta altura, encomendas importantes. Porm no deixa de estar preocupada, uma vez que, na sua opinio muito justa, j uma pequena encomenda junto Schneider, em ateno a suas insistente gestes. Isto poder representar uma derrota importante para a Krupp, algo que ter possivelemente conseqncias irritantes no futuro.

Em 1902, o interesse alemo em aumentar a presena de suas empresas no fornecimento de equipamento militar ao Brasil assumiu propores ainda mais notveis. Acirrava-se a competio, em particular entre a Krupp e a empresa francesa Schneider. Rio Branco anotou no dirio de 15 de abril de 1902 a chegada do 2. Tenente Armando Duval Sergio Ferreira, encarregado de assistir ao fabrico das baterias torpedeiras encomendadas casa Krupp e praticar no fabrico da plvora. Os arquivos alemes contm diversos relatrios sobre o tema da venda de armamentos e, em particular, correspondncia trocada entre o Ministrio do Exterior e a Direo da Krupp a propsito do fato de o Exrcito Brasileiro ter enviado alguns canhes e obuses fabricados pela firma alem para reparos e melhoramentos na Frana e na Inglaterra. Isto foi
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considerado como um agravo pelo lado alemo. Preocupavam-se especialmente os representantes alemes com a existncia de setores nas Foras Armadas brasileiras ligados Frana. Em carta de 23 de abril de 1902 dirigida ao Secretrio de Estado Richthofen, o Diretor da Krupp, Senhor Friedrich Krupp, relata suas preocupaes quanto ao acesso ao mercado brasileiro. O texto merece ser citado em sua ntegra:
ESSEN, Prssia Rennia, em 23 de abril de 1902 Excelncia, Tenho a honra de expressar-lhe, em nome de Sua Excelncia Friedrich Alfred Krupp, o mais profundo agradecimento pela comunicao datada do dia 10 do ms corrente, pela qual encaminhou relatrio do Ministro Imperial em Petrpolis, do dia 14 do ms passado, sobre a concorrncia francesa na venda de material blico. Conforme mencionado no relatrio do Sr. Ministro, irei despachar ao Rio o prottipo de um obus de campanha para ensaios comparativos no local, construdo especificamente para as condies brasileiras e que dever ser embarcado no final deste ms. Em seu tamanho e caractersticas balsticas, o obus corresponde aos requisitos definidos pela artilharia brasileira o que no o caso no obus de teste apresentado pela empresa Schneider, de Le Creusot. Enviarei ao Brasil o Primeiro Tenente von Restorff, para que apresente o obus. Nessa misso especial, ir assistir, com seus conhecimentos tcnicos, a meu representante comercial e manter os contatos com os oficiais interessados. Espero que o Sr. Von Restorff, que j viajou ao Exterior vrias vezes, seja a pessoa indicada para as condies locais e que sua presena possa preencher, de forma eficaz, o vazio apontado no relatrio do Sr. Ministro quanto atividade do capito Gallonier. Ficaria profundamente grato se Vossa Excelncia tivesse a gentileza de recomendar o Sr. von Restorff junto ao Ministro Imperial, que d prova de seu interesse nas minhas atividades em todos os seus relatrios que at hoje chegaram ao meu conhecimento. Sem dvida, a encomenda brasileira de um nmero ainda no definido de baterias de obuses,o que seria de esperar aps a concluso dos testes,

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ser arduamente disputada entre os diversos concorrentes. E apesar de todas as vantagens tcnicas que apresenta o obus que irei demonstrar as simpatias que tem o Ministro de Guerra, Marechal Mallet, para com os franceses, sero de crucial importncia para a deciso. Essas simpatias se explicam com a origem do Marechal e so sustentadas por intervenes evidentes por parte do representante diplomtico francs em favor de Creusot, intervenes essas que muito ultrapassam os habituais limites da discrio diplomtica. Diante dessas circunstncias, esperaria um fundamental progresso nas minhas perspectivas comerciais, caso pudesse o Ministro Imperial ser autorizado a fazer valer, em momento oportuno, toda a sua autoridade moral em favor da outorga da referida encomenda minha empresa. Tais providncias se justificam sobretudo porque o Governo brasileiro ainda me deve satisfao que j fora exigida pelo Ministrio do Exterior e pela Misso Imperial em Petrpolis h anos. Sem entrar demais em detalhes, gostaria de lembrar que, naquela altura, me vi ofendido pelas difamaes na imprensa e ainda pelo comportamento grosseiro do general Luz por ocasio da minha ltima remessa de obuses. A grosseria culminou no envio dos meus obuses para fbricas de canhes inglesas e francesas, alegando necessidade de aprimoramento. Em 26 de maro de 1898, Vossa Excelncia teve a gentileza de receber pessoalmente o memorando que relatava esses acontecimentos, para buscar a devida satisfao por intermdio do Ministro brasileiro em Berlim. Mas apesar da intermediao em favor de meus interesses, me foi dada satisfao apenas parcial. Em 4 de abril de 1898 o antigo Ministro de Guerra brasileiro declarou, com poucas palavras dirigidas a meus representantes, que contrariamente s acusaes feitas contra mim eu teria cumprido todas as disposies do nosso contrato. No entanto, a restituio dos meus obuses, fornecidos aos meus concorrentes em meu prejuzo material e moral, embora tivesse sido prometida diversas vezes, no se deu de um modo que tivesse refletido de alguma forma a satisfao que se me devia. Ao invs de exigir a pronta devoluo, o lado brasileiro procurou ganhar tempo com falsas promessas at que foram concludos os alegados melhoramentos. Ainda por cima, com vistas a dar satisfao

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s fbricas melhoradoras e contrariando todas as promessas que me foram feitas, os obuses ainda foram usados em testes no Brasil. Graas correspondncia mantida aqui com o Ministro Conde de ArcoValley, a Misso Imperial em Petrpolis est a par de todos os detalhes dessas ocorrncias. Movido pelo desejo de melhorar novamente as nossas relaes, que tradicionalmente tm sido muito boas, resolvi trocar sem que estivesse obrigado por promessas ou outros acordos afins por uma plvora que no produz fumaa aquela plvora preta ordinria que tinha sido adquirida juntamente com as 30 baterias de obuses de campanha pela exclusiva vontade da Artilharia brasileira e a despeito de conselho contrrio da minha parte. Demonstro, assim, a minha boa vontade, pela qual espero ter a devida resposta e considerao. Permiti-me citar esses detalhes porque poderiam servir de referncia no caso de uma eventual interveno por parte do Sr. Ministro. Meus representantes no Rio foram autorizados a dar ao Sr. Ministro quaisquer informaes sobre as ocorrncias e a atual situao. Subscrevo-me, com a expresso de minha mais profunda estimao, Fried. Krupp A Diretoria [ppa. Otto Eccius e Carl Menshausen28]

Anexo carta, figura o seguinte projeto de aide-mmoire que se propunha entregar ao Baro do Rio Branco em Berlim:
Pour le fait que quatre canons de campagne de sa construction avec de la munition ont t livrs des maisons rivales en France et en Angleterre pour tre transforms, la maison Krupp se voit doublemente lse dune manire sans prcdent, attendu que non seulement des dtails de construction secrets sont dans les mains de sa concurrence, mais quaussi sa renomme de fabricant doit souffrir par suite de cette mesure blessante.
28 Otto Eccius (1868-1937) e Carl Menshausen (1847-1909), diretores da KRUPP naquela altura; resultado de um pedido de informao junto ao arquivo da Fundao Krupp.

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La maison proteste contre ce procd portant prjudice ses intrts et faisant preuve dune partialit injustifie, procd qui est en contradiction directe avec des dclarations faites plusieurs reprises par le prsident et les ministres de la guerre dcd et actuel vis--vis du ministre allemand et du lieutenant-colonel Leydhecker et daprs lesquelles la maison a rempli son contrat et avait donn toutes les preuves de bonne volont. La maison Krupp demande que la satisfaction officielle promise plusieurs reprises lui soit donne par crit et que le matriel livr aux maisons rivales leur soit retir immdiatement par des ordres tlgraphiques aux ministres du Brsil en France et en Angleterre, qui seraient chargs de garder le matriel au moins jusqu ce que la commission dernirement nomme ait donn son opinion. La maison Krupp regrette infiniment ce dsagrable tat de choses d uniquement lanimosit du Gnral Luz et ne dsire rien plus ardemment que de voir rtablies les relations excellentes quelle sest toujours efforce maintenir dans de bons et de mauvais jours avec le Gouvernement Brsilien.

No h registro nos arquivos do Itamaraty ou do Ministrio do Exterior alemo de que o aide-mmoire tenha sido efetivamente entregue. Se o foi, ter sido tratado por Rio Branco de maneira a no deixar traos. Aps sua malfadada experincia no episdio da visita do Floriano, o Baro ter tido um cuidado ainda mais extremo em evitar que temas de natureza militar se imiscussem nas relaes polticas bilaterais. A documentao alem revela, porm, que toda vez que os interesses econmicos e comerciais alemes estavam em jogo o Ministrio de Assuntos Exteriores no hesitava em usar os canais diplomticos para promover os objetivos da indstria blica alem. No Brasil, possivelmente, a coordenao entre as autoridades militares e civis no se fazia de forma igualmente fluente. Devido s eficientes gestes do lado alemo, o fato que as relaes do Exrcito Brasileiro com a Krupp se normalizariam a seguir com a instalao em Essen de uma comisso brasileira de compras de material de Artilharia. A correspondncia alem mostra ainda uma preocupao constante com o prestgio das Foras Armadas e do equipamento fabricado no pas. Em ofcio de 30 de julho de 1901, ao comentar a visita do Presidente Campos Salles belonave alem Vineta, surta no Rio de Janeiro, o Ministro von
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Treutler, assinalaria o fato do seu colega americano no ter deixado passar a oportunidade de pressionar o Presidente Campos Salles para que visitasse igualmente o navio americano Atlanta tambm presente no porto do Rio para o que no havia qualquer outra razo seno o medo de que ns pudssemos ofuscar os americanos. Na verdade, conclui o Ministro, a Alemanha pode ficar contente com a comparao, no s entre os barcos, mas tambm entre as recepes havidas a bordo. Anteriormente, o Vineta fizera uma longa travessia por portos brasileiros: Recife, Salvador, Santos, Desterro e Rio de Janeiro. O Relatrio Poltico-Militar do comandante da Embarcao, datado de 28 de maio de 1901 descreve sua passagem por cada um dos portos brasileiros. Acompanhado dos respectivos Cnsules alemes, o comandante do Vineta ofereceu recepo a bordo e visitou os Governadores de Pernambuco e Bahia e o Prefeito de Santos. No porto santista, observou o comandante, j se contavam 500 membros da colnia alem. O Brasil, anotou ainda, exportava ento anualmente 12 milhes de sacas de caf, das quais 8 milhes a partir de Santos e destes, a metade, 4 milhes, destinavam-se Alemanha, mais precisamente Casa Theodor Wille em Hamburgo. Por Santos passavam tambm produtos manufaturados alemes: mquinas, material ferrovirio, produtos eletrotcnicos e siderrgicos. Os negociantes alemes, porm, queixavam-se da baixa dos preos internacionais do caf devido super-produo brasileira. O Comandante, deixando entrever certos preconceitos, faz meno presena em Santos de muitos trabalhadores italianos que devido a sua conhecida falta de ambio so tidos como os chineses da Europa. A visita a Desterro foi encurtada por determinao do Estado Maior. Haviam surgido vrios comentrios na imprensa brasileira certamente provindos de Londres ou dos EUA, segundo as quais, aps a interveno na Venezuela (cobrana de dvidas) a Alemanha tinha instrues de se apropriar das provncias do sul do Brasil. A misso do Vineta seria, segundo os rumores que corriam no Brasil, a de reconhecer o terreno para preparar a interveno alem. Estas notcias no impediram que o Vineta fosse recebido com todas as honras de estilo no porto do Rio de Janeiro, seguindo depois viagem para Montevidu.

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XI - Temas financeiros e comerciais

- EMPRSTIMO DE MINAS GERAIS Vrios meses se passaram desde que, logo ao assumir o posto, o Baro fora confrontado com reclamaes do setor financeiro alemo quanto ao no pagamento do emprstimo tomado para a construo da ferrovia Oeste de Minas. O assunto aparentemente esteve por algum tempo fora da agenda diplomtica. Em 29 de janeiro de 1902, porm, o Baro relataria, em ofcio de 6 de fevereiro, que fora abordado em jantar social pelo Subsecretrio de Estado von Muhlberg, o qual lhe mencionou por primeira vez as queixas dos possuidores de ttulos do emprstimo feito em 1889 na Alemanha. Rio Branco reagiu com toda serenidade. Disse que, embora no tivesse recebido informaes do Brasil a respeito do tema, sabia particularmente que o emprstimo fora feito Companhia da Estrada de Ferro do Oeste e no ao Governo de Minas Gerais ou ao Governo brasileiro. E procurou desviar o locus da gesto, retrucando a seu interlocutor que, tratandose de reclamao de alemes apoiadas, segundo ele me dizia, pelo seu Governo, era Legao da Alemanha no Brasil que cabia a apresentao e a defesa das mesmas. Von Muhlberg aparentemente aceitou a colocao de Rio Branco mas, dado que tinha instrues para insistir na defesa dos interesses alemes e que as gestes no Rio de Janeiro no haviam sido frutferas, insistiu em
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enviar-lhe uma memria sobre a questo com o pedido de que o Baro a transmitisse ao Governo federal e chamasse sua ateno sobre a convenincia de um arranjo satisfatrio que pusesse termo prontamente ao clamor dos prejudicados. O Baro no podia seno concordar com a solicitao. Em 3 de fevereiro, Rio Branco efetivamente recebeu uma nota do Ministrio do Exterior, junto qual se encontrava a memria antecipada pelo Subsecretrio Von Muhlberg. O pormenorizado memorial alemo ( 3 documentos) foi anexado, sem comentrios, ao ofcio do dia 6. A nota propriamente dita, porm, no foi remetida ao Rio de Janeiro. O procedimento que seguiu para dar andamento ao tema revela a extenso da fineza diplomtica do Baro do Rio Branco e o sentido aguado da dignidade soberana do Estado que sempre caracterizou a sua conduta. Constitui ainda interessante exemplo de como as sutilezas diplomticas podem e devem ser adequadamente empregadas para resguardar sensibilidades governamentais. Em comunicao particular da mesma data ao Ministro Olyntho de Magalhes, Rio Branco enviou efetivamente a nota e explicou que deixara de anex-la ao ofcio formal porque no me agradaram os termos em que est redigida e desejo pedir ao Senhor Von Muhlberg que os modifique. O motivo do desagrado do Baro era o seguinte: na nota original, von Muhlberg, aps referir-se ao encontro que havia tido sobre o assunto com Rio Branco, pedia: ...je vous serais trs reconnaissant de vouloir bien appeler lattention de votre Gouvernement sur la question et de lui recommander daccorder aux interts allemands la considration quils mritent. Em nova comunicao particular e confidencial ao Ministro datada do dia seguinte, Rio Branco conta que voltou a von Muhlberg e disse-lhe ter achado bastante duro o trecho em itlico. Argumentou que no podia fazer semelhante recomendao, nem devia (prestar-se) a ser o transmissor de documentos pouco agradveis. Revelando compreenso, Von Muhlberg aceitou as ponderaes do Baro e, bem assim, sua sugesto de redao. A nota original foi restituda e j em ofcio do dia 7, Rio Branco encaminharia a segunda verso, mais apropriada, a seu ver, dignidade do Governo brasileiro. O trecho questionado por Rio Branco foi substituido por outro mais suave: ...je vous serais trs reconnaissant de vouloir bien appeler lattention de
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votre Gouvernement sur la question et de lui exprimer lespoir du Gouvernement Imperial quil ne manquera pas daccorder aux interts allemands la considration quils mritent (textos originais em francs, como era o costume diplomtico da poca). Em maro, Rio Branco voltaria ao assunto com o Rio de Janeiro. Por ofcio do dia 13 relatou a publicao no principal jornal de Colnia (Klnische Zeitung) de editorial sobre as reclamaes alems. Redigido em termos que Rio Branco qualificou de muito fortes, o artigo comea tratando da questo da Oeste de Minas e pedindo ao Governo alemo que proceda com a energia com que a Frana tem sabido proceder na defesa dos interesses de seus nacionais, refere-se ao pronto e satisfatrio arranjo da reclamao dos credores franceses do Estado do Esprito Santo. O caso do Esprito Santo, segundo a notcia do jornal alemo, referiase a um emprstimo tomado em 1894 pelo Governo do Estado no valor de 17,5 milhes de francos. Este dinheiro dissipou-se em pouco tempo na construo de teatros, quartis e palcios que at hoje no foram acabados e numa estrada de ferro cuja continuao exigiu finalmente outros 2 milhes. Posteriormente o Estado declarou-se insolvente para com os credores estrangeiros. Diante da recusa do governo estadual em pagar a dvida que teria sido acompanhada de exortaes ao Governo federal para que protegesse o Esprito Santo de eventuais medidas retaliatrias francesas que atentariam contra a soberania territorial do Brasil o Governo francs tomou conta da questo com uma energia que merece ser imitada....responsabilizando o Governo federal pelas obrigaes contradas por qualquer Estado da Unio e exigindo que os coupons vencidos fossem pagos imediatamente. Aparentemente, ainda segundo o editorial do jornal de Colnia, o Governo do Rio de Janeiro hesitou, o que levou Paris a ameaar uma demonstrao naval diante do Rio de Janeiro. Em poucos dias, afirma-se, o assunto ficou arranjado a contento dos credores franceses. H tambm referncia a um problema supostamente ocorrido em So Paulo com imigrantes italianos, que s teria sido resolvido aps o Governo italiano haver ameaado suspender totalmente a emigrao de seus nacionais para o Brasil. As referncias credibilidade do Brasil so muito depreciativas: Este caso sumamente caracterstico da leviandade com que os brasileiros
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contraem obrigaes de direito qundo precisam de dinheiro e tratam de livrar-se delas quando comeam a lhes ficar onerosas. O editorial refere-se ademais alegao de que no Estado do Rio Grande do Sul os alemes andam sendo despojados das terras que compraram sob o pretexto de que os antigos ttulos de propriedade dos primeiros e remotos vendedores no eram regulares ou legtimos e pede aes enrgicas do Governo alemo a exemplo do que fizera o italiano, para proteger os colonos alemes, observando, inclusive, que, apesar de que a maior parte deles tenham perdido, por ocasio da naturalizao de 1890, a sua qualidade de cidados alemes no Imprio Alemo, no faltaro meios para defender seus filhos contra essa violao dos seus direitos. Rio Branco manifestou ento ao Rio de Janeiro que estimaria ter dados positivos para fazer desmentir a notcia das violncias ou injustias atribudas ao Governo do Rio Grande do Sul e que no podem ser exatas. E referiu-se adiante no seu ofcio a artigo aparecido no jornal parisiense Le Temps, no qual se l: le mme syndicat de banques allemandes qui presse le gouvernement de Guillaume II dagir vigoureusement au Vnzuela pour quil soit donn satisfaction leurs interts engags dans le chemin de fer de Caracas Valencia, sagite pour que le mme gouvernement intervienne nergiquement ao Brsil. O jornal francs antecipa que
les bonnes relations tablies entre lAllemagne et les Etats Unis par le voyage du Prince Henri dtermineront le gouvernement amricain se dpartir des rigueurs de la doctrine de Monroe pour laisser le cabinet de Berlin liquider son aise les questions dintert quil a en souffrance dans les rpubliques sud-amricaines. Mas previne: Toutefois, il est croire que lAllemagne qui a recul jusquici devant lultimatum au Vnzuela hsitera encore plus devant une action au Brsil.

Assim, de fato, ocorreu. O caso da Venezuela terminou com uma interveno conjunta teuto-estadunidense, enquanto os casos de Minas Gerais e do Rio Grande do Sul tero encontrado alguma soluo amistosa: no tornam a aparecer na correspondncia de Rio Branco com o Rio de Janeiro nem nos maos do Arquivo do Ministrio do Exterior alemo. Todas as indicaes apontam para a ocorrncia de alguma soluo pragmtica para estas questes.
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TEMAS FINANCEIROS E COMERCIAIS

de imaginar-se a apreenso do Baro com estas perspectivas de conflito que, se materializadas, poriam em srio risco as relaes entre o Brasil e a Alemanha e, por conseguinte, o xito de sua misso em Berlim. - DIREITOS DA CHINA Por despacho de 27 de agosto de 1901 ( recebido em 17 de setembro), o Itamaraty solicitou Legao em Berlim consultas s autoridades alems a respeito de um acordo entre os pases aliados sobre direitos de exportao. Os EUA haviam pedido oficialmente o consentimento do Brasil para a execuo deste suposto acordo. O Brasil estranhava que a Alemanha e as demais Potncias representadas em Peking no haviam feito igual pedido. A resposta do Baro, contida em Ofcio de 29 de outubro daquele ano, bem demonstra o acesso que tinha aos altos escales de Berlim. Relata que conversou trs vezes sobre o tema com o Secretrio de Estado Baro von Richthoffen no Ministrio do Exterior at que este explicou, em jantar a ele oferecido na Residncia da Legao, que
sendo onze as Potncias que tomaram parte nas negociaes de Peking, no era necessrio que fizessem todas (ao Brasil) igual pedido; bastava que uma o fizesse e comunicasse a resposta s outras e por isso dividiam entre si o trabalho.

Este talvez um dos primeiros testemunhos autnticos de uma tendncia ainda prevalecente nos dias atuais no sentido de considerar que os assuntos que de alguma forma envolvam interesses comuns das Grandes Potncias em relao a pases latino-americanos devam ser conduzidos pelos EUA. Revela igualmente, o que no deixa de ser significativo, o grau de coordenao entre as Potncias europias e os EUA em temas ligados ao comrcio com a China. Mostra ainda como existia inversamente uma certa descoordenao entre o Rio de Janeiro e as Legaes do Brasil no Exterior. Rio Branco foi informado pelo Secretrio de Estado alemo de que o Brasil
respondera prontamente ao acordo respondendo neste sentido consulta da Legao norte-americana em nota que lhe havia sido encaminhada pelo Ministro alemo no Rio. Rio Branco termina o seu despacho secamente: Concluo pois que (o Ministro alemo) se explicou

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posteriormente convocado a tal respeito e que lhe destes cpia da resposta ao Ministro americano...

- COMRCIO BRASIL-ALEMANHA Rio Branco acompanhava pontualmente os temas comerciais de interesse para o Brasil. Em ofcio de 30 de dezembro de 1901, remeteu ao Rio de Janeiro resumo do projeto de reforma da Tarifa das Alfndegas submetido ao Conselho Federal e Cmara dos Deputados pelo Governo imperial. Havendo comparado as novas tarifas com as at ento vigentes, Rio Branco assinala: Podereis assim ver que o Governo alemo no props aumento de direitos que possa prejudicar a nossa exportao para este pas. E quais eram estes produtos? O quadro preparado pelo Baro mostra que muitos eram, em linhas gerais, os mesmos que at hoje compem a pauta de exportaes agrcolas brasileiras: milho, arroz, algodo, tabaco, produtos manufaturados com tabacos, erva-mate, bananas, laranjas, anans, caf cru, caf torrado, cacau cru, cacau tostado, pimenta, goma elstica, l de carneiro, crina de cavalo, couros e peles, chifres, mandioca, tapioca, araruta e sagu, acar e aguardente. O quadro mostra tambm como j se perfilava algo que at hoje nos prejudica e que ainda no foi possvel resolver nas negociaes comerciais multilaterais: a escalada tarifria! O tabaco (fumo) em maos de folha, no preparado, s fermentado ou seco pagava 85 marcos por 100 kg. J o tabaco em folhas preparadas no todo ou em parte; o tabaco para mascar, o rap e o fumo em rolo ou em p pagavam 180 marcos; os charutos e os cigarros 270. O caf cru pagava 40 marcos; o torrado 60 (este ltimo segundo anotao feita no quadro no vem do Brasil). O cacau cru em favas pagava 35 marcos por 100 kg; o tostado 45; o acar pagava 40; a aguardente 160. Estes dados revelam com bastante singeleza e preciso de quo longe vm as distores todavia existentes no comrcio internacional de produtos primrios!

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XII - A questo do Acre

Em junho de 1902, Rio Branco defrontou-se com um tema que teria grande incidncia sobre sua futura atuao como ministro das Relaes Exteriores do Brasil: a questo do Acre. Telegrama recebido do Rio de Janeiro no dia 7 daquele ms dava-lhe conta de notcias segundo as quais a companhia que havia arrendado o Acre do Governo boliviano cogitava transformar-se em companhia internacional, de maneira a assegurar o apoio das Potncias europias. Circulavam rumores de que o Chanceler da Alemanha, sondado a respeito por um certo Sir William Conway (presidente da Associao de Autores Britnicos e autor de um livro sobre os Andes bolivianos), parecera disposto a considerar o assunto favoravelmente. A instruo era clara: Rio Branco deveria informar-se e conversar com o Chanceler pois convm que as Potncias, sobretudo a Alemanha, no se envolvam neste negcio que lhes no interessa e que nos pode criar dificuldades e perigos pois a fronteira no est demarcada. Em ofcio do dia 12 de junho, Rio Branco admite ter conhecimento do assunto apenas pela imprensa europia e brasileira. Adianta, porm, que j havia feito contacto com seu colega em Londres. Esclarece, em seguida, no ser prtica em Berlim que o Chanceler receba os Ministros Plenipotencirios: mesmo em recepes ao Corpo Diplomtico apenas os cumprimenta rapidamente, detendo-se a conversar apenas com os Embaixadores e representantes dos estados da Alemanha. Se lhe pedisse audincia, seria
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preciso esperar muitos dias e desgostaria o Baro de Richthofen, que na sua qualidade de Secretrio de Estado e membro do Gabinete, quem recebe os Embaixadores e Ministros, argumenta em seguida, com toda razo. Rio Branco solicitou, ento, audincia a Richthofen, que o recebeu no dia seguinte em sua casa: outra demonstrao do acesso de que desfrutava o Ministro do Brasil em Berlim. Havendo-lhe posto em antecedentes, Rio Branco comentou que o Governo brasileiro no acreditava que tais boatos tivessem fundamento, mas que ainda assim o encarregara de informar o Governo imperial, primeiro, de que a fronteira entre o Brasil e a Bolvia ainda no estava demarcada nessas partes; e segundo, de que de sua boa amizade esperamos que se no envolva em questes como essa, o que seria sumamente desagradvel para ns ...que estamos em negociaes com a Bolvia. Palavras certeiras e duras. Somente um representante diplomtico de muito peso e prestgio como Rio Branco poderia sentir-se em condies de us-las! Richthofen conhecia o tema. Disse ao Baro que ele (no o Chanceler) de fato havia recebido (depois admitiria que por recomendao do Embaixador alemo em Londres, Conde Wolff Metternich) a visita de William Conway, acompanhado de um norte-americano. Ambos haviamlhe mostrado um mapa no qual estava traada a fronteira entre o Brasil e Bolvia, assegurando-lhe de que o territrio arrendado era incontestavelmente boliviano. O objetivo dos visitantes, segundo Richthofen, fora o de pedir apoio ou recomendao do Governo imperial para que alguns Bancos alemes entrassem nesse negcio, que daria lucros imensos em associao com os americanos e os ingleses. Richthofen afirmou que no lhes prometera nada alm de estudar a questo. E perguntou a Rio Branco, certamente em tom desafiador, como o Governo brasileiro poderia impedir que o Governo boliviano arrendasse parte do seu territrio a uma companhia estrangeira? Aps argumentar que o Brasil esperava convencer a Bolvia de que haveria perigo ....em levar para diante o projeto de arrendamento, abdicando nas mos de estrangeiros a sua soberania, Rio Branco voltou a ser incisivo junto a seu alto interlocutor alemo: estamos resolvidos a embaraar por todos os modos a realizao do projeto. E arrematou: Nisto nos achamos de acordo com outros Governos da Amrica do Sul. Declarou tambm que existia litgio entre o Peru e a Bolivia sobre o territrio
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do Acre e que a populao nele residente composta em sua quase totalidade de brasileiros do Cear, nicos que resistem ao clima. Acrescentou ainda, de maneira a desencorajar a empreitada: os europeus que at l penetraram tem morrido quase todos. O Baro foi mais adiante e procurou convencer o Ministro alemo de que, apesar de estar buscando scios europeus, o sindicato era basicamente uma empresa norte-americana: se puderem conseguir o que desejam esses especuladores de Nova York logo depois de conseguirem seu intento, no deixariam de suplantar pelo peso dos seus capitais o elemento europeu e de exclu-lo por fim. Mais ainda, argumentou o Baro, a iniciativa no bem vista em Washington: O Governo de Washington... inteiramente estranho a essas manobras de alguns especuladores bolivianos e norteamericanos, os quais supem que a Amrica do Sul pode ser tratada como a frica. Ante uma indagao concreta de Richthofen, o Baro confirmou que o Governo brasileiro vinha trabalhando em Washington e em Londres para que o sindicato no encontrasse apoio oficial. Tudo o que dissera a seu interlocutor alemo, confessa Rio Branco no ofcio ao Itamaraty, fora fruto de suposio, que julgo bem fundada, e do que pudera depreender da leitura de jornais, porquanto, como sabeis, ignoro quanto se h passado sobre esta questo nas negociaes do Rio de Janeiro, de La Paz, de Washington e de Londres. Ao dar por finda a conversa pedindo ao Baro que lhe dirigisse carta particular sobre o objeto de sua gesto verbal, Richthofen reassegurou-lhe de que nada havia prometido aos representantes do Sindicato. Aconselhouo, ao mesmo tempo, a indicar ao Rio de Janeiro que seria em Washington e em Londres que o Brasil deveria concentrar suas gestes no que tem toda a razo, observa o Baro em seu ofcio. Richthofen acrescentou, porm, significativamente, que se o Brasil conseguisse impedir o arrendamento, no deveria privar o mundo das riquezas naturais dessa regio, (cabendo-nos fazer) o que dependa de ns para explorar e tirar partido delas. Richtofen fez meno a relato feito pelo Comandante de uma canhoneira alem que havia subido o Amazonas sobre a grande riqueza do territrio regado por ele e seus afluentes. interessante observar esta clara evidncia do instinto intervencionista europeu em torno da Amaznia, que levou os meios brasileiros a justificadamente se preocupar desde ento com a chamada tendncia internacionalizao do Amazonas.
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A anlise seguidamente transmitida por Rio Branco ao Ministrio no Rio de Janeiro revela completo domnio do que estava em jogo no caso do Acre:
Se a Inglaterra ou se ingleses influentes entrarem neste negcio com os americanos, natural que os interesses polticos e as rivalidades comerciais levem outros governos europeus a no perder a ocasio de concorrer para o enterro da Doutrina de Monroe. A Doutrina, prosseguiu, tem sido at hoje um espantalho para impedir intervenes europias e nos tem servido de muito em algumas ocasies... O fato de aparecermos em pblico com conflito de interesses ou em desacordo com a poderosa Repblica do Norte que at aqui passava por firme aliada do Brasil far-nos-ia bastante dano, enfraquecendo consideravelmente a nossa situao aos olhos da Europa.

Se, porm, argumenta com absoluta objetividade e clareza o Baro,


modificando a chamada Doutrina de Monroe, o Governo de Washington convidar agora, direta ou indiretamente, os Governos europeus a se unirem aos americanos para a explorao de qualquer trato da Amrica do Sul e para impor a completa liberdade de navegao do Amazonas e seus afluentes, creio que dificilmente recusaro eles o convite e a nova frmula: a Amrica do Sul para os Americanos do Norte e para os Europeus.

Rio Branco comenta finalmente haver lido notcia na imprensa segundo a qual o Presidente Theodore Roosevelt desaprovara a atuao do representante norte-americano em La Paz favorvel ao Sindicato. E conclui, dando mostras de sua viso (to atual e relevante ainda hoje!) sobre os interesses permanentes do Brasil:
Fao votos para que esta notcia seja exata e para que meia dzia de ambiciosos de La Paz e New York no consigam agora despertar a cobia com que os Estados Unidos em outros tempos olhavam para o Amazonas, cobia que ocasionara tantos incmodos e sobressalto a mais de um Gabinete do Imprio.

As comunicaes de Rio Branco no tranquilizaram o Rio de Janeiro. Era preciso insistir junto a Richthofen para que recusasse apoio ao projeto do Sindicato e aconselhasse os banqueiros alemes a evitar riscos indevidos
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para seus capitais. E era preciso tambm alcanar a comunidade financeira alem, uma vez que notcias vindas de La Paz davam conta de interesses j manifestados por investidores alemes. Rio Branco deu cumprimento a suas instrues. Em ofcio de 19 de junho, informa haver redigido nota a ser dirigida aos banqueiros e imprensa alem na qual exporia as reais circunstncias da questo do Acre, sujeita a reivindicaes peruanas e brasileiras, assim como a falta de sustentao do Sindicato, concluindo: Il serait donc dsirable que les capitaux allemands ne se risquent pas dans une entreprise qui ne pourra pas aboutir ou mme commencer ses oprations sur les lieux. Informa ainda ter voltado a ver Richthofen, que ficara surpreso com a notcia de interesses concretos alemes j supostamente ativos no tema, reiterando no ter deles conhecimento. Acrescentou, porm, que o Governo imperial no pode impedir que alemes no estrangeiro ou aqui entrem nesse ou outros negcios, mas que podia assegurar-me de que o Governo no se envolver na questo do Acre. Rio Branco tentou ento, segundo relata ao Rio de Janeiro no longo e circunstanciado ofcio de 19 de junho, redigir em sua presena uma nota que caracterizasse a posio alem de maneira adequada para os interesses do Brasil. Richthofen concordou com a primeira parte da nota redigida pelo Baro, autorizando-o a dizer: que le gouvernement allemand ne se mlera pas de laffaire et que jusqu prsent il ne sait rien dune participation allemande dans le Syndicat. Mas, com certa perturbao pediu-lhe que no acrescentasse o trecho seguinte que estava redigido nos seguintes termos: ...e se for consultado por banqueiros e capitalistas, aconselhar que no entrem nesse negcio. O Baro comenta haver-lhe parecido natural a reao do Ministro alemo segunda parte de sua proposta, j que no havia conversado nem com o Chanceler nem com o Imperador. No insistiu. Deu por finda a conversa, antecipando-lhe o teor da nota que sairia no dia seguinte na imprensa alem, por iniciativa da Legao do Brasil, alertando os banqueiros para os riscos do eventual apoio ao projeto do sindicato. A nota seria, ao mesmo tempo, remetida pelo correio para os banqueiros em Berlim, Hamburgo, Colnia e Frankfurt, assim como aos principais rgos da imprensa provincial, ao Ministrio do Exterior e aos consulados e vice-consulados brasileiros.
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De volta Legao, porm, Rio Branco, em comunicao com Joaquim Nabuco, Ministro em Londres, foi informado de que o Financial News publicara notcia, segundo a qual o investidor norte-americano que acompanhara Conway audincia com Richthofen, Frederick Wellingford Whitridge, teria conseguido que o Deutsche Bank e outros poderosos elementos em Berlim apoiassem o Sindicato. Sem perda de tempo, relata o Baro haver transmitido essa notcia a Richthofen. Relata tambm haver pedido ao Cnsul Honorrio Hermann que procurasse obter informaes precisas na praa. Nada foi encontrado que confirmasse a informao difundida pelo agente norte-americano. O Deutsche Bank garantiu que a notcia era inexata e que no tinha interesse no Sindicato do Acre. Nos dias subsequentes, as notcias do Financial News apareceram em vrios rgos da imprensa francesa e alem dando conta ademais da autoridade do Sindicato para administrar fiscalmente, policiar e governar uma extenso de 80.000 milhas quadradas de florestas de seringais na Bolvia, o que, tendo em conta a reao negativa do Brasil, justificaria transformar o territrio numa propriedade internacional. Antecipando indagaes que certamente lhe faria Richthofen na prxima vez que tratassem do tema, Rio Branco conclui seu ofcio ao Rio de Janeiro assegurando o Ministrio de que procuraria armar-se de informaes seguras para no me mostrar...inteiramente ignorante do que se tem passado nas nossas negociaes de Washington, Londres, La Paz e Rio de Janeiro. Se hoje ainda difcil montar um sistema de cross-information pontual e eficiente no Itamaraty, imagine-se o que seria naquela poca! E pede encarecidamente ao Ministrio que lhe diga se poderia com segurana afirmar que o Governo de Washington e o de Londres nem apiam o Sindicato, nem procuram inutilizar o trabalho que fazemos em La Paz para induzir o General Pando (Presidente da Bolvia) a rescindir o contrato. Em ofcio de 2 de julho, Rio Branco deu conta do andamento do assunto. Fora novamente ver Richthofen por ocasio da audincia semanal concedida aos Ministros estrangeiros. Segundo relata ao Ministrio, Richthofen, mal o viu, foi logo dizendo que a notcia relativa ao Deutsche Bank no era exata e que nenhum banqueiro ou capitalista alemo havia-se comprometido com o Sindicato. Rio Branco quis mais segurana. Mostrou-lhe novas notcias aparecidas na imprensa norte-americana. Richthofen frisou ento que: vista das representaes do Brasil, o Governo alemo no se
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envolver na questo do Acre. No sabe que nela tenham-se envolvido alemes e duvida que tenham entrado nisso sem pedir conselho Repartio de Negcios Estrangeiros. Ainda mais pressionado pelo Baro, Richthofen reafirmou que no poderia desaconselhar expressamente os banqueiros ou capitalistas alemes a investirem no Sindicato pois isto contrariaria um ato do Governo da Bolvia. Mas, com vistas a tranquilizar o Governo brasileiro, comprometeu-se a mostrar a quem o procurasse sobre o assunto a nota que o Baro havia feito publicar, acrescentando estar informado de que o Brasil est disposto a suscitar todas as dificuldades que puder ao Sindicato. Rio Branco termina seu despacho dando conta ao Rio de Janeiro de todas as notcias que vinha lendo na imprensa brasileira, europia e norteamericana sobre o assunto e manifestando a expectativa de que a propalada resistncia do Governo norte-americano a apoiar o Sindicato devia-se ao interesse em no afetar a amizade do Governo e do povo do Brasil. No h referncia alguma, porm, a informaes oficiais recebidas do Rio de Janeiro. Na sua correspondncia com o Ministrio, Rio Branco d tambm notcia de sua troca de cartas com Assis Brasil, Ministro em Washington. Ambos monitoravam a evoluo das tratativas do Sindicato com muita ateno. Assis Brasil revelar-se-ia interlocutor freqente e arguto do Baro em particular sobre o tema do Acre. De Washington, conforme se pode verificar pelos volumes publicados pelo CHDD/FUNAG Assis Brasil, Um Diplomata da Repblica29, mandaria extensa correspondncia oficial e particular, revelando extrema sensibilidade para o tema do Acre. Em ofcio reservado de 10 de maro de 1901, j dava conta de boatos sobre a possibilidade de que o sindicato norte-americano da borracha viesse a adquirir os direitos da Bolvia sobre o chamado territrio do Acre. O Brasil, diria Assis Brasil, teria tudo a ganhar em estar prevenido para embaraar a empresa dos bolivianos. E acrescentaria enfaticamente:
Nenhuma peste deve ser evitada com mais cuidado que a intromisso de sindicatos norte-americanos no corao da nossa terra, ou sequer com a serventia das nossas aguas fluviais, que eles no tardariam em reclamar, a par de mil outras vexaes para a soberania nacional.
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Assis Brasil Um Diplomata da Repblica. CHDD/FUNAG, Rio de Janeiro 2006.

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Em carta reservada ao Ministro Olynto de Magalhes datada de 2 de julho, Rio Branco d conta de correspondncia que lhe fora enviada em fins de junho por Assis Brasil, na qual o Ministro em Washington assegura no ter indicao de que o Deutsche Bank ou outros investidores alemes tivessem-se associado ao Sindicato. Assis Brasil comenta igualmente haver recebido do Departamento de Estado segurana de que o Governo norte-americano nunca intervir em coisa alguma que possa ofender a soberania ou os legtimos interesses do Brasil. Ao Ministro, Rio Branco informa, portanto, que no poderiam ser verazes as notcias partidas de La Paz, segundo as quais os investidores alemes no Sindicato faziam maioria e se opunham resciso de seu acordo com o Governo boliviano. E comenta, com bastante prescincia e no sem uma certa ironia:
A resciso depende apenas da vontade do Governo boliviano ou da presso que sobre ele possam fazer as naes vizinhas e diretamente interessadas no caso. A indenizao a pagar ao Sindicato no pode ser grande....e a perspectiva de pagamento de uma razovel compensao aos interessados no deve assustar a Bolvia, que no pas habituado a pagar regularmente o que deve.

Apesar de continuar sem informaes regulares do Rio de Janeiro, Rio Branco seguiu cuidando de observar as aes alems. No encontro regular das sextas feiras dos Ministros com Richthofen voltou a indagar-lhe se haveria alguma novidade. O Ministro alemo reconfirmou que no havia sido procurado por qualquer potencial investidor e que, se o fosse, os dissuadiria de entrar no negcio. Rio Branco observaria ento, sem disfarar seu contentamento com o xito de suas gestes: Isto mais do que havia prometido nas nossas anteriores entrevistas. O Baro obteria ainda do Ministro a confirmao de que a Alemanha havia designado um Cnsul de carreira em La Paz e que seu representante em Lima seria cumulativamente Ministro na capital boliviana. As ltimas comunicaes de Rio Branco sobre o tema so de 23 de julho, 30 de setembro e 1 de outubro. Na primeira, reproduz notcias de jornais que haviam chegado a seu conhecimento sobre a possibilidade de que o Governo norte-americano oferecesse seus bons ofcios para o arranjo da desinteligncia entre a Bolvia, o Peru e o Brasil sobre a posse do territrio do Acre, dando a entender, porm, que no desejaria intervir entre os governos
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interessados, contentando-se de sustentar os pedidos razoveis formulados pelos seus nacionais que querem explorar aqueles territrios. Se for verdadeira a notcia, comenta, com certa apreenso Rio Branco, est dado o primeiro passo para a interveno dos Estados Unidos em favor dos interesses dos americanos que fazem parte do Sindicato. Na segunda, registra factualmente despacho da Agncia Wolff datado de Lima, segundo o qual Bolvia e Peru haviam assinado em La Paz um Tratado de Limites. E na terceira d conta de notcia aparecida na imprensa alem segundo a qual os brasileiros do Acre, havendo declarado a independncia do territrio, puseram-se em estado de guerra com a Bolvia. Outra notcia, procedente dos EUA, dava conta da organizao de um trust da borracha a fim de monopolizar a colheita na Bolvia e no Acre: o Rei dos Belgas seria um dos acionistas. A importncia dada por Rio Branco a esse tema durante sua gesto na Alemanha e a sensibilidade que adquiriu para seu potencial de gravssimos problemas de poltica externa e de segurana para o Brasil certamente foram decisivas para a urgncia que atribuiu logo ao assumir o Ministrio negociao de uma soluo pacfica para a questo do Acre. A experincia adquirida em Berlim ter sido determinante tambm para a configurao da estratgia extremante sofisticada com que conduziu as negociaes simultaneamente nos planos interno, bilateral com a Bolvia e internacional com os EUA. Na realidade, muito antes de sequer ser confrontado com a possibilidade de ser feito Ministro e, portanto, sem pensar que a soluo do caso do Acre viria a lhe cair nos braos, Rio Branco firmara posio contrria ao Ministro Olyntho de Magalhes. Este, relata Hlio Viana30, acreditava que o territrio do Acre no era brasileiro... objeto de litgio entre a Bolvia e o Peru...Enquanto este litgio no for resolvido a favor do Peru, para o Brasil territrio boliviano em virtude do Tratado de 1867. No pomos portanto em dvida a soberania da Bolvia. Rio Branco no pensava assim: Em carta a Hilrio de Gouva de 23 de julho de 1902, tal como reproduzida por Hlio Viana, argumentaria:
...rompendo-se com a m interpretao dada em 1868 ao Tratado de 1867, poderia afirmar...o nosso direito sobre um territrio imenso, direito esse que com toda probabilidade ficaria reconhecido em processo arbitral.
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Helio Viana, op cit.

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No haveria inconveniente em dizermos que tnhamos dado aquela inteligncia ao Tratado somente para favorecer a Bolvia, mas que estamos resolvidos a sustentar agora a verdadeira inteligncia... porque nulo o Tratado de 1777, tnhamos direito a ir muito mais ao sul, at as nascentes dos tributrios do Amazonas que ocupvamos na foz e curso inferior... Podamos perfeitamente mudar agora de poltica, como uma vez mudamos... Se (o Acre) no brasileiro, com que direito havemos de procurar impedir as operaes do Sindicato americano?

Belssimo sofisma, em torno do qual - e de muitas outras consideraes - Rio Branco tecia desde Berlim a estratgia que levaria incorporao do Acre de pleno direito ao Brasil, mediante o Tratado de Petrpolis de 1903, de forma pacfica, equilibrada e mutuamente vantajosa para a Bolvia e o Brasil. Sua atividade em Berlim a respeito do tema Acre foi comprovadamente efetiva. Memorandum interno do Ministrio do Exterior alemo, datado de 3 de novembro de 1902, poucos dias antes da partida do Baro, diz textualmente:
O Ministro do Brasil, Rio Branco, foi hoje informado de que, segundo do nosso conhecimento, o Deutsche Bank no participar do Sindicato do Acre. Foi igualmente informado de que o Ministro da Legao Imperial no Rio de Janeiro no se associou a seu colega francs para protestar contra o fechamento do curso do Amazonas. Este assunto, consoante as idias alems, s foi tratado verbalmente com o Governo. Na realidade, conforme lhe comunicou Assis Brasil e conforme anotara em seu dirio em 16 de junho O Deutsche Bank diz que no est interessado no negcio do Acre.

Ao evitar envolvimento de capitais alemes no sindicato que pretendia explorar o Acre, Rio Branco impediu que se configurasse um perigoso precedente e uma virtual anomalia na Amrica do Sul: o controle praticamente soberano de uma parte do territrio continental por uma empresa formada por capitais norte-americanos e europeus, que certamente se tornaria muito poderosa. Mais adiante, aps a soluo da questo do Acre mediante o Tratado de Petrpolis, o Ministro alemo no Brasil, von Treutler, relataria a Berlim que a soluo da crise, a assinatura do Tratado e o afastamento definitivo do perigo de uma interveno norte-americana eram devidos unicamente a Rio
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Branco. Em ofcio dirigido ao Chanceler Von Blow, de 15 de novembro de 1903, tal como conservado nos arquivos alemes, Teutler comentou, demonstrando no s conhecimento do tema, como uma viso bem ajustada das circunstncias e dos mtodos de operao diplomtica do Baro:
Caiu no esquecimento o fato de que a principal conquista na disputa pelo Acre a de anular o contrato de arrendamento e de, dessa forma, banir o perigo de uma intromisso americana foi alcanada apenas graas a Rio Branco. Tambm se esqueceu de que foi Rio Branco quem, durante a disputa com a Bolvia, deixou o infrtil solo do Direito e, com a compreenso prpria a um homem de Estado, resolveu abordar a questo com base numa realpolitik. Seus argumentos partiam do princpio de que, no interesse de um desenvolvimento pacfico e frutfero, o Brasil devia absolutamente possuir terras s quais, em parte, no tivesse politicamente direito, mas que, devido permeabilidade dos limites, foram exploradas e colonizadas quase que unicamente por brasileiros. Por outro lado, argumentou que seria mais vantajoso para a Bolvia ceder a regio do Acre ao Brasil em troca de uma moderada recompensa, e assim poder solucionar, uma vez por todas, uma questo de fronteira delicada, do que apostar na possibilidade de um laudo arbitrrio, por to boa que seja. Mesmo se favorvel Bolvia, a arbitragem no seria capaz de mudar as condies naturais e fornecer a este pas melhores possibilidades para dominar e explorar economicamente essas terras que, do ponto de vista da populao e da situao geogrfica, esto mais voltadas para o Brasil. Pelo visto, esperava-se que Rio Branco, com a arte da Diplomacia que lhe prpria, conseguisse convencer a Bolvia de aceitar de boa vontade as exigncias brasileiras, que no apenas eram legtimas mas tambm aumentavam no decorrer da disputa. Depois de se chegar a conhecer algumas condies do contrato, ainda em negociao, certos crculos indignaram-se com o fato de que o Brasil, em troca daquelas vastas terras reclamadas, cujos rendimentos so estipulados em 6.000 contos anuais, alm de uma recompensa, a ser quitada em prestaes, ainda devesse ceder umas terras bastante inteis na fronteira do Mato Grosso. As vozes que acham que o Brasil no deveria fazer concesses Bolvia no que tange aquisio das terras

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em questo esto fortemente presentes no Senado, mas tambm existem no seio do Ministrio, at entre os colegas do prprio Rio Branco. As motivaes desse grupo devem estar fundamentadas como muitas vezes no em reflexes pragmticas, mas sim, em intrigas partidrias, ou seja, pessoais. O porta-voz desse grupo o Senador Ruy Barbosa. Rio Branco nomeara-o plenipotencirio para as negociaes, devido influncia que tem e ainda em antecipao das dificuldades polticas que passaria a enfrentar na soluo da questo do Acre. Ruy Barbosa, porm, livrou-se, de modo to desleal quanto confortvel, da responsabilidade que lhe fora incumbida, quando resolveu defender a posio intransigente supramencionada e se retirar das negociaes. Nessas circunstncias parece incerto que o tratado sobre o Acre, ainda em fase de elaborao, tenha uma maioria no Senado brasileiro, mesmo se for encontrado um acordo diplomtico definitivo dentro do prazo de negociao novamente prolongado. Caso rejeitado o Tratado, o cargo de Rio Branco como Ministro das Relaes Exteriores tornar-se- muito difcil. A alegao amplamente feita contra o Ministro de que apenas estaria esperando momento oportuno para se retirar a um posto de Ministro numa Legao no Exterior parece altamente contestvel, sobretudo quando se leva em considerao o quanto se esfora, at para ir ao encontro das nada justas opinies pblica e parlamentar. Pelo menos os plenipotencirios bolivianos, visivelmente insatisfeitos, explicam que os repetidos adiamentos da assinatura do Tratado seriam causados pela constante mudana de atitude por parte do Baro do Rio Branco, cada vez que seus ballons dessais a respeito da questo encontram reao desfavorvel.

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XIII - Colonizao alem no Brasil

A Legao e os Consulados alemes no Brasil acompanhavam muito atentamente a evoluo do tema imigrao alem nos meios polticos e na imprensa brasileira. Os arquivos alemes contm diversos ofcios procedentes do Brasil, assim como recortes de imprensa a respeito do significado e da importncia da presena alem no Sul do Brasil. Observa-se, tal qual no tema da venda de equipamento militar para o Brasil, uma articulao constante entre a atuao dos setores diplomticos alemes com os interesses econmicos e comerciais ligados, de uma forma ou de outra, presena da comunidade germnica no Brasil. Longo despacho do Hamburg Correspondent de 4 de fevereiro de 1901, descreve minuciosamente o alcance das duas principais empresas alems envolvidas: a j mencionada Sociedade Hansetica de Colonizao e a Sociedade Viria do Noroeste (Nordwest Bahn Gesellchaft). No texto ficam evidentes as vinculaes entre, de um lado, as atividades de colonizao e, de outro, o comrcio e a indstria alemes. Transparece ademais com total clareza a preocupao com a concorrncia: Graas s atividades das colnias alems, registra o jornal, temos podido vencer a concorrncia com os ingleses e os franceses. Desde 1823, sublinha o correspondente, colonos alemes trabalham no sul do Brasil. O que l existe de patrimnio econmico foi criado em primeiro lugar por alemes...Eles representam um bastio para nosso crescente comrcio...proporcionando aos produtos industriais de sua
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Ptria alem a maior difuso imaginvel. A mensagem precisa: para que isto continue a ocorrer e para que as atividades desenvolvidas pelas empresas de colonizao continuem a ter xito, elas precisam de proteo diplomtica e apoio econmico da Me-Ptria. No eram, portanto, infundados os temores de alguns setores no Brasil tal como expressos em diversos recortes da imprensa brasileira conservados no arquivos alemes. Jornais como O Paz, traziam matrias intituladas O Perigo Alemo. O Jornal do Commercio de 7 de abril de 1901, registra comentrios ouvidos em meios polticos segundo os quais o Imperador Guilherme pensa em readquirir sua popularidade implantando a sua autoridade nas colnias alems na Amrica do Sul e abrindo assim luta franca contra a Doutrina de Monroe. A Notcia, de 8/9 de abril comenta que as informaes sobre a pretenso do Imperador alemo de inaugurar uma vasta poltica colonial na Amrica do Sul e especialmente em territrios brasileiros ... no passam de meros canards. Provm certamente de quem no est satisfeito com o estreitamento das relaes entre o Brasil e o Imprio alemo. E cita, como exemplo do fortalecimento das relaes teuto-brasileiras (1) o fato de o Brasil ter como Ministro em Berlim o Baro do Rio Branco, altamente estimado em toda a Europa por suas qualidades pessoais e reconhecida capacidade diplomtica; e (2) a nomeao do Senhor von Teutler, homem que tem servido com o Imperador h anos como Oficial do mesmo Regimento de Hussardos, como futuro Ministro alemo no Rio de Janeiro. As preocupaes com a presena alem no Brasil alcanavam tambm os meios polticos norte-americanos. No comeo de 1901, Washington determinou ao Ministro da Legao dos EUA no Rio de Janeiro, Senhor Charles Page Bryan que fizesse uma viagem de inspeo pelo Sul do Brasil para averiguar se efetivamente era ou no alarmante. Preocupava-se, em particular, o Departamento de Estado com a possibilidade de que a Alemanha Imperial, em desafio Doutrina de Monroe, se dispusesse a encetar aventuras coloniais no Brasil. A Misso do Ministro Bryan foi objeto de cuidadoso acompanhamento pelas Reparties alems no Brasil e pela Embaixada alem em Washington. Os arquivos alemes conservam textos como o aparecido no Berliner Tageblatt de 25 de maio de 1901, que descreve a competio entre os EUA e a Alemanha como uma verdadeira luta (kampf) que j alcanava muitas esferas econmicas e muitas partes do mundo e que poderia evoluir em direo a uma guerra. Contm, por outra parte, vrios recortes da
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imprensa norte-americana com avaliaes benevolentes da presena alem no Brasil. A Embaixada imperial em Washington enviou a Berlim sugestiva matria aparecida no Washington Post de 8 de maio, intitulada Os alemes no Brasil. Embora reconhecendo que Guilherme II nutre sonhos de dominao no apenas na Amrica do Sul, mas em todos os cantos da Terra, o jornal revelase convencido de que no Brasil, como nos EUA, os alemes no chegaram com o objetivo de estabelecer um ncleo hostil nas suas terras de adoo. Na mesma matria, aparece o texto de carta enviada pelo Ministro Bryan, que, por sinal, era alemo de nascena, a um amigo em Washington, na qual o representante norte-americano afirma ter voltado de sua misso ao Sul do Brasil convencido de que no havia sentimentos anti-americanos na sociedade local:
The welcome given me and my party...was royal and at times from a patriotic point of view, affecting, as when Julio de Castilhos, a political leader in Southern Brazil, aroused the throng of twelve thousand assembled to bid us good bye to intense enthusiasm with cheers America for Americans.

Os mesmos sentimentos, afirmou Bryan, eram partilhados pelos colonos alemes,


whom I repeatedly addressed in their own language. Bryan conclui sua carta dizendo-se convencido de que the people among whom I have been, whether foreign-born or native, are thorough republicans, ready with a well equipped army and militia to defend their territory valiantly if threatened. They recognize their obligations to the USA for the free institutions which they enjoy and for our sympathy past and present.

O articulista do Washington Post termina dizendo-se convencido de que os colonos alemes no Sul do Brasil no estariam intrometendo-se na poltica sul-americana e que sero bons cidados, foras poderosas para o desenvolvimento material do pas. Qualquer pretenso autocrata europeu que espere o apoio deles est condenado a um amargo desapontamento.
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Idntica matria aparece no Chicago Record-Herald do dia 9 de maio, na qual se aborda ademais a possibilidade de que toda a suposta ao alem no Brasil no passaria de intriga de certos imaginosos editores londrinos. No dia 11, o Washington Evening Star iria ainda mais adiante ao atribuir a fontes britnicas o interesse em criar um atrito imaginrio entre o Brasil, os EUA e a Alemanha. No h o menor indcio, diz o Star, de que o Governo de Berlim abrigue desgnios ulteriores em sua poltica de colonizao na Amrica do Sul que possam afetar o prestgio ou a segurana dos EUA. Ao contrrio, insiste o jornal, a colonizao alem poder trazer consigo uma regenerao que seria benvinda por toda a Amrica do Sul:
The American Body politic has been strenghtened and generally helped by the German blood which has flowed into it. The citizen of teutonic birth is today among the staunchest supporters of the American system and nothing better could well happen to the restless countries of South America than to receive a similar infusion to steady them and lead them to a more vigorous, progressive entreprise.

Toda esta coincidncia de artigos, pontualmente transmitidos pela Embaixada alem em Washington para Berlim, sugere a eficiente ao de um lobby de relaes pblicas germnico (quem sabe apoiado pelo prprio teuto-norte-americano Bryan?) nos meios norte-americanos. Esta possibilidade sobressai, em particular, da leitura de sugestivo ofcio da Legao alem no Rio de Janeiro, datado de 9 de abril de 1901, no qual o Encarregado de Negcios, Senhor Flckher, reala a importncia adquirida pelo Ministro norte-americano, Page Bryan, nos crculos governamentais do Brasil republicano. Segundo Flckher, a fluncia de Bryan no Rio de Janeiro, devia-se sobretudo a recomendaes feitas pelo Baro do Rio Branco, seu antigo conhecido. Graas aos alegados bons ofcios de Rio Branco na sua qualidade de Ministro em Berlim, prossegue o Encarregado de Negcios alemo, Bryan logo conseguiu vencer a forte desconfiana dos crculos governamentais (brasileiros) em relao ao Corpo Diplomtico, ampliando consistentemente ao mesmo tempo o seu trnsito social . Isto era reconhecido at, diz ainda o Encarregado de Negcios, pelo Ministro de Portugal, Senhor Lampreia, que est h longos anos no Brasil e conta com o apoio de sua excepcionalmente amorosa esposa.
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COLONIZAO ALEM NO BRASIL

Flckher comenta que, de ser assim to forte a influncia do Baro, o prximo Ministro alemo, Senhor von Teutler, que j era amigo de Rio Branco conhecido como o melhor diplomata brasileiro, certamente ter xito e gozar das melhores relaes com a famlia republicana brasileira. E no deixa de vangloriar-se, ao relatar que ele tambm, embora Encarregado de Negcios, recebeu, graas s recomendaes de Rio Branco, acesso aos altos crculos do Rio de Janeiro. Comenta que a mulher do Presidente Campos Salles, que raramente aparece em pblico, visitou diversas vezes a minha mulher, aproveitando todas as oportunidades para ressaltar seu caloroso interesse pela Alemanha. Ainda ontem, aduz, esteve a Alta Senhora aqui para informar-se sobre o bem-estar de Sua Majestade o Imperador. Vangloriou-se tambm o Encarregado de Negcios de manter excelentes relaes com o General Bocayuva, Presidente do Estado do Rio de Janeiro, a cuja mesa era freqentemente convidado. E relatou ter ouvido diversas vezes de interlocutores brasileiros expresses de admirao pelo Imperador: comum que mesmo os mais inflamados republicanos digam que o futuro do Brasil estaria assegurado se um dia o pas tivesse um Presidente parecido com o Imperador. Em ofcios subsequentes, tanto Flckher, quanto o Cnsul alemo em Porto Alegre, Ostman, fariam positivas avaliaes da Misso desempenhada pelo Ministro Bryan no Sul do Brasil. De fato, Bryan parecia particularmente solcito aos interesses alemes. O mesmo Chicago Record Herald publicaria em 29 de outubro de 1901, nota sobre a audincia concedida pelo Presidente Roosevelt ao Ministro Bryan, de passagem pelos EUA. Segundo o jornal, Roosevelt estava ansioso por obter informaes precisas sobre a questo da colonizao alem no Sul do Brasil. Bryan, que o jornal qualifica como o mais popular e bem sucedido Ministro que os EUA jamais haviam enviado ao Rio, teria sido enftico ao afirmar a inexistncia de qualquer desgnio colonial alemo no Brasil. Se houvesse, afirmou Bryan, seria resistido no apenas pelos brasileiros... mas pelos prprios colonos alemes.....o perigo de uma violao da Doutrina de Monroe pelo estabelecimento de soberania alem no Rio Grande do Sul algo em que ningum no momento acredita no Brasil. Mas nem toda a imprensa norte-americana parecia acreditar no idlico panorama traado pelo Ministro Bryan. Os arquivos alemes conservam recortes, por exemplo, do New York Herald, de 2 de junho de 1901, cujo ttulo o seguinte: Pan-German Press A Danger Profound suspicions
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of the aims of the Empire aroused in Brazil Change in Public Opinion- German Settlers regarded as the Advance Guard of an Army of Occupation. O jornal cita artigo aparecido na vspera na Cologne Gazette segundo o qual haveria no Sul do Brasil claros sentimentos anti-germnicos derivados do receio de que a Alemanha estivesse empenhada em transformar o Sul do Brasil numa colnia. O correspondente do Cologne Gazette responsabiliza os proponentes do pan-germanismo na Alemanha por este sentimento efetivamente existente no Sul do Brasil. Observa, porm, que tal estado de coisas era resultado de intrigas francesas e no de polticas seguidas pela Alemanha. Posteriormente pode-se determinar que os rumores ligados ao perigo alemo eram em boa parte insuflados pelos EUA. Clodoaldo Bueno, citando Pierre Renouvin, acredita que
no obstante no tenha partido do Governo imperial alemo qualquer iniciativa ou incentivo, os elementos pangermanistas, em 1900, mantiveram a iluso de transformar aquelas colnias sem bandeirasem base de um imprio na Amrica do Sul. Embora os responsveis pela conduo da poltica exterior germnica no tenham sustentado sonhos no sentido apontado, os anseios pangermanistas, uma vez vindos a pblico, despertavam receios entre os eventuais agredidos e provocavam as suscetibilidades das polticas concorrentes. As intenes dos pangermanistas eram repelidas pelos norte-americanos na mesma medida em que a Doutrina Monroe o era pelos alemes... A rivalidade entre as duas novas Potncias foi visvel na imprensa: a Alemanha procurou excitar a opinio nos pases latino-americanos, advertindo-os para o perigo de um protetorado norte-americano; o mesmo fazia a imprensa norte-americana ao levantar o fantasma do perigo alemo. O debate teve eco no Brasil, onde as opinies se dividiam.31

No se exclui tambm a hiptese de que a Argentina pudesse estar por detrs dessa campanha, movida pelo interesse de desviar em seu benefcio parte do fluxo migratrio alemo.

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Clodoaldo Bueno. Poltica Externa da Primeira Repblica. Paz e Terra, So Paulo, 2003.

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Rio Branco ocupou-se oficialmente do tema da colonizao alem em agosto de 1902, quando alertou o Rio de Janeiro sobre a possibilidade de que estivesse em preparao um movimento geral de emigrao para o Brasil entre os anarquistas da Alemanha, ustria e Sua. Notcias na imprensa davam conta de que um anarquista alemo proprietrio de terras no Brasil desejava fundar uma colnia comunista. O movimento, noticiava-se, estava vinculado a anarquistas da Amrica do Norte que se sentiam perseguidos. Rio Branco manifestou que no tinha como averiguar de imediato a procedncia da notcia, mas que iria proceder a investigaes junto a autoridades alems. E concluiu: Se h semelhante projeto ou algum anarquista proprietrio de terras no Brasil, natural que a nossa polcia j esteja atenta e seria conveniente que viessem em tempo as instrues para as Legaes e Consulados na Europa e na Amrica do Norte. O assunto no teve seguimento. Posteriormente, em ofcio de novembro de 1902, pouco antes, portanto, do trmino de sua misso em Berlim tratou do tema de forma mais ampla. Reunira-se na capital do Reich em outubro o I Congresso Colonial Alemo. Segundo relata em ofcio ao Rio de Janeiro, a principal concluso do evento foi a de que as sociedades de colonizao deveriam esforar-se para que os emigrantes alemes se dirijam de preferncia para os Estados do Brasil Meridional. O Brasil esteve representado pelo Senhor Carlos Rheingantz, do Rio Grande do Sul. Os interesses do Brasil foram tambm defendidos, diz o Baro, pelo Dr. Hermann Meyer, fundador de algumas colnias no Rio Grande. Segundo lhe foi dito, um agente da Repblica Argentina ( a eterna competio!) ter-se-ia esforado para que a recomendao relativa ao Brasil se aplicasse tambm quele pas. Sua proposta, porm, foi rejeitada. Anexo ao seu ofcio de 5 de novembro, Rio Branco remeteu ao Rio de Janeiro pormenorizado relatrio feito a seu pedido pelo Senhor Rheingantz sobre os trabalhos do Congresso. Segundo Rheingantz, o evento, realizado no recinto do Parlamento Alemo, sob a Presidncia do Duque de Mecklenburg-Schwerin e com a participao do Ministro do Exterior, Baro de Richthofen, obteve singular impacto na Alemanha. Participaram representantes de 70 Associaes, entre as quais as principais organizaes missionrias. Estiveram igualmente presentes representantes de vrios Ministrios, altas patentes militares, presidentes de praas de comrcio, banqueiros, membros do alto comrcio e da grande indstria.
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Na sesso de abertura, pronunciaram-se discursos sobre as bases e necessidades geogrficas para explorao econmica das possesses alems; Marinha de Guerra, finanas e poltica; Comrcio transatlntico da Alemanha; Necessidades higinicas nas possesses alems. Segundo Rheingantz, aps a sesso solene de abertura, os trabalhos se desenvolveram em diferentes salas do Reichstag, havendo sido de especial interesse para o Brasil as seguintes apresentaes: O desenvolvimento da emigrao alem desde 1871; Interesses e problemas sociais e prticos (Kultur) da Alemanha no Sul do Brasil; A imigrao alem para a Amrica do Sul, especialmente para o Sul do Brasil; A convenincia da Repblica Argentina para a emigrao alem; A importncia das misses crists para o desenvolvimento das possesses alems; O desenvolvimento material das possesses alems; As bases do direito colonial da Alemanha; Os problemas prticos da poltica imigratria da Alemanha. Rheingantz anota orgulhosamente: todos reconheceram a completa adaptabilidade dos estados sul-brasileiros, tanto no que diz respeito ao clima e fertilidade para os imigrantes alemes, como para o consumo de produtos industriais da Alemanha. E continua, ainda mais orgulhosamente: to saliente (sic) foi demonstrada sua superioridade sobre o resto do Brasil e da Amrica do Sul, que pouco efeito produziram as consideraes do representante que se ocupou da Argentina e bem assim do material que distribuiu. Discutiu-se na ocasio o objetivo do Decreto do Governo Provisrio considerando brasileiros todos os estrangeiros estabelecidos em 1889 no Brasil que no declarassem a inteno de conservar a respectiva nacionalidade. Ante comentrios dos assistentes, Rheingantz esclareceu que o Decreto no tivera o objetivo de coagir os colonos, mas sim o de facilitar a naturalizao. Foram aprovadas vria resolues, havendo o Senhor Rheingantz considerado que duas delas tinham interesse especial para o Brasil: uma que propugnava pela alterao da lei alem sobre perda de nacionalidade de
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maneira a facilitar a manuteno da cidadania pelos colonos; e outra importantssima, segundo a qual,
tanto o interesse social (Kultur) e o da imigrao, como os interesses do comrcio e da indstria alems exigem a direo da imigrao para pases da Amrica do Sul dotados com clima moderado, especialmente para o Sul do Brasil e recomendam a concentrao nessas regies. Por isso deve o estabelecimento de alemes ali ser eficazmente auxiliado pelo esprito empreendedor alemo, capital alemo e poltica comercial da Alemanha.

A Argentina, observa Rheingantz, ficou de fora. Nosso representante considerou de especial interesse a palestra do Senhor R. Ramasch sobre Os problemas prticos da Imigrao Alem, na qual o orador props cessar a imigrao para os EUA e encaminh-la para a Amrica do Sul, especialmente para os Estados Meridionais do Brasil, onde h terrenos baratos, clima superior e onde a indstria alem pode encontrar vasto consumo para seu crescente desenvolvimento. Ainda segundo Rheingantz, o orador enfatizou a necessidade de que na propaganda a favor da imigrao para a Amrica do Sul se deve por de parte toda idia de anexaes ou conquistas, com as quais s se poderia prejudicar os interesses alemes. Certamente tinha em mente a preocupao j evidente que nutria o Governo norte-americano com o volume e a concentrao da emigrao alem no Sul do Brasil. Fica aparente no exame da documentao enviada pelo Baro a vinculao entre temas econmicos, estratgicos, religiosos e militares, ou seja todo o substrato do imperialismo, no tratamento da emigrao pela parte alem. Prova disso o fato de que o tema da emigrao era tratado conjuntamente com o das possesses alems, o que no deixava de atribuir fundamento s preocupaes com que determinados setores no Brasil encaravam a evoluo da questo. Durante seu perodo frente do Ministrio, Rio Branco manteria relaes muito cordiais com a Alemanha, inexistindo indicaes de que acreditasse no chamado perigo alemo.

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XIV - De Berlim ao Rio de Janeiro

Rio Banco deixou Berlim em 1902 para assumir o Ministrio das Relaes Exteriores. Permanecera no exterior mais de vinte e cinco anos. lvaro Lins vincula o convite feito ao Baro para assumir o Ministrio preocupao de Rodrigues Alves com a situao no Acre. Escreve:
O governo Campos Salles no resolvera o problema e ia transferi-lo agravado pelo tempo...No ignora o novo Presidente ser este o primeiro caso ...que o espera no Catete e do qual depender, em grande parte o prestgio, a segurana e a popularidade de que necessita para cumprir o seu programa de governo....Precisa, para isso de um Ministro do Exterior ...com a autoridade de um grande nome.32

No episdio do regresso ao Brasil, ficou novamente evidente a falta de ambies polticas de Rio Branco. S aceitou o cargo aps prolongada relutncia. Em vrias cartas a Rodrigues Alves, Campos Salles e a amigos influentes, alegou razes diversas para no voltar. Hlio Viana,33 intitula o captulo em que trata do tema : O Tmido Vacila. Os bigrafos do Baro acentuam, em particular, suas conversas em torno do tema do regresso ao Brasil com Rodrigo Otvio, amigo que chegara a Berlim,
32 33

Alvaro Lins, op cit. Hlio Viana, op cit.

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por coincidncia, em 5 de julho, vspera do recebimento do telegrama em que o Presidente Campos Salles lhe antecipou o convite de Rodrigues Alves. O Baro reproduziu em seu dirio o texto de Campos Salles: Rodrigues Alves deseja confiar-lhe a pasta do Exterior e encarregou-me de consult-lo, esperando de seu patriotismo no recusar. So estes tambm os meus votos. Acabaria levando vrias semanas para aceitar o convite. Rodrigo Otvio relata no seu Minhas Memrias dos Outros que tinha pelo Baro uma admirao desmarcada. Conta como insistiu para que o Baro aceitasse o posto pois estava ele em condies, melhor do que ningum, de ser um grande Ministro para o Brasil, onde, no domnio que lhe estava reservado, havia muita coisa a fazer.34 O Baro no disse que sim, nem que no. Antecipou que, tendo recebido uma dotao votada pelo Congresso Nacional em dezembro de 1900 (300 contos de uma vez e mais 24 contos anuais de forma vitalcia e hereditria), estava contratado e pago de antemo, no se julgando com o direito de recusar qualquer servio que lhe fosse pedido. No acreditava, porm, que pudesse ser feliz. No sentia inclinao para a atividade poltica. Ausente h muitos anos do Brasil no conhecia quase mais ningum e estava desativado de sua prtica de vida. Entre 7 de julho e 29 de agosto, o Baro consultou praticamente todos os seus amigos mais prximos. No dia 7, ao meio dia, conforme registrou precisamente em seu dirio, telegrafou a Campos Salles: Asseguro Vossas Excelncias meus melhores desejos de lhes ser (de utilidade?). Rogo que me permitam responder por correio. Cartas chegaro 28. Rio Branco. O Baro continuava a hesitar. Anotou no dirio duas respostas alternativas a Rodrigues Alves:
(1) Aceitarei o posto em que V.E. me quer colocar se entender que me no deve dispensar disso. Peo permisso para partir em ... [indicarei o ms de novembro ou dezembro]; (2) Sinto muito que os negcios da famlia e o presente estado de minha sade no permitam aceitar agora a grande honra que V.E. desejava me confiar. Espero em maio prximo poder ir apresentar pessoalmente os meus respeitos e agradecimentos a V.E.

Fez o possvel e o impossvel para convencer Rodrigues Alves de que Joaquim Nabuco seria uma escolha mais apropriada. Alegou questes de
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Rodrigo Otvio. Minha Memria dos Outros. Ed. Civilizao Brasileira, RJ, 1969.

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sade, preocupaes financeiras e familiares. Mencionou problemas com o Visconde de Cabo Frio, o eterno Secretrio-Geral do Ministrio, com o qual dificilmente poderia conviver. Luiz Viana cita carta do Baro a Nabuco no dia 9 de julho em que diz: Acho melhor no me meter naquele fogo; de longe valho algo e poderei trabalhar nos projetados livros, de perto perderei e farei descontentes apesar do propsito de no me envolver em poltica. No dia 13, voltaria a Nabuco: receio muito fazer, aceitando, sacrifcio intil, perdendo de perto o que tenho podido ganhar de longe.35 No dirio h vrias anotaes cifradas de supostos nomes de interlocutores com os quais compartilhou suas hesitaes. Todos os amigos, porm, o instaram a aceitar: Campos Salles, Joaquim Nabuco, Domcio da Gama, Rodrigo Otvio, Hilrio de Gouva, Artur de S Monteiro. No dia 16, diz em carta a Hilrio de Gouva: ...nem quero saber de poltica interna, nem tenho esperana de fazer na pasta que me querem confiar coisa que preste. Toda a nossa terra est em desordem, no me sinto com foras para consertar coisa alguma. E, no dia seguinte, em longa carta ao Presidenteeleito, pede-lhe que compreenda suas razes para no aceitar o convite e insiste em que o melhor nome seria Nabuco:
...Sinto-me alquebrado, mal de sade... Vivo no estrangeiro desde 1876, tendo deixado o Brasil com o propsito de no me envolver...nas questes da nossa poltica interna... Depois de to longa vida de retraimento, fechado com os meus livros, mapas e papis velhos, receio mostrar-me desajeitado na vida inteiramente diversa que deveria ter na posio de Ministro de Estado... No ... uma recusa; um pedido de dispensa.

A um amigo prximo de Rodrigues Alves, Frederico Abranches, pede ajuda para convencer o Presidente eleito de que no era o homem indicado. E desmancha-se em reparos a Cabo Frio: o Visconde, de fato, h muitos anos o Ministro... No sou o homem competente para... fazer as reformas que devem ser feitas... No desejo ser desagradvel ao homem que eu muito respeito e que conheci j de cabelos brancos, em 1859, quando eu era menino de colgio. E alegava tambm o custo de vida no Rio, a febre amarela, o calor... s poderia residir em Petrpolis. E a sade: ...Sinto-me abatido e tenho estado por vezes ameaado de congesto cerebral.
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Luiz Viana Filho, op cit.

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Ao Ministro Olynto de Magalhes pedia para ser nomeado para Roma, alegando inclusive o desejo de no criar embaraos em Berlim para a pretendida carreira de seu genro, o Baro von Werther, no servio pblico alemo. lvaro Lins comenta: No houve talvez ningum to desinteressado do poder quanto o Ministro do Exterior mais poderoso do Brasil. E acrescenta:
...O rapaz de trinta anos, sem prestgio e glria, escrevia cartas apaixonadas e ardentes ao Chefe do Gabinete e aos amigos para conquistar um emprego de Consul; o homem de cinquenta e sete anos, famoso por duas extraordinrias vitrias, dirige calorosas e insistentes mensagens ao Presidente da Repblica e aos amigos para recusar uma pasta de Ministro todo-poderoso.36

Nenhum de seus amigos aceitou os seus argumentos. No dia 19 de agosto, tal como registrado no dirio, Rio Branco recebeu telegrama do Presidente eleito: continuo a desejar que aceite a pasta das Relaes Exteriores agradecendo esforos estar aqui proximamente. No dia 20, anota Telegrafei a Rodrigues Alves: muito penhorado rogo reservar deciso at dia 26. Carta nmero 4 mesmo dia. Abranches receber carta. No dia 26 registrou telegrama a Abranches: Depois de ler minha carta hoje espero advogar meu pedido de dispensa mas se razes apresentadas no puderem satisfazer e entender ele devo fazer este grande sacrifcio, f-lo-ei por ele e por nossa terra. Comeara a ceder! Em 29 de agosto, receberia telegrama de Rodrigues Alves em que o Presidente-eleito insistia: Valiosas ponderaes carta no me convenceram. Nome V.Excia. ser muito bem recebido no podendo negar pas sacrifcio pedido. Confirmo anterior telegrama. Na vspera, segundo anotao em seu Dirio, fora assistir, com sua filha Hortnsia e a Baronesa de Berg, funo de gala na pera Real por ocasio da visita do Rei da Itlia, Vitor Emanuel, ao Imperador Guilherme II. Parecia ainda pensar na permanncia em Berlim: noite na pera Real com a minha filhinha Hortnsia que assim fez a sua entrada na sociedade, sendo essa a primeira grande cerimnia oficial a que a levei.
36

Alvaro Lins, op cit.

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Acabaria, porm, rendendo-se ao destino. No dia seguinte, telegrafaria a Rodrigues Alves: Farei o sacrifcio que Vossncia julga necessrio, contente de o fazer pelo muito que devo nossa terra e a Vossncia. E a Campos Salles, conforme registra o dirio: Respondo agora segundo telegrama Presidente-eleito conformando-me desejo de Vossncia. Nabuco o felicitaria em carta citada por Luiz Viana e recomendaria presciente e sabiamente: Unte-se bem no Exrcito e na Marinha e com a finana em boas mos, aquela unio das foras militares patriticas com a sua diplomacia de alto vo e longa vista far o sucesso da administrao do novo Presidente. O Ministro alemo do Rio de Janeiro informou em ofcio a Berlim de 3 de julho saber que Rodrigues Alves tinha inteno de oferecer o Ministrio ao Baro, mas que estava sendo necessrio superar algumas dificuldades. E observou: para os contactos oficiais com o Governo local, seria recebido com alegria o fato de a chefia do Ministrio das Relaes Exteriores ser conferida. a um homem habilidoso e culto. No resistiu igualmente a contrastar o Baro com Olynto de Magalhes de forma particularmente destrutiva:
O atual ocupante do posto pouco tem das virtudes que se poderia esperar de um Ministro das Relaes Exteriores do Brasil. Eu no saberia julgar se o Sr. Olyntho Magalhes fora igualmente imprestvel como porteiro, sua profisso inicial, razo pela qual decidiu entrar na carreira diplomtica. Seja como for, lamentvel para a representao de sua Ptria no Exterior que ele tenha decidido no voltar para a atividade que exercia na juventude (porteiro), e, sim permanecer na diplomacia.

A sada de Berlim foi trabalhosa. Raul do Rio Branco conta que seu pai levou seis semanas, sem interrupo, trabalhando razo de 22 horas por dia... para por em ordem suas coisas e liquidar alguns assuntos pendentes37. No dia 10 de novembro de 1902, Rio Branco se despediria do Ministrio do Exterior em carta dirigida ao Baro de Richthofen, cujo original se encontra nos arquivos alemes (vide cpia adiante). Anota minuciosamente no dirio:
`As 7:30 levantei-me e continuei a trabalhar. s 11 sa de carro. Fui almoar com o Conde de Lerchenfeld. Estavam o Conde de Hohenthal, o
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Raul do Rio Branco, op cit.

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Conde de Ostenburg e o Conde Radowitz. Voltando Casa terminei correspondncia para o Rio e comecei a reunir os papis das gavetas e estantes. s 7 e jantamos em casa: eu, Raul, Hortensia, Luiz Carvalho, Baronesa de Berg, Aguiar, Fritz, Werther e Amlia. s 10 seguimos para a estao da Friedrichstrasse. L estavam: Conde de Lerchenfeld (Ministro da Baviera), Visconde de Perdella (Ministro de Portugal), Fonseca (Encarregado de Negcios da Repblica Argentina), Baro de Levdol (Conselheiro da Legao de Portugal), Seoave (Encarregado de Negcios do Peru); do Ministrio dos Negcios Estrangeiros: Dr. Zahn (representando o Baro de Richthofen)...

Em 11 de novembro, Rio Branco passou a direo da Legao do Brasil em Berlim ao Primeiro Secretrio Joo Fausto de Aguiar e partiu de regresso ao Rio de Janeiro, onde chegaria no dia 1 de dezembro. Serviria a quatro presidentes: Rodrigues Alves at 1906; Afonso Pena e Nilo Peanha entre 1906 e 1910; e H. da Fonseca at a morte em 1912. Paradoxalmente, esse monarquista convicto talvez menos por razes ideolgicas e mais pela profunda admirao que devotava a seu pai e a D. Pedro II viria a ter na Repblica o seu maior momento de projeo pessoal. Pelo que se pode depreender dos ofcios enviados a Berlim, a Legao alem no Rio e Janeiro, apesar de antecipar positivamente a incorporao do Baro do Rio Branco ao Governo Rodrigues Alves, abrigava uma imagem no necessariamente positiva do Brasil. Ao comentar, em ofcio de 15 de setembro de 1902, a possibilidade de a Alemanha enviar um barco de guerra ao Rio por ocasio da posse de Rodrigues Alves, o Ministro Treutler observou a Berlim:
Do ponto de vista da Legao do Imprio, a presena de um navio de Sua Majestade no dia da instituio do novo Presidente no pode ser apoiado nem ser solicitado, uma vez que o Governo brasileiro, no plano internacional, nunca - e frente a ningum - d prova de cortesia. Muito pelo contrrio, a extrema condescendncia de alguns representantes locais, combinada com a exagerada auto-confiana dos brasileiros, tem originado uma grande falta de respeito. Mesmo assim, a questo mereceria a ateno de V.E. [...] no caso de outras naes estarem presentes em nmero to grande que a ausncia de alguns poderia levar a interpretaes equivocadas. Isto poder ser usado de argumento contra ns, caso as concorrncias em que

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participam a Krupp e a Schneider, naquele momento, ainda no estiverem decididas. Se, com base nessas consideraes, o envio de um navio ainda for levado em considerao, seria desejvel trazer uma embarcao mais moderna. Dadas as razes citadas, mas sobretudo devido a precaues sanitrias, desaconselha-se o envio do navio-escola Charlotte, que na altura ainda dever se encontrar na regio.

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O Baro e a filha Hortnsia em ocasio formal em Berlim

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DE BERLIM AO RIO DE JANEIRO

Ofcio de 10 de novembro de 1902ao Secretrio de Estado Richthoffen em que o Baro apresentou suas despedidas de Berlim Fonte: Arquivo do Ministrio do Exterior Alemo

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XV - As relaes com a Alemanha na gesto ministerial do Baro do Rio Branco

Durante sua gesto, Rio Branco manteve os vnculos positivos que havia estabelecido em Berlim. No deixou de revelar, porm, uma compreenso bastante aguada da nova situao que havia-se criado no tabuleiro do poder internacional com a asceno rpida e particularmente assertiva da Alemanha Imperial. A Legao alem inicialmente manifestou algum ceticismo quanto ao quadro poltico prevalecente no Brasil e capacidade de Rio Branco permanecer por muito tempo no cargo. Em ofcio de 19 de novembro de 1902, o Ministro von Teutler diria a Berlim:
O novo Ministro das Relaes Exteriores mais conhecido na Europa do que aqui. S posso dizer, portanto, que, em toda parte, nele se deposita grande esperana. Ser impossvel concretizar todas as expectativas, e ser preciso muita habilidade para eliminar completamente o gosto amargo da decepo, que ser inevitvel em certos casos. Os amigos dele lamentam que se exponha ao risco de perder seu prestgio, e freqentemente ouvem-se rumores de que ficar pouco tempo como Ministro; teria vindo apenas porque, aps um caloroso apelo a seu patriotismo, sentiu-se impossibilitado de rejeitar o cargo. Por enquanto, o nome dele representa um trunfo no jogo do governo.
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Em 6 de dezembro, Treutler relataria a Berlim a chegada do Baro ao Rio de Janeiro. Sem deixar de fazer algum comentrio depreciativo, valoriza a figura de Rio Branco e seus vnculos com a Alemanha:
A recepo do novo Ministro das Relaes Exteriores na sua ptria, que no via h mais de trs lustros, ocorreu num ambiente magnfico. A abundncia de solenidades, o pathos amaneirado e exagerado da imprensa e dos discursos pblicos, o aplauso s vezes at penetrante de certos grupos de pessoas que aparentemente sentem a necessidade de se destacar em qualquer ocasio, a qualquer preo e em qualquer circunstncia tudo isso fez com que se manifestasse, de maneira ntida e simptica, a personalidade discreta do Baro do Rio Branco e o jeito simples, objetivo e moderado das suas repostas aos louvores e insinuaes exagerados, s vezes at de mau gosto. Deve ter sido uma sensao estranha para Rio Branco, at ento Ministro em Berlim, sair de seu quarto simples de estudos e tornar-se subitamente objeto de homenagens to amplas e imponentes que podem ser comparadas, seja s manifestaes de gratido de um povo inteiro para um grande conquistador que volta vitorioso da batalha, seja s ovaes que o pblico num teatro de provncia dirige estrela da moda no seu cu artstico. Talvez ele mesmo tivesse esquecido, durante os 16 anos de ausncia da sua ptria, que a maioria dos seus conterrneos capaz de facilmente perder o sentido de medida e o critrio. Mas, assumindo que cada mnimo mrito sob a condio de que o merecedor se d bem com o governo devesse ser recompensado com muitas homenagens nacionais, totalmente compreensvel e justificado que um homem, que mais do que qualquer outro na ltima dcada servira de maneira exemplar a seu pas, tambm fosse homenageado e celebrado de maneira especial. O Baro do Rio Branco, alis, no esconde o desgosto com o qual cedeu s insistncias do presidente e assumiu o portefeuille. Ele tem conscincia de que seu prestgio no ser abalado com a nova funo; ele sabe desde j que no ser capaz de satisfazer todas as expectativas e todas as esperanas depositadas nele pelo pas inteiro e por todos os partidos. Ele me disse que, por ocasio de sua primeira audincia com o Presidente, repetiu o entendimento anteriormente formulado por escrito de que, luz de seu passado, somente assumiria o cargo se lhe fosse permitido permanecer inteiramente margem de assuntos internos. Em poucas palavras, ele teria dado muito para no ter que se separar da Kaiser-

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Wilhelm-Gedchtniskirche (a vizinhana da residncia da Legao em Berlim). Com as palavras cordiais da gratido mais respeitosa, mencionou no somente na minha, mas tambm na presena dos meus colegas, a benevolente simpatia que Sua Majestade o Imperador e Rei lhe manifestara e louvou as relaes agradveis que teve a honra de manter com Vossa Excelncia e todos os rgos do governo do Imprio.

Apesar do ceticismo alemo, Rio Branco preocupou-se em assegurar que o Brasil, tal como antevisto por Campos Salles, fosse capaz de equilibrar sua relao europia mediante a consolidao de vnculos slidos com o Imprio alemo. No pareceu, tal como j apontado, dar muita ateno aos setores de opinio que consideravam a crescente presena de colonos alemes no sul do Brasil indcio de verdadeiras pretenses imperialistas. Tal como comenta Clodoaldo Bueno38, Rio Branco no se impressionava com a linguagem dos denunciantes do perigo alemo pois no atribua muito valor ao que classificava como intrigas, originadas da Inglaterra e dos Estados Unidos e tambm dos correspondentes argentinos que procuravam levantar desconfianas e dios contra os alemes. Os documentos alemes da poca contm anlises ambivalentes: de um lado, uma atitude crtica em relao ao Brasil em geral ( ao Governo em particular) e, de outro, uma certa benevolncia diante da figura do Baro do Rio Branco. Em sugestivo ofcio enviado a Berlim em 5 de outubro de 1903, von Teutler comentava:
Ainda no terminou o primeiro ano da presidncia de Rodrigues Alves, mas j esto surgindo sinais de que se fala na nomeao no se pode falar aqui de uma eleio do prximo Presidente. O candidato dever ser o Baro do Rio Branco, proposto provisoriamente pelo Presidente da Bahia. No possvel dizer, hoje, se esta candidatura ter chance daqui a trs anos. E muito menos se pode ter certeza quanto s intenes do prprio [Rio Branco] sobre o assunto. certo que o entusiasmo, que todos os partidos aqui lhe dedicaram por ocasio de sua chegada no ano passado, j arrefeceu um pouco. O entusiasmo passageiro do brasileiro, porm, sempre arrefece mais rpido do que em outros lugares. Mas esta no a nica razo. A questo do Acre, cuja soluo exigiu tanto tempo, tanto
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Clodoaldo Bueno, op cit.

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sacrifcio em dinheiro e vidas, tambm deixou marcas negativas no prestgio, antes imaculado, do Baro do Rio Branco. Certos polticos tm feito aluso ao fato de que o Baro, dadas as suas origens, dificilmente pode ser considerado um verdadeiro republicano. Nas suas atitudes e na escolha de seus amigos e colaboradores, ele pouco fez para dissipar tais alegaes. Os monarquistas intransigentes, por sua vez, parecem ter compreendido que o Baro do Rio Branco apesar das suas relaes pessoais e de seus vnculos histricos no demonstra a menor disposio para um golpe de estado, tal como alguns esperavam. Como patriota, o atual Ministro das Relaes Exteriores deve ter vivido uma srie de decepes graves neste primeiro ano no cargo. Durante sua longa permanncia no Exterior, no se ter dado conta da extenso da corrupo e da ineficincia reinantes no aparato do Estado. Tendo tomado posse no seu cargo atual com a promessa de que ficaria afastado da poltica interna, Rio Branco ter de passar por algumas transformaes caso efetivamente aceite a candidatura presidncia. Considero impossvel que Rio Branco se preste a fazer concesses como o faziam Campos Salles e Rodrigues Alves. Talvez seja o homem certo para abrir caminho para uma recuperao das condies locais e para um desenvolvimento favorvel deste rico pas. Isso, porm, somente poder acontecer se a atual Constituio malfeita for emendada e se for criada uma Repblica dotada de um verdadeiro poder central. Durante as minhas viagens pude observar vrias vezes que, se isso acontecer, os monarquistas moderados estariam dispostos a aproximarse da Repblica.

Em 14 de maro do ano seguinte, von Treutler dava conta a Berlim de rumores sobre a eventual sada do Baro do Ministrio e elevava um pouco o tom de sua admirao pelo personagem, sem deixar de chamar ateno prescientemente para os excessos que lhe minavam a sade:
Seguindo as instrues da mais alta instncia, encaminhei respeitosamente o altssimo retrato, conferido por Sua Majestade o Imperador e Rei ao Ministro brasileiro das Relaes Exteriores, seu destinatrio. O Baro do Rio Branco ficou visivelmente surpreendido e comovido com esta prova de benevolncia que no esperava. Ele

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pediu que, de minha parte, por intermdio de SE o Senhor Secretrio de Estado, transmitisse a Sua Majestade o Imperador e Rei seus sentimentos de profunda gratido e admirao respeitosa. Rio Branco aproveitou a ocasio para salientar que os boatos sobre sua eventual demisso e assuno da misso em Roma, continuadamente alimentados pelo seu estado crtico de sua sade, careciam de fundamento. ( curioso constatar, porm, que a Misso em Roma est vaga h algum tempo, o que realmente alimentava a suposio de que o posto poderia ser usado como porta de sada para o Ministro). Ele ainda tem muitas coisas para fazer aqui; so sobretudo os conflitos de fronteira com o Peru que agora lhe causam grande preoupao, porque este vizinho atua com uma falta de considerao incompreensvel na regio disputada entre os dois pases. Nenhuma das Potncias, com as quais ainda h questes por resolver ou com as quais j se resolveram questes parecidas, ter-se-ia comportado de igual maneira. Ele afirmou considerar um conflito armado entre as repblicas sul-americanas um desastre to grande, que estava preparado para aguentar o mximo possvel, mesmo sabendo que sua transigncia poderia ser percebida pelos meios de comunicao como fraqueza. J hora, porm, de que o Peru faa concesses e venha ao seu encontro. Seria um grande desastre para o Brasil se este Homem de Estado singular, dotado de tanta viso e amor pela ptria, sem qualquer manifestao de chauvinismo, de repente fosse obrigado a sair do proscnio. Seu intenso e esgotador estilo de vida, porm, faz com que desrespeite, sem a menor preocupao, os conselhos mdicos. Isto est minando sua sade, j tendo sido percebidos, repetidas vezes, sintomas preocupantes.

Embora sabidamente admirador da Alemanha e talvez por isso mesmo! o Baro no deixou de ser firme quando foi necessrio atuar em defesa da honra nacional no episdio da Canhoneira Panther, ocorrido em novembro de 1905. Naquela ocasio, oficiais alemes da Panther desembarcaram em Santa Catarina, sem autorizao, em busca de um desertor. Rio Branco protestou energicamente, pediu a entrega do fugitivo no caso de ele ter sido preso pelos oficiais alemes e ameaou capturar a embarcao alem. Instruiu ao mesmo tempo Joaquim Nabuco, Embaixador em Washington, para que buscasse estimular artigos
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monroistas na imprensa norte-americana contra a atitude alem. Nabuco foi igualmente instado a conversar sobre o assunto com o Departamento de Estado, sem, no entanto, pedir qualquer interveno norte-americana. E. Bradford Burns39 comenta que a parte norte-americana, mesmo sem ter sido para tanto solicitada, suscitou o tema com o governo alemo. O Embaixador alemo em Washington, inclusive, foi a Nabuco para adiantar que o Governo alemo pediria desculpas ao Rio de Janeiro. O incidente foi finalmente resolvido de forma satisfatria para o Brasil. Em nota de 2 de janeiro de 1906, o Ministro da Alemanha no Rio de Janeiro esclareceu que no teria havido inteno de ofender a soberania territorial do Brasil e que os culpados seriam submetidos a julgamento militar. Em nota do dia 6 seguinte, Rio Branco deu por encerrado o incidente, no deixando de louvar a retido e presteza com que o Governo imperial procedera. Enfatizou, ao mesmo tempo, o desagrado do Governo brasileiro com o procedimento adotado pelo Comandante ao passar por cima das autoridades do Governo de Santa Catarina. O Comandante da Panther, Conde Saurma Jeltsch, foi posteriormente demitido da Marinha Imperial. As relaes militares com a Alemanha transcorreram positivamente depois do incidente da Panther. Segundo Clodoaldo Bueno40, foi por influncia de Rio Branco que grupos de oficiais brasileiros foram enviados em 3 oportunidades (1906, 1908 e 1910) para treinamento de dois anos no Exrcito Imperial alemo. Os oficiais treinados na Alemanha ficariam conhecidos nos meios militares brasileiros como os jovens turcos. Foram responsveis pelo primeiro impulso de modernizao do Exrcito Brasileiro no Sculo XX41. A misso militar francesa s chegaria ao Brasil depois da I Guerra. Rio Branco, talvez devido a sua permanncia na Alemanha, era frequentemente caricaturado na imprensa brasileira como Bismarck, o Chanceler de Ferro. Pedro Calmon assinala a influncia alem sobre sua formao de homem pblico.42 Expressiva charge aparecida no O Malho de agosto de 1908, tal como adiante reproduzida, mostra
E. Bradford Burns, op cit. Clodoaldo Bueno, op cit. 41 Vide trabalho de concluso do curso da ECEME de autoria do Ten. Cel. Carlos Alberto Mansur A Influncia dos Jovens Turcos na Escola de Estado Maior(2002). O Cel Mansur atribui a iniciativa do envio dos oficiais brasileiros Alemanha ao ento Ministro da Guerra, Marechal H. da Fonseca, pela admirao que tinha pelo Exrcito alemo vencedor da Guerra Franco-Prussiana em 1870 e sua indstria blica, que fabricava os renomados canhes Krupp. 42 In O Baro do Rio Branco por Grandes Autores. FUNAG, Braslia 2003.
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Rio Branco vestido como Bismarck, manejando com energia o leme da poltica internacional do Brasil, guiado pela bssola dos sentimentos e aspiraes nacionais. Na legenda, diz-se: Tento no leme, que a grita dos jornais argentinos procura desviar-me do rumo!... E, talvez por ironia, talvez por despeito, chamam-me l o Chanceler de Ferro...Pudera! Estavam habituados aos Chanceleres de Banana!...43 Durante toda permanncia do Baro do Rio Branco no cargo de Ministro das Relaes Exteriores, a Legao alem no Rio de Janeiro manteve com ele intensa relao. Em ofcio de 26 de outubro de 1908, ao analisar para Berlim indcios de instabilidade no Governo Affonso Penna, o Ministro Reichenau comenta rumores de que o Baro viria a se afastar do cargo devido a razes de ordem poltica e de sade. Reichenau diz no acreditar nos rumores que circulavam no Rio de Janeiro dando conta de que o substituto do Baro seria Joaquim Nabuco, ento Embaixador em Washington. E conclui, sob a tica dos interesses alemes: dada a formao inglesa do Senhor Nabuco, ora impregnado de americanismo, isto no representaria de forma alguma um ganho para a Alemanha. Rio Branco permaneceria no cargo e a Alemanha se rejubilaria. Tanto que em abril de 1909, por ocasio das homenagens organizadas em todo o Brasil para festejar o sexagsimo-quarto aniversrio do Baro no dia 20 daquele ms, o Ministro alemo no Rio de Janeiro enviaria telegrama a Berlim propondo que fosse dirigida mensagem de congratulaes por parte do Imperador Guilherme II. Os brasileiros, observa o Ministro, so muito sensveis a demonstraes de apreo e seria til registrar que a deferncia... existe tambm do nosso lado, sobretudo considerando... as reiteradas declaraes de amor dos americanos. Por essa razo, seria recomendvel dizer algo amistoso sobre o Brasil. A mensagem do Imperador acabou no sendo enviada. Mas o Ministro seria autorizado a dirigir ao Baro expressiva carta de felicitaes redigida em francs, que merece ser transcrita integralmente:

43 Baro do Rio Branco, sua Obra e seu Tempo. Fundao Armando Alvares Penteado, So Paulo 2002.

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Rio de Janeiro, le 20 avril 1909 Monsieur le Ministre, Le Gouvernement Imprial a eu connaissance de limposante manifestation nationale par laquelle le Brsil se propose de clbrer aujourdhui la gloire et les mrites exceptionnels qui sattachent la personne de Votre Excellence. En ce jour solennel le Chancelier de lEmpire ma charg dexprimer Votre Excellence, dans la forme officielle, ses meilleures flicitations. Le Prince de Blow qui se rend entirement compte des grands mrites de Votre Excellence pour le Brsil et pour son glorieux dveloppement apprcie hautement la part importante qui revient Votre Excellence dans ltat actuel des excellents rapports entre lAllemagne et le Brsil. Comme mon Auguste Matre, lEmpereur dAllemagne, le Prince de Blow et la Chancellerie Allemande gardent un souvenir de haute estime et dinaltrable amiti lepoque peu lointaine o Votre Excellence a reprsent en Allemagne Son grand pays avec tant de loyaut, de dignit et de succs et la touchante manifestation qui sera offerte aujourdhui Votre Excellence veille par consquent en Allemagne le plus grand intert et la plus vive sympathie. Jestime comme un grand honneur dtre charg prsenter Votre Excellence les flicitations de mon Gouvernement et je La prie dagrer aussi mes assurances personnelles de satisfaction, de joie et dadmiration sur les brillantes manifestations dune nation reconnaissante. En offrant du fond du coeur Votre Excellence mes flicitations les plus senties, jai lhonneur de Lui renouveler les assurances de ma haute considration.

Ao transmitir a forma final da carta a Berlim, o Ministro Reichenau descreveria minuciosamente as festividades polticas e populares ocorridas no Brasil por ocasio do aniversrio do Baro. E comentaria: apesar de que um aniversrio de 64 anos no representa propriamente um marco especial na vida de uma pessoa, as festividades encontraram apoio generalizado no pas. O Baro, de fato, goza de um extraordinrio grau de popularidade e seus inegveis servios prestados ao Brasil so reconhecidos de forma generalizada e sem inveja.
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O Ministro Reichenau, registra finalmente, com bvio regozijo, as expresses que ouviu do Baro ao entregar-lhe a carta:
Ele me agradeceu penhoradamente por essa manifestao do Governo imperial. J nos tempos de sua ministrana em Berlim sabia que o Senhor Chanceler do Reich abrigava desde a sua juventude, sentimentos de amizade pelo Brasil e pelos brasileiros. Durante sua permanncia em Berlim, da qual guarda as mais agradveis lembranas, s teve experincias positivas e memorveis. Teve ento a oportunidade de tornar ainda mais estreitas as tradicionais e sempre amistosas relaes entre nossos dois pases. Encontrou sempre em Berlim o melhor acolhimento no Ministrio do Exterior. Lembra-se com viva admirao do ento Secretrio de Estado Baro de Richthofen. Pediu-me, na qualidade de Representante da Alemanha no Brasil, que transmitisse a Sua Excelncia o Prncipe Von Blow seus agradecimentos por seus honrosos votos e pela distino que lhe fazia e que fizesse chegar seus agradecimentos mais profundos a Sua Majestade o Imperador pela generosa manifestao. Acrescentou que estava altamente feliz pela distino que lhe fora concedida pelo Ministro ao transmitir-lhe votos de felicitaes.

E conclui Reichenau sua mensagem a Berlim:


De muitas fontes recebi a informao de que as felicitaes transmitidas ao Baro causaram aqui grande impresso. O Secretrio Geral e genro do Presidente da Repblica visitou-me hoje e disse-me que o Presidente estava muito contente com essa distino feita ao Baro e com o amvel estado das relaes teuto-brasileiras.

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Caricatura aparecida no jornal O Malho de 1/08/1908 Fonte: Arquivo Histrico do Itamaraty

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XVI - Eplogo

Rio Branco morreu em 10 de fevereiro de 1912. Seu nome ficou associado a um tipo ainda no totalmente ultrapassado de diplomacia - a de fixao de fronteiras e da posse de territrios. A ele atribui-se a expressiva afirmao de que territrio poder. Mas a sua obra foi muito alm da definio de nossos limites. Rio Branco permanece como um dos mitos mais enraizados na conscincia da sociedade brasileira. As razes desse fenmeno no devem ser buscadas apenas na sua obra diplomtica, mas tambm - e talvez especialmente - em seu carisma pessoal e nos traos mais marcantes de sua personalidade. Em sua gesto no Ministrio das Relaes Exteriores, o Baro lanou as bases das diretrizes de poltica externa que se mantiveram ao longo do sculo XX, e que, de uma forma ou de outra, continuam a orientar o trabalho substantivo e o estilo do Itamaraty. A Misso em Berlim constituiu um momento significativo em sua trajetria de homem pblico e diplomata. Na capital da Alemanha, alm de ter podido observar a atuao da ascendente e afirmativa diplomacia germnica, o Baro aguou seus talentos de operador diplomtico, formando impresses diretas que o habilitariam posteriormente a bem orientar a insero internacional do Brasil nos anos em que esteve frente do Itamaraty, com um sentido ainda mais aguado para as transformaes ento em curso no mundo.
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Jos Maria Bello resume a influncia da Alemanha sobre a gesto do Baro do Rio Branco frente do Itamaraty:
Patriota e nacionalista sincero, Rio Branco era, como os homens da famlia de Bismarck, robusto de alma e de corpo, oportunista sagaz, desdenhoso dos idealismos declamatrios... atento aos fatos, absorvente e autoritrio, sob aparncias polidas, sabendo servir-se dos homens, das suas fraquezas e dos seus defeitos, e certo de que na diplomacia, mais do que alhures, as formas jurdicas apenas importam quando servidas pelo dinheiro ou pela fora. Para o seu patriotismo, pois, s se completaria a imagem do Brasil no fastgio do pleno internacional. Ningum saberia melhor conciliar o amor ao passado de seu pas com a imagem de sua futura grandeza.44

Berlim foi, portanto, muito mais do que um intervalo. Foi uma passagem breve decerto, mas extremamente valiosa, por um dos mais importantes e dinmicos palcos da diplomacia europia e mundial. Uma preparao, um aprendizado, um momento singular na vida e na carreira do grande brasileiro que foi Jos Maria da Silva Paranhos, o Baro do Rio Branco.

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Jos Maria Bello, op cit.

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Agradecimentos

O autor deseja registrar seus agradecimentos ao Embaixador lvaro da Costa Franco, Diretor do CHDD/FUNAG, a cuja gentileza deve o acesso correspondncia trocada entre a Legao em Berlim e a Secretaria de Estado no Rio de Janeiro, assim como s cadernetas do Baro do Rio Branco. O autor igualmente grato Direo do Arquivo Poltico do Ministrio de Assuntos Exteriores da Alemanha, que lhe permitiu consultar a documentao sobre as relaes Brasil-Alemanha entre 1900 e 1913 e inclusive, copiar diversos documentos relevantes. Este trabalho no teria sido possvel sem a colaborao inestimvel e imprescindvel do Ministro Roberto Colin, cujo conhecimento da escrita alem da poca (stterlin) permitiu decifrar os manuscritos alemes consultados e utilizados no presente trabalho. O autor registra finalmente seus agradecimentos ao Senhor Markus Kraemer, tradutor e intrprete da Embaixada em Berlim, que o acompanhou em suas muitas visitas ao Arquivo do Ministrio dos Assuntos Exteriores em Berlim e, bem assim, foi responsvel pela traduo de muitos dos textos alemes citados no texto.

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Formato Mancha grfica Papel Fontes

15,5 x 22,5 cm 12 x 18,3cm plen soft 80g (miolo), duo design 250g (capa) Times New Roman 17/20,4 (ttulos), 12/14 (textos)